Fibretex 3

Textile Surplus Transformation / Transformación de excedentes textiles

FIBRETEX SAS

8. Decent Work and Economic Growth 12. Responsible Consumption and Production

Overview

According to the UN Conference on Trade and Development (UNCTAD), the second most polluting industry in the world corresponds to the fashion industry. The industry has a variety of production processes that affect the environment: the carbon footprint generated in the cultivation of cotton and the raising of cattle to obtain wool, the high energy consumption, as well as the manufacture of synthetic textile fibers and the transport chain of the finished product contribute to position it in this place.

The World Bank, in the article "cost-fashion-environment", puts us in context with some figures:

•Every year, the fashion industry uses 93 billion cubic meters of water, which would be enough to meet the consumption needs of five million people.

• 87% of the fibers used to make clothing are incinerated or go straight to a landfill. And 60% is discarded before one year has passed since its manufacture.

• Half a million tons of microfiber are dumped into the sea every year, as are 50 billion plastic bottles. The danger? Microfibers cannot be extracted from water and can also permeate food chains.

The textile industry in Colombia by September 2021 had 35,111 garment companies, 215 yarn companies and 7,294 textiles. It accounts for 8.5% of the country's industrial GDP and 1.2% of the entire economy. According to figures from the National Administrative Department of Statistics (DANE), in 2019 the rate of recycling and new use of waste was 11.82%.

Referring to the process of transformation of textile surpluses for reuse, Diana points out: "... today we are facing a product that we know that, although it is a solution for many companies that did not know it. So it can become something that impacts another sector, another industry and that can be disruptive, and at some point that can be transformed into something different that can also be more valuable for society and / or the environment".

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Según la Conferencia de la ONU sobre Comercio y Desarrollo (UNCTAD), la segunda industria más contaminante del mundo corresponde a la industria de la moda. La industria tiene variedad de procesos productivos que afectan al medio ambiente: la huella de carbono generada en el cultivo del algodón y la cría de ganado para la obtención de la lana, el alto consumo de energía, así como la fabricación de fibras textiles sintéticas y la cadena de transporte del producto terminado contribuyen a posicionarla en este lugar.

El Banco mundial, en el artículo “costo-moda-medio-ambiente”, nos pone en contexto con algunas cifras:

• Cada año, la industria de la moda usa 93.000 millones de metros cúbicos de agua, lo que sería suficiente para satisfacer necesidades de consumo de cinco millones de personas.

• El 87% de las fibras que se usan para confeccionar la ropa se incinera o va directo a un vertedero. Y el 60% se desecha antes de que se cumpla un año desde su fabricación.

• Cada año se vierten en el mar medio millón de toneladas de microfibra, lo mismo que 50.000 millones de botellas de plástico. ¿El peligro? Las microfibras no se pueden extraer del agua y, además, pueden permear las cadenas alimenticias.

La industria textil en Colombia para septiembre de 2021 contaba con 35.111 empresas de confecciones, 215 de hilados y 7.294 textiles. Representa el 8.5% del PIB industrial del país y el 1,2% de toda la economía. Según cifras del Departamento Administrativo Nacional de Estadística (DANE), en 2019 la tasa de reciclaje y nueva utilización de residuos fue del 11.82%.

Al referirse al proceso de transformación de los excedentes textiles, para su reutilización, Diana señala: “…hoy estamos frente a un producto que sabemos que, aunque es una solución para muchas empresas que no lo conocían, se puede convertir en algo que impacte otro sector, otra industria y que puede ser disruptivo, y en algún momento eso se puede transformar en algo diferente que también puede ser más valorable para la sociedad y/o el medio ambiente”.


Authors

Fabio Alberto Rosas Briceño

Fabio Alberto Rosas Briceño

Daniel Augusto Gómez González

Daniel Augusto Gómez González

Juan Pablo Bonell Gomez

Juan Pablo Bonell Gomez

School

Universidad Externado de Colombia

Universidad Externado de Colombia

Professor

Gustavo A Yepes López

Gustavo A Yepes López

Innovation

Fibretex recovers textile surplus to develop circular economies, making possible the generation of ecological products, obtaining processed fibers that serve as raw material for the manufacture of other products. Of the small cuts of the fabrics that are collected, they are selected according to the color to obtain recovered fibers in more specific tones, Diana points out that "As the textile surplus is better chosen, it will have a greater possibility of being reused."

After having selected the leftovers, a chopping process is carried out, in order to obtain smaller pieces that facilitate the opening process and immediately pass to the fraying process by several drums covered with a garnish of metal spikes that open the yarns that make up the fabrics, producing again a speck of recovered fiber, where the threads that compose it are again textile fiber and are used for the raw material of manufacture of rags, manufacture of open end threads and recently elaboration of paper replacing the pulp of cellulose.

