Life-Giving Metal Sheets

Estructuras Metálicas Solana

3. Good Health and Well-Being 9. Industry, Innovation and Infrastructure 12. Responsible Consumption and Production 13. Climate Action 15. Life on Land

Overview

Estructuras Solana es una empresa mexicana dedicada a la construcción de edificios industriales, comerciales, deportivos, educativos, sociales, de almacenamiento y distribución.

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Estructuras Metálicas Solana is a Mexican company dedicated to the manufacture of sheet ceilings for various companies and industrial factories. One of its main products is the creation of green roofs, made with ecological sheets, which reduce pollution and create environmental awareness.

Authors

Mario Aguilera

Mario Aguilera

Juan Vargas

Juan Vargas

Lucia Alvarado Tlaque

Lucia Alvarado Tlaque

School

Universidad Popular Autónoma del Estado de Puebla

Universidad Popular Autónoma del Estado de Puebla

Professor

Crishelen Kurezyn Díaz

Crishelen Kurezyn Díaz

Innovation

El acelerado crecimiento de la población a nivel mundial, ha invadido las áreas verdes de nuestro planeta. México está considerado entre los países con los más altos índices de deforestación a causa de la urbanización.

El incremento de la población no sólo afecta a la pérdida de las áreas verdes, sino también a la reducción de biodiversidad, pérdida de hábitats, consumo excesivo de recursos naturales y sobre todo a la contaminación del ambiente al requerir mayores servicios.

Estructuras Solana está muy comprometida con la sociedad y el medio ambiente, lo que llevó al Director General, el Ing. Civil Javier Solana Rivero, a crear techos ecológicos que amortigüen los cambios de temperatura en láminas metálicas de cubiertas industriales, bodegas, comercios y salones múltiples. Además de ocupar espacios que están siendo desaprovechados.

Esta alternativa ha ganado terreno y representa una solución que tiene grandes beneficios económicos, ambientales y sobre todo en la salud de la población.

Para que pudiéramos entender la situación, el Ing. Javier, nos llevó al techo de su empresa, donde se puede observar gran parte de la ciudad de Puebla y sus alrededores. Una vez ahí, nos pidió que miráramos y contáramos cuántas construcciones tenían techos de lámina. Fue impresionante darnos cuenta que en México la mayoría de los techos de empresas e incluso de casas, están hechos de láminas.

Aproximadamente en el año 2005 el Ing. Javier, debido a la experiencia en fabricación y comercialización de materiales de construcción, decidió experimentar con distintos tipos de láminas y plantas en su casa. En su jardín, ubicó su propio laboratorio para estudiar los materiales adecuados para soportar la tierra y el agua que las plantas necesitan para vivir y también observar cómo les afectaban estos elementos y los cambios climáticos.

Posteriormente, en el año 2008, el Ing. Javier Solana, en compañía del Ing. Salvador Zerón, consiguieron el apoyo de la facultad de Biología de la Universidad Autónoma de México para formalizar su experimento.

El estudio no estuvo exento de errores, pero de ellos aprendieron y no claudicaron hasta conseguir su objetivo: ayudar a la conservación del medio ambiente. Así, lograron identificar cuáles eran las plantas óptimas y el mejor material para su proyecto.

El Ing. Javier asegura que los techos de las naves industriales y bodegas comerciales son sitios hostiles para el crecimiento de las plantas, ya que existe una combinación de factores ambientales como la exposición a temperaturas extremas, las ráfagas de viento y la alta radiación solar que afectan de manera importante la adaptación, el crecimiento y la proliferación de las especies vegetales.

Por lo tanto, la selección de la vegetación para los ecosistemas de los techos ecológicos debe ser un proceso cuidadoso, que tome en cuenta factores como el lugar de la instalación, el clima, el requerimiento de agua y su nivel de mantenimiento, además de un diseño estético y funcional.

Las plantas que utilizan son del género Sedum que está compuesto por más de 350 especies de plantas suculentas y perennes, cuyo hábitat son las regiones frías y templadas de todos los continentes.

