Calathea, “Recarga de limpieza tu hogar”

Recharge your home with cleaning / Recarga de limpieza tu hogar

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Carlos Andrés Peña Muñoz

Carlos Andrés Peña Muñoz

Jhonny Balanta

Jhonny Balanta


Universidad Externado de Colombia

Universidad Externado de Colombia


Gustavo A Yepes López

Gustavo A Yepes López

Global Goals

9. Industry, Innovation and Infrastructure 12. Responsible Consumption and Production

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Cleaning products contain extremely harmful materials for our health and aquatic ecosystems.

54% of the products that we consume correspond to cleaning supplies, food and lubricant products, and 74% of these elements end up in a sanitary landfill. In Colombia we are generating 1,250,000 tons of plastic per year.

According to Jaime: "The philosophy with which the project began is not to use any single-use plastic, on the contrary, to take advantage of the containers that you have at home to refill them with cleaning products. We also designed a logistics distribution model that achieves the optimization of product delivery and reduces the environmental impact.”


Los productos de limpieza y cuidado personal que usamos día a día contienen materias primas extremadamente dañinas para nuestra salud y la de los ecosistemas acuáticos

El 54 % de los empaques que consumimos, son de productos de aseo, alimenticios y lubricantes, y el 74% de estos empaques terminan en un relleno sanitario. En el año estamos generando 1.250.000 toneladas de plástico por año.

Según Jaime: “La filosofía con la cual se inició el proyecto es no utilizar nada de plástico de un solo uso, por el contrario, aprovechar los envases que se tiene en casa para recargarlos con productos de aseo, además diseñamos un modelo logístico de distribución que logra la optimización de entrega de productos, reduciendo el impacto ambiental.”


Calathea has developed a new service that consists of the distribution of biodegradable cleaning products. The use of the products has the following advantages:

a) Safe to use: It avoids thinking about allergies or respiratory problems

b) Less risky: They are products free of dangerous chemical substances that can affect skin health.

c) They do not affect the environment: Once used, it decomposes and becomes part of the environment without affecting it.

Calathea also educates its clients on the proper use of recyclable products such as used cooking oil, soda caps and eco-bottles.

Calathea has alliances with different companies to make proper use of waste and recyclable elements, turning the latter into new products.

"The problem we intend to solve is to publicize quality products that are sustainable and from Colombian brands”


Esta compañía ha desarrollado un nuevo servicio que consiste en la distribución de productos de aseo biodegradables. El uso de los productos tiene las siguientes ventajas:

Seguros de usar: Se evita pensar en alergias o problemas respiratorios

Menos riesgosos: Son productos libres de sustancias químicas peligrosas que pueden afectar la salud de piel.

No dañan el medio ambiente: Una vez usados los desechos se descomponen y pasan a ser del ambiente sin afectarlo.

Calathea también asesora a sus clientes en el uso adecuado de productos reciclables como el aceite de cocina usado, las tapas de gaseosa y las eco botellas (botellitas de amor)

Calathea cuenta con alianzas con diferentes empresas para hacer uso adecuado de los residuos y elementos reciclables, convirtiendo estos últimos en nuevos productos.

“El problema que pretendemos solucionar es dar a conocer los productos de calidad que sean sostenibles y de marcas colombianas”.

Recharge your home with cleaning / Recarga de limpieza tu hogar


Melissa, one of the creators of this initiative, tells us the story of how the inspiration for the creation of Calathea came about: "The idea was born at the beginning of the pandemic when we thought about what kind of products we were using and how to reduce our consumption. Now, we want to bring people closer to a more sustainable lifestyle by offering biodegradable, sustainable hygiene products that are free of parabens and sulfates, which harm the environment and ourselves.”

And Jaime reinforces with the following idea: "We want to reduce the environmental impact that we are generating in our day-to-day consumption, basic products that affect our health as well as the health of the planet."


Melissa, una de los creadores de esta iniciativa, nos cuenta la historia de cómo fue la inspiración para la creación de Calathea: “La idea nació desde inicio de la pandemia cuando pensamos acerca de qué tipo de productos estábamos usando y la manera de disminuir su consumo. Ahora, queremos acercar a las personas a un tipo de vida más sostenible, llegando con productos de aseo biodegradables sostenibles, libres de parabenos y de sulfatos que hace daño al medio ambiente y a nosotros mismos”

Y Jaime refuerza con la siguiente idea: “Deseamos reducir el impacto ambiental que estamos generando en nuestro consumo del día a día, productos básicos que afecta nuestra salud como la del planeta”

Overall impact

Calathea contributes to the following Sustainable Development Goals (SDG) in its efforts to distribute biodegradable cleaning products, collect used plastic packaging, and educate people about sustainable living:

SDG 9 - Industry, Innovation, and Infrastructure: Calathea not only distributes biodegradable cleaning products but also advises its customers on proper waste management. They transport recycled plastic from their customers to the company Metamórfica Lab. They also collect used cooking oil and take it to the Se vale soñar foundation, which supports children with difficult-to-diagnose diseases.

