Evolution to Sustainable Cosmetics / Evolución a la Cosmética Sostenible

MAE SELVA

3. Good Health and Well-Being 9. Industry, Innovation and Infrastructure 12. Responsible Consumption and Production 15. Life on Land

Overview

The Colombian Association of Dermatology conducted a study in 2019 finding that 91% of Colombians have suffered at some point in their lives from skin diseases. This figure included Mae Selva, one of the founders, who was affected and without any alternative in the market to treat his problem, since the amount of chemicals in the various treatments and products available on the market instead of improving his situation, worsened it.

Figures from GreenPeace NGO estimate that a woman can consume a daily average of 12 cosmetic products with 160 different ingredients, while men on average can consume half as many products. It is worth mentioning that among the many substances used in this industry are water, mineral oils, perfumes, preservatives and emulsifiers (fatty alcohols), ingredients that prevent the natural transpiration of the skin, increase the likelihood of carcinogenic effects, reduce skin melanin, and increase allergic dermatitis, among others. In addition to being toxic to the skin, industrial cosmetics are also involved in the deforestation of ecosystems.

The great differentiating value of Mae Selva today is mainly its raw materials. Extracting from the Amazon and processing with 0% substances harmful to the skin and the human being, the company decided to contribute to beauty care while maintaining the balance between the environment and the human body.

The objective associated with health that Mae Selva focuses on is eliminating harmful substances for the human body, and ensuring efficiently that the products are 100% natural and have properties that help and provide benefits for the skin, face, and hands.

Mae Selva wanted to tie this great health benefit with a social and environmental purpose by extracting raw materials from the Amazon rainforest. Thanks to this commitment, today the company supports more than 14 indigenous cultures through international programs and links more than 7 micro-enterprises for the extraction of raw materials.

For Andrés Felipe Pardo, Mae Selva is described in a differentiating phrase: "One of the first differences is that we use completely natural raw materials, we are a sincere brand and we promote natural beauty. In addition, we are clear that we must give back to the rainforest what it gives us, and that is why we donate part of our income to the conservation of the Amazon rainforest."

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La Asociación Colombiana de Dermatología realizó un estudio en 2019 donde encontró que el 91% de los colombianos ha sufrido en algún momento de su vida enfermedades de la piel, cifra de la cual hace parte uno de los fundadores de MAE SELVA quien se vio afectado y sin alternativa alguna en el mercado para tratar su problema, puesto que la cantidad de químicos en los distintos tratamientos y productos disponibles del mercado en vez de mejorar su situación empeoraron la misma.

Cifras de GreenPeace ONG estiman que una mujer puede consumir una media diaria de 12 productos cosméticos con 160 ingredientes distintos y en el caso de los hombres, la mitad. Vale la pena mencionar que de las múltiples sustancias que se usan en esta industria están el agua, aceites minerales, perfumes, conservantes y emulsificadores (alcoholes grasos), ingredientes que impiden la transpiración natural de la piel, que aumentan la probabilidad de efectos cancerígenos, reducción de la melanina de la piel, dermatitis alérgica, entre otros. La cosmética industrial además de ser tóxica para la piel, también está implicada en la deforestación de ecosistemas.

El gran valor diferenciador de MAE SELVA hoy es principalmente sus materias primas. Extraídas desde el amazonas y procesadas con 0% sustancias nocivas para la piel y el ser humano, deciden aportarle al cuidado de la belleza manteniendo el equilibrio medio ambiente y cuerpo humano.

El objeto asociado a la salud de MAE SELVA está enfocado en eliminar las sustancias nocivas para el cuerpo humano, garantizando de manera eficiente, que los productos sean 100% naturales y que tengan propiedades que ayuden y brinden beneficios para la piel, cara y manos.

MAE SELVA quiso atar este gran benéfico de salud con un objeto social y medio ambiental. La extracción de materias primas desde la selva Amazónica. Gracias a este compromiso hoy la empresa apoya más de 14 culturas indígenas a través de programas internacionales y vincula a más de 7 microempresas para la extracción de la materia prima.