Además, estas plantas se caracterizan por ser altamente tolerantes a la sequía, a las altas temperaturas, a la radiación solar y por alimentarse de gas carbónico, es decir contaminación, mismo que procesan y transforman en oxígeno.

La creación de los techos ecológicos ha desarrollado pequeños ecosistemas donde conviven distintos animales como hormigas, abejas, aves, entre otros seres vivos que son capaces de soportar las temperaturas extremas que proporcionan las láminas metálicas.

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The accelerated growth of population worldwide has invaded the green areas of our planet. Mexico is considered among the countries with the highest rates of deforestation due to urbanization.

The increase of the population not only affects the loss of the green areas, but also the reduction of biodiversity, loss of habitats, excessive consumption of natural resources and especially to the contamination of the environment when requiring greater services.

Estructuras Metálicas Solana is very committed to society and the environment, which led the current Director, Civil Engineer Javier Solana Rivero, to create ecological roofs that dampen temperature changes in metal sheets of industrial roofs, warehouses, shops and multiple buildings, in addition to occupying spaces that are being wasted.

This alternative has gained ground and represents a solution that has great economic and environmental benefits and above all, in the health of the population.

So that we could understand the situation, Mr. Solana, took us to the roof of his company, where you can see much of the city of Puebla and its surroundings. Once there, he asked us “to look and count how many buildings had sheet ceilings”. It was impressive to realize that in Mexico most of the ceilings of companies and even houses, are made of steel sheets.

Approximately in the year 2005, Mr. Solana, due to the experience in manufacturing and commercialization of building materials, decided to experiment with different types of sheets and plants in his house where he located in the garden his own laboratory to study the appropriate materials to support the soil and water that plants need to live and also observe how these elements and climate changes affected them.

Later in 2008, Javier Solana, together with Salvador Zerón (now deceased), obtained the support of the Biology faculty of the Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) to formalize their experiment.

The study was not free of errors, but they learned from them and did not give up until they achieved their goal "to help preserve the environment". Thus, they were able to identify which were the best plants and the best material for their project.

Javier says that the ceilings of industrial warehouses and commercial warehouses are hostile sites for the growth of plants, since there is a combination of environmental factors such as exposure to extreme temperatures, wind gusts and high solar radiation that affect in an important way the adaptation, growth and proliferation of plant species.

Therefore, the selection of vegetation for ecological roof ecosystems must be a careful process, taking into account factors such as the location of the installation, the climate, the water requirement and its level of maintenance, as well as an aesthetic and functional design.

The plants they use are of the genus Sedum which is composed of more than 350 species of succulent and perennial plants, whose habitat is the cold and temperate regions of all continents. In addition, these plants are characterized by being highly tolerant of drought, high temperatures, solar radiation and by feeding on carbon dioxide, that is, pollution, which they process and transform into oxygen.

The creation of ecological roofs has developed small ecosystems where different animals coexist as ants, bees, birds, among other living beings that are able to withstand the extreme temperatures provided by metal sheets.

Life-Giving Metal Sheets

Inspiration

En México la familia es una parte fundamental de la sociedad, por lo que es un valor que se cuida y protege en Estructuras Solana; prueba de ello es que esta empresa ha sobrevivido a tres generaciones y cada vez es más fuerte, gracias a que la familia que lidera la empresa, está muy comprometida con sus trabajadores y la sociedad.

El Ing. Javier Solana recuerda cómo surgió la idea de emprender. Sus padres, Javier Solana y Amparo Rivero, decidieron conseguir un préstamo para independizarse económicamente y con sus conocimientos ayudar a la creación de empleos en el país. “Se juntaron el hambre y las ganas de comer”, dice nostálgico al recordar la historia de sus padres.

Su padre, Don Javier como le decían sus trabajadores, era quien aportaba el conocimiento técnico, mientras que su madre, Doña Amparo, fue quien le enseñó a valorar a sus empleados, dándoles un trato digno, como si fueran parte de su familia, sin importar el rango o puesto que tuvieran dentro de la empresa. “Mi madre era revolucionaria, creo que por eso tenía ideas innovadoras”, cuenta Solana.

