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The second life of leather - BIOCUEROS Colombia

Biocueros Colombia

5. Gender Equality 6. Clean Water and Sanitation 8. Decent Work and Economic Growth 12. Responsible Consumption and Production

Overview

Cuando se habla de productos hechos con cuero es inevitable relacionarlo con el sacrificio de un animal para obtener su piel y preguntarse si realmente este tipo de prácticas es sostenible. Por ello, nace Biocueros con el ideal de cambiar esta tendencia de sacrificio de animales para obtener un material bonito estéticamente y durable. Biocueros es una empresa familiar fundada en el año 2014 que se ha dedicado a la transformación de la piel del ganado bovino, que resulta como residuo de la industria cárnica, en cuero 100% biodegradable para tapicería de muebles, autos, marroquinería y calzado, entre otros. Biocueros nace desde el deseo y convicción de hacer posible una curtiembre sostenible y convertirse en el principal proveedor de cuero sin cromo en Colombia.

Biocueros tiene por objetivo darle vida a uno de los principales residuos que deja la industria cárnica, la piel del ganado bovino. “Si bien la vaca se utiliza principalmente para la industria de alimentos cárnicos, la piel de esta en ningún lugar del mundo es considerada como un alimento por su baja carga nutricional”. Por ello, Biocueros la utiliza como su materia prima para convertirlo en una de sus dos líneas: cuero con cromo y sin cromo. Al final del día, “la piel de vaca puede convertirse en un material de lujo y que sirve para diferentes usos, en nuestro caso para tapicería de muebles, autos o accesorios como marroquinería.”

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When discussing products made with leather, it is inevitable to relate it to the slaughter of an animal to obtain its skin. Naturally, one wonders whether this type of practice is sustainable. For this reason, Biocueros was started with the idea to change how animals are sacrificed by creating an aesthetically beautiful and durable material.

Biocueros is a family business founded in 2014 that has been dedicated to the transformation of cattle skin, which is a waste product from the meat industry, into 100% biodegradable leather for furniture upholstery, cars, leather goods, and footwear, among others. Biocueros was started with the desire and conviction to make possible a sustainable tannery and with the desire to become Colombia's main supplier of chrome-free leather.

Biocueros aims to give life to one of the main residues left by the meat industry, the skin of cattle. "Although the cow is mainly used for the meat food industry, its skin is not considered a foodstuff anywhere in the world due to its low nutritional value. Therefore, Biocueros uses it as its raw material to convert it into one of its two lines: leather with chrome and without chrome. Ultimately, "cowhide can become a luxury material that can be used for different purposes, in our case for furniture upholstery, cars or accessories such as leather goods."

Authors

Loren Sofía Benites Barón

Loren Sofía Benites Barón

Eylenn González

Eylenn González

Laura Valentina Carreño Gil

Laura Valentina Carreño Gil

School

Universidad Externado de Colombia

Universidad Externado de Colombia

Professor

Marcela Ortega Leal

Marcela Ortega Leal

Innovation

Está iniciativa promueve la generación de prácticas sostenibles en la cadena de producción del cuero de la vaca para nuevos usos, gestionando residuos peligrosos y no peligrosos. Por medio de métodos distintos en la producción de cuero y el manejo de este en su propia planta de tratamiento de residuos (PTAR), compuesta por un humedal artificial que cuenta con plantas filtrantes inoculadas con bacterias especializadas se gestiona adecuadamente residuos estratégicos.

Uno de los mayores impactos ambientales generados por la operación de la compañía es el gasto de agua para sus procesos, con su propia planta de tratamiento de aguas se logra optimizar el uso del recurso hídrico de manera que el agua utilizada nunca llega a los vertederos. Adicionalmente, la empresa le apunta a transicionar totalmente a la producción de cuero libre de cromo y para esto ejecuta diferentes estrategias publicitarias y de concientización para motivar a los consumidores a cambiar sus preferencias por el cuero con cromo, altamente contaminante.

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The business's initiatives promote the generation of sustainable practices in the cowhide production chain for new uses, such as managing hazardous and non-hazardous waste. Through different methods in the production of leather and its management in its waste treatment plant (WWTP), strategic waste is properly managed. Waste treatment plants consist of an artificial wetland with filtering plants inoculated with specialized bacteria.

One of the greatest environmental impacts generated by the company's operations comes from how water is used for its processes. The business's water treatment plant optimizes the use of water resources so that the water used never reaches landfills. In addition, the company aims to make the transition to chrome-free leather production and is implementing various advertising and awareness-raising strategies to motivate consumers to change their preference away from chrome leather, which is highly polluting.

The second life of leather - BIOCUEROS Colombia

Inspiration

Desde su constitución Biocueros Colombia nace con enfoque de sostenibilidad. Esta viene desde hace más de 35 años, pues Liliana y su papá, han trabajado siempre en la industria del cuero, siendo su papá el primero en tener contacto con la industria en su entorno laboral. Liliana y su papá son ingenieros químicos, ella con una especialización en gerencia estratégica, por lo cual deciden desde sus conocimientos empezar a desarrollar productos químicos para el tratamiento y cuidado del cuero. EN 2014, nace biocueros con el fin de ser una curtiembre sostenible, pues según Liliana, las cosas se hacen bien o no se hacen bien. Para ellos, hacerlo bien dentro de la industria del cuero es tener un enfoque fuerte en sostenibilidad, pues considera que cada industria o labor humana tiene un impacto ambiental, y es nuestro deber reducir esos impactos en pro de un mundo mejor. Es así como nace Biocueros donde “bio es vida y es volver a darle vida y resignificar un material que es un residuo para otros”

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Since incorporation, Biocueros Colombia had a focus on sustainability. This focus originated more than 35 years ago, when Liliana and her father worked in the leather industry. Her father was the first one to have contact with the industry in his work environment. Since Liliana, who has a specialization in strategic management, and her father are chemical engineers, they decided to start developing chemical products for the treatment and care of leather. In 2014, Biocueros was started with the aim of being a sustainable tannery, because according to Liliana, things are either done well or they are not done well. For them, to do well in the leather industry is to have a strong focus on sustainability. Because she believes that every industry or human labor has an environmental impact, she believes that it is our duty to reduce those impacts for a better world. This is how Biocueros was born, where "bio is life and is to give life again and signify a material that is a waste for others".

