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Manifiesta: Fashion For Peace - Manifiesta: Moda Para La Paz

Manifiesta FCC S.A.S

1. No Poverty 8. Decent Work and Economic Growth 10. Reduced Inequalities 12. Responsible Consumption and Production 16. Peace, Justice and Strong Institutions

Overview

After more than 50 years of war in Colombia between the State forces and the Revolutionary Armed Forces of Colombia (FARC), a peace process began in 2016, closing a chapter in which at least 260,000 people lost their lives, 36,627 kidnapped, 10,794 tortured, 997,264 homicides occured, 169,764 disappearances and more than seven million displaced, leading to the reincorporation of more than 13,000 ex-FARC combatants, in order to benefit from the peace agreement. From this milestone, MANIFIESTA was born, a totally innovative company in its garment production processes incorporating groups of people into civil society.

With this project, MANIFIESTA bets, in association with the cooperative “Tejiendo Paz”, on two objectives:

1. Facilitate the reincorporation of former FARC combatants into the civil, political, economic and social system of Colombia, thus reducing inequalities.

2. Contribute to decent work opportunities to this population that, since they laid down their arms, have had difficulties in the process of finding work.

"MANIFIESTA is governed by a culture of peace based on tolerance, respect and acceptance of others," this is an example of the most emblematic slogans of the company embodied in its garments.

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Después de más de 50 años de guerra en Colombia entre las fuerzas del Estado y las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC), se inicia un proceso de paz en el 2016, cerrando un capítulo en el que perdieron la vida al menos 260,000 personas, 36,627 secuestrados, 10,794 torturados, 997,264 homicidios, 169,764 desapariciones y más de siete millones de desplazados, dando lugar a la reincorporación de más de 13,000 excombatientes de las FARC, con el fin de acogerse al acuerdo de paz. A partir de este hito, nace MANIFIESTA, una empresa totalmente innovadora en sus procesos de producción de prendas incorporando a grupos de personas a la sociedad civil.

Con este proyecto, MANIFIESTA le apuesta, en asocio con la cooperativa “Tejiendo Paz”, a dos objetivos:

1. Facilitar la reincorporación de los excombatientes de las FARC, al sistema civil, político, económico y social de Colombia, reduciendo así las desigualdades.

2. Contribuir con oportunidades de trabajo decente a esta población que desde la dejación de las armas, han tenido dificultades en el proceso de encontrar trabajo.

“Manifiesta se rige bajo una cultura de paz basada en la tolerancia, respeto y aceptación de los demás,” éste es un ejemplo de los lemas más emblemáticos de la compañía plasmado en sus prendas.

Authors

Alejandra Zamudio

Alejandra Zamudio

Luis Alberto Ramos

Luis Alberto Ramos

Juan Camilo Medina

Juan Camilo Medina

School

Universidad Externado de Colombia

Universidad Externado de Colombia

Professor

Gustavo A Yepes López

Gustavo A Yepes López

Innovation

MANIFIESTA is an organization focused on innovation, considered in various fields as a social or impact business model applied to the organization for a group of people, in this case, former FARC combatants, who, in their desire to forge a better future for themselves and their families and contribute to peace, seek reincorporation and new employment opportunities.

Although the project began with former FARC combatants, the company opened its doors to war victims, such as mothers and soldier's wives who lost their lives in combat, to integrate them into the production process, therefore becoming an innovative company in its labor and altruistic in its social context. "Fashion needed to be more sustainable," words expressed by Sara Arias, one of the founders of MANIFIESTA.

MANIFIESTA is built through pillars of equity and equality for each member of the organization, generating awareness in its workers and clients, creating new employment opportunities and contributing to the environment from the production of garments of long durability and quality to optimize the highest amount of waste or scrap of fabrics. Nevertheless, MANIFIESTA makes donations to a rag doll stuffing foundation.

The most important thing for the company is not the material, the price, or the design of its garments, but the history behind the organization, the voluntary efforts that are crystallized in this project and, above all, the human resource that involves people who are betting on peace and on a civil society committed with the achieving of it. It is about sharing the message, understanding in some way the dimension of the peace process and how these results have been achieved from the positive social impact, focusing not only on individual reintegration, but on a collective reintegration that brings benefits to the entire community in general as well.

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MANIFIESTA es una innovación de organización, considerada en diversos ámbitos como un modelo de empresa social o de impacto aplicado a la organización para un grupo de personas, en este caso, excombatientes de las FARC, quienes en su deseo de forjar un mejor futuro para ellos y sus familias y contribuir a la paz, buscan la reincorporación y nuevas oportunidades de empleo.