SDG 12 - Responsible Consumption and Production: The promotion of Calathea's products through social media has generated an impact with other actors who support these types of economies and environmental causes, creating a community focused on environmental concerns. As Melissa states, "Advancing a project like Calathea allows us to create a community where we support each other and learn new, much more sustainable lifestyles."

Jaime reinforces their contribution to the SDGs with the following idea: "On social media, we talk about many topics, including adopting a much more sustainable lifestyle, such as the type of clothing we use. We buy second-hand clothing, shirts made from plastic, and give our sneakers a second life, making a change that is felt right from the start."


Calathea, en su ánimo de distribuir productos de aseo biodegradables de recolectar los empaques de plástico usados y de instruir a las personas a una vida sostenible, contribuye a los siguientes Objetivos de Desarrollo Sostenible - ODS:

ODS 09- Industrias, Innovación e Infraestructuras – Calathea no solo distribuye productos de aseo biodegradables, también asesora a sus clientes en el adecuado uso de los residuos. “Nos encargamos de transportar el plástico reciclado de nuestros clientes y los llevamos a la empresa Metamórfica Lab. El aceite de cocina usado lo llevamos a la fundación Se vale soñar que apoya a niños con enfermedades de dificil diagnostico”

ODS 12 – Producción y consumo responsable – La promoción de los productos a través de las redes sociales generó un impacto con otros actores que apoyan este tipo de economias y causas ambientales, creando una comunidad que gira entorno a un sentir por el medio ambiente. Como lo comenta Melissa: “Sacar adelante un proyecto como Calathea, nos permite crear una comunidad donde nos apoyemos y aprendamos nuevos estilos de vida mucho más sostenibles”

Jaime refuerza con la siguiente idea su contribución a los ODS: “En redes sociales hablamos de muchos temas entre los cuales está tener un estilo de vida mucho más sostenible, como el tipo de ropa que utilizamos, compramos ropa de segunda mano, camisetas hechas en plastico, le damos una segunda vida a nuestros tenis, logrando un cambio de vida que desde el inicio se siente”

Business benefit

During the year 2022, Calathea sold 5000 units of liquid soap, of which the Refill distribution accounted for approximately 1,000 units. For the first semester of 2023, in the same category, an average of 800 units have been sold.

The implementation of the refill model for our products allows us to reduce storage and material costs, as the reduction of elements such as packaging directly impacts variable costs (packaging, packaging materials, and transportation). The reduction in required warehouse space has a positive impact on storage costs.

Through the refill sales, we decrease packaging costs by 100%, transportation and storage costs by 50%. The product costs remain stable, while packaging costs are reduced by 20%. Therefore, by selling a product through Refill, we save 5.2%.

The future of Calathea is to use this same model in other cities in Colombia. We aim to expand and collaborate with suppliers who are committed to the same cause. We wish to manufacture products under our own brand, but above all, automate our distribution in stores where Refill machines are installed.


Durante el año 2022 Calathea realizó ventas de jabón liquido por 5000 unidades, de las cuales la distribución Refill fue equivalente de 1.000 unidades aproximadamente, para el primer semestre del 2023, en esta misma categoría se lleva un promedio de 800 unidades.

La aplicación del modelo de refill para nuestros productos, nos permite reducir los costos de almacenamiento y materiales, toda vez que la reducción de elementos como envases tienen un impacto directo sobre los costos variables (envases, embalajes y transporte). En cuanto a los costos de almacenamiento se ven impactados de manera positiva por la reducción de espacios de bodegaje requeridos.

Por la venta de refill, disminuimos en un 100% los costos por embase, en un 50% los costos por transporte y almacenamiento, los costos del producto se manteniene estables, los costos de embalaje se reducen en un 20% por lo tanto al vender un producto por Refill nos estamos ahorrando un 5.2%.

El futuro de Calathea es usar este mismo modelo en otras ciudades de Colombia, esperamos expandirnos y asociarnos con proveedores que estén comprometidos con la misma causa. Deseamos fabricar productos con nuestra propia marca, pero sobre todo automatizar nuestra distribución a través de tiendas donde esten instaladas máquinas de Refill.

