Portada Forever Blueberries

When You Eat Blueberries, Don't Eat Chemicals / Cuando comas arándanos, no comas químicos

Forever Blueberries

2. Zero Hunger 3. Good Health and Well-Being 6. Clean Water and Sanitation 12. Responsible Consumption and Production 17. Partnerships for the Goals

Overview

In Colombia, domestic demand for fresh blueberries has been growing significantly and given that, in the country, production is constant throughout the year. It is projected as one of the main export products, of agricultural origin, for the next few years.

Although Mexico, due to its proximity to the United States, will be the main supplier. In Colombia there are better climatic conditions, mainly in the Cundiboyacense highlands. In this region, which is the fifth in order of importance in hosting rural population and with 47% of women according to 2019 figures, women are the ones who have the lowest occupancy rate (34.6%) compared to the urban population and in contrast to the occupation of men. Additionally, the participation of women in activities in the agricultural sector is almost half that of men, which makes it necessary to create greater and better opportunities for women in this sector.

On the other hand, the large amount of products coming from the field are usually contaminated through the use of pesticides and substances used in the fertilization of the land used for cultivation. This is why agricultural production has profound effects on the environment and is the main source of water pollution by nitrates, phosphates and pesticides. In addition, agricultural, forestry and fishing methods are the main causes of the loss of biodiversity in the world.

For this reason, Urosalud SAS through ethical, responsible, clean and ecological production, generates a positive impact on the health and well-being of consumers while creating growth opportunities for women in the region.

"When you eat blueberries, don't eat chemicals." - Marcelo Rueda Durán, founder and CEO

----------------------------------------------------------------------------------------------------------------

En Colombia, la demanda interna de arándanos frescos ha venido creciendo significativamente y dado que, en el país, la producción es constante todo el año, se proyecta como uno de los productos principales de exportación, de origen agrícola, durante los próximos años.

Aunque México, por su cercanía a Estados Unidos, será el principal proveedor, en Colombia existen mejores condiciones climáticas, principalmente en el altiplano cundiboyacense. En esta región, que es la quinta en orden de importancia en albergar población rural y con un 47% de mujeres según cifras de 2019, las mujeres son quienes tienen la menor tasa de ocupación (34,6%) comparado con la población urbana y en contraste con la ocupación de los hombres. Adicionalmente, la participación de mujeres en actividades del sector agrícola es casi la mitad de la de los hombres, lo cual hace necesario la creación de mayores y mejores oportunidades para las mujeres en este sector.

Por otra parte, la gran cantidad de productos provenientes del campo suelen contaminarse a través del uso de pesticidas y sustancias utilizadas en la fertilización de la tierra usada para el cultivo. Es por esto que la producción agropecuaria tiene profundos efectos en el medio ambiente y es la principal fuente de contaminación del agua por nitratos, fosfatos y plaguicidas. Además, los métodos agrícolas, forestales y pesqueros constituyen las principales causas de la pérdida de biodiversidad del mundo.

Por esta razón, Urosalud SAS a través de la producción ética, responsable, limpia y ecológica, genera un impacto positivo en la salud y el bienestar de los consumidores al mismo tiempo que crea oportunidades de crecimiento para las mujeres de la región.

“Cuando comas arándanos, no comas químicos” - Marcelo Rueda Durán, founder and CEO


Authors

Andrea Novoa

Andrea Novoa

Stefany Peña

Stefany Peña

Cesar Celeita

Cesar Celeita

School

Universidad Externado de Colombia

Universidad Externado de Colombia

Professor

Jose Luis Camarena

Jose Luis Camarena

Innovation

Forever Blueberries offers its customers fresh, premium quality products, conducts its agricultural processes in an ethical and responsible manner, and cares about the surrounding communities, providing decent working conditions and following good business and agricultural practices.