Si bien el proyecto empezó con excombatientes de las FARC, la empresa le abrió las puertas a víctimas de la guerra, como madres y esposas de soldados que perdieron la vida en combate para integrarlas al proceso de producción; convirtiéndose así, en una empresa innovadora en su mano de obra y altruista de contexto social. “La moda necesitaba ser más sostenible,” palabras expresadas por Sara Arias, una de las fundadoras de MANIFIESTA.

MANIFIESTA se construye a través de pilares de equidad e igualdad para cada integrante de la organización, generando conciencia en sus trabajadores y clientes, creando nuevas oportunidades de empleo y, además, aportando al medio ambiente a partir de la producción de prendas con larga durabilidad y calidad para optimizar la mayor cantidad de desperdicios o desechos de telas. Aún así, MANIFIESTA realiza donaciones a una fundación para relleno de muñecas de trapo.

Lo más importante para la empresa no es el material, el precio, o el diseño de sus prendas sino la historia que viene detrás de la organización, los esfuerzos voluntarios que se cristalizan en este proyecto y, sobretodo, el recurso humano que involucra personas que le están apostando a la paz y a una sociedad civil comprometida con este fin. Se trata de compartir el mensaje, entendiendo de alguna forma la dimensión del proceso de paz y cómo se han logrado estos resultados desde el impacto positivo social, centrándose no solo en la reincorporación individual sino también en una reincorporación colectiva que traiga consigo beneficios para toda la comunidad en general.

Manifiesta: Fashion For Peace - Manifiesta: Moda Para La Paz

Inspiration

The year 2016 marked a historic moment in Colombia: the armed conflict with the oldest guerrilla in the world ended. In this year, the Peace Agreement was signed between the Government of Colombia and the FARC-EP (Revolutionary Armed Forces of Colombia), where around 13 thousand ex-combatants who laid down their arms, faced the uncertainty of not knowing what direction their lives would take and, above all, what possibility would they have of accessing a decent job due to the polarization generated during these almost 50 years of war and violence.

From this moment on, the alliance between MANIFIESTA and "Tejiendo Paz" begins, where Sara and Ángela, two political scientists, in their spirit of contributing to the improvement of the life quality of these groups, come together to be participants of a change, generating new opportunities and dignified and decent jobs for ex-FARC combatants in the reincorporation area of Icononzo, Tolima (Colombia). They demonstrate that each item of clothing has a history and a political message of reconciliation and peacebuilding, a commitment that would lead to starting a life away from arms, generating alliances of trust by understanding the needs and motivations of people.

Ángela Herrera, one of the founders, mentions: “on the one hand, I have learned that there are no good or bad people, but rather that are the conditions which lead one to make certain decisions. A country as unequal as Colombia needs to change and it has to be us, the youth, who leverage this change”.

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El año 2016 marcó un momento histórico en Colombia: terminó el conflicto armado con la guerrilla más antigua del mundo. En este año se firmó el Acuerdo de Paz entre el Gobierno de Colombia y las FARC-EP (Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia), donde alrededor de 13 mil excombatientes que dejaban las armas se enfrentaban a la incertidumbre de saber qué rumbo tomarían sus vidas y sobretodo, qué posibilidad tendrían de acceder a un trabajo digno debido a la polarización generada durante estos casi 50 años de guerra y violencia.

A partir de este momento, inicia la alianza entre MANIFIESTA y la Cooperativa "Tejiendo Paz", donde Sara y Ángela, dos politólogas, en sus ánimos de contribuir al mejoramiento de calidad de vida de estos grupos, se unen para ser partícipes de un cambio, generando nuevas oportunidades y empleos dignos y decentes para excombatientes de las FARC en el espacio de reincorporación de Icononzo, Tolima (Colombia). Demostrando que cada prenda de vestir tiene una historia y un mensaje político de reconciliación y construcción de paz, un compromiso que conllevaría a iniciar una vida lejos de las armas generando alianzas de confianza, entendiendo las necesidades y motivaciones de las personas.

Ángela Herrera, una de las fundadoras, menciona: “por un lado he aprendido que no hay personas ni buenas ni malas, sino que son las condiciones las que lo llevan a uno a tomar ciertas decisiones. Un país tan desigual como Colombia necesita cambiar y tenemos que ser nosotros, los jóvenes, quienes apalanquemos este cambio”.

Overall impact

MANIFIESTA's innovation has a direct impact on the SDG #1, as it contributes to poverty alleviation. They do so by incorporating ex-combatants and war victims, who, after the end of the conflict, were left in a condition of poverty. This work of MANIFIESTA is very important because, in addition to influencing the reincorporation to the social and economic life of these people, they give a job opportunity where they technically develop their skills in the work of clothing and enable them to generate income for themselves and their families.