Para Andrés Felipe Pardo, Mae Selva se describe en una frase diferenciadora así: “Una de las primeras diferencias es que nosotros usamos materias primas completamente naturales, somos una marca sincera y fomentamos la belleza natural. Además, tenemos claro que se debe devolver a la selva lo que ella nos da, y por eso donamos parte de nuestros ingresos a la conservación de la selva amazónica”


Authors

Alejandra Gallego

Alejandra Gallego

Nicolas Castañeda

Nicolas Castañeda

Jenny Cabezas

Jenny Cabezas

Alejandro Garzón

Alejandro Garzón

School

Universidad Externado de Colombia

Universidad Externado de Colombia

Professor

Gustavo A Yepes López

Gustavo A Yepes López

Innovation

The main innovations Mae Selva has developed through making shampoos, creams, and exfoliants, unlike its competitors have in the market, are the following 4 elements:

1. A product 100% non-toxic neither to the skin of its user nor to the environment, in any link of the productive chain of its life cycle.

2. No single base ingredients used for its products, which avoids overexploitation of a resource.

3. Responsibilities with the environment and communities, as it contributes to their protection.

4. Variety of ingredients of Amazonian origin, among which we can mention Jojoba, Sacha Inchi, Buriti, Moringa, Neem, Avocado, Panela, Coffee, Medicinal Cannabis, Bentonite (Colombian Mud), among others.

"For us, innovation is important, so we are constantly working on the development of new products and thus have a more complete portfolio for our customers." Mae Selva has 4 product lines, which are masks, scrubs, creams and shampoos. Its core innovation is based on the research of the active principles of the ingredients of the Colombian Amazon, which leads to the creation of simple but functional formulas that do not generate side effects on people's health or the environment.

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La principal innovación de Mae Selva es contar con Shampoos, Cremas y Exfoliantes que a diferencia de sus competidores del mercado cuentan con los siguientes 4 elementos:

1. Un producto 100% no tóxico ni con la piel de su usuario ni con el medio ambiente, en ningún eslabón de la cadena productiva y de su ciclo de vida.

2. La compañía no tiene ingredientes de base únicos para sus productos, ello con la finalidad de evitar la sobre explotación de los recursos.

3. Una empresa responsable con el medio ambiente y las comunidades, ya que contribuye a su protección.

4. Variedad de ingredientes de origen 100% Amazónico, entre los cuales se pueden mencionar la Jojoba, Sacha Inchi, Burití, Moringa, Neem, Aguacate, Panela, Café, Cannabis Medicinal, Bentonita (Barro Colombiano), entre otros.

"Para nosotros la innovación es importante por lo que estamos trabajando en el desarrollo de nuevos productos constantemente y así tener un portafolio más completo para nuestros clientes". Mae Selva cuenta con 4 líneas de productos, las cuales son mascarillas, exfoliantes, cremas y shampoos. Su core de innovación se basa en la investigación de los principios activos de los ingredientes propios de la Amazonía Colombiana, para crear fórmulas sencillas pero funcionales, que no generen efectos secundarios en la salud de las personas ni en el medio ambiente.

Evolution to Sustainable Cosmetics  / Evolución a la Cosmética Sostenible

Inspiration

Mae Selva's dream begins with a health problem of one of the founders, Felipe Pardo, who was born with a severe and chronic condition of eczema in the skin. The eczema got worse as the years passed and the treatments he found made the problem worse in the long run, since they were mainly based on corticosteroids and synthetic moisturizers that have various side effects that further intoxicated the skin.

This led him to research natural alternatives for his treatment and find that most of the products on the market that are used for skin and hair care are toxic. This worried him, so together with his two friends, Roberto Cortés and Alejandro Torres, he began to raise many questions, such as, “How many men and women compromise their health by making indiscriminate use of these products? How honest is the medical-dermatological industry being if there is a commercial business between dermatologists-pharmaceutical companies behind it? Shouldn't the same industry warn about these toxins that the body is absorbing (and that are also only used to lower costs and their production is tremendously harmful to the environment)?” according to Roberto Cortés and Alejandro Torres.

This is where Mae Selva was born; 3 friends who decided to be part of the revolution in the beauty industry became motivated to find health-friendly and environmentally friendly alternatives. They realized that the solution was in their own home: COLOMBIA!

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El sueño de Mae Selva empieza por un problema de salud de uno de los socios, Felipe Pardo, quien nació con una condición severa y crónica de eczemas en la piel. Los eczemas fueron empeorando conforme los años pasaban y los tratamientos que encontraba eran principalmente basados en corticoide y cremas hidratantes sintéticas con varios efectos secundarios que intoxicaban más la piel y empeoraban el problema en el largo plazo.

