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Love, Inspire, Reconcile and Empower| Ama, Inspira, Reconcilia y Empodera

Somos Ámala

5. Gender Equality 8. Decent Work and Economic Growth 11. Sustainable Cities and Communities 12. Responsible Consumption and Production 15. Life on Land

Overview

A través del diseño, la producción y comercialización de piezas de arte Somos Ámala, ha logrado inspirar y empoderar a mujeres que buscan una segunda oportunidad y anhelan una transformación en sus vidas, mediante su inclusión en la cadena productiva (ODS 5 y 8). Además, en su proceso productivo mantienen una línea medioambiental, teniendo en cuenta la economía circular (ODS 12) y finalmente, cuida y exalta la biodiversidad colombiana mediante la protección de especies en amenaza (ODS 15).

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Through the design, the production and marketing of pieces of art, Somos Ámala has managed to inspire and empower women who seek a second chance and yearn for a transformation in their lives. This is achieved through their inclusion in the productive chain (SDG 5 and 8). In addition, their production process maintains an environmental line, taking into account the circular economy (SDG 12) and finally, they care for and exalt Colombian biodiversity through the protection of endangered species (SDG 15).

Authors

PAULA NATALIA JIMÉNEZ GUARÍN

PAULA NATALIA JIMÉNEZ GUARÍN

MARIA VALERIA MOGOLLON SANTAELLA

MARIA VALERIA MOGOLLON SANTAELLA

School

Universidad Externado de Colombia

Universidad Externado de Colombia

Professor

Marcela Ortega Leal

Marcela Ortega Leal

Innovation

En Colombia el mercado laboral para las mujeres presenta mayores obstáculos en comparación con los hombres. Según cifras del Departamento Administrativo Nacional de Estadística (DANE) a junio del 2022 la tasa de desempleo para las mujeres fue 14,0% y para los hombres 8,9%, lo que demuestra una brecha importante desagregada por género. A esto se le suma que en la mayoría de los casos, a las mujeres se les cierran las puertas debido a la falta de experiencia o por la poca disponibilidad de tiempo al momento de adherirse a horarios laborales.

Es así que través de Somos Ámala, las mujeres pueden obtener sus ingresos de manera independiente. Ellas son las que diseñan, ilustran, crean, confeccionan y desarrollan moldes propios que contribuyen a la moda sostenible y al consumo responsable para encontrar un equilibrio en el planeta. Somos Ámala, emplea mujeres privadas de su libertad, las cuales a través de su trabajo contribuyen a la subsistencia de los miembros dependientes de su cuidado y es así que se realiza un procesos de reconstrucción del tejido social. Cabe resaltar que están “privadas de su libertad pero no de su dignidad y sus derechos”, por lo cual, una vez recobran su libertad pueden llegar a ser parte de la empresa de manera permanente. Por otra parte, las mujeres que necesiten contribuir continuamente al cuidado familiar, pueden seguir haciéndolo mientras logran generar sus propios recursos.

Todos los productos de Ámala tienen sello medioambiental (negocios verdes) del Ministerio de Ambiente, pues realizan procesos de economía circular. En primer lugar, el papel empleado en el proceso de estampados, el cual termina siendo un residuo sólido, es reutilizado para crear sus empaques de manera consciente y atractiva debido a que contienen las mismas ilustraciones de los productos, algo que caracteriza a la marca. Por su parte, los retazos de papel, se entregan a una familia de recicladores. En el caso de la tela, todo el retal que sale de la confección de vestimentas, se les entrega a las mujeres para que tejana a mano los bolsos que hacen parte del portafolio de la empresa. Las tintas que se utilizan para la producción son a base de agua, es decir, no son contaminantes y el residuo anual de su producción es de alrededor de 800 mililitros. Finalmente, respecto a las telas utilizadas, el tipo de producción empleado para su creación es inteligente, lo cual genera ahorro de energía. Así mismo, algunos productos son recargables como los calendarios y los programadores; esto significa que los consumidores pueden llevar la estructura del producto y adquieren hojas nuevas con un descuento elevado para evitar la compra innecesaria de productos no catalogados de primera necesidad.

