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Restoring the balance of the planet / Devolviendo el equilibrio del Planeta

Business Life

2. Zero Hunger 6. Clean Water and Sanitation 8. Decent Work and Economic Growth 12. Responsible Consumption and Production 13. Climate Action

Overview

Currently, 2.25 billion cups of coffee are consumed daily worldwide, each year more than 9,500 million kilos are produced and this production figure is expected to triple by 2050 in the 80 producing countries, of which 90% of them are developing countries.

But what negative effects can this type of production have on the greenhouse gas emission footprint? Javier Silva, project manager at Business Life, states that "conventional coffee production generates 2 billion tons of waste per year, consumes substantial amounts of energy, water, and land, especially due to the long and complex supply chain necessary to produce and transport the coffee bean to market”.

According to the ION Magazine in Colombia, 60% of coffee production is waste that pollutes ecosystems, generating a high impact since rivers and streams are highly polluted with pulp waste, mucilage, and boiled water that without a previous process of decontamination, purification and cleaning returns to natural sources with a bacterial load that considerably affects the natural habitat of aquatic species. For this reason, identifying and quantifying these negative indices of such an important input worldwide is essential to converting coffee cultivation into a sustainable and environmentally friendly business model in all its production processes.

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Actualmente se consumen 2.25 billones de tazas de café diariamente a nivel mundial, cada año se producen más de 9.500 millones de kilos y se prevé que esta cifra de producción se triplique de aquí al 2050 en los 80 países productores, de los cuales el 90% de ellos son países en desarrollo.

Pero, ¿qué efectos negativos puede generar este tipo de producción en la huella de emisión de gases de efecto invernadero? Javier Silva, gerente de proyectos de Business Life, afirma que “la producción convencional del café genera al año 2 mil millones de toneladas de residuos, consume cantidades sustanciales de energía, agua y tierra, sobre todo debido a la larga y compleja cadena de suministro necesaria para producir y transportar el grano de café al mercado”.

Según la Revista ION en Colombia el 60% de la producción del café son desechos que contaminan los ecosistemas generando un impacto alto ya que los ríos y quebradas resultan altamente contaminadas con los desechos de la pulpa, mucílago y aguas hervidas que sin un previo proceso de descontaminación, purificación y limpieza vuelve nuevamente a las fuentes naturales con una carga bacteriana que afecta considerablemente el hábitat natural de las especies acuáticas. Por esto identificar y cuantificar estos índices negativos de un insumo tan importante a nivel mundial es esencial para convertir el cultivo de café en un modelo de negocio sostenible y amigable ambientalmente en todos sus procesos productivos.

Authors

Sara Angelica Chaparro Peñuela

Sara Angelica Chaparro Peñuela

María Alejandra Caballero Mora

María Alejandra Caballero Mora

Jennifer Tatiana Ariza López

Jennifer Tatiana Ariza López

School

Universidad Externado de Colombia

Universidad Externado de Colombia

Professor

Gustavo A Yepes López

Gustavo A Yepes López

Innovation

The Sloth Coffee Bar was born from an innovative formula based on edible chocolate that consists of mixing cocoa butter with roasted and ground coffee beans plus the coffee shell that has not only the shell but also the mucilage that is part of the fruit and sugar. This product in addition to considerably reducing the waste derived from commercial activity is positioning itself as a food that provides nutrients and energy simultaneously.

Additionally, it is worth mentioning that the business model changes the rules of the game on the following 3 fronts:

1. Processes: in key activities such as the preparation of raw materials and the start-up of the coffee farm, technologies that enhance the capacities of people to correctly classify each of the components of the bars.

2. Recognition of the productive ecosystem: several community actors are involved who are usually excluded from the system, such as other industrial allies (to promote healthy competition based on collaborative principles) and universities to find the best way to educate the consumer.

3. Value chain: it seeks to capture value from the origin to the delivery of the product. This is evidenced in the maximum use of resources while they are preserved over time, employment generation, and fair payments at different stages of the business.

