Maaji 1

The Magic of Sustainable Fashion / La Magia de La Moda Sostenible

Maaji

6. Clean Water and Sanitation 8. Decent Work and Economic Growth 10. Reduced Inequalities 12. Responsible Consumption and Production 13. Climate Action

Overview

Textile production is responsible for 20% of global wastewater and 10% of global carbon emissions according to a UN report. The United Nations Environment Program (UNEP) said that as consumers demand increasing change, many companies recognize the problems and seem eager to see sustainability as the new "business." This, together with the desire to do good, has prompted Maaji to commit to innovation and research in new materials, processes, and the development of products that are more environmentally friendly, and to undertake actions to mitigate and offset the environmental impact. Maaji uses non-virgin materials, and digital printing, which uses less water, to reduce the impact of packaging materials and transform textile waste into higher value products. Thus, the company is responsible to society and meets the demands of its customers and the market.

“Being sustainable has always been important to Maaji. We have analyzed where we have been and where we are going, we recognize that we can do more and we are committed to doing so,” says Amalia and Manuela Sierra, founders of the company.

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La producción textil es responsable del 20% de las aguas residuales globales y del 10% de las emisiones globales de carbono de acuerdo con un reporte de la ONU. El Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) señaló que, dado que los consumidores exigen un cambio cada vez mayor, muchas empresas reconocen los problemas y parecen ansiosas por considerar la sostenibilidad como el nuevo “negocio”. Esto junto con el deseo por hacer el bien ha impulsado a Maaji a comprometerse con la innovación e investigación de nuevos materiales, procesos y el desarrollo de productos más amigables con el medio ambiente y a emprender acciones que permitan mitigar y compensar el impacto ambiental, a través del uso de materiales no vírgenes, estampado digital porque utiliza menos agua, reducción del impacto de materiales de empaque y transformando los residuos textiles en productos de mayor valor, siendo así responsables con la sociedad y satisfaciendo las exigencias de sus clientes y del mercado.

“Ser sostenibles siempre ha sido importante para Maaji. Hemos analizado dónde hemos estado y a hacia dónde vamos, reconocemos que podemos hacer más y estamos comprometidos a hacerlo” dicen Amalia y Manuela Sierra, fundadoras de la empresa.

Authors

Oriana Vitola

Oriana Vitola

Fabián Muñoz Gómez

Fabián Muñoz Gómez

School

Universidad Externado de Colombia

Universidad Externado de Colombia

Professor

Jose Luis Camarena

Jose Luis Camarena

Innovation

Maaji stands out as a company that has incorporated creativity into its way of thinking and operating. Each design seeks to tell a different story. One innovation is the reversible bathing suit, which when acquired is in fact the same as acquiring two bathing dresses. This diminishes the amount of resources necessary to produce two bathing suits separately. Other innovations include: the use of non-virgin materials such as recycled polyester and nylon for new collections; 4-ways, a type of swimwear that can be used in 4 different ways, combining the bikini with the top; implementation of eco-efficient stamping processes such as digital printing and sublimation that reduce the use of water; and an up-cycling program that consists of reusing and reimagining fabrics from past collections, garments or waste into new, higher-value products.

At Maaji, all returned products are checked for quality before they are released for sale. In addition, they manufacture in small batches to minimize potential excess inventory. Any excess inventory that may accumulate is offered for sale to partners first. If any inventory remains, they do private sales for friends and family. In addition to following a small batch production strategy, Maaji has a no destruction inventory policy. Any inventory that is not sold through existing channels is donated to a network of Colombian charities.

"Maaji always finds the way to evolve and make the necessary changes to advance in the commitment to deliver a message of change and progress," says Carolina Restrepo.

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Maaji se destaca por ser una compañía que ha incorporado la creatividad a su forma de pensar y operar. Cada diseño busca contar una historia distinta. Algunas innovaciones son los vestidos de baño reversibles, con lo cual al adquirir un vestido de baño en realidad se están adquiriendo dos, disminuyendo la cantidad de recurso necesaria para producir dos trajes de baño por separado; uso de materiales no vírgenes como poliéster y nylon reciclados para nuevas colecciones; 4-ways, un tipo de vestidos de baño que puede ser utilizado de 4 formas diferentes, combinando el bikini con el top; implementación de procesos de estampado eco eficientes como el estampado digital y por sublimación que disminuyen el uso del agua; programa de upcycling que consiste en reutilizar y reimaginar telas de colecciones pasadas, prendas o residuos en productos nuevos de mayor valor.

