Taking the Path of Peace / Tomando el Camino de la Paz

Taking the Path of Peace / Tomando el Camino de la Paz

La Trocha

1. No Poverty 8. Decent Work and Economic Growth 16. Peace, Justice and Strong Institutions

Overview

"La Trocha" does not innovate by offering craft beer. The true innovation of this undertaking lies in being able to transform society through a project that allows ex-combatants and their families to reincorporate and give new opportunities, the focus is to change from actions as simple as riding a brewery or creating a house of peace, all the vision and mentality around the peace agreement process.

Between 1958 and 2020 the war in Colombia has left 357,108 violent incidents with a balance of 265,505 fatalities. Initiatives like these are a respite for society; the problem they solve is that all the people who have been part of the armed conflict in Colombia have a second chance, that instead of being self-conscious of their freedom or on the fringes of society, with their talents, ideas and desire to work, they can contribute to the economic growth of our country.

In the words of the founders, "Convinced that peace is a collective construction, we decided to take La Trocha de la Paz, we made a beer with the will and desire for change." So far they are starting, but in just two years, they have generated opportunities for families of more than 30 ex-combatants and their goal is to reach at least 60% of this population.

==============================================================

"La Trocha” no innova ofreciendo cerveza artesanal, la verdadera innovación de este emprendimiento está en poder transformar la sociedad por medio de un proyecto que permita reincorporar y dar nuevas oportunidades a excombatientes y sus familias, el foco es cambiar desde acciones tan sencillas como montar una cervecería o crear una casa de la paz, toda la visión y mentalidad que hay alrededor del proceso de acuerdo de paz.

Entre 1958 y 2020 la guerra en Colombia ha dejado 357.108 hechos violentos con un saldo de 265.505 víctimas fatales, iniciativas como estas, son un respiro para la sociedad, el problema que soluciona es que todas las personas que han hecho parte del conflicto armado en Colombia tengan una segunda oportunidad, que en lugar de estar cohibidos de su libertad o al margen de la sociedad, con sus talentos, ideas y ganas de trabajar, puedan contribuir al crecimiento económico de nuestro país.

En palabras de los fundadores “Convencidos de que la paz es una construcción colectiva, decidimos tomar La Trocha de la paz, fabricamos una cerveza con voluntad y anhelo de cambio”. Hasta ahora están iniciando, pero en tan solo dos años, han generado oportunidades a familias de más de 30 excombatientes y su objetivo es llegar a impactar a al menos el 60% de esta población.


Authors

Maria Alejandra Rodriguez

Maria Alejandra Rodriguez

Jean Nicolas Alvarado

Jean Nicolas Alvarado

Erika Julieth Alvarez Juanias

Erika Julieth Alvarez Juanias

School

Universidad Externado de Colombia

Universidad Externado de Colombia

Professor

Gustavo A Yepes López

Gustavo A Yepes López

Innovation

La Trocha project arises as a result of the signing of the peace treaty in Colombia and its objective is the production of a craft beer that bears the same name. Among the incentives for the ex-combatants of the armed conflict was an economic resource, for which ten actors involved decided to join together and pool the money received to form a group that would demonstrate that life in association makes sense.

Their way of innovating is to change the idea that there is around a beer, during these two years they have dedicated themselves to offering quality beer that tells the history of our country, each of its flavors brings the name of key variables of reality Colombian. At the beginning they did not know how to make beer, but they made key alliances and managed to be experts. They also change the perspective, this group of ex-combatants decides to transform their lifestyle to withdraw from the war and start a process of reintegration generating value to society. Move from a paradigm of confrontation and aggression, to understand that it is possible to build a better world through dialogue, sharing opinions, listening to opposing positions and peacefully debating. The internalization and application of these tools are fundamental for the implementation of true peace.

In the first place, they were located in the municipality of Ubaté, located 95 kilometers from the city of Bogotá, where the production plant is located. For its elaboration, they use ingredients of the region to highlight the autochthonous knowledge. Subsequently, they managed to consolidate in the Colombian capital in a place that they have called "La casa de la Paz," where they are in charge of commercializing craft beer, cordially receiving all visitors, holding cultural events around the construction of peace and reintegration, as well as fairs focused on articulating other processes of ex-combatants.

The process of construction and change is reflected in the use of beer as a bonding agent to share experiences and anecdotes. His image shows various characteristic elements of the combatant population and recalls its history. In addition, the profits generated are invested in technical and professional training for ex-combatants and their children. Similarly, according to Doris Suárez, the only woman in the group of ten ex-combatants, "La Trocha is known for being a product with history and that is linked to other social projects," and according to Luis Tangarife, another of the ex-combatants, craft beer is "a way to show that the reintegrated are doing tangible things to consolidate peace."