Esto lo llevó a investigar sobre alternativas naturales para su tratamiento y encontró que la mayoría de los productos del mercado que se usan para el cuidado de la piel y pelo, son tóxicos. Esto lo preocupó y junto a sus dos grandes amigos, Roberto Cortés y Alejandro Torres empezaron a plantearse varis preguntas, tales como: “¿Cuántos hombres y mujeres comprometen su salud por hacer uso indiscriminado de estos productos?, ¿Qué tan honesta está siendo la industria médico-dermatológica si por detrás hay un negocio comercial entre dermatólogos-farmacéuticas?, ¿No debería advertir la misma industria sobre estos tóxicos que el cuerpo está absorbiendo (y que además solo son usados para abaratar costos y su producción es tremendamente dañina para el medio ambiente)?” Roberto Cortés y Alejandro Torres.

Es aquí donde nace Mae Selva, 3 amigos que deciden formar parte de la revolución en la industria de la belleza y motivados por encontrar alternativas amigables con la salud y con el medio ambiente, se dieron cuenta de que la solución estaba en este mismo lugar: ¡COLOMBIA!

Overall impact

Mae Selva, with its innovation contributes to the fulfillment of ODS 3, 9, 12, 15.

Thanks to the use of natural products for the treatment of skin conditions, the use of components such as Sulfates that are toxic to the skin and in turn for the environment is restricted. These components that are present in shampoo and bath gels, remain on the skin and scalp and produce irritation. Likewise, aluminum salts, which are present in deodorants, obstruct the sweat glands and generate similar problems and even skin cancer, and triclosan, which is used in soaps, toothpaste, and deodorants as an antibacterial and which causes hormonal disorders and irreversible damage to marine ecosystems, are avoided. In this way, the company's significant contribution is to the fulfillment of ODS 3: Health and Well-being is evidenced.

Aligned with its proposal to care for the skin and the environment, Mae Selva highlights the use of science and technology as a principle for the creation of quality products that in turn are sustainable. For this, it hires laboratory services with an environmentally sustainable company, contributing to ODS 9: Water, Industry, Innovation and Infrastructure.

Mae Selva donates 100% of the non-reusable material (plastic) used in packaging and in the process of making the final product to foundations that are in charge of recycling it correctly, and even assumes the costs of transportation and delivery of the material. By doing so, Mae Selva makes a significant contribution to ODS 12: Responsible Production and Consumption, that aims in the short-term for packaging to be environmentally responsible.

In accordance with his interview with the Portafolio magazine, where it is mentioned, “Mae Selva was born as a brand that wants to be honest in the natural offer of products. But that honesty does not extend only to customers, but to stakeholders. We are looking for small supplier associations to help them. Transparency is very important to us. For each purchase we donate part of our income to the conservation of the jungle through these groups" (Roberto Cortés and Andrés Pardo, Portafolio Magazine), two of the co-founders of Mae Selva make their interest clear in caring for the environment and specifically of the Amazon rainforest. By developing a product that does not overexploit its raw materials, by not using a single base or natural element, and by donating a proportion of its profits to conserve and protect the Amazon rainforest, the company is indisputably contributing to ODS 15: Ecosystem Life Terrestrial.

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MAE SELVA con su innovación contribuye al cumplimiento de los ODS 3, 9, 12 y 15.

Gracias el uso de productos naturales para el trato de afecciones cutáneas, se restringe el uso de componentes tóxicos para la piel y a su vez para el medio ambiente como lo son los Sulfatos; presentes en shampoo y geles de baño quedándose en la piel y cuero cabelludo y produciendo irritación, las Sales de aluminio; presentes en desodorantes obstruyendo las glándulas sudoríparas lo que genera problemas de las mismas e incluso cáncer en la piel y Triclosán; usado en jabones, crema dental y desodorantes como antibacterial, provocando desórdenes hormonales y un daño irreversible en los ecosistemas marinos. De esta manera se evidencia su significativo aporte al cumplimiento del ODS 3: Salud y Bienestar.