En Maaji, se verifica la calidad de todos los productos devueltos antes de ponerlos a la venta. Además, fabrican en lotes pequeños para minimizar el potencial exceso de inventario. Cualquier exceso de inventario que pueda acumularse se ofrece a la venta primero a los socios. Si queda algún inventario, realiza ventas privadas para amigos y familiares. Además de seguir una estrategia de producción de lotes pequeños, Maaji tiene una política de inventario de no destrucción. Cualquier inventario que no se venda a través de los canales existentes se dona a una red de organizaciones benéficas colombianas.

“Maaji siempre encuentra la manera para evolucionar y hacer los cambios necesarios para avanzar en el compromiso de entregar un mensaje de cambio y progreso” Dice Carolina Restrepo.

The Magic of Sustainable Fashion / La Magia de La Moda Sostenible

Inspiration

Maaji is a company created by two sisters who are passionate about fashion and the sea, and who from the beginning designed innovative and colorful beachwear. The sisters' inspiration from travel and concern for the planet leads them to be socially and environmentally responsible.

Maaji has attached great importance to the issue of sustainability and is committed to taking concrete actions to reflect this, such as: planting trees, supporting beach cleaning and treating everyone in the supply chain with dignity. This transcends its customers, employees and in general all stakeholders.

"Maaji is inspired by nature, water, human relationships, sunsets and art, in every corner Maaji finds magic" says Carolina Restrepo.

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Maaji es una empresa creada por dos hermanas apasionadas por la moda y el mar, que desde sus inicios diseñaron ropa de playa innovadora y colorida, inspiradas en los viajes y su preocupación por el planeta, impulsando a ser social y ambientalmente responsables.

Maaji le ha dado importancia al tema de la sostenibilidad y se ha comprometido a realizar acciones concretas para reflejar esto, tales como: plantar árboles, apoyar la limpieza de playas y tratar a todos en la cadena de suministro con dignidad; esto trasciende a sus clientes, empleados y en general a todos los interesados.

“Maaji se inspira en la naturaleza, en el agua, en las relaciones humanas, en los atardeceres y en el arte, en cada rincón Maaji encuentra magia” dice Carolina Restrepo.

Overall impact

Maaji aligned his goals with the United Nations Sustainable Development Goals.

For SDG 6 Clean water and sanitation, Maaji has carried out more than five beach cleaning campaigns, changed the conventional printing method to sublimation and digital in important lines such as beachwear and accessories in 41% of its production, which has reduced water consumption by up to 98%.

For SDG 8 Decent work and economic value, Maaji guarantees its workers all legal benefits and special benefits, such as the payment of an additional 5% on the current minimum wage, life insurance, and education and training programs.

For SDG 10 Reduced Inequalities, Maaji promotes and supports people's careers, with adequate compensation, fostering their personal and professional development. In Maaji, 70% of its employees and 55% of management positions are held by women, making it an inclusive company that values ​​the innovative and creative spirit of women.

Maaji also supports the Fucai foundation that supports communities in the Colombian Guajira that do not have water sources.

For SDG 12 Responsible Consumption and Production, Maaji is constantly working on the innovation of its products and incorporating non-virgin materials. They have projected by 2022 to launch collections such as TRUNKS with 100% of theses types of materials. Maaji has an up-cycling program that seeks to incorporate dead stock fabrics or production waste into new collections and thus avoid wasting these materials.

For SDG 13 Climate Action. Maaji performs corporate carbon footprint analysis, including scopes 1, 2 and 3. It works on the design of a strategy to mitigate and offset the environmental impact. The company focuses on mitigating the impact on raw materials through the development and implementation of non-virgin materials. The team works to reduce the impact of packaging materials and looks for innovative ways to transform specialized textile waste into synthetics with spandex. They carry out tree planting campaigns (more than 120,000 trees planted), have done five beach cleaning campaigns, and have done a baby turtle release campaign.

"Maaji seeks to be responsible in its relationships with employees, customers, the environment and in general with the entire value chain, under the premise of always doing the best and seeking the way to evolve in the growth of people and contribute with best practices "says Carolina Restrepo, summarizing the way in which Maaji is sustainable and contributes to the sustainable development goals.

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Maaji alineó sus metas con los objetivos de desarrollo sostenible de las Naciones Unidas.

Para el ODS 6 Agua limpia y saneamiento, Maaji ha realizado más de cinco campañas de limpieza de playas, cambió el método de estampación convencional por el de sublimación y digital en importantes líneas como la de beachwear y la de accesorios, en el 41% de su producción, con lo que se reduce en hasta un 98% el consumo de agua.

