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Recycling with Purpose & Sustainable Currency / Reciclaje con propósito y una moneda sostenible

Te Sirve 5R

9. Industry, Innovation and Infrastructure 12. Responsible Consumption and Production 14. Life Below Water

Overview

According to information from the UN, if we do not change consumption patterns and management practices of our plastic waste by 2050 there will be more than 12,000 million tons of plastic garbage in landfills, rivers, lakes, and oceans around the world. In Colombia more than one million tons of plastics are produced each year, of which only 7 percent is recycled, while the remaining 93 percent ends up in landfills or is thrown in the mountains, valleys, and rivers.

Every year 300 million tons reach the oceans, contaminate environment, and generate a negative impact on the ecosystem, leaving public health effects in the process. These materials can take at least 400 years to decompose and even be a serious climate problem. According to the United Nations Conference on Climate Change (COP26) which states that plastics also represent a climate problem since in 2015 it was estimated that plastic materials are related to the production of 1.7 gigatons of CO2 and is expected to increase. However, the production of plastic continues multiplying more than 22 times, representing investments of up to USD$180,000 million in plastic production factories. In Colombia, of the total material consumed, 770,000 tons are single-use plastics.

Te Sirve 5R through its recycling machines, transforms the procedure in which people can desire and decide to recycle their plastic waste. They generate awareness through commercial alliances, sustainable developments, and green marketing a concept of love and care for the environment. “Today we are delivering happiness, a few years ago it was a concept of environmental awareness, today it is an environmentally loving concept, love and care for the planet”. They achieve this through innovation in the software of their collection machines and the incentives that people receive when they recycle, promoting separation at the source and the use of this waste in the generation of solutions for a second use. As John Celis, founder of Te Sirve 5R, mentions, “We can benefit many people, we can reach many places, turn recycling into a currency and positively impact the community. In May they reached a milestone of 3 million containers, 3 million containers that are not going to a sanitary landfill, 3 million containers that are not in rivers or oceans, and there are 3 million containers that today are part of the circular economy”.

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Según información de la ONU, si no cambiamos las pautas de consumo y prácticas de gestión de nuestros desechos plásticos, para el 2050 habrán más de 12.000 millones de toneladas de basura plástica en vertederos, rellenos sanitarios contaminando ríos, lagos y océanos alrededor del mundo. En Colombia se producen más de un millón de toneladas de plásticos al año, del que solo se recicla un 7 por ciento mientras el 93 por ciento restante termina acumulado en los rellenos sanitarios o se arroja a las montañas, los valles, y los ríos.

Cada año, 300 millones de toneladas llegan a los océanos, contaminan los espacios y generan un impacto negativo en el ecosistema, dejando a su paso afectaciones en la salud pública. Estos materiales pueden tardar al menos 400 años en descomponerse e incluso, según la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el cambio climático (COP26) afirma que los plásticos también representan un problema climático puesto que en 2015 se estimó que los materiales plásticos se relacionan con la producción de 1,7 gigatoneladas de CO2 y se espera que aumente. Sin embargo, la producción del plástico se sigue multiplicando a más de 22 veces representando inversiones de hasta USD$180.000 millones en fábricas de producción de plástico. En Colombia, del total de material que se consume, 770.000 toneladas son plásticos de un uso corto.

Te Sirve 5R a través de sus máquinas recicladoras transforma la manera en la que las personas quieren y deciden reciclar sus residuos plásticos. Generan conciencia a través de alianzas comerciales, desarrollos sostenibles y de mercadeo verde un concepto de amor y cuidado por el medio ambiente “Hoy en día estamos entregando felicidad, lo hace unos años era un concepto de conciencia ambiental hoy en día es un concepto ambientalmente amoroso, amor por el planeta y cuidado por el planeta”. Esto lo consiguen a través de la innovación en el software de sus máquinas de recolección y los incentivos que la persona puede recibir al reciclar, promoviendo la separación en la fuente y el aprovechamiento de estos residuos en la generación de soluciones para un segundo uso. Como menciona John Celis fundador de Te Sirve 5R “Podemos beneficiar a muchas personas, podemos llegar a muchos lugares, convertir el reciclaje en una moneda e impactar positivamente a la comunidad. En mayo se completan 3 millones de envases, 3 millones de envases que no están yendo a un relleno sanitario, 3 millones de envases que no están en ríos ni océanos y son 3 millones de envases que hoy en día están haciendo parte de la economía circular”.

