Melifera2 960x480

With life on his wings / Con la vida en sus alas

MELIFERA

12. Responsible Consumption and Production 13. Climate Action 15. Life on Land

Overview

Colombia presents an environmental, political, and social problem with bees. In the first instance, rural apiaries are in danger of the misuse of chemical pesticides for agricultural use, which is why bees have migrated to cities and these are vulnerable and rejected by the population due to the fear they generate. In recent years, about 16,000 hives have been lost per year. (Humboldt Institute - 2020)

“Andrea owner of Melifera, says that the biggest problem in the world is the society that doesn't know how to take care of the environment and within it the bees. They mention that for every 10 foods sold in the country, 7 are pollinated by bees and that is one of the most important activities in the world”

In the political arena “Colombian beekeeping doesn't have a beekeeping law that exclusively regulates the development of the activity and that adopts specific measures for the management and control of bees and their products. However, there are other rules of a general nature, that are related to the management of some of the activities carried out in the different phases of the production process” (Alexander von Humboldt Biological Resources Research Institute - Sustainable Biotrade - Year 2008). To this scenario we must add the difficult political environment that this issue has in our country, there is a huge legal void due to the private interests of large business.

The approach that Melifera has as a company dedicated to beekeeping in the city is to improve the interaction between citizens and bees and this integrates environmental aspects, having a main focus on the academic and social aspects. Today the company has three apiaries in the city with more than 50 hives.

==================================================

Colombia presenta una problemática ambiental, política y social con las abejas. En primera instancia, los apiarios rurales se encuentran en peligro por el mal uso de plaguicidas químicos de uso agrícola, razón por la cual las abejas han migrado a las ciudades y estas son vulnerables y rechazadas por la población por el miedo que estas generan. En los últimos años se ha perdido cerca de 16.000 colmenas al año.(Instituto Humboldt - 2020)

“Andrea dueña de Melifera, dice que el mayor problema del mundo, es la sociedad que no sabe cuidar el medio ambiente y dentro de este las abejas. Ellos mencionan que cada 10 alimentos que se vende en el país, 7 son polinizados por las abejas, las abejas son la especie más importante del mundo”

En el ámbito político “La apicultura colombiana, no cuenta con una ley apícola que regule exclusivamente el desarrollo de la actividad y que adopte medidas específicas para el manejo y el control de las abejas y sus productos. No obstante, existen otras normas de carácter general, que se relacionan con el manejo de algunas de las actividades desarrolladas en las diferentes fases del proceso productivo” (Instituto de Investigación de Recursos Biológicos Alexander von Humboldt - Biocomercio sostenible - Año 2008). A este panorama debemos sumar el difícil ámbito político que este tema tiene en nuestro país, existe un vacío jurídico enorme debido a intereses particulares de los grandes empresarios.

El enfoque que tiene Melífera como empresa dedicada a la apicultura en la ciudad es mejorar la interacción entre la ciudadanía y las abejas y que esta integre los aspectos ambientales, teniendo como enfoque principal lo académico y social. Hoy en día la empresa cuenta con tres apiarios en la ciudad con más de 50 colmenas.


Authors

Carolina Del Río

Carolina Del Río

Alicia navarro

Alicia navarro

Daniel Gerardo Florez Romero

Daniel Gerardo Florez Romero

School

Universidad Externado de Colombia

Universidad Externado de Colombia

Professor

Gustavo A Yepes López

Gustavo A Yepes López

Innovation


Melifera's Innovation is the process of change that it is bringing to the beekeeping sector, applying urban beekeeping to rural beekeeping. Melifera carries out large urban beekeeping, with bees from rescues or withdrawals. They respect their reproduction and natural feeding, they do not improve them genetically or buy nuclei from other beekeepers. Its honey and derivatives production process is carried out within the premise of keeping the bees in optimal conditions, without modifying their behavior or state. This gives Melifera a competitive advantage over its competitors, which offer adulterated or processed honey, removing the natural characteristics of the product. According to Melifera, 56 swarms have been rescued, which is equivalent to approximately 3,360,000 bees in 6 years.