MANIFIESTA helps men and women, particularly those who are vulnerable due to war and low resources in general, to have access to the same economic resources and basic services, such as ownership, control of land and other goods.

Associated goal: By the year 2030, reduce by at least half the proportion of men, women and children of all ages living in poverty in all its dimensions according to national definitions.

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La innovación de MANIFIESTA genera un impacto directo al objetivo de desarrollo sostenible número uno, ya que contribuye a la mitigación de la pobreza. Lo hacen incorporando laboralmente excombatientes y víctimas de la guerra, que, luego del fin del conflicto, quedaron en condición de pobreza. Esta labor de MANIFIESTA es muy importante porque además de incidir en la reincorporación a la vida social y económica de estas personas, dan una oportunidad de trabajo en donde se desarrollan técnicamente en la labor de confección y los habilita a generar ingresos para ellos y sus familias.

MANIFIESTA contribuye a que los hombres y mujeres, en particular las personas vulnerables a causa de la guerra y bajos recursos, tengan acceso a los mismos recursos económicos y a los servicios básicos, como la propiedad, el control de la tierra y otros bienes.

Meta asociada: para el año 2030, reducir al menos a la mitad la proporción de hombres, mujeres y niños de todas las edades que viven en la pobreza en todas sus dimensiones con arreglo a las definiciones nacionales.


MANIFIESTA directly impacts the SDG of Decent Work and Economic Growth by generating dignified and decent employment for former FARC combatants and supporting the growth of Colombian textile production.

Associated goal: promote development-oriented policies that support productive activities, the creation of decent jobs, entrepreneurship, creativity and innovation, and promote the formalization and growth of micro, small and medium-sized enterprises, including access to financial services.

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MANIFIESTA impacta directamente el ODS de Trabajo Decente y Crecimiento Económico, a través de la generación de empleo digno y decente para personas excombatientes de las FARC y apoyando al crecimiento en la producción textilera colombiana.

Meta asociada: promover políticas orientadas al desarrollo que apoyen las actividades productivas, la creación de puestos de trabajo decentes, el emprendimiento, la creatividad y la innovación, y fomentar la formalización y el crecimiento de las microempresas y las pequeñas y medianas empresas, incluso mediante el acceso a servicios financieros.


MANIFIESTA directly impacts the SDG Reduced Inequalities, providing the opportunity to groups of people without education and no work experience, to join civil society, where they can exploit and learn new skills to build a better future.

Associated goal: guarantee equal opportunities and reduce inequality of results, including eliminating discriminatory laws, policies and practices and promoting adequate legislation, policies and measures in this regard.

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MANIFIESTA impacta directamente el ODS de Reducción de las Desigualdades, brindando la oportunidad a grupos de personas sin educación y ninguna experiencia laboral, a incorporarse a la sociedad civil, donde puedan explotar y aprender nuevas habilidades para la construcción de un futuro mejor.

Meta asociada: garantizar la igualdad de oportunidades y reducir la desigualdad de resultados, incluso eliminando las leyes, políticas y prácticas discriminatorias y promoviendo legislaciones, políticas y medidas adecuadas a ese respecto.


MANIFIESTA contributes to Responsible Production and Consumption by betting on the reuse of final waste from the textile production process and on the donation of waste for stuffing rag dolls.

Associated goal: by the year 2030, significantly reduce waste generation through prevention, reduction, recycling and reuse activities.

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MANIFIESTA contribuye al ODS Producción y Consumo Responsable, apostando a la reutilización de los residuos finales del proceso productivo textil y en la donación de desperdicios para el relleno de muñecos de trapo.

Meta asociada: para el año 2030, reducir considerablemente la generación de desechos mediante actividades de prevención, reducción, reciclado y reutilización.


MANIFIESTA directly impacts the SDG of Peace, Justice and Strong Institutions, through the reintegration of ex-combatants who day by day have a different objective of belonging to groups outside the law by reducing deaths caused by conflicts and supporting causes that bring prosperity and peace to the nation.

Associated goal: significantly reduce all forms of violence and corresponding death rates worldwide.

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MANIFIESTA impacta directamente el ODS de Paz, Justicia e Instituciones Sólidas, a través de la reinserción de los excombatientes que día a día tienen un objetivo diferente de pertenecer a grupos al margen de la ley al reducir las muertes causadas por conflictos y apoyar a causas que generen prosperidad y paz en la nación.

Meta asociada: reducir significativamente todas las formas de violencia y las correspondientes tasas de mortalidad en todo el mundo.