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In Colombia, the labor market for women presents greater obstacles compared to men. According to numbers from the National Administrative Department of Statistics (DANE) as of June 2022, the unemployment rate for women was 14.0% and for men 8.9%, which shows a significant gap disaggregated by gender. Added to this there is the fact that in most cases, doors are closed to women due to lack of experience or limited availability when adhering to work schedules.

Thus, through Ámala, women can obtain their income independently. They are the ones who design, illustrate, create, make and develop their own molds that contribute to sustainable fashion and responsible consumption to find a balance on the planet. Somos ámala employs women deprived of their liberty, and through their work, they can contribute to the subsistence of members dependent on their care and carry out processes of reconstruction of the social structure. It should be noted that they are "deprived of their liberty but not of their dignity and their rights", therefore, once they regain their freedom they can become part of the company permanently. On the other hand, women who need to continually contribute to family care can continue to do so while they manage to generate their own resources.

All Somos Ámala products have an environmental seal (green businesses) from the Ministry of Environment, as they carry out circular economy processes. For example, the paper used in the printing process that goes through sublimation and ends up being solid waste is reused to create its packaging in a conscious and attractive way because it contains the same illustrations of the products, something that characterizes the company brand; the papers that are very small, for example in newspapers, are given to a family of recyclers. In the case of fabric, all the scraps that come out of clothing manufacturing are given to the women so that they can hand-knit bags that are part of the company's portfolio. The inks used for production are water-based, this means that those are non-polluting and the annual production waste is around 800 milliliters. Finally, regarding the fabrics used, the type of production used is intelligent, which generates energy saving. Likewise, some products are rechargeable such as calendars and programmers. This means that consumers can take the product structure and buy new sheets at a high discount to avoid unnecessary purchase of uncatalogued staple products.

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Inspiration

Vivian Ocampo, la CEO de Somos Ámala oriunda del departamento del Quindío, se mudó al departamento del Casanare hace aproximadamente 12 años, específicamente a la ciudad de Yopal, Colombia. Al llegar a esta ciudad empezó a identificar la biodiversidad en fauna y flora del territorio, la cual, como expone Vivian, no es conocida ni valorada a nivel nacional e internacional. Al realizar visitas a su familia en el Quindío, Ocampo expone que se daba cuenta de la "poca cercanía que tienen algunos habitantes del país con esta región. Es por esto que nace Ámala en el 2018, con ese propósito de dar a conocer la biodiversidad del departamento del Casanare".

Al momento de iniciar con el proyecto, Vivian solo se enfocaba en la elaboración de los productos para comercializarlos y contribuir al conocimiento a nivel nacional de la región y las especies en alta amenaza. Sin embargo, en el proceso, empezó a incluir a las mujeres del territorio y a aquellas que se encontraban privadas de su libertad, con el fin de darles la oportunidad de generar sus propios ingresos y contribuir en el desarrollo de la moda sostenible.

Según Vivian, “cuando tenía 27 años inicie Ámala y a los 28 años descubrí cuál era mi propósito de vida y desde ese momento empecé a visualizar que quería lograr con Ámala, a quiénes quería impactar y en que etapas quería hacerlo. Puedo decir que en este momento Ámala se encuentra en la etapa más bonita pero a su vez más difícil, que es, la etapa de expansión”.

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Vivian Ocampo, the CEO of Somos Ámala, born in the department of Quindío, moved to the department of Casanare approximately 12 years ago, to the city of Yopal, Colombia. Upon arriving in this city, she began to identify the biodiversity in fauna and flora of the territory, which, as Vivian explains, is not known or valued at a national and international level. When visiting her family in Quindío, Vivian states that she realized how little closeness some of the country's inhabitants have with this region. This is why Ámala was born in 2018, with the purpose of publicizing the biodiversity of the Casanare department.