The company does not use pesticides or insecticides that harm bees, bumblebees and other pollinators. In addition, the company cares for the planet by using 100% recycled PET packaging produced domestically and reuses the packaging after a disinfection process, with the purpose of not adding new plastic to the world. In this way they recycle 30% of the packaging used.

The blueberries are produced with plants that are 100% free of genetic processes or modifications and use biologically synthesized inputs that ensure the safety of the fruit. Additionally, they provide customers with blueberries with excellent ratings in terms of size (greater than 18 millimeters in diameter), flavor (12.9 average on the Brix scale of soluble solids) and texture (guaranteed by not passing through cold chains for days).

As a result, Forever Blueberries achieved the necessary standards to earn WFPB.org certification, making it the only blueberry producer with this certification in the domestic market.

"When you eat blueberries, don't eat chemicals."

----------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Forever Blueberries ofrece a sus clientes productos frescos y de calidad extra, realiza sus procesos agrícolas de manera ética y responsable y se preocupa por las comunidades vecinas, por lo cual brinda condiciones de trabajo dignas y sigue las buenas prácticas empresariales y agrícolas.

La empresa no utiliza pesticidas ni insecticidas que agredan a abejas, abejorros y demás polinizadores. Además, cuida el planeta usando empaques 100% PET reciclados de producción nacional y reutiliza los empaques después de un proceso de desinfección, con el propósito de no añadir plástico nuevo al mundo. De esta manera reciclan el 30% de los empaques utilizados.

Los arándanos se producen con plantas 100% libres de procesos o modificaciones genéticas y se utilizan insumos de síntesis biológica que aseguran la inocuidad de la fruta. Adicionalmente, les entregan a los clientes arándanos con excelentes calificaciones en cuanto a tamaño (mayor a 18 milímetros de diámetro), sabor (12,9 promedio en la escala Brix de sólidos solubles) y textura (garantizada por no pasar por cadenas de frio durante días).

Como resultado de todo lo anterior, Forever Blueberries alcanzó los estándares necesarios para hacerse acreedor de la certificación WFPB.org, convirtiéndose en el único productor de arándanos con esta certificación en el mercado nacional colombiano.

“Cuando comas arándanos, no comas químicos” Slogan de Forever Blueberries

When You Eat Blueberries, Don't Eat Chemicals / Cuando comas arándanos, no comas químicos

Inspiration

Guasca, Cundinamarca is a region wich has began to grow up as one of the blueberries principal producers regions in Colombia. Marcelo Rueda Durán, founder and CEO, and his family own a land in this zone and encouraged by the increasing farming of blueberries in this area. They saw a great opportunity to start to produce and to commercialize fresh blueberries.

Once the business idea was consolidated, they started to research about blueberries farming process, about the profitability business and about the opportunities related to export this national product abroad.

This learning path has taken 4 years, meanwhile, their main motivation has been is to help people consume innocuous, preservative and chemical free food. Besides, they are eco-friendly because since day one, their efforts aim to get their production to be 100% organic.

"Our main motivation is to produce healthy food and to care the environment, the bees, the water and people who work here without expose them to chemical either polluting essences." - Marcelo Rueda Durán

----------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Guasca, Cundinamarca, es una región que desde hace algunos años comenzó a consolidarse como una de las principales regiones productoras de arándanos en Colombia. Marcelo Rueda Durán, gerente de la empresa, y su familia son dueños de una finca en la región y animados por el auge del cultivo de esta fruta en la zona, vieron una gran oportunidad de incursionar en el mercado de producción y comercialización de arándanos frescos.

Una vez consolidada la idea de negocio, iniciaron las investigaciones pertinentes sobre el proceso de cultivo de arándano, la rentabilidad del negocio y la exploración de las oportunidades y expectativas de llevar este producto nacional al exterior.

En este camino de aprendizaje ya llevan 4 años, durante los cuales, su motivación principal ha sido y continúa siendo ayudar a las personas a ingerir alimentos inocuos, libres de conservantes y sustancias químicas, además de ser amigables con el medio ambiente, ya que desde el día 1 trabajan por lograr una producción 100% orgánica.