According to Diana Echeverri, Manager of Fibretex, within the social impact is the opportunity to provide work to young people who do not have any type of technical or professional training, "They are not even high school graduates, we have illiterate people" clarifies Diana.

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Fibretex recupera excedente textil para desarrollar economías circulares, haciendo posible la generación de productos ecológicos, obteniendo fibras procesadas que sirven de materia prima para la fabricación de otros productos. De los cortes pequeños de las telas que se recolectan, son seleccionadas según el color para obtener fibras recuperadas en tonos más específicos, Diana señala que “A medida que se seleccione mejor el excedente textil, va a tener mayor posibilidad de ser reutilizado”.

Luego de tener seleccionado los sobrantes, se realiza un proceso de picado, para así obtener piezas más pequeñas que faciliten el proceso de apertura e Inmediatamente pasan al proceso de deshilachado por varios tambores recubiertos con una guarnición de púas metálicas que abren los hilos que componen las telas, produciendo de nuevo una mota de fibra recuperada, donde los hilos que la componen vuelven a ser fibra textil y son utilizadas para la materia prima de fabricación de traperos, fabricación de hilos tipo open end y recientemente elaboración de papel reemplazando la pulpa de celulosa.

Según Diana Echeverri, Gerente de Fibretex, dentro del impacto social se encuentra la oportunidad de brindar trabajo a personas jóvenes que no cuentan con ningún tipo de formación técnica o profesional, “Incluso no son bachilleres, tenemos personas analfabetas” aclara Diana.


Textile Surplus Transformation / Transformación de excedentes textiles

Inspiration

Fibretex has its origin approximately 46 years ago, when Orlando Echeverri, who had a relationship with the owners of textile companies in the production of Jeans, evidenced that in the process of fashion manufacturing there were many cuts of fabrics that were not used and mine went to the dumps if they were taken advantage of.

Now, to take advantage of the textile surpluses, Orlado built a rotary drum full of nails, which allowed him to open those fabrics and obtain cotton fibers.

Over time Orlando left the family business in charge of his children Diana, Elizabeth and Andrés Echeverri, who in 2013 founded the company Fibretex. About her father, Diana highlights the vision and ingenuity that characterized him: "My dad was not even a high school graduate, but he was an absolutely empirical, creative engineer, one of those who knows very well how things work."

For the year 2018 they acquired a machine of greater opening capacity, which allowed them to serve with more processed fibers, the markets of the manufacture of pale and felts or non-woven fabrics for industrial use.

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Fibretex tiene su origen hace 46 años aproximadamente, cuando Orlando Echeverri, quien tenía relación con los dueños de empresas textiles en la producción de Jeans, evidencio que en el proceso de la fabricación de moda se presentaba muchos cortes de telas que no eran utilizadas y las mías se iban a los botaderos si ser aprovechas.

Ahora bien, para aprovechar los excedentes textiles, Orlado construyó un tambor rotativo lleno de clavos, que le permitió abrir esas telas y obtener fibras de algodón.

Con el tiempo Orlando dejo a cargo de sus hijos Diana, Elizabeth y Andrés Echeverri el negocio familiar, quienes en 2014 fundaron la empresa Fibretex. Sobre su padre, Diana resalta la visión e ingenio que lo caracterizaban: “Mi papá ni siquiera era bachiller, pero era un ingeniero absolutamente empírico, creativo, de esos que sabe muy bien el funcionamiento de las cosas”.

Para el año 2018 adquirieron una máquina de mayor capacidad de apertura, que les permitió atender con fibras más procesadas, los mercados de la fabricación de pábilo y de fieltros o telas no tejidas para uso industrial.


Overall impact

Fibretex contributes to the following Sustainable Development Goals (SDGs):

• SDG-8: "Promote inclusive and sustainable economic growth, employment and decent work for all"

Fibretex includes among its employees young "NiNi" who are youngsters that don’t have opportunities for study or employment. Additionally, textile fiber collectors are incorporated into its value chain. 20 employees in the plant, at least half are young "NiNi", who find a great job opportunity in the municipality of La Estrella, Antioquia.

• SDG-12: "Ensure sustainable consumption and production patterns".

Fibretex works within its processes based on a circular economy model, since textile fibers surplus from other industrial processes are worked and collected, to be input of its main process in the plant. Subsequently, this treated fiber is delivered to other companies as an input for new processes or products.

"The recovery of surpluses and garments generated by post-consumption, through the proper development of environmentally friendly products, which are used to manufacture furniture, bricks, agglomerated inputs, with multiple uses," says Diana Echeverri

Considering that, in the central region of Colombia, where the company is located, 1,427,879 tons of solid waste are generated according to DANE data and only 277,769 tons have a correct disposal, there is a great potential for growth in Fibretex, since there are processed 2,000 tons per year.