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La Sloth Coffee Bar nace de una fórmula innovadora basada en el chocolate comestible que consiste en mezclar manteca de cacao con granos de café tostados y molidos, la cáscara del café que tiene no sólo la cáscara, sino también el mucílago que hace parte del fruto y azúcar. Este producto, además de reducir considerablemente los desechos derivados de la actividad comercial; se está posicionando como un alimento que proporciona nutrientes y energía simultáneamente.

Adicionalmente, vale la pena mencionar que el modelo de negocio cambia las reglas del juego desde los siguientes 3 frentes:

1. Procesos: en actividades clave como el alistamiento de materias primas y la puesta en marcha de la finca cafetera se les apuesta a tecnologías que potencian las capacidades de las personas para clasificar correctamente cada uno de los componentes de las barras.

2. Reconocimiento del ecosistema productivo: se involucra a varios actores de la comunidad que usualmente son excluidos del sistema, como otros aliados industriales (para promover una sana competencia basada en principios colaborativos) y universidades para encontrar la forma más óptima de educar al consumidor.

3. Cadena de valor: se busca capturar valor desde el origen hasta la entrega del producto. Esto se evidencia en el máximo uso de recursos mientras que son preservados en el tiempo, generación de empleo y pagos justos en diferentes etapas del negocio.

Restoring the balance of the planet / Devolviendo el equilibrio del Planeta

Inspiration

Sloth Coffee Bar, is inspired by the formula proposed by a group of Latvian entrepreneurs who work for the coffee industry, where they seek to take advantage of 100% of the coffee bean, using it in the same product, a concept that has been called edible coffee.

Javier Silva comments that “the proposal of the business model based on the blue economy has also been innovated, a model proposed by Gunter Pauli which seeks to generate solutions that turn the business portfolio around to generate multiple benefits and positive externalities to the different actors, respecting nature so that it can reproduce not only now, but in the long term”.

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Sloth Coffe Bar, está inspirado en la fórmula planteada por un grupo de emprendedores de Letonia que trabajan para la industria del café, donde buscan darle provecho al 100% del grano del café, utilizándolo en un mismo producto, concepto que se ha denominado “edible coffee”, que significa café comestible.

Javier Silva comenta que también “se ha innovado en la propuesta del modelo de negocio basado en la economía azul, modelo propuesto por Gunter Pauli donde se busca generar soluciones que le den un giro a la cartera de negocios para generar múltiples beneficios y externalidades positivas a los diferentes actores, respetando la naturaleza para que pueda reproducirse no sólo ahora, sino a largo plazo”.


Overall impact

Javier states that “thanks to the Latvian entrepreneurs and their interest in making use of the coffee bean, our Sloth Coffee Bar product has managed to contribute to several of the Sustainable Development Goals; we would like to be able to impact every one, but I think that 5 of the goals represent us.”

Business Life contributes to objective No. 2 - Zero Hunger, through resilient operating practices that ensure sustainability, increasing the productivity and income of people in rural areas; to No. 8 - Decent work and economic growth, generating employment for more than 200 collectors with fair payments from the regions of Santander, Tolima and Antioquia and contributes No. 12 - Responsible production and consumption, by making use of 100% of the fruit and making its clients aware of sustainable development in high-quality products. And finally, they contribute to the objectives No. 6 - Clean water and sanitation, using only water in a process of the chain and taking care not to return it to the springs with polluting chemicals and No. 13 – Climate action, mitigating the generation of CO2 that is produced by neglecting biomass that rots in the mountains.

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Javier manifiesta que “gracias a los emprendedores de Letonia y su interés en darle aprovechamiento al grano del café, nuestro producto Sloth Coffee Bar ha logrado contribuir con varios de los Objetivos del Desarrollo Sostenible, nos gustaría poder impactar a todos, pero creo que 5 de ellos nos representan”.

De este modo, Business Life contribuye con el objetivo No. 2 - Hambre cero, a través de prácticas operativas resilientes que aseguran la sostenibilidad, aumentando la productividad y los ingresos de las personas de zonas rurales, con el No. 8 - Trabajo decente y crecimiento económico, generando empleo a más de 200 recolectores con pagos justos de las regiones de Santander, Tolima y Antioquia y con el No. 12 - Producción y consumo responsable, haciendo uso del 100% del fruto y concientizando a sus clientes del desarrollo sostenible en productos de alta calidad. Y por último contribuyen con el objetivo.