Business benefit

We can observe the impact that MANIFIESTA has had from two points of view: growth in profits during the years that has been operating, and visualization of Colombia towards the exterior based on social development and the empowerment of all ex-combatants and families of people affected by violence, immersed in jobs that add value to the sustainability of their families.

In 2018, MANIFIESTA starts with an initial investment of 100 USD, where 50% is contributed through its own patrimony and the other 50% through the Tejiendo Paz Foundation; the result of the first production was 30 Kimonos. At the end of that year, they already had profits of 1,500 USD which were distributed equitably among all the participants in the process. For the year 2019, profits increased to 15,000 USD, as well as its production associated with the profits obtained. By the end of 2020, despite the inconveniences caused by the COVID-19 pandemic, profits were tripled compared to the year 2019, including a line focused on the production of anti-fluid masks and clothing.

Regarding visualization, MANIFIESTA nowadays offers the Colombian public, in addition to its famous kimonos, dresses, coats and t-shirts; this textile proposal has managed to position itself in sales through platforms such as Instagram and Facebook.

The current market niche is focused on women between 18 and 35 years old, but work is being done to incorporate an exclusive line for men.

These facts show that "a different textile industry is possible, a company made in Colombia and driven by young Colombian women that not only has a positive social and environmental impact, but is also profitable and financially sustainable" (Sara Arias).

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El impacto que ha tenido MANIFIESTA lo podemos observar desde dos puntos de vista: Crecimiento en las utilidades durante los años que lleva operando y por otro lado, visualización de Colombia hacia el exterior a partir del desarrollo social y el empoderamiento de todos los excombatientes y familiares de personas afectadas por la violencia, en la inmersión en trabajos que agregan valor a la sostenibilidad de sus familias.

En 2018 MANIFIESTA inicia con una inversión inicial de 100 USD. En donde el 50% se aporta a través de patrimonio propio y el otro 50% a través de la fundación Tejiendo Paz; el resultado de la primera producción fue de 30 Kimonos. Finalizando ese año, ya contaban con utilidades de 1,500 USD, los cuales fueron distribuidos equitativamente entre todos los participantes del proceso. Para el año 2019 las utilidades se incrementaron a 15,000 USD, así como su producción asociada a las utilidades obtenidas. Para el cierre del año 2020 a pesar de los inconvenientes que hubo a causa de la pandemia - COVID- 19, las utilidades fueron triplicadas versus el año 2019 incluyendo una línea enfocada en producción de mascarillas y atuendos antifluidos.

En cuanto a visualización, MANIFIESTA hoy en día ofrece al público colombiano, además de sus famosos kimonos, vestidos, capas y camisetas; dicha propuesta textilera ha logrado posicionarse en ventas a través de plataformas como Instagram y Facebook.

El nicho del mercado actual está enfocado en mujeres entre 18 y 35 años, pero se está trabajando para incorporar una línea exclusiva para hombres.

Estos hechos demuestran que “es posible una industria textil diferente, una empresa hecha en Colombia e impulsada por jóvenes colombianas que no solo se queda en impacto social y ambiental positivo, sino que es rentable y sostenible financieramente” (Sara Arias).

Social and environmental benefit

MANIFIESTA is an entrepreneurship that started with 4 ex-combatants, and today there are more than 15 people, including ex-combatants and women whose relatives were affected by the violence. Through supporting access to education in clothing, garment production, handling of sewing machines, filleting machines and training, generate social responsibility, sustainable development and stability for their families.

MANIFIESTA members have shown that with decent work and enthusiasm they can be better people and change the world through their own actions. “We have been able to go from generating four jobs at our best and with maximum production, to generating 20 jobs, and this income is not only for the people who live there but also undoubtedly radiate to the development of the regions where we have arrived,” the exact words from Sara, one of its founders.

Likewise, they show that they are autonomous people in their decisions and are able to find better living conditions through different incomes other than war, where their past does not condition their future and, through their hands, garments framed with a real history are produced.

The contribution to the environment focuses on the use of defective factory materials that, instead of being discarded, are used in the manufacture of coats; the waste generated in its production processes is donated to foundations for the manufacture of pillows or stuffed toys.

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MANIFIESTA es un emprendimiento que inició con 4 excombatientes y hoy en día son más de 15 personas, incluidas excombatientes y mujeres de familiares afectadas por la violencia, los cuales a través del apoyo al acceso a la educación en confección, producción de prendas de vestir, manejo de máquinas de coser, fileteadoras y capacitación, generan responsabilidad social, desarrollo sostenible y estabilidad para sus familias.