Para el ODS 8 Trabajo decente y valor económico, Maaji garantiza a sus trabajadores todas las prestaciones de ley y beneficios especiales, como el pago de un 5% adicional sobre el salario mínimo vigente, seguros de vida y programas de formación y capacitación.

Para el ODS 10 Desigualdades reducidas, Maaji promueve y apoya la carrera de las personas, con adecuada compensación, fomentando su desarrollo personal y profesional. En Maaji el 70% de sus empleados y el 55% de los puestos directivos están ocupados por mujeres, haciéndola una compañía inclusiva y que valora el espíritu innovador y creativo de las mujeres.

Maaji además apoya a la fundación Fucai que apoya a comunidades de la Guajira Colombiana que no tienen fuentes de agua.

Para el ODS 12 Producción y consumo responsable, Maaji trabaja constantemente en la innovación de sus productos, incorporando materiales no vírgenes y tienen proyectado para 2022 lanzar colecciones como TRUNKS con 100% de este tipo de materiales. Maaji cuenta con el programa de upcycling que busca incorporar en las nuevas colecciones, telas de dead stock o residuos de producción y de esta manera evitar el desperdicio de estos materiales.

Para el ODS 13 Acción por el clima. Maaji realiza análisis de huella de carbono corporativa, incluidos los alcances 1, 2 y 3. Trabaja en el diseño de una estrategia para mitigar y compensar el impacto ambiental. Se enfoca en mitigar el impacto en las materias primas mediante el desarrollo e implementación de materiales no vírgenes. Trabajan en reducir el impacto de los materiales de empaque. Buscan formas innovadoras de transformar los residuos textiles especializados en sintéticos con spandex y realiza campañas de siembra de árboles (más de 120000 árboles sembrados), cinco campañas de limpieza de playas y campaña de liberación de tortugas bebé.

“Maaji busca ser responsable en sus relaciones con empleados, clientes, medio ambiente y en general con toda la cadena de valor, bajo la premisa de hacer siempre lo mejor y buscar la manera para evolucionar en el crecimiento de las personas y aportar con mejores prácticas medioambientales” dice Carolina Restrepo, resumiendo la forma en que Maaji es sostenible y aporta a los objetivos de desarrollo sostenible.

Business benefit

Maaji has advantages in its area of ​​sustainability and innovation that transverses the entire company and is rare in companies in this sector. This area was created mainly by the need to meet market demands in terms of sustainability and the need to allow the company to focus its attention to a greater extent on achieving growth. For example, in 2020 the growth of the company was 35% compared to the prior year.

In 2020, Maaji launched its first collection of clothing capsules made from non-virgin materials. Because it was very successful and got great reception, the company now has the goal to include this type of material and design in the new collections, and aims to export these new collections to their clients around the world.

This demonstrates the company's great ability to adapt and seek new ways to grow and advance. In the future, they intend to have greater depth in fields such as digital, and incorporate technological tools, which would allow them to analyze data and make more accurate business and market projections. They also hope to continue developing and strengthening the potential of the company's human talent.

What's coming up for maaji in the short term:

The launch of swimwear collections with a higher percentage of non-virgin fabrics, recycled PET or Nylon fabrics (currently 61% of fabrics are non-virgin).

Continuance of migrating to the digital or sublimation printing system by working with suppliers to obtain neon colors that represent the brand. This will result in an increase of the percentage of stamping by these techniques and a reduction of the water footprint. The beachwear line will have 73% of the print covered with these new techniques, the accessories line will have 85% covered, and the pajama line will have 90%.

Maintenance of the up-cycling plan in some product lines to make use of dead stock and waste material, which through creativity and new processes comes a transformation into original and attractive products for the market. The line that uses the highest percentage of these materials is the pajamas line, which uses 90%.

"If Maaji had not had an innovative system in its DNA, I think it would not have been a company that reacted so quickly, so synchronized, so naturally," says Carolina Restrepo, referring to Maaji's ability to adapt to the pandemic caused by Covid 19, which they faced with protection collections that guaranteed the continuance of the company.

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Una ventaja de Maaji es contar con el área de sostenibilidad e innovación transversal a toda la compañía y poco común en las empresas de este sector. Esta área fue creada principalmente por la necesidad de cumplir con las exigencias del mercado en materia de sostenibilidad y que le permitiera a la empresa captar en mayor medida su atención y lograr un crecimiento, así por ejemplo en 2020 el crecimiento de la compañía fue del 35% en comparación con el año anterior.