“La motivación principal es producir comida sana y cuidar el medio ambiente, las abejas, el agua, respetar a las personas que trabajan acá sin exponerlas a sustancias químicas ni contaminantes” Marcelo Rueda Durán

Overall impact

Blueberries are a fruit widely used for people who have health problems such as urinary tract infections or heart problems, due to their high antioxidant content. That is why the company is concerned about having a healthy product that is easily accessible to families, taking it directly to their homes. Thus, participating in the Sustainable Development Goals - SDG 2. Zero hunger. Access to healthy, nutritious food to all vulnerable people.

Forever Blueberries does not use pesticides, insecticides or other chemicals that are harmful to human health and that contaminate the water and ground where its products are grown. In this way, it aims to achieve the SDG 3. Health and Wellness goals. Reduce deaths and illnesses caused by hazardous chemicals, pollution and contamination of air, water and soil and SDG 6. Clean water and sanitation. Reduce pollution by eliminating dumping and minimizing the release of hazardous chemicals and materials.

90% of its workers are residents of the province of Guasca and most of them are female heads of household and young people. In this way, it contributes to SDG 10: Reducing inequalities. Enhance and promote the social inclusion of all people, regardless of age, gender, disability, race, ethnicity, origin, religion, economic or other status.

The company is committed to sustainable production and the use of process and chemical free inputs, thus continuing to meet the standards required by the WFPB.org to maintain its certification. With the above, it targets SDG 12 Responsible production and consumption. Adopt sustainable practices and sustainability reporting.

Forever Blueberries is working hard to increase its blueberry production and maintain its excellent quality, with the main objective of entering foreign markets where demand for blueberries is increasing exponentially. (SDG 17) Partnership to achieve the goals. Potentially significantly increasing exports from developing countries, particularly with a view to doubling the share of least developed countries in world exports by 2020, is one of the potential targets on which a great deal of effort is being concentrated by the company's management.

"Give healthy food to people and respect the water and people who work on the farm, without exposing them to dangerous chemicals." - Marcelo Rueda Durán

----------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Los arándanos son un fruto muy usado para las personas que tienen problemas de salud como infecciones urinarias o problemas en el corazón, por su gran contenido de antioxidantes. Por eso, la empresa se preocupa por tener un producto saludable y de fácil acceso a las familias llevándolo a sus hogares directamente. Participando así, en el ODS 2 Cero hambre. Acceso de alimentación sana, nutritiva a todas las personas vulnerables.

Forever Blueberries no utiliza pesticidas ni insecticidas u otros productos químicos perjudiciales para la salud humana y que contaminan las aguas y los suelos donde se cultivan sus productos. De esta forma, le apunta a los objetivos ODS 3 Salud y Bienestar. Reducir muertes y enfermedades causadas por productos químicos peligrosos, polución y contaminación del aire, el agua y el suelo y ODS 6 Agua limpia y saneamiento. Reducir la contaminación, eliminando el vertimiento y minimizando la emisión de productos químicos y materiales peligrosos.

El 90% de sus trabajadores son vecinos del municipio de Guasca y en su mayoría emplea mujeres cabeza de hogar y jóvenes. De esta manera, aporta al ODS 10. Reducción de las desigualdades. Potenciar y promover la inclusión social de todas las personas, independientemente de su edad, sexo, discapacidad, raza, etnia, origen, religión o situación económica u otra condición.

La empresa está comprometida con una producción sostenible y con el uso de insumos libres de proceso y productos químicos, y de esta forma, continuar alcanzando los estándares exigidos por la WFPB.org para mantener su certificación. Con ello, le apunta al ODS 12 Producción y consumo responsable. Adoptar prácticas sostenibles y presentación de informes de sostenibilidad.