“Andrea and Alejandro, owners of the enterprise, have been doing this job for 6 years and they love it, they are convinced that it was the best option for change they have been able to make in their lives, in the workplace, and professionally”

=====================================================

La Innovación de Melífera, es el proceso de cambio que está brindando al sector apícola, aplicando la apicultura urbana por la rural. Melifera realiza apicultura urbana en gran volumen, con abejas provenientes de rescates o retiros. Respetan su reproducción y alimentación natural, no las mejoran genéticamente o compran núcleos de otros apicultores. Su proceso de producción de miel y derivados, se lleva a cabo dentro de la premisa de mantener las abejas en óptimas condiciones, sin modificar su comportamiento o estado. Lo anterior, hace que Melífera tenga una ventaja competitiva frente a sus competidores, los cuales ofrecen miel adulterada o procesada, quitando la características naturales del producto. Según Melifera se ha podido rescatar 56 enjambres, lo que equivale aproximadamente a 3 '360.000 abejas en 6 años.

“ Andrea y Alejandro dueños del emprendimiento, llevan 6 años con este trabajo y les encanta, están convencidos que fue la mejor opción de cambio que han podido hacer en sus vidas, en el ámbito laboral y profesional”


With life on his wings / Con la vida en sus alas

Inspiration

Alejandro manager of Melifera, frequently visited his father's farm, located on the outskirts of Bogotá - Colombia. He wanted to create his own business of natural products, without chemical additives, which affect people's health. He told this to his father on one of his visits to the farm. Hours later, Alejandro walking around the crops, found a hive of bees and this led him to think that he could dedicate himself to being a beekeeper, taking advantage of the space he had on his father's farm. This is how he began with the project of profiting from selling honey, which months later, his partner Andrea wanted to join and together they embarked on the path of establishing Melifera.

Days passed and this couple visited the swarms on the outskirts of the city every 2 months, but on the last visit, there was a big surprise. The bee business was over, as all the hives had died, due to pesticides applied to a nearby potato crop. At that time, Andrea and Alejandro discovered the great threat that bees had in rural areas, since these chemicals used to protect crops from pests cause damage to the nervous system of bees, leading them to a slow and painful death.

We must find a different strategy so that our bees are not threatened”. This is where this couple decided to learn from developed countries about urban beekeeping, which was the solution to keep the bees in a safe place.

“Andrea and Alejandro, owners of Melifera, tell us that the most important thing for them is the bees and their well-being. Now they rescue, care for, and preserve swarms in their urban apiaries, on terraces in the city of Bogotá”.

==================================================

Alejandro gerente de Melifera, visitaba con frecuencia la finca de su padre, ubicada a las afueras de Bogotá - Colombia. Él quería crear su propio negocio de productos naturales, sin aditivos químicos, que afectan la salud de las personas. Esto lo comentó con su padre en una de sus visitas a la finca. Horas después, Alejandro caminando a los alrededores de los cultivos, se encontró una colmena de abejas y esto lo llevó a pensar, que podría dedicarse a ser apicultor, aprovechando el espacio que tenía en la finca de su padre. Fue así como él comenzó con el proyecto de lucrarse vendiendo miel, al cual meses después, su pareja Andrea quiso unirse y juntos emprendieron el camino de constituir Melífera.

Pasaron los días y esta pareja visitaba los enjambres a las afueras de la ciudad cada 2 meses, pero, en la última visita hubo una gran sorpresa. La empresa de abejas se había acabado, pues todas las colmenas habían muerto, por causa de los pesticidas aplicados a un cultivo de papa cercano. En ese momento, Andrea y Alejandro descubrieron la gran amenaza que tenían las abejas en las zonas rurales, pues estos químicos usados para proteger los cultivos de las plagas, causan un daño en el sistema nervioso de las abejas, llevándolas a una muerte lenta y dolorosa.

Después de mucho pensar, Alejandro propuso “empecemos de nuevo, pero debemos buscar una estrategia diferente para que nuestras abejas no estén amenazadas”. Es ahí donde esta pareja decidió aprender de países desarrollados sobre apicultura urbana, lo cual fue la solución para tener a las abejas en un lugar seguro.

“Andrea y Alejandro dueños de Melifera, nos cuentan que lo más importante para ellos son las abejas y su bienestar. Ahora rescatan, cuidan y preservan enjambres en sus apiarios urbanos, en terrazas de la ciudad Bogotá”.