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Fibretex contribuye a los siguientes Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS):

• ODS-8: “Promover el crecimiento económico inclusivo y sostenible, el empleo y el trabajo decente para todos”

Fibretex, incluye dentro de sus empleados a jóvenes "NiNi” quienes no cuenta con oportunidades de estudio o empleo. Adicionalmente, se incorpora a los recolectores de fibras textiles a su cadena de valor. De 20 colaboradores en la planta al menos la mitad, son jovenes “NiNi”, quienes encuentran una gran oportunidad laboral en el municipio de la Estrella, Antioquia.

• ODS-12: “Garantizar modalidades de consumo y producción sostenibles”.

Fibretex, funciona dentro de sus procesos basados en un modelo de economía circular, ya que se trabajan las fibras textiles excedentes de otros procesos industriales y que son recolectados, para ser insumo de su proceso principal en la planta. Posteriormente, esta fibra tratada es entregada a otras empresas como insumo de nuevos procesos o productos.

“La recuperación de los excedentes y de las prendas que genera posconsumo, a través del desarrollo adecuado de productos amigables con el medio ambiente, que sirven para fabricar muebles, ladrillos, insumos aglomerados, con múltiples usos,” comenta Diana Echeverri

Teniendo en cuenta que, en la región central de Colombia, donde se encuentra ubicada la empresa, se generan según datos del DANE, 1.427.879 toneladas de residuos sólidos y solo 277.769 toneladas tienen una disposición correcta, se encuentra un gran potencial de crecimiento en Fibretex, ya que allí se procesan 2.000 toneladas al año.


Business benefit

Precise Diana, Fibretex has realized that, with the fibers obtained from the textile surpluses in the recovery processes, many materials are being wasted, since "with the surpluses that we have left, raw material can be obtained to make more products that the company can offer in its catalog, for this reason, the company can grow in the industry."

The evolution and growth of the company can be evidenced by another statement by Diana, who points out: "It has allowed us to overcome challenges, obtain the learnings, develop a company with good potential. It has allowed our environment, with collaborators, suppliers, and customers, to improve their quality of life through stability. As well as prevent thousands of tons of textile waste from being taken to landfills that have been used in multiple ways without contamination."

The production of yarns and fabrics and the manufacture of garments have increased their sales due to the post-pandemic economic reactivation, in turn, it has triggered an increase in the demand for raw material for the manufacture of final product, driving for September 2021, an average growth of 35.6% in the industry compared to September 2020.

This shows that Fibretex is on a positive path in the development of its business model.

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Preciso Diana, Fibretex se ha dado cuenta que, con las fibras obtenidas de los excedentes textiles en los procesos de recuperación, se está desaprovechando un gran número de material, ya que “con los sobrantes que nos quedan se pueden obtener materia prima para efectuar más productos que la empresa pueda ofrecer en su catálogo, por tal razón, la empresa puede crecer en la industria.”

La evolución y crecimiento de la empresa se puede evidenciar con otra afirmación de Diana, quien señala: “Nos ha permitido superar retos, obtener los aprendizajes, desarrollar una empresa con un buen potencial. Le ha permitido a nuestro entorno, tanto colaboradores, como proveedores y clientes, mejorar su calidad de vida a través de una estabilidad. Así como, evitar que sean llevados a los rellenos sanitarios miles de toneladas de residuos textiles que han sido utilizados de múltiples formas sin contaminar.”

La producción de hilados y tejidos y la confección de prendas de vestir han incrementado sus ventas debido a la reactivación económica post pandemia, a su vez, ha desencadenado un incremento en la demanda de materia prima para la fabricación de producto final, impulsando para septiembre de 2021, un crecimiento promedio de 35,6% en la industria respecto de septiembre de 2020.

Lo anterior da cuenta que Fibretex se encuentra en una ruta positiva en el desarrollo de su modelo de negocio.


Social and environmental benefit

Fibretex has processed more than 2,000 tons of surplus fabrics per year, which corresponds to a 0.064% share in the tons of Recycling waste and new use of 11.82% total corresponding to this item for 2019 in Colombia (according to the Environmental and Economic Account of Material Flows - Solid Waste DANE).

Regarding the use of water, by 2020 in Colombia, the industry has used 11,723,206 cubic meters of water, the reuse of textile surpluses contributes to saving the use of this resource, by introducing back into the value chain of production, raw material. The fashion sector is responsible for 20% of the world's wastewater, according to DW's special "Circular Economy and Textiles".

Diana points out, "this has a great social impact, because first, in the chain of logistical recovery of all the fabrics of all the clothing companies enters the “retalero”, who is a person that collects all the textile surplus, collects good surplus, like cotton, which has value, sells it to us, to a company like us, but without a value, and we don’t know that they throw it, possibly into the water source, burns it in a mound, it doesn’t have a good final disposition, or at least controlled".