En 2020, Maaji lanzó cápsulas de ropa fabricada con base en materiales no vírgenes y debido a la gran acogida, se elaboró la primera colección con estos materiales, la cual tuvo un gran éxito y ahora el objetivo es incluir en las nuevas colecciones este tipo de materiales y diseños para exportarlos a sus clientes alrededor del mundo.

Esto demuestra la gran capacidad de la compañía para adaptarse y buscar formas novedosas de crecer y avanzar. A futuro se proponen tener mayor profundidad, en campos como el digital, incorporando herramientas tecnológicas, que le permitan analizar datos y hacer proyecciones del negocio y el mercado más acertadas; así como también esperan continuar desarrollando y fortaleciendo el potencial del talento humano de la compañía.

Lo que viene para maaji en el corto plazo:

Lanzar colecciones de swimwear con mayor porcentaje de telas no vírgenes, telas recicladas de PET o de Nylon (actualmente el 61% de telas son no vírgenes).

Continuar migrando al sistema de estampación digital o por sublimación, trabajando con los proveedores para lograr obtener colores neones que son representativos de la marca y de esta manera ampliar el porcentaje de estampado por estas técnicas, disminuyendo la huella hídrica. Para la línea de beachwear se cubrirá un 73% del estampado con estas nuevas técnicas, para la línea de accesorios este porcentaje será de 85% y para la línea de pijamas será del 90%.

Mantener el plan de upcycling en algunas líneas de producto para dar uso a material de dead stock y residuos que con creatividad y nuevos procesos se transforman en productos originales y atractivos para el mercado. La línea que mayor porcentaje de estos materiales utilizará es la línea de pijamas con un 90%.

“Si maaji no hubiera tenido en su ADN un sistema innovador, creo que no hubiera sido una compañía que reaccionara tan rápido, tan sincronizada, tan naturalmente” dice Carolina Restrepo, refiriéndose a la capacidad de adaptación que tuvo Maaji frente a la pandemia causada por el COVID 19 y a la cual le hizo frente con colecciones de protección, garantizando la continuidad de la compañía.

Social and environmental benefit

Benefit for the environment:

Maaji is a company that has developed different actions to be environmentally responsible. For example, in order to reduce the waste of raw materials and therefore reduce the emission of CO2, water and energy consumption, reversible bathing suits were created and so were the 4-ways, a type of swimwear that is also reversible and can be used in 4 different ways through the combination of the bikini with the top. In the production processes of this clothing, raw materials of non-virgin materials are used that do not contribute micro-plastics into the environment, even though they are synthetic fibers.

The company also leads tree planting campaigns (more than 120,000 trees planted to date), turtle releases, and more than 5 beach cleaning campaigns, which reinforces the company's sense of belonging to the planet, also demonstrated through analysis. The company measures its carbon footprint and its impact on the environment, and then proposes and encourages actions to mitigate any impacts detected.

"In our journey to be more sustainable, we continue to explore new and creative ways to raise awareness. We understand and commit to being more sustainable and green." Carolina Restrepo says.

Benefit for society:

For Maaji, employees are the ones who really make magic happen. With this motto the company expresses its commitment to employees to generate a positive impact in their lives and this transcends society. It is also evidenced in actions such as them paying a salary of 5% above the legal salary in Colombia, their transportation and food assistance for production employees, and their payment of overtime, among other extra-legal benefits such as life insurance. Maaji is committed to ethical conduct, promoting diversity and human rights in all its manifestations, such as the prohibition of child labor, prohibition of discrimination in any sense, compliance with health and safety standards to protect workers. Maaji also promotes the participation of the community, as contractors are formally constituted, respected, and appreciated for their intellectual property and the promotion of animal welfare.

A moment to put Maaji's creativity to the test was the health emergency caused by Covid 19, which prompted Maaji to manufacture protective clothing with the raw material from inventory. They managed to produce more than 40,000 face masks and donate to hospitals it order to help supply the shortage of this product in the market.

"Sustainable development is impossible if your value chain and interest groups are not involved," says Carolina Restrepo. This shows that for Maaji, the balance between economic growth, caring for the environment, and positively impacting society are essential.

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Beneficio para medio ambiente

Maaji es una compañía que ha desarrollado diferentes acciones para ser ambientalmente responsable, por ejemplo, con el fin de disminuir el desperdicio de materias primas y por tanto reducir la emisión de CO2, consumo de agua y energía, se crean los vestidos de baño reversibles y los 4-ways, un tipo de vestidos de baño también reversible y que puede ser utilizado de 4 formas diferentes, combinando el bikini con el top. En los procesos de producción de esta ropa, se utilizan materias primas de materiales no vírgenes que no contribuyen al micro plástico en el ambiente, aún siendo fibras sintéticas.