Forever Blueberries está trabajando arduamente para conseguir aumentar su producción de arándanos y mantener su calidad excelsa, con el principal objetivo de incursionar en mercados extranjeros en los cuales la demanda de arándanos viene en incremento exponencial. El ODS 17. Alianza para lograr los objetivos. Potencialmente aumentar significativamente las exportaciones de los países en desarrollo, en particular con miras a duplicar la participación de los países menos adelantados en las exportaciones mundiales de aquí a 2020, es uno de los objetivos potenciales en los que se está concentrando gran cantidad de esfuerzo por parte de la gerencia de la empresa.

“Dar alimentos sanos a las personas y respetar el agua y a las personas que trabajan en la finca, sin exponerlas a químicos peligrosos” Marcelo Rueda Durán

Business benefit

To give a context, in Colombia blueberry crops have been increased in a satisfactory way thus benefiting producers and marketers of this fruit, this is how by the end of 2020 in the country had planted more than 500 hectares of blueberries and it is expected that for the by 2025 they could reach around 2,500 hectares.

This is how Forever Blueberries currently has two hectares and around 9000 sown plants in which the fruit can be harvested during the 52 weeks of the year, taking into account that the climate and the height of the area allows it, in this way Forever Blueberries has a profitability in your business that varies between 24% and 30%.

Taking into account this, the company is looking to increase its production to double the number of hectares planted to have the ability to distribute to more cities in the country and start exporting the fruit based on the growth of the consumption of blueberry given that today this fruit is already part of the family basket for the recognition it has had in recent years; finally is Importantly this crop is of late yield which allows it to be a long-term project.

"In our business model we like to reach the end consumer avoiding intermediaries to gain greater profitability" Marcelo Rueda Durán

----------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Para dar un contexto en Colombia actualmente se han incrementado los cultivos de arándanos de una manera satisfactoria, beneficiando así a los productores y comercializadores de esta fruta, es así como para finales de 2020 en el país habían sembradas más de 500 hectáreas de arándanos y se espera que para el 2025 podrían llegar hacer alrededor de 2.500 hectáreas.

Es así como en la actualidad Forever Blueberries cuenta con dos hectáreas y alrededor de 9000 plantas sembradas en las cuales se puede cosechar el fruto durante las 52 semanas del año, teniendo en cuenta que el clima y la altura de la zona lo permite, de esta manera Forever Blueberries cuenta con una rentabilidad en su negocio que varía entre el 24% y el 30%.

Teniendo en cuenta esto la empresa está en busca de aumentar su producción al doble de hectáreas sembradas, para tener la capacidad de distribuir a mas ciudades del país y empezar a exportar la fruta en base al crecimiento del consumo del arándano dado que hoy en día esta fruta ya hace parte de la canasta familiar por el reconocimiento que ha tenido en los últimos años; finalmente es importante destacar que este cultivo es de tardío rendimiento lo cual permite que sea un proyecto a largo plazo.

“En nuestro modelo de negocio nos gusta llegar al consumidor final evitando intermediarios para ganar mayor rentabilidad ” Marcelo Rueda Durán

Social and environmental benefit

Among the main environmental impacts of agriculture business is air pollution and water sources due to the use of chemicals used for soil fertilization and pest prevention. In this sense, different technologies and methods have been developed that allow cultivating and making use of the land without negative impact for the environment.

Urosalud SAS promotes the ecological and responsible farming through which from the first day of cultivation they protect both the soil and the pollinators and water. Proof of this, is its WFPB certification that validates that the production and commercialization processes of its products avoid animal-derived, refined and processed ingredients, as well as supporting organic and non-genetically modified agriculture. In words of Marcelo, the fertilization method consists of, "Contributing to the earth, making the soil alive ... so that the earth, being alive, feeds the plant better."

By using 100% recycled PET for their packaging, they avoid the production of more plastic in the environment and the use of products of biological synthesis ensures that the fruit produced does not have any additives or chemicals that can harm the health of those who consume blueberries from Forever Blueberries.