Así mismo, contribuyen con el objetivo No. 6 - Agua limpia y saneamiento, utilizando únicamente aguas en un proceso de la cadena y cuidando de no devolverla a las vertientes con químicos contaminantes y el No. 13 - Acción por el clima, mitigando la generación de CO2 que se produce al descuidar biomasa que se pudre en las montañas.

Business benefit

The product has been manufactured that uses and takes advantage of 100% of the coffee bean, which translates into a reduction in costs and resources such as water. A distribution of profitability is made at different moments during the cycle. Javier Silva says that "coffee farmers are receiving four times more than traditional income, they are used to selling only coffee (in the vast majority of cases they sell green coffee). This means that there is not even threshing, nor is there roasting, there is no added value, so we are increasing the income of the coffee grower”, specifying the conditions and characteristics in which it is required to buy the coffee and even making some agreements so that it is the coffee grower who is in charge of roasting coffee.

Approximately 200 collectors have improved their income during a workday, given that one of the conditions that the company establishes with the owners of the farms is to distribute profits in such a way that it must reach all the workers and families that are part of this activity.

On the other hand, there is help from industrial allies that have the equipment to process the material. Javier affirms that "here there is also a margin for the time they provide the service and finally, we as a company have an approximate margin of 30 to 35% profitability".

In addition to the above, Javier comments that after refining the idea and the production process, "the production of a 100% organic and natural bar that we have initially exported to the United States allows us to dream of entering the European market”.

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Se ha fabricado un producto que utiliza y aprovecha el 100% del grano del café, lo que se traduce en una reducción de costos y recursos como el agua. Se realiza una distribución de la rentabilidad en diferentes momentos del ciclo, Javier Silva indica que “los caficultores están recibiendo cuatro veces más de los ingresos tradicionales, ellos están acostumbrados a vender únicamente el café (en la gran mayoría de ocasiones venden el café verde). Esto quiere decir que ni siquiera hay una trilla, ni hay un tostado, no hay valor agregado entonces estamos aumentando los ingresos del caficultor”, especificando las condiciones y características en las que se requiere comprar el café e incluso haciendo algunos acuerdos para que sea el cafetero quien esté al frente de la tostión del café.

Aproximadamente 200 recolectores han mejorado su ingreso por Jornal, dado que una de las condiciones que establece la compañía con los dueños de las fincas, es distribuir la riqueza de manera que debe llegar a todos los trabajadores y familias que hacen parte de esta actividad.

Por otro lado, se tiene ayuda de aliados industriales que cuentan con los equipos para hacer el procesamiento del material. Javier afirma que “aquí también hay un margen por parte de ellos en el momento en que prestan el servicio y finalmente, nosotros como compañía tenemos un margen aproximado del 30 al 35% de rentabilidad”.

Sumado a lo anterior, Javier comenta que después de refinar la idea y el proceso de producción, “se está liderando en Colombia la producción de una barra 100% orgánica y natural que hemos exportado inicialmente en Estados Unidos, con tal acogida, que nos permite soñar con incursionar en el mercado europeo”.


Social and environmental benefit

For the production of a Sloth Coffee Bar, 100% of the coffee bean is used; for this reason, it has been possible to process approximately 10 tons of final product, which in other conditions could be a smaller amount due to the components that are usually wasted from the fruit. Javier explains that "the harvest has been about 20 tons of fresh coffee per harvest, more or less 5 and a half tons of dry coffee has been processed, almost 2 and a half tons of coffee have been ground, and more or less 3 tons of husk”.

In environmental terms, a positive impact is generated by using around 530 liters of water during the production process since Javier points out that "if these same tons of dry coffee had been processed traditionally, more or less 210,000 to 220,000 liters would have been used .” On the other hand, the generation of CO2 and greenhouse gases has been mitigated since by processing and incorporating the coffee husk or pulp into the product, the biomass that in other scenarios can rot is reduced.

Finally, more or less 16 tons of fresh coffee husks and pulp have been used and processed, which are used in the product, evidencing the use of soil, conservation of the environment, and help for the development of the agricultural sector.