La compañía también lidera campañas de siembra de árboles (más de 120.000 árboles sembrados a la fecha), liberación de tortugas y más de 5 campañas de limpieza de playas, reforzando el sentido de pertenencia de la compañía hacia el planeta demostrado también a través del análisis de la huella de carbono, para medir el impacto de la empresa en el medio ambiente y así proponer e incentivar acciones para mitigar el impacto que se detecte.

“En nuestro viaje para ser más sostenibles, continuamos explorando formas nuevas y creativas de generar conciencia, comprensión y compromiso para ser más sostenibles y ecológicos”. Dice Carolina Restrepo.

Beneficio para la sociedad

Para Maaji los empleados son los que realmente hacen que la magia suceda, con este lema la compañía expresa su compromiso con los colaboradores para generar un impacto positivo en sus vidas y que trascienda a la sociedad. Además se evidencia en acciones como, pago de un salario del 5% por encima del salario legal en Colombia, auxilio de transporte y alimentación para los empleados de producción, pago de horas extras, entre otros beneficios extralegales como seguro de vida. Maaji está comprometida con la conducta ética, promoviendo la diversidad y los derechos humanos en todas sus manifestaciones, tales como la prohibición del trabajo infantil, prohibición de la discriminación en cualquier sentido, cumplimiento de estándares en salud y seguridad para proteger a los trabajadores, fomentar la participación de la comunidad, contratistas que estén constituidos formalmente, respeto y valoración de la propiedad intelectual y el fomento del bienestar animal.

Un momento para poner a prueba la creatividad de Maaji fue la emergencia sanitaria ocasionada por el COVID 19, lo que impulsó a Maaji a fabricar prendas de protección con la materia prima que había en inventario y lograron producir más de 40.000 tapabocas que ayudó a suplir la escasez de este producto en el mercado y se hicieron donaciones a hospitales.

“Es imposible un desarrollo sostenible si tu cadena de valor y grupos de interés no

están involucrados” dice Carolina Restrepo y demuestra que para Maaji es fundamental el equilibrio entre el crecimiento económico, cuidando el medio ambiente e impactando positivamente a la sociedad.


Interview

Carolina Restrepo, Directora de Sostenibilidad e Innovación

Photo of interviewee

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Maaji

Maaji

Medellín, California, CO

Business Website: https://co.maaji.co/

Year Founded: 2003

Number of Employees: 201 to 500

Maaji is a Colombian company dedicated to manufacturing swimwear and beachwear. It was founded in 2003 by Manuela and Amalia Sierra.

Maaji belongs to the Catterton Asia investment fund whose partners include LVMH (Louis Vuitton manufacturer) and the Arnault Group, which owns among others, Christian Dior.

Maaji currently has more than 350 employees and has presence in more than 56 countries. Its main market is the United States.

Maaji belongs to the textile sector and specializes in the manufacturing of swimwear, beachwear, and sweatshirts, among others. Its disseminated media are digital platforms for purchasing and selling garments. Also, they have alliances with third parties for the sale of their products, including the retail sector.

"Maaji is a lifestyle. It is an unstoppable creative force" as Carolina Restrepo, director of sustainability and innovation at Maaji, says, referring to the creative sense that the brand has, which has allowed them to grow and become a benchmark in the market.

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Maaji es una empresa colombiana dedicada a la fabricación de trajes de baño y ropa de playa, fundada en el año 2003 por Manuela y Amalia Sierra.

Maaji pertenece al fondo inversor Catterton Asia quien tiene entre sus socios a LVMH (fabricante de Louis Vuitton) y el Grupo Arnault, dueño, entre otros sellos, de Christian Dior.

Actualmente Maaji cuenta con más de 350 empleados y tiene presencia en más de 56 países y su principal mercado es Estados Unidos.

Maaji pertenece al sector textil y se especializa en la elaboración de trajes de baño, ropa de playa, sudaderas, entre otros. Sus medios de mayor difusión son las plataformas digitales para la compra y venta de las prendas, cuentan con alianzas con terceros para la venta de sus productos, sin dejar de lado el sector minorista.

“Maaji es un estilo de vida, es una fuerza creativa imparable” como dice Carolina Restrepo directora de sostenibilidad e innovación de Maaji haciendo referencia al sentido creativo que tiene la marca y que les ha permitido crecer y volverse un referente en el mercado.