Authors

María Alejandra Romero Carrillo

María Alejandra Romero Carrillo

Luisa Fernanda Murillo

Luisa Fernanda Murillo

Estefania Bonilla

Estefania Bonilla

School

Universidad Externado de Colombia

Universidad Externado de Colombia

Professor

Gustavo A Yepes López

Gustavo A Yepes López

Innovation

Te Sirve 5R is an innovation with a technological focus, because with its software it makes it possible for recycling machines to be functional and unique with the exchange of rewards (recharge Transmilenio tickets) for plastic containers. With the latest alliances carried out by the company the aforementioned exchange will not only be limited to public transport, but also to platforms that allow such exchange through a system of points or coins that can be redeemed for food from restaurants allied with the initiative. As expressed by its founder, “Green marketing induces conscious consumption, and this is what we achieve every day at “Te Sirve” because, thanks to technology anyone can recycle”

Te Sirve 5R contemplates three benefits within its business model, the first is for users, by creating a reward system together with its allied companies. It encourages users of mass transport systems, contributing to the circular economy receiving economic incentives for their mobility. The second is for the environment; in Colombia only 17% of the material available for this purpose is recycled, contributing to the circular economy by creating new forms of use for these materials. And finally, the third is for the sponsoring companies since they are being introduced to green marketing by supporting corporate social responsibility actions focused on taking advantage of the packaging of its products.

John Celis expresses his pride saying "Thanks to Te Sirve there are 3,000,000 containers that are not in a landfill and are part of the circular economy, contributing to the planet with a second use".

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Te sirve R5 es una innovación con enfoque tecnológico, pues con su software hace posible que las maquinas recicladoras sean funcionales y únicas, estas permiten el intercambio de recompensas (recarga de pasajes de Transmilenio) por envases de plástico, cabe resaltar que con las ultimas alianzas realizadas por la compañía, el intercambio anteriormente mencionado, no solamente estará reducido a transporte público, sino que también a plataformas que permitan dicho intercambio por un sistema de puntos o coins que pueden ser redimidos por comida de restaurantes aliados a la iniciativa. Como lo expresa su fundador “El mercadeo verde induce al consumo consiente y esto es lo que logramos día a día en Te Sirve pues gracias a la tecnología cualquiera puede reciclar”

Te Sirve 5R contempla tres beneficios dentro de su modelo de negocio, el primero es para los usuarios, ya que, al crear un sistema de recompensa junto con sus empresas aliadas, incentiva a los usuarios de los sistemas masivos de transporte aportando a la economía circular recibiendo incentivos económicos para su movilidad. El segundo es para el medio ambiente ya que en Colombia solo se recicla el 17% de material disponible para este fin aportando a la economía circular creando nuevas formas de uso para esos materiales, finalmente el tercero es para las empresas patrocinadoras ya que se están introduciendo al mercadeo verde apoyando acciones de responsabilidad social empresarial enfocadas en el aprovechamiento de los envases de sus productos.

Su fundador John Celis expresa su orgullo diciendo “gracias a Te Sirve hay 3.000.000 de envases que no están en un relleno sanitario y están haciendo parte de la economía circular, contribuyendo al planeta con un segundo uso”.

Recycling with Purpose & Sustainable Currency / Reciclaje con propósito y una moneda sostenible

Inspiration

On a Sunday in 2014, the founder woke up with a life purpose and an offer of value for the planet. Motivated and impacted by the high figures of recyclable materials that are usable but that were being left out of a circular economy in the Colombian capital, Te Sirve 5R was born, with the mission of changing the mentality regarding the responsibility that everyone has with the pre and post consumption of beverage containers. John Celis, founder of the company, says "it is not only about learning to recycle, but also about understanding that what we have is not garbage and that, on the contrary, we can do great things with it."

Te Sirve 5R is inspired by the idea of delivering happiness, presenting machines with unique software in Colombia that allow citizens to leverage their daily transportation costs through recycling while they themselves deliver happiness to the planet.

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Un domingo cualquiera del año 2014, el fundador se levantó con un propósito de vida y una oferta de valor para el planeta. Motivado e impactado por las altas cifras de materiales reciclables que son aprovechables pero que se estaban quedando por fuera de una economía circular en la capital colombiana, nació Te Sirve 5R con la misión de cambiar la mentalidad respecto a la responsabilidad que tiene cada individuo con el pre y post consumo de envases de bebidas. John Celis, fundador de la empresa relata “se trata no solo de aprender a reciclar, si no, de entender que no es basura lo que tenemos y que, por el contrario, si podemos hacer grandes cosas con eso”.

Te Sirve 5R se inspira en la idea de entregar felicidad, presentando máquinas con un software único en Colombia que permiten apalancar los costos de transporte diario de los ciudadanos mediante el reciclaje al tiempo que ellos mismos entregan felicidad al planeta.

Overall impact

Among the positive impacts this company generates to contribute to sustainability are SDG 12, 9 and 14. SDG 12, which together with the innovation described above, supports raising awareness among consumers to have a sustainable life, according to its founder, achieving an exchange where the citizen recycles to obtain incentives contributes to the circular economy and therefore to a win-win deal.