Los integrantes de MANIFIESTA han demostrado que con trabajo decente y entusiasmo pueden ser mejores personas y cambiar el mundo por medio de sus acciones. “Hemos podido pasar de generar cuatro puestos de trabajo en nuestro mejor momento y con una producción al máximo, a generar 20 puestos de trabajo y estos ingresos no solamente son para las personas que viven ahí sino que indudablemente irradian al desarrollo de las regiones a donde hemos llegado,” palabras textuales de Sara, una de sus fundadoras.

Asimismo, demuestran que son personas autónomas en sus decisiones y están en la capacidad de encontrar mejores condiciones de vida por medio de ingresos diferentes a la guerra, donde su pasado no condiciona su futuro y que mediante sus manos se producen prendas enmarcadas con una historia real.

El aporte al medio ambiente se enfoca en el aprovechamiento de materiales defectuosos de fábrica que, en lugar de ser desechados, se usan en la fabricación de capas; los residuos generados en sus procesos productivos son donados a fundaciones para la fabricación de almohadas o rellenos de muñecos.

Interview

Sara Camila Arias Castañeda, Co-founder

Photo of interviewee

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Manifiesta FCC S.A.S

Manifiesta FCC S.A.S

Bogotá, Bogotá, CO

Business Website: https://www.facebook.com/Manifiesta-Hecho-en-Colombia-932496036867808

Year Founded: 2016

Number of Employees: 11 to 50

In 2016, two political scientists, with the aim of innovating and contributing to the country, gave a twist to the women's clothing venture that had been operating for years, to give way to MANIFIESTA as a company with a social sense, whose purpose is to be an inclusive, sustainable, free of exploitation project and with a national echo.

MANIFIESTA FCC S.A.S is a company founded by Ángela Herrera and Sara Arias who, eager to contribute to the country, decided to associate with the “Tejiendo Paz” Foundation to produce clothes from Icononzo, Tolima (Colombia) and whose artisans are ex-FARC combatants, a former guerrilla who laid down its arms in 2016 to join civil society.

The project, in addition to being ambitious and challenging, due to the little capital with which it started, -around 100 USD-, also implied challenges from the technical point of view since not all of the ex-combatants knew about clothing, so they had to learn through a Colombian public education entity (SENA) and, between trial and error, produce clothes that would later go on sale through digital channels.

Nowadays, and with an annual growth, MANIFIESTA has 15 collaborators among ex-combatants, war victims, interns and founders who, with their work, contribute to the different garments that are made, of which the following stand out: kimonos, t-shirts, dresses and skirts for women; showing that each product has a personal brand expressed with this phrase "this garment is not just any garment, this garment is my act of peace."

Currently, the company plans to start a line for the male sector and thus step by step be able to reach more people in Colombia. The company does not rule out in a near future to start exporting its garments so that the world will know about its entrepreneurship and the social sense that is gestated from there.

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En el año 2016, dos politólogas, con el ánimo de innovar y aportar al país, le dieron un giro al emprendimiento de prendas femeninas que venía operando años atrás, para darle paso a MANIFIESTA como una empresa con sentido social cuyo propósito es ser un proyecto inclusivo, sostenible, libre de explotación y con eco nacional.

MANIFIESTA FCC S.A.S es una empresa, fundada por Ángela Herrera y Sara Arias, que ansiosas por aportar al país, se asocian con la cooperativa “Tejiendo Paz” para producir ropa desde Icononzo, Tolima (Colombia) y cuyos artesanos son excombatientes de las FARC, una exguerrilla que dejó las armas en el año 2016 para incorporarse a la sociedad civil.

El proyecto, además de ambicioso y retador, debido al poco capital con el que se empezó, -alrededor de 100 USD-, también implicó desafíos desde el punto de vista técnico ya que no todos los excombatientes conocían de confección, por lo que tuvieron que aprender a través de una entidad pública de educación colombiana (SENA) y, entre ensayo y error, producir ropa que luego saldría a la venta a través de canales digitales.

Hoy en día, y con un crecimiento anual, MANIFIESTA cuenta con 15 colaboradores entre excombatientes, víctimas de la guerra, pasantes y fundadores que con su trabajo, aportan a las diferentes prendas que se confeccionan, de las que se destacan: kimonos, camisetas, vestidos y faldas para mujeres, demostrando que cada producto tiene una marca personal expresada con esta frase “esta prenda no es una prenda cualquiera, esta prenda es mi acto de paz”.

Actualmente, la empresa planea iniciar una línea para el sector masculino y, así, poco a poco llegar a más personas en Colombia. La empresa no descarta en el mediano plazo exportar sus prendas para que el mundo conozca sobre su emprendimiento y el sentido social que de allí se gesta.