Alineados con su propuesta da cuidado de la piel y el medio ambiente, Mae selva resalta la utilización de la ciencia y la tecnología como principio para la creación de productos de calidad que a su vez sean sostenibles y por esto, contrata los servicios de laboratorio con una empresa ambientalmente sostenible, aportando al ODS 9: Agua, Industria, Innovación e Infraestructura.

Al donar el 100% del material no reutilizable (plástico) que se utiliza en empaques y en el proceso de elaboración del producto final a fundaciones que se encargan de darle un correcto reciclaje, asumiendo los gastos de transportes y de entrega del material. Mae selva hace un significativo aporte al ODS 12: Producción y Consumos Responsables, esperando en un futuro a corto plazo evolucionar los empaques para que sean ambientalmente responsables.

En concordancia con su entrevista con la revista Portafolio, en donde mencionan “Mae Selva nace como una marca que quiere ser honesta en la oferta natural de los productos. Pero esa honestidad no se extiende solo a los clientes, sino a los grupos de interés. Buscamos asociaciones pequeñas de proveedores para ayudarlos. La transparencia es muy importante para nosotros. Por cada compra donamos parte de nuestros ingresos a la conservación de la selva por medio de esos grupos" (Roberto Cortés y Andrés Pardo, Revista Portafolio), dos de los cofundadores de Mae Selva dejan claro su interés por el cuidado del medioambiente y en específico de la selva amazónica al desarrollar un producto que no sobreexplota sus materias primas y al no usar una única base o elemento natural, así mismo dona una proporción de sus ganancias para conservar y proteger la selva amazónica, indiscutiblemente aportando al ODS 15: Vida de Ecosistemas Terrestres.


Business benefit

Mae Selva has been a profitable business since its inception. They had an initial turnover in 2018 of 74,023,975 COP and from now on it has had an average growth of 37% per year, not counting 2020, which has been an atypical year due to the pandemic.

The average Revenues for years has been like this:

2018: $ 74,023,975 COP

2019: $ 126,205,184 COP

2020: $ 41.003246 COP

2021: $ 55,262,382 COP

For this current year, they hope to reach $ 200.000.000 COP assuming an expansion in their virtual business model and their new lines for hotels and spas that are gaining strength in the market.

At a general level, trends in Colombia are very ambitious. As Roberto Cortés mentions in his interview, “Mae Selva has always had enormous potential, its market is aimed at all people who want to feel and look good without sacrificing health anywhere on their body. In addition, after the pandemic, people have valued their health more and this makes Mae Selva make sense for them.” This change of values is the basis for making such ambitious projections for the year 2022.

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Mae Selva ha sido un negocio rentable desde sus inicios una facturación inicial en el 2018 de 74.023.975 COP y desde aquí a la fecha ha tenido un crecimiento promedio del 37% por año, sin contar el año 2020 que ha sido un año atípico debido a la pandemia.

Así las cosas, la facturación promedio por años ha sido así:

2018: $74.023.975 COP

2019: $126.205.184 COP

2020: $41.003246 COP

2021: $55.262.382 COP

Para este año en curso, esperan llegar a $200.000.000 COP asumiendo una expansión en su modelo de negocio virtual y unas nuevas líneas para hoteles y spa que están tomando fuerza en el mercado.

A nivel general las tendencias en Colombia son muy ambiciosas, como menciona Roberto Cortés en su entrevista, “Mae Selva siempre ha tenido un potencial enorme, su mercado está dirigido a todas las personas que quieren sentirse y verse bien sin sacrificar la salud de ninguna parte de su cuerpo. Además, después de la pandemia las personas han valorado más su salud y esto hace que Mae Selva tenga sentido para ellos” Lo cual es la base para realizar proyecciones tan ambiciosas para el año 2022.


Social and environmental benefit

Roberto Cortés, co-founder of the initiative mentions "Mae Selva is here to stay, and not only for that but also to be the precedent of conscious consumption and health care." Mae Selva contributes 100% of the plastic used in its production chain that cannot be reincorporated into the production, and the company makes monetary contributions to the NGO "Saving the Amazon." By 2020, the company managed to plant 50 trees in the Amazon and in this way, captured 54 Tons of CO2 while supporting a family in the Amazon. In addition, they helped the employability of 7 family micro-businesses from the same region.