The second impact has to do with SDG 9, since eco-bricks are made from recycled material that support the construction of houses for the neediest. According to its founder, these eco-bricks are 40% more resistant than the normal bricks used in construction, generating thus a circular economy cycle where everyone wins and is happy in the process.

Finally, and indirectly, with the work of recycling, marine life is being benefited (SDG 9), approximately 3,000,000 plastic containers have been taken out of circulation that could have gone to the sea, but today they have a second chance in their life cycle.

"I dream being told that -I am the man who got Colombia to recycle-, turned a simple task like recycling into a currency and managed to contribute to happiness and love for the planet" words of John Celis.

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Dentro de los impactos que esta empresa genera se encuentra el ODS 12, qué junto con la innovación anteriormente descrita, apoya a sensibilizar a los consumidores a tener una vida sostenible, según su fundador, logrando un intercambio donde el ciudadano recicla para obtener incentivos contribuye a la economía circular y por ende a ganar de parte y parte.

El segundo impacto tiene que ver con el ODS 9, pues con el material reciclado se elaboran eco ladrillos que apoyan en la construcción de casas para los más necesitados, según su fundador estos eco ladrillos son 40% más resistentes que los ladrillos utilizados en la construcción, generando así un ciclo de economía circular donde todos ganan y son felices en el proceso.

Final e indirectamente con la labor del reciclaje se impacta la vida marina (ODS 14), puesto que se ha sacado de circulación aproximadamente 3.000.000 de envases plásticos que pudieron ir al mar, pero hoy tienen una segunda oportunidad en su ciclo de vida.

“Yo sueño con que me digan que soy el hombre que puso a reciclar a Colombia, convirtió una labor simple como reciclar en una moneda y logro contribuir a la felicidad y el amor al planeta” palabras de John Celis.

Business benefit

Te Sirve 5R is a profitable company, it has had an exponential growth since its opening, and it continues growing. According to John, growth has exceeded 68% month by month in recent years, he says “this is becoming crazy, this is crazy! Seeing people queue up to recycle is incredible, we designed the initiative to collect between 400 and 500 containers per day and we are collecting 2,500”. The growth projections are incredible, "When you start your initiative you will never know where it can go" are John's words when he recognizes that what started with an idea that seemed impossible on a Sunday morning, is now a company that, in addition to generating positive impact with green marketing, collection and proper disposal of waste, is being considered by large companies as the alternative to seek solutions and incorporate their by-products into the circular economy.

Cases such as Ingenio Manuelita with the ash disposal produced by sugar cane to manufacture eco-bricks with superior mechanical resistance. Alliances with big companies from bottled beverages such as Postobon ® and Tetrapack ®, expansion of the mass public transport network at a national and international level (Cali, Cartagena, Barranquilla, Panama and Ecuador), projects with the Secretary of Economic Development in Colombia to have a machine in each locality and continue promoting the culture of recycling are evidence of the benefit that this business is generating.

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Te sirve 5R es una empresa rentable, ha tenido un crecimiento exponencial desde su apertura y sigue en aumento. Según comenta John los crecimientos han superado el 68% mes a mes en los últimos años, dice “esto se nos está convirtiendo en una locura, esto es una locura!, ver que la gente hace cola para reciclar es increíble, nosotros diseñamos la iniciativa para recoger entre 400 y 500 envases diarios y estamos recogiendo 2500”. Las proyecciones de crecimiento son increíbles “Cuando uno tiene una iniciativa jamás ve a donde puede llegar” son las palabras de John al reconocer que lo que inició con una idea que parecía imposible un domingo en la mañana, es ahora una empresa que además de generar impacto positivo con mercadeo verde, recolección y disposición adecuada para los residuos, está siendo considerada por grandes empresas como la alternativa para buscar soluciones e incorporar dentro de la economía circular sus subproductos.

Casos como Ingenio Manuelita con la disposición de la ceniza producto de la caña de azúcar para la fabricación de eco ladrillos con resistencia mecánica superior, alianzas con grandes empresas del sector de bebidas embotelladas como Postobon ®, Tetrapack ®, ampliación de la red de transporte público masivo a nivel nacional e internacional (Cali, Cartagena, Barranquilla, Panamá y Ecuador), proyectos con la secretaria de desarrollo económico en Colombia para tener una maquina en cada localidad y seguir promoviendo la cultura del reciclaje son algunas de las pruebas sobre el beneficio que está generando este negocio.