The textile surplus that has no value corresponds to synthetic fibers such as Lycra (spandex), which are complex for inclusion in the recovery process, "they are actually those that become garbage, which not everyone has the ability to transform" says Diana, thus, it becomes a new challenge to obtain a responsible use of this type of fibers.

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Fibretex ha procesado al año más de 2.000 toneladas de tejidos sobrantes, lo que corresponde a una participación del 0,064% en las toneladas de desechos de Reciclado y nueva utilización del 11,82% total correspondiente a este item para 2019p en Colombia (según Cuenta Ambiental y Económica de Flujos de Materiales - Residuos Sólidos DANE).

Respecto a la utilización de aguas, para el año 2020 en Colombia, la industria ha utilizado 11.723.206 metros cúbicos de agua, la reutilización de excedentes textiles contribuye al ahorro del uso de este recurso, al introducir nuevamente en la cadena de valor de la producción, materia prima. El sector de la moda es responsable del 20% de las aguas residuales en el mundo, según el especial “Economía circular y textiles” de DW.

Diana señala, “esto tiene un impacto social grande, porque primero, en la cadena de recuperación logística de todas las telas de todas la empresas de confección entra el retalero, que es una persona que recoge todo el excedente textil, recoge todo lo bueno, por decir el algodón, que tiene valor, nos lo vende, por decir algo a una empresa como nosotros, pero lo que no tiene valor no sabemos que lo hacen, lo tiran a la fuente hídrica, lo quema en un morro, no tiene una forma de salida con una buena disposición final, por lo menos controlada”.

El excedente textil que no tiene valor corresponde a fibras sintéticas como la Lycra (spandex), que son complejas para su inclusión en el proceso de recuperación, “son en realidad las que se vuelven basura, que no todo el mundo tiene la capacidad de transformar” indica Diana, así, se convierte en un nuevo desafío obtener un uso responsable de este tipo de fibras.


Interview

Diana Echeverri, CEO

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FIBRETEX SAS

FIBRETEX SAS

Medellin, Antioquia, CO

Business Website: https://www.fibretex.com.co/

Year Founded: 2013

Number of Employees: 11 to 50

Since 2013, located in the municipality of La Estrella, Antioquia-Colombia, Fibretex was born with the intention of serving the textile fiber market for filling mattresses and mattresses, collecting surpluses from the cutting and sewing of garments from the textile industry.

Surplus or leftover textile waste generated by large, medium and small companies, as well as clothing workshops in the region, during the manufacturing process, which have no use in the manufacture of garments, are transformed into recovered fibers.

In the production plant, Fibretex daily receives hundreds of kilos of new textile surplus to be recovered. 20 collaborators participate in all areas of the process, to generate recovered textile fiber that has various applications: material for mattress filling, manufacture of non-woven fabrics for industrial use, manufacture of "open end" type yarns and recently, paper manufacturing.

Diana Echeverri, Manager of Fibretex points out: “I see a conscious world, that does not buy any type of garment, that is aware of what the indiscriminate consumerism of "fast fashion" does to the environment, I see companies committed to the recovery of surpluses and garments generated by post-consumption, through the proper development of environmentally friendly products, which are used to manufacture furniture, bricks, agglomerated inputs, with multiple uses, also through clean technology and industry.”

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Desde el año 2013, ubicada en el municipio de la Estrella, Antioquia-Colombia, nace Fibretex con la intención de atender el mercado de fibras para relleno de colchones y colchonetas, recolectando excedentes del corte y confección de prendas de la industria textil.

Los excedentes o residuos textiles sobrantes generados por grandes, medianas y pequeñas empresas, así como los talleres de confección de la región, durante el proceso de manufactura y que no tienen uso alguno en la fabricación de las prendas, son transformados en fibras recuperadas.

En su planta de producción, Fibretex recibe diariamente cientos de kilos de excedentes textiles nuevos para ser recuperados, 20 colaboradores participan en todas las áreas del proceso para generar fibra textil recuperada que tiene varias aplicaciones: material para relleno de colchones, fabricación de telas no tejidas para uso industrial, elaboración de pabilo para fabricación de traperas, fabricación de hilos tipo open end y recientemente elaboración de papel.

Diana Echeverri, Gerente de Fibretex señala: “Veo un mundo consciente, que no compra cualquier tipo de prenda para vestir, que tiene conocimiento de lo que el consumismo indiscriminado de la pronta moda le hace la medio ambiente, veo empresas comprometidas con la recuperación de los excedentes y de las prendas que genera postconsumo, a través del desarrollo adecuado de productos amigables con el medio ambiente, que sirven para fabricar muebles, ladrillos, insumos aglomerados, con múltiples usos, además a través de una tecnología e industria limpia.”