===============================================================

El proyecto de La Trocha surge como consecuencia de la firma del tratado de paz en Colombia y tiene como objetivo la producción de una cerveza artesanal que lleva el mismo nombre. Dentro de los incentivos para los excombatientes del conflicto armado se encontraba un recurso económico, por lo que decidieron unirse 10 actores involucrados y juntar el dinero recibido para formar una agrupación que demostrara que la vida en asociación tiene sentido.

Su manera de innovar es cambiar la idea que hay alrededor de una cerveza, durante estos dos años se han dedicado a ofrecer cerveza de calidad y que cuente la historia de nuestro país, cada uno de sus sabores trae el nombre de variables clave de la realidad colombiana. Al inicio no sabían como hacer cerveza, pero hicieron alianzas clave y lograron ser expertos. También cambian la perspectiva, este grupo de excombatientes decide transformar su estilo de vida para apartarse de la guerra e iniciar un proceso de reincorporación generando valor a la sociedad. Pasar de un paradigma de confrontación y agresión, a comprender que es posible construir un mundo mejor mediante el diálogo, el compartir opiniones, la escucha de posiciones contrarias y el debatir pacíficamente. La interiorización y aplicación de estas herramientas son fundamentales para la implementación de la verdadera paz.

En primer lugar, se situaron en el municipio de Ubaté, ubicado a 95 kilómetros de la ciudad de Bogotá, donde se encuentra la planta de producción. Para su elaboración utilizan ingredientes de la región para resaltar los saberes autóctonos. Posteriormente, lograron consolidarse en la capital colombiana en un lugar que han denominado “La casa de la Paz”, donde se encargan de comercializar la cerveza artesanal, recibir cordialmente a todos los visitantes, realizar eventos culturales entorno a la construcción de paz y reintegración, así como ferias enfocadas en articular otros procesos de excombatientes.

El proceso de construcción y cambio se ve reflejado en el uso de la cerveza como un agente de unión para compartir experiencias y anécdotas. Su imagen muestra diversos elementos característicos de la población combatiente y rememora su historia. Además, las ganancias generadas son invertidas en formación técnica y profesional de los excombatientes y sus hijos. De igual manera, según Doris Suárez, la única mujer del grupo de 10 excombatientes, “La Trocha es conocida por ser un producto con historia y que tiene articulación con otros proyectos sociales”; y de acuerdo con Luis Tangarife, otro de los excombatientes, la cerveza artesanal es “una manera de demostrar que los reincorporados sí están haciendo cosas tangibles por consolidar la paz”


Taking the Path of Peace / Tomando el Camino de la Paz

Inspiration

This startup is not just an initiative, its starting point stems from an article within the peace treaty that talked about productive projects for ex-combatants. This generated support and interest on the part of civilians to get to know them and integrate them back into society, which was gratifying for the ex-combatants and encouraged them to work collectively, sparked their innovation and facilitated inclusion in different groups.

The project arises in order to change the way of thinking and acting. According to Alexander Monroy, "The history of the FARC has been a process of struggle, of building, of breaking new ground," so that craft beer is a true reflection of its essence. In turn, Doris Suárez affirms that, “We need equity and social justice. We put down our arms, but we do not renounce our ideal of having a different Colombia,” demonstrating that their fight for a different country is still in force, as well as affirming the following: “The media are not killing or attacking, but rather debating through the spaces that makes beer good. ”


===========================================================

El emprendimiento de la cerveza "La Trocha" no es una iniciativa cualquiera, su punto de partida nace de un artículo dentro del tratado de paz que hablaba sobre proyectos productivos para excombatientes. Esto generó el apoyo e interés por parte de los civiles para conocerlos e integrarlos de nuevo a la sociedad, lo cual fue gratificante para los excombatientes y los impulsó a trabajar de manera colectiva, despertó su innovación y facilitó la inclusión en distintos grupos.

El proyecto surge con el fin de cambiar la forma de pensar y actuar. De acuerdo con Alexander Monroy, “La historia de las FARC ha sido un proceso de lucha, de construir, de abrir nuevos caminos” por lo que la cerveza artesanal es el fiel reflejo de su esencia. A su vez, Doris Suárez afirma que “Necesitamos equidad y justicia social. Dejamos las armas, pero no renunciamos a nuestro ideal de tener una Colombia diferente” demostrando que su lucha por un país diferente sigue vigente, así como afirma lo siguiente: “los medios no son matando ni agrediendo, sino debatiendo a través de los espacios que propicia la cerveza”.