Social and environmental benefit

One of the purposes of Te Sirve 5R is to achieve the greatest scope in the market so that these containers will be part of the circular economy and the concept of "environmentally friendly" will be developed. By May 2022, the company managed to collect 3 million containers that will never reach our water sources; on the contrary, they were transformed into ecological bricks that have 40% more resistance than conventional bricks generating benefits in the health of society and the planet. On the other hand, Te Sirve 5R in its social work, has leveraged the financing of the transportation costs of the citizen who helps to recycle, considering that the number of people who use public transportation grew by 85% in 2021 in Colombia. Therefore, today the company contributes so that each person can reach their different destinations, generating savings in turn.

Te Sirve 5R impacts positively on the environment. It contributes to the reduction of energy consumption and the use of fossil fuels associated with the manufacture, processing and transportation of new raw materials. According to the United Nations for Climate Change report (UNFCC, 2018) for each ton of recycled plastic there is a net benefit in greenhouse gases of 1.5 tons of CO2 and an energy saving of 84% vs. the process from raw materials.

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Uno de los propósitos de Te Sirve 5R es lograr el mayor alcance para que estos envases hagan parte de la economía circular y se desarrolle el concepto de “ambientalmente amoroso”. Para mayo de 2022, la compañía logró recolectar 3 millones de envases que no llegarán nunca a nuestras fuentes hídricas y que, por el contrario, se transformaron en ladrillos ecológicos que poseen un 40% más de resistencia que los ladrillos convencionales que es otra de las actividades de Te Sirve 5R y que, generarán beneficios en la salud de la sociedad y el planeta. Por otro lado, Te Sirve 5R en su labor social, ha apalancado el financiamiento de los costos de transporte del ciudadano que ayuda a reciclar, teniendo en cuenta que, el número de personas que se movilizan en transporte público creció un 85% en 2021 en Colombia. Por tanto, hoy la empresa contribuye a que cada persona tenga la oportunidad de llegar a sus diferentes destinos generando un ahorro a su vez.

Te Sirve 5R contribuye con la reducción del consumo energético y el uso de combustibles fósiles asociados a la fabricación, procesamiento y transporte de nuevas materias primas generando impactos positivos para el medio ambiente. Según reporte de las Naciones Unidas para el Cambio Climático (UNFCC, 2018) por cada tonelada de plástico reciclado hay un beneficio neto en gases de efecto invernadero de 1,5 toneladas de CO2 y un ahorro energético del 84% vs el proceso a partir de materiales vírgenes.

Interview

John Celis, Founder

Photo of interviewee

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Te Sirve 5R

Te Sirve 5R

Bogotá D.C., Bogota D.C, CO

Business Website: http://tesirve.com.co/index.php/home/

Year Founded: 2014

Number of Employees: 11 to 50

Te Sirve 5R is a business that emerged in 2014 in Bogotá creating a new way to generate environmental awareness through green marketing and technological development with the manufacture and design of machines for collecting recycled plastic containers. Currently they have 7 direct employees and 25 hired indirectly.

Creators of “Te Sirve 5R Machines” use specialized software where people deposit single-use PET Bottles, Aluminum Cans and Tetra Pak Boxes, and receive in exchange Transmilenio ticket recharges, cell phone recharges, points, and prizes to redeem in restaurants and supermarkets. This methodology has transformed the way people recycle, providing solutions with an environmental, economic, and social impact in exchange for a monetary benefit.

JohnCelis, founder and manager of the initiative says, “It is not only teaching people what types of packaging can be recycled and how they should be recycled, but what is done with that material. We have become one of the solutions so that people can have another form of financing their transport and with the collected plastic, solutions that can be manufactured to help a large number of people”

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Te sirve 5R es un emprendimiento que surgió en el año 2014 en la ciudad de Bogotá al identificar una nueva forma de generar conciencia ambiental a través de mercadeo verde y desarrollo tecnológico en la fabricación y diseño de sus máquinas para recolección de envases plásticos reciclados. Actualmente cuentan con 7 empleados directos y 25 contratados de forma indirecta.

Son creadores de las maquinas Te sirve 5R que cuentan con un software especializado donde las personas reúnen Botellas PET, Latas de Aluminio y Cajas de Tetra Pak de un solo uso, las llevan y reciben a cambio recargas en pasajes de Transmilenio, recargas a celular, puntos y premios para redimir en restaurantes y supermercados. Esta metodología ha transformado la forma en la que las personas reciclamos brindando soluciones con impacto ambiental, económico y social a cambio de un beneficio monetario para la comunidad.

Como indica John fundador y gerente de la iniciativa “No es solamente enseñarles a las personas qué tipos de envases se pueden reciclar, como los deben reciclar sino qué se hace con ese material. Nos convertimos en una de las soluciones para que la gente pueda tener otra forma de financiación para su transporte y que con el plástico recolectado se puedan fabricar soluciones para ayudar a un gran número de personas”.