Socially, they are committed to ethical, responsible and dignified employment for people in the region, mainly women, in some cases, mothers head of the family, which contributes to the economic development of the region and mainly to the families of its workers.

----------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Entre los principales impactos ambientales de la agroindustria se encuentra la contaminación del aire y fuentes hídricas debido al uso de sustancias químicas utilizadas para la fertilización del suelo y la prevención de plagas. En este sentido, se han desarrollado diferentes tecnologías y métodos que permitan cultivar y hacer uso de la tierra sin afectar negativamente el medio ambiente.

Urosalud S.A.S. promueve el cultivo ecológico y responsable con el medio ambiente, a través del cual desde el primer día de cultivo protegen tanto el suelo como los polinizadores y el agua. Prueba de ello es su certificación WFPB que valida que los procesos para la producción y comercialización de sus productos evitan el uso de sustancias de origen animal, refinadas e ingredientes procesados, así mismo apoya la agricultura orgánica y no genéticamente modificada. En palabras de Marcelo, el método de fertilización consiste en “Aportar a la tierra, hacer que el suelo esté vivo... para que la tierra, al estar viva alimente mejor a la planta”

Al utilizar PET 100% reciclado para sus empaques, evitan la producción de más plástico al ambiente y el uso de productos de síntesis biológica asegura que la fruta producida no posee ningún aditivo ni químicos que puedan hacer daño a la salud de quienes consumen los arándanos de Forever Blueberries.

Socialmente, están comprometidos con el empleo ético, responsable y digno de personas de la región, principalmente de mujeres, en algunos casos, madres cabeza de familia, lo que aporta al desarrollo económico de la región y principalmente de las familias de sus trabajadoras.

Interview

Marcelo Rueda Durán, Founder and CEO

Keep this story going! Share below!

Forever Blueberries

Forever Blueberries

Guasca, Cundinamarca, CO

Business Website: https://urosaludsas.wixsite.com/website

Year Founded: 2016

Number of Employees: 2 to 10

The company Urosalud SAS was founded in 2016 in Guasca, Cundinamarca. It began as a producer and marketer of blueberries called Forever Blueberries, and its main motivation to start with this company was to be able to provide a healthy food to the population. In this way through agriculture business, they wanted to provide a quality product, grown ethically and responsibly, following good agricultural practices.

Urosalud SAScurrently has seven plant employees and approximately 13 floating workers, these floating workers vary according to the needs of the harvest since there are seasons in which production begins to increase.

90% of the workers are residents of the village of La Trinidad located in Guasca. Most of its workers are women, heads of household and young people, who all have experience, or those who have no experience receive training from the Company to collect this fruit. This is how Forever Blueberries is managing to positively benefit the economy of the region.

----------------------------------------------------------------------------------------------------------------

La compañía Urosalud SAS fue fundada en el año 2016 en Guasca Cundinamarca, son productores y comercializadores de arándanos frescos, a través de su marca Forever Blueberries y su principal motivación al iniciar con esta empresa fue poder brindar un alimento sano a la población. De esta manera, a través de la agroindustria quieren brindar un producto de calidad el cual está siendo cultivado de manera ética y responsable siguiendo las buenas prácticas agrícolas.

En la actualidad Urosalud SAS cuenta con 7 empleados de planta y aproximadamente 13 trabajadores flotantes. Estos trabajadores flotantes varían de acuerdo a las necesidades de la cosecha ya que se tienen temporadas en la que la producción empieza aumentar. El 90% de los trabajadores son vecinos de la vereda La Trinidad, ubicada en Guasca y la mayoría de sus trabajadores son mujeres cabeza de hogar y jóvenes quienes cuentan con toda la experiencia o los que no tienen experiencia reciben entrenamiento y capacitación por parte de la empresa para recoger este fruto. Es así como Forever Blueberries está logrando beneficiar positivamente la economía de la región.