Gracias a estas bases que mezclaban el conocimiento técnico con un sentido humano, la empresa fue galardonada con el premio de Innovación Tecnológica en México, en el año 1991 por el Colegio de Ingenieros Civiles del Estado de Puebla, A. C.

Son sus raíces, asegura Javier, lo que lo ha llevado a preocuparse por el bienestar de las personas y el cuidado del medio ambiente.

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In Mexico, the family is a fundamental part of society, so it is a value that is cared for and protected in Estructuras Solana; proof of this is that this company has survived three generations and is becoming stronger, thanks to the family that leads the company, who is very committed to its workers and society.

Javier Solana remembers how the idea of entrepreneurship came about. His parents, Angel Solana and Amparo Rivero, decided to get a loan to become economically independent and with their knowledge to help create jobs in the country. "The hunger and the desire to eat were united," Javier says with nostalgia recalling the story of his parents.

His father, “Don Angel”, as he was called by his workers, was the one who provided the technical knowledge, while his mother, “Doña Amparo”, was the one who taught him to value his employees, giving them decent treatment, as if they were part of his family, regardless of the position that they had inside the company. "My mother was a revolutionary, I think that's why she had innovative ideas," says Solana.

Thanks to these roots that blended technical knowledge with human sensibilities, the company was awarded with the prize of Technological Innovation in Mexico, in the year 1991 by the College of Civil Engineers of the State of Puebla, A.C.

"These are my roots", says Javier, which has led him to care for the welfare of people and the environment.

Overall impact

De acuerdo a Javier, el 90% de los techos de lámina en México, utilizan el panel de poliuretano, el cual es dañino para la salud, ya que produce grandes cantidades de CO2.

Por esta razón Estructuras Solana inició la comercialización de los techos ecológicos. Su primer cliente fue una empresa de la ciudad de Tulancingo, en el estado de Hidalgo, la cual solicitó convertir 1000 metros cuadrados de sus techos de lámina a techos ecológicos.

Ahora se encuentran en proceso de venta de 7,200 metros cuadrados para otras organizaciones. Esto motiva a los trabajadores de Estructuras Solana, pues significa que hay empresas que se preocupan por la conservación del medio ambiente.

Cabe mencionar que para que las plantas no mueran, se utiliza un sistema de riego muy particular, que consiste en una manguera porosa de un material parecido a una esponja, que permite que el agua caiga en gotas pequeñas sobre la lámina y así aseguran que las plantas sobrevivan en tiempos de sequía.

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According to Javier, “90% of the sheet ceilings in Mexico are made with low profile sheets, 2.5 cm of crest, which was the first challenge. The second challenge was to eliminate the grain in order to maintain structural security, and thirdly the weight should not exceed 20 kg/m2 even when wet according to the official norm and finally it should be less expensive than the polyurethane panel, which is very contaminanting.

For this reason, Estructuras Solana Lozano y Unanue began formal research with Arq. Jonathan Ehlinger in consultation with the Biologist Arturo Martinez in 2016 whereafter commercialization of ecological roofs was initiated. Its first client was a company from the city of Tulancingo, in the state of Hidalgo, which requested the conversion of 1000 square meters of its roofs from sheet to ecological roofs.

Now they are in the process of selling 7,200 square meters to other organizations. This motivates the workers of Estructuras Solana Lozano y Unanue, because it means that there are companies that care about the conservation of the environment.

It should be mentioned that for the plants not to die, a very particular irrigation system is used, consisting of a porous hose made of a material similar to a sponge, which allows the water to fall in small drops on the sheet and thus ensure that the plants survive in times of drought.

Business benefit

Los techos ecológicos representan para Javier, una competencia directa a las láminas más utilizadas en México denominadas páneles, las cuales están en un precio promedio de 850 a 900 pesos por metro cuadrado, mientras que un techo ecológico cuesta 600 pesos por metro cuadrado.

Las láminas que más comercializan son las elaboradas con pintro, denominadas R-101 y R-72, las cuales venden a un precio de 200 pesos por metro cuadrado ya colocada. Al año realizan la instalación de un aproximado de 200 mil metros cuadrados con estas láminas. Y de esta cantidad esperan instalar al menos la cuarta parte como techo ecológico, por lo que conseguirían 25 millones de pesos extra en ventas al año.