At the time of starting the project, Vivian only was focused on the elaboration of the products to commercialize them and contribute to the national knowledge of the region and the highly threatened species. However, in the process, she began to include the women of the territory and those who were deprived of their liberty, in order to give them the opportunity to generate their own income and contribute to the development of sustainable fashion.

According to Vivian, “when I was 27 years old I started Ámala and at 28 I discovered what my life purpose was and from that moment I began to visualize what I wanted to achieve with Ámala, who I wanted to impact and in what stages I wanted to do it. I can say that at this moment Ámala is in the most beautiful but at the same time the most difficult stage, which is the expansion stage”.


Overall impact

El impacto general que genera Somos Ámala se enfoca en empoderar a todas las mujeres y lograr la igualdad de género y proteger, restablecer y promover el uso sostenible de los ecosistemas terrestres, y detener la pérdida de biodiversidad.

Respecto al ODS 5 desde Somos Ámala se intenta salvaguardar la participación de las mujeres sin importar su condición a la vida económica, generando oportunidades de empleo que les permitan adaptarse a sus condiciones de vida y a los trabajos NO remunerados que realizan. Al permitirles acceder a un empleo digno, les permiten alcanzar mejores estándares de vida, y aportar a las dos dimensiones (familiar y laboral) a las cuales las mujeres se encuentran inmersas en la mayoría de los casos.

Al generar empleo digno, bajo estándares de calidad, desde Somos Ámala se está contribuyendo al ODS 8 alcanzando el crecimiento económico de las mujeres y por ende los miembros de la familia quienes dependen de ellas; se promueve el empleo inclusivo, al cual se adapta a las necesidades de las mujeres.

Respecto al ODS 12 la empresa contribuye a la gestión racional y el uso ecológico de químicos, ya que, como se mencionó, el uso de tintas para plasmar las ilustraciones es a base de agua, se utiliza la producción inteligente y se incentiva a reutilizar los productos adquiridos por los consumidores.

Por otra parte, respecto al ODS 15, desde Somos Ámala se movilizan y aumentan significativamente los recursos financieros para conservar y utilizar de forma sostenible la biodiversidad y los ecosistemas, pues el sello de la marca está enfocado en el cuidado y exaltación de la biodiversidad colombiana. Es por esto que anualmente, se destina el 10% de las utilidades para el cuidado de una especie en amenaza, y se incentiva la inclusión de un Safari Llanero en la modalidad de turismo para observar las especies desde su hábitat silvestre.

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The overall impact that Somos Ámala generates is focused on empowering all women by achieving gender equality and protecting, restoring and promoting the sustainable use of terrestrial ecosystems, and halting the loss of biodiversity.

Regarding SDG 5, Somos Ámala tries to safeguard the participation of women regardless of their condition in economic life, generating employment opportunities that allow them to adapt to their living conditions and the unpaid work they do. By allowing them access to a decent job, they allow them to achieve better standards of living, and contribute to the two dimensions (family and work) to which women are immersed in most cases.

By generating decent employment, under quality standards, Somos Ámala is contributing to SDG 8, achieving the economic growth of women and therefore their family members who depend on them; inclusive employment is promoted, which is adapted to the needs of women.

Regarding SDG 12, the company contributes to the rational management and ecological use of chemicals, since the use of inks to capture the illustrations is water-based, intelligent production is used and the reuse of the products acquired by costumers is encouraged.

On the other hand, with respect to SDG 15, Somos Ámala mobilizes and significantly increases the financial resources from all sources to conserve and sustainably use biodiversity and ecosystems, since the brand's seal is focused on the care and exaltation of Colombian biodiversity. That is why, annually, 10% of the profits are destined for the care of an endangered species, and the inclusion of a Llanero Safari in the tourism modality is encouraged to observe the species from their wild habitat.