Social and environmental benefit

Cleaning products contain chemical components derived from petroleum, as well as other substances such as polyphosphates, carbonates, bleachers, and enzymes, which hinder the ability of water microorganisms to decompose them. That is why Calathea contributes to the environment by marketing only biodegradable products, free from chemicals that cannot decompose.

In addition to this, the Calathea team takes advantage of product distribution to collect other pollutants, including cooking oil, plastic bottles used for liquid soaps, plastic caps, and eco-bottles.

Through the refill model, we are discouraging the use of single-use plastics for our products among our customers. According to the growth information from historical data from 2022 to 2023, the environmental benefit can be measured as a 20% reduction in single-use plastics in our refill line.

Subsequently, the product delivery model was transformed into an exchange system where sealed products are exchanged for empty gallon containers, resulting in the collection of over 800 kilograms of plastic per year. This gives recycled plastic a new life and prevents it from ending up in landfills.

"Our dream is to have a sustainable life because the impact we, as humans, leave behind is significant. I believe the dream is to have a farm where we can live peacefully, one that is self-sustainable, where we can plant trees, have a native forest, and coexist with animals. That is our dream."


Los productos de aseo contienen componentes químicos derivados del petróleo, y de otras sustancias como polifosfatos, carbonatos, blanqueadores y encimas, que dificultan a que los microorganismos del agua no los puede descomponer. Es por ello que Calathea contribuye al medio ambiente comercializando solo productos biodegradables, libres de químicos que no se logran descomponer.

Adicional a lo anterior, el equipo de Calathea aprovecha la distribución para la recolección de otros elementos contaminantes, dentro de los cuales se encuentra el aceite de cocina, frascos de plásticos utilizados en jabones líquidos, tapas de plástico y ecobotellas.

A través del modelo de refill, estamos des-incentivando el uso de plasticos de un solo uso para nuestros productos entre nuestros clientes. De acuerdo con la información de crecimiento de los datos historicos del 2022 con respecto 2023, el beneficio ambiental se puede medir como una reducción del 20% de plasticos de un solo uso, en nuestra línea de refill.

Posteriormente el modelo de entrega de productos se transformó en el intercambio de productos sellados por la entrega de galones vacios, logrando de esta manera la recolección superior a los 800 kilogramos de plastico al año, dandole una nueva vida al uso del plástico recliclado, evitando que el mismo termine en los basureros.

“Nuestro sueño es tener una vida sostenible, porque el impacto que dejamos los seres humanos es muy alto, yo creo que el sueño es tener una finca donde podamos vivir tranquilos, que sea autosostenible, sembrando plantas, un bosque nativo, con animales y compartir la vida con ellos. Ese es nuestro sueño”


Jaime y Melissa, Founders

Photo of interviewee

Business information

Calathea, “Recarga de limpieza tu hogar”

Calathea, “Recarga de limpieza tu hogar”

Bogotá D.C., Bogotá D.C., CO
Year Founded: 2020
Number of Employees: 2 to 10

Calathea, "Recarga de limpieza tu hogar" is a company created by Jaime and Melissa, it operates in the city of Bogotá - Colombia and provides a service that brings household cleaning and personal care products to your doorstep such as: soaps, deodorants, detergents and a new line of pet supplies like cats litter. In addition, it collects the plastic that remains from the packaging of these products and transforms them into new useful products for the home.

This Colombian company began activities at the beginning of the recent pandemic, marketing and distributing biodegradable toiletries made from raw materials of renewable, natural origins and zero toxicity for the environment.

The company has five employees committed to transforming the way in which its customers make responsible use of cleaning products and advise families on the proper management of plastic and used cooking oil.


Calathea, “Recarga de limpieza tu hogar” es una empresa creada por Jaime y Melissa, opera en la ciudad de Bogotá – Colombia y presta un servicio que lleva a la puerta de su casa productos de aseo del hogar y cuidado personal como: jabones, desodorantes, detergentes y su nueva línea de artículos para mascotas como arena para gatos. Además, recolecta el plástico que queda de los envases de estos productos y los transforma en nuevos productos útiles para el hogar.

Esta empresa colombiana inició actividades al comienzo de la pandemia, es decir, desde el 2020 comercializa y distribuye artículos de aseo biodegradables compuestos de materias primas de origen renovable, naturales y cero tóxicos con el medio ambiente.

Cuenta con cinco empleados comprometidos en transformar la manera en que sus clientes hacen un uso responsable de los productos de aseo y asesoran a las familias en el adecuado manejo del plástico y de los residuos del aceite cocina.