Overall impact

From the beginning, the trail raises the dream of being able to generate a paradigm shift, that ex-combatants have the opportunity to reintegrate into society and generate a positive impact in the incessant search to achieve peace in Colombia. With their management, they impact the development and sustainable growth of the country, they directly have an impact on SDG number 1, 16 and number 8.

They achieve from the beginning to give the possibility to ten ex-combatants to integrate into society through a beer that they consider seeks to generate unity and share. Thanks to the good acceptance of society and the quality of their beer, with the income they receive, they have been able to support the financing of university studies for many ex-combatants and even their relatives. In this way, they manage to directly impact SDG number 8, which seeks to promote decent work and economic growth, these people went from being in the ranks of armed groups to growing with a project and business that allows them to have a decent job, in addition to contributing to the economic growth of the country, generating employment, on the other hand, they impact SDG number 1, "End of Poverty." Its initiative seeks as its sole purpose, to generate solidarity and profitable economic options for its associates and their families, in addition to promoting economic support networks for alternative and excluded peasant sectors of society. They also support entrepreneurs.

Today, they go beyond just selling beer, they have built the "House of Peace," where different entrepreneurs who are also supporting the peace process in Colombia market different products. They even have a sector of victims of the armed conflict that ensures the well-being of these people. In this way, they contribute to SDG number 16 "Peace, Justice and Solid Institutions," the purpose behind all these initiatives is to build with all sectors of society a new Colombia in peace and with social justice


==============================================================


La trocha desde un inicio se plantea el sueño de poder generar un cambio de paradigma, que excombatientes tengan la oportunidad de reintegrarse a la sociedad y generar un impacto positivo en la búsqueda incesante de lograr la paz en Colombia. Con su gestión, impactan al desarrollo y crecimiento sostenible del país, directamente tienen un impacto en los ODS número 1, 16 y número 8.

Logra desde un inicio dar la posibilidad a 10 excombatientes de integrarse en la sociedad por medio de una cerveza para que ellos consideran busca generar unión y compartir. Gracias a la buena aceptación de la sociedad y la calidad de su cerveza, con los ingresos que reciben, han podido apoyar la financiación de estudios universitarios de muchos ex combatientes e incluso familiares de estos. De esta manera, logran impactar directamente al ODS número 8 que busca promover trabajo decente y crecimiento económico, estas personas pasaron de estar en las filas de grupos armados a crecer con un proyecto y negocio que les permite tener un trabajo digno, además que contribuyen al crecimiento económico del país, generando empleo.

Hoy en día, van más allá de solo vender cerveza, han construido la “Casa de la Paz”,en donde, diferentes emprendedores que también están apoyando el proceso de paz en Colombia, comercializan diferentes productos. Cuentan incluso con un sector de víctimas del conflicto armado que vela por garantizar el bienestar de estas personas. De esta manera, contribuyen con el ODS número 16 “Paz, Justicia e Instituciones sólidas”, el propósito detrás de todas estas iniciativas, es construir con todos los sectores de la sociedad una Colombia nueva en paz y con justicia social, por otro lado impactan el ODS numero 1," Fin de la Pobreza", su iniciativa busca como única finalidad, generar opciones económicas solidarias y rentables para sus asociados y sus familias, además promover redes de apoyo económico, para sectores campesinos alternativos y excluidos de la sociedad, asimismo apoyan a emprendedores.

Business benefit

La Trocha, after having to start from scratch, and not being very clear about how to make craft beer, managed to gain the trust of ventures such as the Tomahawk Brewery to learn good practices and make better quality beer, and even, from the National University, who supported them by giving free diplomas on craft beer.

Today, the fruits of the effort and support can be seen, despite not being a simple process, and showing certain obstacles due to social prejudices that still exist, many other people have believed in their peace project. They have gone from selling a box a month, to selling dozens of boxes. They have increased their income by almost 50% in such a way that today they have the necessary budget to be able to expand the variety of their flavors and sell their beer in other cities of the country.

By broadening their perspective and building "la casa de la paz," they have gained more reputation, new clients and support from other entrepreneurs. Thanks to this persistence, the business continues to grow, they have a pilot plant where they can experience different flavors, they have their own premises where they receive their customers, and within their medium-term plans, they are starting to export the beer to other countries. They want to start with those countries that support the peace process and then with the whole world.