Overall impact

La compañía contribuye al desarrollo de 4 ODS. Para los ODS 5 y 8, orientados a la igualdad de género y el trabajo decente y crecimiento económico, la empresa se ha enfocado en la contratación de mujeres pues “hace 20 años, que una mujer trabajara en el cuero era algo inusual, pues este era un proceso desarrollado por los hombres”, adicionalmente, 3 de 5 personas de la junta directiva son mujeres, y la empresa se encuentra capacitando las mismas en oficios y usos de máquinas tradicionalmente realizado por hombres. Por otra parte, para el ODS 6, enfocado al agua limpia y saneamiento, Biocueros dentro de su operación ha buscado reducir en un 20% su consumo de agua, aportando de la misma manera en el tratamiento de esta para que pueda ser reutilizada o debidamente vertida dentro de los acueductos. Finalmente, en el ODS 12 enfocado al consumo y producción responsable, la empresa se encuentra trabajando bajo pedido, generando en su producción solo el producto que está necesitando el mercado evitando exceso de producción e inventario innecesario.

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The company contributes to the development of 4 SDGs. For SDGs 5 and 8, which are oriented to gender equality and decent work and economic growth, the company has focused on hiring women because "20 years ago, it was unusual for a woman to work in leather, as this was a process developed by men." Additionally, 3 out of 5 people on the board of directors are women, and the company is training them in trades and uses of machines traditionally performed by men. On the other hand, for SDG 6, focused on clean water and sanitation, Biocueros has sought to reduce its water consumption by 20% in its operation, contributing in the same way in the treatment of water so that it can be reused or properly discharged into the aqueducts. Finally, in SDG 12 focused on responsible consumption and production, the company is working to order, generating in its production only the product needed by the market, avoiding excess production and unnecessary inventory.

Business benefit

Convencer a los nuevos consumidores que están cambiando sus formas de consumo por prácticas amigables con el medio ambiente resulta todo un reto venderles un producto que tiene como materia prima la piel de un animal. Sin embargo, Biocueros ha demostrado que darles una segunda vida a los residuos puede ser rentable y amigable con el medio ambiente. Esta industria de curtiembre estará viva siempre y cuando la industria cárnica siga latente, ya que su materia prima proviene de allí. Para el año 2016 se obtuvieron unos ingresos por 717 millones de COP, con un margen neto de 7.81%, según su último informe de sostenibilidad publicado en 2019. Sin duda alguna, la rentabilidad del negocio está enfocada en que la gente conozca del proceso, que hagan parte de este sector y crean en el cuero como un material que tiene personalidad y da vida acompañado del cuidado del medio ambiente.

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Convincing new consumers who are changing their consumption patterns for environmentally friendly practices is a challenge to sell them a product whose raw material is animal skin. However, Biocueros has shown that giving a second life to waste can be profitable and environmentally friendly. This tannery industry will likely be alive if the meat industry remains latent, since its raw material comes from there. For the year 2016 it earned revenues of COP 717 million, with a net margin of 7.81%, according to its latest sustainability report published in 2019. Undoubtedly, the profitability of the business is focused on people knowing about the process, that they become part of this sector and believe in leather as a material that has personality and gives life accompanied by environmental care.

Social and environmental benefit

Uno de los pilares de su operación es la utilización prudente y consiente de recursos naturales como el agua, la tierra y el aire durante la producción. En el 2019 la empresa logró reutilizar 2191 pieles de ganado bovino, con un consumo de agua de 0,2 m3 por cada piel producida. En línea con los índices de sostenibilidad la empresa realiza vertimiento de agua únicamente los días operativos de la planta al año, es decir 249 días al año. Adicionalmente, una vez se completan de 2 a 3 toneladas de residuos por la producción, como orillos de cuero curtido, virutas esmeril y aserrín seco la contratación de un tercero que gestione adecuadamente estos residuos que genera la producción.

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One of the pillars of its operation is the prudent and conscientious use of natural resources such as water, land and air during production. In 2019 the company managed to reuse 2191 cattle hides, with a water consumption of 0.2 m3 for each hide produced. In line with the sustainability indexes, the company only discharges water on the plant's operating days per year, for say 249 days per year. In addition, once 2 to 3 tons of production waste, such as tanned leather selvedges, emery shavings, and dry sawdust, are completed, the company hires a third party to properly manage the waste generated by production.

Interview

Liliana Calderón, Directora Comercial

Photo of interviewee

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Biocueros Colombia

Biocueros Colombia

Bogotá, Cundinamarca, CO

Business Website: https://biocueros.com/

Year Founded: 8

Number of Employees: 11 to 50

When discussing products made with leather, it is inevitable to relate it to the slaughter of an animal to obtain its skin. Naturally, one wonders whether this type of practice is sustainable. For this reason, Biocueros was started with the idea to change how animals are sacrificed by creating an aesthetically beautiful and durable material.

Biocueros is a family business founded in 2014 that has been dedicated to the transformation of cattle skin, which is a waste product from the meat industry, into 100% biodegradable leather for furniture upholstery, cars, leather goods, and footwear, among others. Biocueros was started with the desire and conviction to make possible a sustainable tannery and with the desire to become Colombia's main supplier of chrome-free leather.