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The ecological ceilings represent for Javier, a direct competition with the panels most commonly used in Mexico, which are at an average price of 850 to 900 pesos ($47 USD) per square meter, while an ecological ceiling costs 600 pesos ($31 USD) per square meter.

The sheets that the sell most are made with pintro, called R-101 and R-72, which sell at a price of 200 pesos ($10 USD) per square meter after installment. In a year, they install approximately 300 thousand square meters with these sheets. And of this amount they hope to install at least a quarter as ecological ceiling, so they would get 33 million extra pesos ($1,300,000 USD) in sales per year, considering that an ecological ceiling costs 600 ($31 USD) pesos as mentioned above.

Social and environmental benefit

El Ing. Javier, se encargó de que su innovación fuera fácil de adaptar a cualquier estructura, desde instalaciones grandes hasta estructuras pequeñas hechas por algún herrero. Ya que su ideal es ver un mundo más consciente del medio ambiente y heredar a las futuras generaciones un planeta tierra limpio y sano. Por esta razón, buscan competir directamente contra los páneles de poliuretano que, a pesar de ser nocivos para la salud y el medio ambiente, se siguen utilizando en grandes cantidades en nuestro país.

En México no hay otra empresa que tenga un proyecto similar, por lo que Estructuras Solana no tiene competencia. “Ecológicamente, somos los reyes contra el diablo”, asegura el Ing. Javier.

En cuanto a las instalaciones que tengan los techos ecológicos de Estructuras Solana, verán un cambio en la reducción de temperatura en sus centros de trabajo, lo que ayuda a mantener el bienestar de los trabajadores. Ya que las láminas suben su temperatura hasta 60 grados, y gracias a las plantas, esta temperatura se ve reducida hasta en 17 grados menos.

“Si de los millones de metros cuadrados que hay de techos en México, en lugar de ser un comal ardiendo, fueran jardines con biología y con vida, sería la tierra prometida”, concluye emocionado el ing. Javier.

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They made sure that the innovation was easy to adapt to any structure, from large installations to small structures made by a blacksmith. Since its ideal is "to see a world more aware of the environment and a clean and healthy planet inherited by future generations". For this reason, they seek to compete directly with polyurethane panels that, despite being harmful to health and the environment, are still used in large quantities in our country.

In Mexico there is no other company that has a similar project. "Ecologically, we are the kings against the devil."

As for the facilities that have the ecological roofs of Estructuras Solana Lozano, "you will see a change in the reduction of temperature in your work centers, which helps contributes to the welfare of workers". Since the sheets reach temperatures of up to 60 Celsius degrees, thanks to plants, this temperature is reduced by up to 17 degrees less.

"If the millions of square meters of ceilings in Mexico, instead of being a burning hotplate, were gardens with biology and life, it would be the promised land," concludes an excited Javier Solana.

Interview

Javier Solana Rivero, Managing Director

Javier Solana Rivero, Managing Director

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Estructuras Metálicas Solana

Estructuras Metálicas Solana

Pue., MX

Business Website: http://solana.mx/

Year Founded: 1955

Number of Employees: 51 to 200

Estructuras Solana es una empresa mexicana dedicada a la construcción de edificios industriales, comerciales, deportivos, educativos, sociales, de almacenamiento y distribución, desde el año de 1955.

Estructuras Solana se encuentra en la ciudad de Puebla, en el centro de México. A 62 años de haber sido fundada, aún se conservan presentes los valores con los que su fundador Javier Solana cimentó la empresa, y que han sido los motores para conseguir diversas certificaciones como una empresa socialmente responsable, Great Place To Work, entre otras, además de ser miembro del U. S. Green Building Council.

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Estructuras Solana is located in the city of Puebla, in the center of Mexico. Conserving the values of Angel Solana, who founded the company in 1955. It has been certified as a socially responsible company, Great Place To Work, among others, as well as being a member of the U. S. Green Building Council.