Overall impact

The bee population has been affected by 20% in the last 15 years (Hernandez, 2018). Melifera's actions aren't only focused on stopping the loss of ecological biodiversity (SDG-15), to protect this threatened species and prevent its extinction, but also to increase the number of bees with the expansion of 3,000,000 members per year and be sustainable for the next five years.

Melifera works constantly in training the inhabitants of Bogotá - Colombia, her approach has led them to use their social networks and according to her own studies, the population with the greatest empathy and emotion are between 22 and 40 years of age, to they are taught the different ways in which we can maintain well-being and harmony with nature (SDG-12) and sensitivity regarding climate change mitigation (SDG-13), focused on swarm rescues and their management, as well as the morphology, habitat, customs, and relationship of the bee population with humans.

"For Melifera, the most important thing is to impact the largest population possible about the well-being that bees provide to everyone as a society, they want to intensify and publicize SDG 12"

==============================

La población de abejas se ha visto afectada en un 20% en los últimos 15 años (Hernández, 2018). Las acciones de Melífera no solo se centran en detener la pérdida de biodiversidad ecológica (ODS objetivo 15), para proteger esta especie amenazada y evitar su extinción, sino también, en aumentar el número de abejas con la ampliación en 3´000.000 miembros por año y sostenible por los próximos cinco años.

Así mismo Melífera trabaja constantemente en la capacitación de los habitantes de Bogotá - Colombia, su enfoque los ha llevado a utilizar sus redes sociales y según sus propios estudios la población de mayor empatía y emoción se encuentran entre los 22 y 40 años de edad, a ellos se les enseña las distintas formas como podemos mantener el bienestar y la armonía con la naturaleza (ODS objetivo 12) y la sensibilidad respecto a la mitigación del cambio climático (ODS objetivo 13), enfocada en rescates de enjambres y sus manejos, así como la morfología, hábitat, costumbres y relación de la población de abejas con los humanos.

“Para Melífera, lo más importante es impactar a la mayor población posible acerca del bienestar que brindan las abejas a todos como sociedad, quieren intensificar y dar a conocer el ODS 12”


Business benefit

Melifera is a business that is at a point of equilibrium, guided by the cycle of the bees, currently it has 56 hives, which, being in their productive stage, allow up to 220 kilos of honey to be sold in a 2-week fair. This reaffirms the quality and taste of this product, which represents a monthly sale of USD 1,050.00. These monthly sales cover the costs of renting the terraces, supplies, materials, and salaries.

Now, within the company's projections, they expect that by the end of the year they will have a total of 100 hives, which would lead to an increase in sales of around USD 1,800.00 per month. Additionally, Melifera has studied the possibility of exporting honey in the medium term, to countries such as the United States. This has an annual per capita consumption of 273,000 tons (Customs Strategy, 2021), and values ​​honey for its natural characteristics. This is why it is necessary to grow the number of hives of the company, to achieve a considerable production of honey to be exported.

“Andrea owner of Melifera reconfirm us. The more hives, the more honey, so by the end of 2022, our goal is to have 100 hives and in this way be able to dream to export our product, raw honey, to the United States"

===============================================

Melífera es un negocio que se encuentra en un punto de equilibrio, a pesar de que se rige por el ciclo de las abejas. Actualmente, cuenta con 56 colmenas, las cuales, estando en su etapa productiva, permiten vender en una feria de 2 semanas hasta 220 kilos de miel. Esto reafirma la calidad y gusto por este producto, el cual representa una venta mensual de USD 1.050,00. Estas ventas mensuales, cubren los costes de arriendo de las terrazas, insumos, materiales, y sueldos.

Ahora bien, dentro de las proyecciones de la empresa, esperan que al finalizar el año tengan un total de 100 colmenas, lo que llevaría a un aumento en las ventas de alrededor de USD 1.800,00 mensuales. Adicionalmente, Melífera ha estudiado la posibilidad de exportar la miel en el mediano plazo, a países como Estados Unidos. Este tiene un consumo per cápita anual de 273.000 toneladas (Estrategia aduanera, 2021), y valora la miel por su característica natural. Es por esto que, es necesario el crecimiento en el número de colmenas de la empresa, para lograr una producción considerable de miel a exportar.