Business benefit

Somos Ámala nunca ha recibido capital semilla, la empresa ha tenido un proceso de crecimiento constante, ya que, de los ingresos que se reciben por venta de los productos se destina un porcentaje para la reinversión con el fin de adquirir maquinaria y seguir creciendo. Esto les permite expandir el portafolio de productos, que se espera incluya trajes de baño, batas, corta vientos, entre otros.

También se espera expandir el mercado a Europa, exportando no solo un producto sino la riqueza que tiene el país, el trabajo realizado por mujeres, empleándolas y generando ingresos para todos los miembros de la cadena de valor.

De acuerdo a lo mencionado por la CEO de Somos Ámala en el corto plazo, se espera que “a 5 años Somos Ámala logre expandirse a nivel nacional, logrando 10 tiendas físicas en las principales ciudades del país, en este momento se están trabajando las ventas por catálogo para también contribuir a las mujeres y que estas se conviertan en embajadoras de la marca, a 5 años nos vemos como una marca posicionada en el corazón de los colombianos y generando ventas internacionales atrayendo otros nichos de mercados con la misma concepción de lo que buscamos para el planeta y dado el caso transformar nuestros propios textiles y papel”.

Somos Ámala ha recibido apoyo de entidades como la Cámara de Comercio de Casanare, y Equion Energía Limited a través de un programa de emprendimiento. Esta ayuda se ha recibido a través de transferencia de conocimiento y de promoción y divulgación a nivel regional. A nivel nacional, ha estado vinculada con ProColombia a través de marca país, con ruta exportadora desde que Ámala era persona natural y con fábricas de internacionalización a partir del momento que se convirtieron en SAS. Con Innpulsa Colombia en la convocatoria de Aldea salieron beneficiados con una llave de acceso por 40 millones de pesos colombianos, enfocados en transferencia de conocimiento y el estudio de mercados internacionales. A nivel internacional, ha estado en el ranking de las 500 empresas nominadas a los Premios Verdes Latinoamérica; en el 2021, Vivian Ocampo CEO de Ámala, fue elegida como embajadora de estos premios y en el 2022 fue nuevamente elegida para representar el territorio colombiano como embajadora de proyectos sostenibles de alto impacto.

Como se puede evidenciar las transferencias no han sido enfocadas al aspecto monetario, pues de acuerdo a la CEO de Ámala “puedes tener cien millones de pesos, pero si no sabes cómo usarlos, no van a servir, pues a los 3 o 4 meses se van a acabar sin representar un verdadero cambio”.

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Somos Ámala has never received seed capital. The company has had a process of constant growth. Of the income received from the sale of the products, a percentage is destined for reinvestment in order to acquire machinery and continue growing. This allows them to expand the products portfolio, which is expected to include swimsuits, robes, windbreakers, among others.

It is also expected to expand the market to Europe, exporting not only a product but also the country's wealth, the work done by women, employing them and generating income for all members of the value chain.

According to what was mentioned by the CEO of Somos Ámala, in the short term it is expected that “in 5 years from now, Somos Ámala manages to expand nationally, achieving 10 physical stores in the main cities of the country. At this time, catalog sales are being worked on to also contribute to women and for them to become ambassadors of the brand. In 5 years we see ourselves as a brand positioned in the hearts of Colombians and generating international sales, attracting other market niches with the same conception of what we seek for the planet and, if necessary, transforming our own textiles and paper”

Ámala has received support from entities such as the Casanare Chamber of Commerce, and Equion Energía Limited through an entrepreneurship program. This aid has been received through knowledge and promotion transfer and dissemination at the regional level. At the national level, it has been linked to ProColombia through the country brand, with an export route since Ámala was a natural person and with internationalization factories from the moment they became SAS. With Innpulsa Colombia in the Aldea convocatory, they benefited with an access key for 40 million focused on knowledge transfer and the study of international markets. At an international level, it has been ranked in the top 500 companies nominated to the Latin American Green Awards in 2021. Vivian Ocampo, CEO of Ámala, was chosen as ambassador of these awards and in 2022 she was again chosen to represent the Colombian territory as ambassador of high-impact sustainable projects.