Through the “Saving the Amazon” initiative, in which Mae Selva is a part, 18 communities are supported, more than 115,000 trees have been planted, more than 125,000 tons of CO2 have been captured, and 262 families have benefited.

In the years 2018, 2019 and 2020, Mae Selva contributed $102,232,121 COP by purchasing their raw materials in inputs from 7 micro-business suppliers of the Amazon. These micro-businesses in turn worked as a team with indigenous communities in the Amazon sector by extract the base products for Mae Selva.

Additionally, it is estimated (it is a superficial estimate) that 0.5% of its sales are returned to the UN in plastic for its correct recycling. Mae selva's goal by 2022 is to be a company with the use of 0% plastic in the packaging of final products.

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Roberto Cortés, cofundador de la iniciativa menciona “Mae Selva llegó para quedarse, y no solo para eso sino para ser el precedente del consumo consiente y el cuidado de la salud.” Teniendo en cuenta que Mae selva aporta el 100% del plástico utilizado en su cadena productiva que no puede ser reincorporado en la misma y a su vez realiza aportes monetarios a la ONG “Saving the Amazon” en donde a corte del 2020 lograron sembrar 50 árboles en el amazonas y de esta forma, capturar 54 Toneladas de CO2 con ellos y apoyar a 1 Familia en el amazonas, además de la empleabilidad de 7 microempresas familiares de la misma región.

Para la iniciativa “Saving the Amazon” en donde la cual Mae Selva hace parte, se apoyan a 18 comunidades, se han sembrado más de 115,000 árboles, se han capturado más de 125.000 toneladas de c02 y beneficiado a 262 familias.

Para el año 2018, 2019 y 2020 aporto $102.232.121 COP en la compra de sus materias primas en insumos a 7 proveedores microempresas del Amazonas, quien a su vez trabajan en equipo con comunidades indígenas en el sector Amazónico y extraen los productos base de Mae Selva.

Adicionalmente se estima (es una estimación superficial) que el 0.5% de sus ventas son devueltas a ONG en plástico para el correcto reciclaje del mismo. Mae selva tiene como meta para el 2022 ser una empresa con uso de 0% plástico en el empaque de los productos finales.

Interview

Roberto Cortés, Co-Founder

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MAE SELVA

MAE SELVA

Bogotá, CO

Business Website: https://maeselva.com/

Year Founded: 2018

Number of Employees: 2 to 10

Mae Selva is a company created in 2018 with three main founders. Its fundamental objective is to create cosmetic products for women and men and explore Bio Cosmetics and Botanic Healing. Using its powerful raw materials from the Amazon, the company decided to become part of the cosmetics consumer sector by adapting raw materials into 3 products: Shampoo, Cream, and Exfoliants.

Mae Selva currently has 10 employees that identify themselves with the objective, principles, and values that represent this great project. The employees understand their impact and their daily contribution in the work done with the environment and with themselves as human beings. Thus, their main purpose for their entire marketing strategy is, "The heart and engine of Mae Selva is to save the environment, which includes saving the health of human beings, and the synergy between people, their consumption, and the forests" said Andrés Felipe Pardo.

By the end of 2019, the brand had already been classified as an innovative project in Bogota and by 2020, the company had a registered brand with all the quality standards of the market.

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Mae Selva nace en 2018, con tres fundadores principales y con el objetivo fundamental de crear productos cosméticos para mujeres y hombres, iniciando una exploración hacia el sector de Bio Cosmeticos y Botanic Healing. Con materias primas potentes de la Amazonia, deciden hacer parte del sector de consumo de cosméticos, adaptando materias primas para crear 3 productos Shampoo, Crema y Exfoliantes.

Mae Selva cuenta actualmente con 10 empleados se identifican con el objetivo, principios y valores que representan este gran proyecto, entendiendo el impacto y su aporte diario en las labores realizadas con el medio ambiente y con ellos mismos como seres humanos, teniendo así un lema principal para toda su estrategia de mercadeo: “Queremos salvar al medio ambiente y esto incluye salvar también la salud de los seres humanos, esta sinergia entre las personas, su consumo y las selvas es el corazón y motor de Mae Selva” Andrés Felipe Pardo.

Para finales del 2019 la marca ya había sido clasificada como un proyecto innovador en Bogotá y en un trimestre adicional (Para el 2020) eran una marca registrada con todos los estándares de calidad del mercado.