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Para la producción de una Sloth Coffee Bar se hace uso del 100% del grano de café; razón por la cual se ha logrado procesar aproximadamente 10 toneladas de producto final, que en otras condiciones podría ser una cantidad menor por los componentes que usualmente se desperdician del fruto. Javier explica que “la recolección ha sido cerca de 20 toneladas de café fresco por cosecha, se han procesado más o menos 5 toneladas y media de café seco, se han molido casi 2 toneladas y media de café, y se han procesado más o menos 3 toneladas de cáscara”.

En términos ambientales, se genera un impacto positivo al utilizar alrededor de 530 litros de agua durante el proceso de producción puesto que Javier puntualiza que “de haberse procesado estas mismas toneladas de café seco de manera tradicional se hubiesen utilizado más o menos de 210.000 a 220.000 litros”. Por otro lado, se ha mitigado la generación de CO2 y gases de efecto invernadero dado que al procesar e incorporar en el producto la cáscara de café o la pulpa, se disminuye la biomasa que en otros escenarios se puede llegar a pudrir.

Finalmente se ha aprovechado y procesado más o menos 16 toneladas de cáscara y de pulpa de café fresca, que se utiliza en el producto, evidenciándose un aprovechamiento de suelos, conservación del medio ambiente y ayuda al desarrollo del sector agrícola.

Interview

Javier Silva, Project Manager

Photo of interviewee

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Business Life

Business Life

Bogotá, Cundinamarca, CO

Business Website: https://www.businesslifemodel.com/

Year Founded: 2013

Number of Employees: 2 to 10

Business Life is a consulting company established in January 2013 in Bogotá, Colombia. It employs 5 people and a group of contractors specialized in consulting services in higher education, consulting in sustainable development, design, and implementation of sustainable development projects, and development of the coffee and cocoa sector.

Specifically, the development of green businesses is based on the blue economy. This is an economic model that was born in the 90s by Gunter Pauli, who proposed creating solutions inspired by nature, understanding that the planet has been operating in perfect balance for millions of years thanks to the exchange of matter and energy that takes place in food chains that reduce consumer waste at its best. Currently, these wastes that are squandered at the end of the production processes are the main ones responsible for the pollution and degradation of the environment.

In Business Life initiatives are promoted that want to restore balance to the planet thanks to the implementation of systemic models that do not exclude any actor; but on the contrary, it leads us to be an integral part of the solution and prevention of the wear of natural resources to satisfy the basic needs of society while producing with what is locally available.

Javier Silva, project manager, states that his "commitment is to create resilient communities that generate value by reducing the proliferation of waste."

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Business Life es una empresa de consultoría, constituida en enero de 2013. Está ubicada en la Calle 109 #18b-22, oficina 301 en la ciudad de Bogotá, Colombia. Cuenta con 5 personas base y un grupo de contratistas especializados en servicios de consultoría en educación superior, consultoría en desarrollo sostenible, diseño e implementación de proyectos de desarrollo sostenible y desarrollo del sector cafetero y cacaotero.

Puntualmente, el desarrollo de negocios verdes está basado en la economía azul. Éste es un modelo económico que nace en la década de los 90s con Gunter Pauli, quien propone crear soluciones inspiradas en la naturaleza, entendiendo que el planeta lleva millones de años funcionando en un balance perfecto gracias al intercambio de materia y energía que se lleva a cabo en las cadenas alimenticias que reducen en su máxima expresión los desechos de consumo. En la actualidad, estos residuos que son desaprovechados al finalizar los procesos de producción son los principales responsables de la contaminación y degradación del medio ambiente.

En Business Life se impulsan iniciativas que le quieren devolver el equilibrio al planeta gracias a la implementación de modelos sistémicos que no excluyen a ningún actor; sino que, por el contrario, de manera integral nos lleva a hacer parte de la solución y prevención del desgaste de recursos naturales para satisfacer las necesidades básicas de la sociedad mientras que se produce con lo que hay disponible localmente.

Javier Silva, gerente de proyectos, afirma que “su compromiso es crear comunidades resilientes que generen valor disminuyendo la proliferación de desperdicios”.