As can be seen, the transfers have not been focused on the monetary aspect, because according to the CEO of Ámala "you can have one hundred million pesos, but if you do not know how to use them, they will not work, because after 3 or 4 months money will be gone without representing a real change”.

Social and environmental benefit

En el ADN de Somos Ámala está la transformación de la vida de las mujeres y que este proceso se vea reflejado en las piezas de arte que se crean. En este sentido, las mujeres que hacen parte de La Manada (como se le conoce al grupo de mujeres que trabajan en esta empresa) reciben pagos responsables, acorde a la ley colombiana.

Respecto a la inclusión de mujeres privadas de la libertad, esto contribuye a la reconstrucción del tejido social, especialmente a la resocialización. También les permite contribuir económicamente a sus familias, pues en la mayoría de casos, estas mujeres son madres de familia a cargo de las necesidades de sus hijos.

Respecto al tema ambiental, se realizan mecanismos de conservación de fauna y se escoge una especie anualmente a la que se le aporta el 10% de las utilidades. El año pasado fue el mono araña, hace dos años el oso palmero y este año (2022) se realiza con la tortuga charapa y el caimán llanero a través de un programa que se denomina Cravo Sur Río Vital, la fundación Palmarito y la fundación Cunaguaro (entidad que siempre ha contribuido al tema de investigación de especies en Ámala). Se está intentando realizar un convenio con la fundación Omacha - Bogotá, Colombia, para aportar a los manatíes y las toninas para seguir ayudando a todas las especies del territorio colombiano.

Es así que el propósito de Somos Ámala siempre será trabajar por la reconstrucción del tejido social de mujeres valientes que buscan transformar sus vidas y por aportar a la conservación de la biodiversidad colombiana que se encuentra en peligro.

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In Somos Ámala's DNA, the transformation of women's lives is present, and this process is reflected in the pieces of art that are created. Women who are part of La Manada receive responsible payments, according to Colombian law.

Regarding the inclusion of women deprived of liberty, this contributes to the reconstruction of the social fabric, especially to resocialization. It also allows them to contribute financially to their families, since in most cases, these women are mothers in charge of their children's needs.

Regarding the environmental issue, fauna conservation mechanisms are carried out and a species is chosen annually to which 10% of the profits are contributed. Last year it was the spider monkey, two years ago the "palmero" bear and this year (2022) it is done with the “charapa” turtle and the “llanero” alligator through a program called Cravo Sur RíoVital, the Palmarito Foundation and the Cunaguaro Foundation ( entity that has always contributed to the subject of species research in Ámala). Additionally, an agreement is being made with the Omacha Foundation - Bogotá, Colombia to contribute to manatees and dolphins to continue helping all species in Colombian territory.

The purpose of Somos Ámala will always be to work for the reconstruction of the social fabric of brave women who seek to transform their lives and to contribute to the conservation of Colombian biodiversity that is in danger.

Interview

Vivian Ocampo, CEO

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Somos Ámala

Somos Ámala

Yopal, Casanare, CO

Business Website: https://somosamala.com/

Year Founded: 2018

Number of Employees: 11 to 50

Somos Ámala inició en el 2018 con el objetivo de dar a conocer la biodiversidad del departamento de Casanare, Colombia. La empresa comenzó a desarrollar productos que conectaran con la flora y fauna del territorio a través de ilustraciones científicas y la historia de la vulnerabilidad de especies. Meses después se ideó la forma de que la marca conectara emocionalmente con los consumidores, logrando la reconstrucción del tejido social de la mujer.

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Somos Ámala began in 2018 with the aim to publicize the biodiversity of the department of Casanare, Colombia. The company began to develop products that connect with the flora and fauna of the territory through scientific illustrations and the history of the vulnerability of some species. Months later, the brand was able to emotionally connect with consumers, achieving it through the reconstruction of women's social structure.