===========================================================

La trocha, luego de tener que comenzar desde cero, y no tener muy claro cómo fabricar cerveza artesanal, lograron ganar la confianza de emprendimientos como la Cervecería Tomahawk para aprender buenas prácticas y hacer cerveza de mejor calidad, e incluso, de La Universidad Nacional, quién los apoyó dando diplomados gratuitos sobre cerveza artesanal.

Hoy en día, los frutos del esfuerzo y del apoyo se ven, a pesar de no ser un proceso sencillo, y de evidenciar ciertas trabas por prejuicios sociales que aún existen, muchas otras personas han creído en su proyecto de paz, han pasado de vender una caja al mes, a vender decenas de cajas, han incrementado sus ingresos en casi un un 50% de tal modo que hoy cuentan con el presupuesto necesario para poder ampliar la variedad de sus sabores y llegar a vender su cerveza en otras ciudades del país.

El ampliar su perspectiva y construir” la casa de la paz” han logrado tener más reputación, nuevos clientes y apoyo de otros emprendedores. Gracias a esta persistencia, el negocio sigue creciendo, cuentan con una planta piloto en donde pueden experimentar diferentes sabores, tienen su propio local en donde reciben a sus clientes y dentro de sus planes a mediano plazo, están comenzar a exportar la cerveza a otros países, quieren iniciar con aquellos países que apoyan el proceso de paz y luego a todo el mundo.

Social and environmental benefit

This innovation stems from a problem that has been in the country for more than 60 years, such as war, the armed conflict has marked society in a context of violence, inequality, corruption and drug trafficking. The armed groups have justified the use of violence because it is considered the only method to transform society. This violence and the struggle for power have brought social and political problems, generating terror in society, at the moment when Colombia opens a new chapter in its history with the processes of peace, where thousands of ex-combatants are reintegrated into society. To date more than 63,000 men and women will rejoin civil life, they go out to face a different world, this great idea is born and its innovation is giving hope to many families.

According to the DNP, the post-conflict scenario brings enormous opportunities in economic matters. It is estimated that 200,000 jobs were generated, most of them in the Colombian countryside. Likewise, an increase of 1% to 1.5% is expected in the inclusion of victims and demobilized; a competitive advantage for companies in Colombia, in addition that Colombia has 8,794,542 victims of the conflict and more than 60,193 demobilized people and the challenges we face only in labor matters are enormous. The vast majority of victims are located on the outskirts of large cities or in the rural sector, which makes it difficult for them to access training services for work and job placement, which is why many of them have decided to undertake and bring their knowledge at another level, generating employment among themselves and leveraging peace and reincorporation in society.

Unity and solidarity take giant steps towards peace and reconciliation, which generates tranquility for society, the most benefited from this project, the populations are leaving the fear of war in the past, to support entrepreneurs who decided to change their life. To give people a product made by their hands, is an opportunity that Colombians are given to build a more just, equitable, participatory and inclusive society.

Those most favored with these new causes are the peasants, ex-combatants, survivors and new entrepreneurs, since innovation also brings support among them with the Casa de la Paz project.

Regarding the environmental aspect, the project does not have any certification or recognition due to the short time the organization was created and the lack of educational training of the pioneers. However, moral conscience has awakened their interest in taking care of natural resources, since they learned their vital importance when living in the mountains, they also seek to separate waste and implement materials that are of more than one use, such as the glasses they sell to drink beer. In addition, during the brewing of beer, they noticed the great use that is given to water, so they established a business policy to save water resources, in order to use it sustainably, thinking of future generations where their own children are. Thus, they do not have exact figures or data, because the actions taken are recent, but concern for the environment is present in La Trocha.

============================================================

Esta innovación nace de un problema que lleva más de 60 años en el país como lo es la guerra, el conflicto armado ha marcado a la sociedad en un contexto de violencia, desigualdad, corrupción y narcotráfico, los grupos armados han justificado el uso de la violencia por considerarla el único método para poder transformar la sociedad, esta violencia y la lucha por el poder han traído problemas sociales y políticos, generando terror en la sociedad, en el momento en que Colombia abre un nuevo capítulo en su historia con los procesos de paz, donde se reinsertan a la sociedad miles de excombatientes, a la fecha mas de 63.000 hombres y mujeres se reincorporarán a la vida civil, salen a enfrentarse a un mundo distinto, es hay que nace esta gran idea y su innovación le esta dando esperanza a muchas familias.