“Andrea dueña de Melifera, nos confirma que a más colmenas más miel, por eso al terminar el año 2022, nuestra meta es tener 100 colmenas y de esta manera poder soñar con exportar nuestro producto, miel cruda a Estado Unidos”


Social and environmental benefit

Bees are generators of more than 70% of the planet's pollination actions, so their care and maintenance in urban systems help maintain the balance in the ecosystem with trees and sustainable sowing. Melifera works on the responsibility of educating citizens about the care they should have for the bees that live in the city, because by not having these active members, we could end the species and degrade the natural production of trees and flowers. This educational work towards the community, Melifera carries out within its apiaries, where they have approximately 3 million bees, which live in a safe environment and fulfill their natural function of pollinating in the city of Bogotá.

"We love (Meliferas´s founder) bees and for this we want everyone to know about their work so that we don't become a threat to them."

==========================================

Las abejas son generadoras de más del 70% de acciones de polinización del planeta, por lo cual su cuidado y manutención en sistemas urbanos, ayudan a mantener el equilibrio en el ecosistema con árboles y siembras sostenibles. Melifera trabaja en la responsabilidad de educar a los ciudadanos sobre el cuidado que deben tener con las abejas que conviven en la urbe, pues al no tener a estos miembros activos, podríamos acabar con la especie y degradar la producción natural de árboles y flores. Esta labor educativa hacia la comunidad, Melifera la realiza dentro de sus apiarios, donde cuentan con aproximadamente 3 millones de abejas, las cuales viven en un entorno seguro y cumplen su función natural de polinizar en la ciudad de Bogotá.

“Amamos (Fundadores de Melifera) a las abejas y por esto queremos que todos conozcan su labor para que no nos convirtamos en una amenaza para ellas”.



Interview

Andrea Guio, Alejandro Amaya, Founders

Photo of interviewee

Keep this story going! Share below!

MELIFERA

MELIFERA

BOGOTA, Cundinarmarca, CO

Business Website: https://[email protected]

Year Founded: 2016

Number of Employees: 2 to 10

Melifera was born in 2016 within the beekeeping sector. This name is given thanks to the protagonists of this company, who are rescued by a couple of beekeeping engineers. Andrea and Alejandro are dedicated to removing honeycombs and bees located around the city of Bogotá and giving them a safe home on a flat roof within the city itself. Melifera provides responsible care for bees, preventing them from being exterminated by the population and agricultural pesticides. Therefore, the hives found are relocated, they are given a raise where they can continue with their natural process. Finally, Melifera markets the honey that the bees have left over in a natural way without adulterating or processing it, and provides training and tours within the rural apiaries, to make citizens aware of the importance of bees in our ecosystem and how we can preserve them.

“Andrea and Alejandro, owners of Melifera tell you that they climb roofs, balconies, and trees to rescue bees. We help them to build their hive again and we hope that they are in their productive process so that they can share their honey with us. We do not force them to work, nor do we adulterate their honey. We hope it happens naturally."

=======================================

Melífera nace en el 2016 dentro del sector apícola. Este nombre se da gracias a las protagonistas de esta empresa, las abejas tipo melíferas, las cuales son rescatadas por una pareja de ingenieros apicultores. Andrea y Alejandro se dedican a hacer el retiro de panales y abejas ubicados alrededor de la ciudad de Bogotá y darles un hogar seguro en terrazas dentro de la misma ciudad. Melífera provee el cuidado responsable de las abejas, evitando que estas sean exterminadas por la población, pesticidas agrícolas, entre otros. Por ende, las colmenas encontradas son reubicadas, se les brinda un alza donde puede continuar con su proceso natural. Finalmente, Melífera comercializa la miel que le sobra a las abejas de manera natural sin adulterarla o procesarla, y brinda capacitaciones y tours dentro de los apiarios rurales, para concientizar a los ciudadanos de la importancia de las abejas en nuestro ecosistema y cómo podemos preservarlas.

“Andrea y Alejandro, dueños de Melifera nos comentan que se suben a techos, balcones y árboles para rescatar las abejas. Las ayudamos a que construyan su colmena de nuevo y esperamos que estén en su proceso productivo para que nos compartan su miel. No las obligamos a trabajar, ni adulteramos su miel. Esperamos que se dé de manera natural”.