De acuerdo con el DNP, el escenario de posconflicto trae consigo oportunidades enormes en materia económica, se estima que se generaron 200.000 plazas laborales en su mayoría en el campo colombiano, así mismo, se prevé un incremento del 1% al 1.5% la inclusión de víctimas y desmovilizados; una ventaja competitiva para las empresas en Colombia, además que Colombia cuenta con 8.794.542 víctimas del conflicto y con más de 60.193 personas desmovilizadas y los retos que se enfrentan tan solo en materia laboral son enormes. Las víctimas se ubican en su gran mayoría en las periferias de las grandes ciudades o en el sector rural lo que dificulta su acceso a servicios de formación para el trabajo e intermediación laboral, es por esto que muchos de ellos ha decidido emprender y llevar sus conocimientos a otro nivel, generando empleo entre ellos mismos y apalancando a la paz y reincorporación en la sociedad.

La unión y la solidaridad dan pasos gigantes para la paz y reconciliación, lo que genera tranquilidad a la sociedad, la más beneficiada con este proyecto, las poblaciones están dejando el miedo de la guerra en el pasado, para apoyar a emprendedores que decidieron cambiar su vida, para entregarle a las personas un producto hecho por sus manos, es una oportunidad que le dan a los colombianos para construir una sociedad más justa, equitativa, participativa e incluyente.

Los más favorecidos con estas nuevas causas son los campesinos, ex combatientes, sobrevivientes y nuevos emprendedores, ya que la innovación también trae el apoyo entre ellos con el proyecto de la Casa de la Paz.

En relación con el aspecto ambiental, el proyecto no cuenta con ninguna certificación o reconocimiento debido al poco tiempo de creación de la organización y a la falta de formación educativa de los pioneros. Sin embargo, la conciencia moral ha despertado su interés por cuidar los recursos naturales, ya que conocieron su vital importancia al vivir en las montañas, también buscan separar los residuos e implementar materiales que sean de más de un uso, tal como los vasos que venden para tomar la cerveza. Además, durante la elaboración de la cerveza notaron el gran uso que se le da al agua, por lo que establecieron una política empresarial para ahorrar el recurso hídrico, para así utilizarla sosteniblemente pensando en las generaciones futuras donde se encuentran sus propios hijos. Así pues, no cuentan con cifras o datos exactos, debido a que las acciones tomadas son recientes, pero la preocupación por el medio ambiente está presente en La Trocha.


Interview

Alexander Monroy, Co- founder

Photo of interviewee

Keep this story going! Share below!

La Trocha

La Trocha

Bogotá, Bogotá, CO

Business Website: https://www.facebook.com/trochacerveza/

Year Founded: 2019

Number of Employees: 2 to 10

La Trocha is a craft beer daughter of the peace process in Colombia. It is a corporation that was born in 2019 as a result of the commitment of ten partners characterized by being ex-combatants of the FARC-EP, and the unconditional and altruistic support of civil society, represented in this case, by expert craft brewers and professors of the National University of Colombia. Currently, they have a space called "House of Peace" located in the town of Chapinero (Carrera 13 # 36 - 37) in the city of Bogotá, where they distribute their beer and offer a space to live a different experience, which is attended by three people who firmly believe in change, and in the words of one of its founders: “La Trocha unites beer and change, the 'pola' is a unifying agent, going to La Trocha is an excuse to see each other, talk and share." Its consumers are all those who believe in achieving true peace through reconciliation, mainly people between 20 and 35 years old, middle class with altruistic interest.

========================================================

La Trocha es una cerveza artesanal hija del proceso de paz en Colombia. Es una corporación que nace en el año 2019 como resultado del compromiso de 10 socios caracterizados por ser excombatientes de las FARC-EP, y el respaldo incondicional y altruista de la sociedad civil, representada en este caso, por expertos maestros cerveceros artesanales y profesores de la Universidad Nacional de Colombia. Actualmente, cuentan con un espacio denominado como 'La Casa de la Paz' ubicado en la localidad de Chapinero (Carrera 13 # 36 - 37) en la ciudad de Bogotá, en donde distribuyen su cerveza y ofrecen un espacio para vivir una experiencia diferente, el cual es atendido por 3 personas que creen firmemente en el cambio, y en palabras de uno de sus fundadores: “La Trocha une la cerveza y el cambio, la 'pola' es un agente de unión, ir a La Trocha es una excusa para verse, hablar y compartir”. Sus consumidores son todos aquellos que creen en alcanzar la verdadera paz a través de la reconciliación, principalmente personas entre los 20 y 35 años, clase media con interés altruista.