Colombian BIG Group S.A.S

LEGO HOUSES: ECO-CONSTRUCTION WITH PLASTIC BLOCKS / CASAS DE LEGO: ECO-CONSTRUCCIÓN CON BLOQUEPLAS

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Authors

Yessica Tatiana Aparicio Gonzalez

Yessica Tatiana Aparicio Gonzalez

Maria Paula Peña

Maria Paula Peña

Nicolas Benito Duarte

Nicolas Benito Duarte

School

Universidad Externado de Colombia

Universidad Externado de Colombia

Professor

Gustavo A Yepes López

Gustavo A Yepes López

Global Goals

6. Clean Water and Sanitation 9. Industry, Innovation and Infrastructure 11. Sustainable Cities and Communities

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Summary

The world is facing the symptoms of a clear environmental catastrophe. Every day, millions of tons of garbage are generated worldwide, much of which is disposed of illegally or improperly. According to the UN Environment Program (2023), humans generate more than 2 billion tons of municipal solid waste each year, of which approximately 45% is improperly managed. If urgent action is not taken, it is estimated that this amount of waste could increase to about 4 billion tons by 2050. This waste covers a wide range of shapes and sizes, ranging from plastics to mining and construction waste, electronic equipment and food.

Plastic, in particular, presents a significant challenge due to its non-biodegradable nature. "In the industry, we have heard a joke or differentiator that the guarantee is for more than 100 years" explains Fernando referring to the 500 years or more to decompose, meaning that once discarded, it accumulates in the environment for extended periods. Among the company's objectives, he highlights the importance of implementing the closing of the plastic cycle as an effective mechanism to reduce pollution.

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El mundo está enfrentando los síntomas de una catástrofe ambiental evidente. Cada día, se generan millones de toneladas de basura en todo el mundo, gran parte de la cual se dispone de manera ilegal o inadecuada. Según el Programa para el Medio Ambiente de la ONU (2023), los seres humanos generan más de 2.000 millones de toneladas de residuos sólidos urbanos cada año, de las cuales aproximadamente el 45% se maneja de manera inadecuada. Si no se toman medidas urgentes, se estima que esta cantidad de basura podría aumentar a unos 4.000 millones de toneladas para el año 2050. Estos desechos abarcan una amplia gama de formas y tamaños, que van desde plásticos hasta residuos de minería y construcción, equipos electrónicos y alimentos.

El plástico, en particular, presenta un desafío significativo debido a su naturaleza no biodegradable. “En el sector, se ha escuchado un chiste o diferenciador de que la garantía es por más de 100 años” explica Fernando haciendo referencia a los 500 años o más en descomponerse, lo que significa que una vez que se descarta, se acumula en el medio ambiente durante períodos prolongados. Entre los objetivos de la empresa, destaca la importancia de implementar el cierre del ciclo del plástico como un mecanismo efectivo para reducir la contaminación.

Innovation

Colombian BIG Group S.A.S. has a star product derived from the closing of the plastic cycle, called BloquePlas. With this 'brick' they build sustainable houses, also known as green houses, thus contributing to architectural sustainability and the development of a circular economy. "Our goal is to establish a complete cycle of environmentally friendly practices, from techniques for soil stabilization and rehabilitation, to wastewater management and the implementation of renewable energies, all integrated into a construction system similar to Lego," explains Fernando, referring to the versatility and adaptability of the BloquePlas.

BlockPlas is composed of "95% recycled plastic and 5% mineral additives, such as the earth found in soils," explains Fernando. In addition, it has more than ten advantages compared to other materials such as wood, concrete and metal. "We have already reached the BT4 block, which is the latest and has undergone structural and assembly changes." This environmentally friendly building system is maintenance-free, durable and resistant to weather and moisture. In addition, it is immune to insects, rodents and microorganisms, anti-corrosive, rot-proof and does not propagate flame. It also acts as a thermal, acoustic and electrical insulator, and is resistant to impact, tensile and flexural stress. It does not splinter or split easily and allows for a variety of finishes such as plaster, paint and veneer. It can be cut, drilled, nailed or drilled with nails or screws. In addition, it is quick and easy to install and clean, and best of all, it is 95% made from recycled materials.

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Colombian BIG Group S.A.S. cuentan con un producto estrella derivado de ese cierre del ciclo del plástico, llamado BloquePlas. Con este 'ladrillo' se construyen casas sostenibles, también conocidas como casas verdes, contribuyendo así a la sostenibilidad arquitectónica y al desarrollo de una economía circular. “Nuestro objetivo es establecer un ciclo completo de prácticas amigables con el medio ambiente, desde las técnicas para la estabilización y rehabilitación de suelos, hasta el manejo de aguas residuales y la implementación de energías renovables, todo integrado en un sistema de construcción similar al de Lego”, explica Fernando, haciendo referencia a la versatilidad y adaptabilidad del BloquePlas.

El BloquePlas está compuesto en un “95% por plástico reciclado y en un 5% por aditivos minerales, como la tierra que se encuentra en los suelos” explica Fernando. Además, presenta más de diez ventajas en comparación con otros materiales como la madera, el concreto y el metal. "Ya hemos llegado al bloque BT4, que es el último y ha experimentado cambios estructurales y de ensamblaje." Este sistema constructivo ecológico no requiere mantenimiento, es duradero y resistente a la intemperie y la humedad. Además, es inmune a insectos, roedores y microorganismos, anticorrosivo, a prueba de putrefacción y no propaga la llama. También actúa como aislante térmico, acústico y eléctrico, y es resistente a impactos, tracción y flexión. No se astilla ni se parte con facilidad y permite diversos acabados como el pañete, la pintura y el enchape. Se puede cortar, taladrar, clavar o perforar con puntillas o tornillos. Además, su instalación y limpieza son fáciles y rápidas, y lo mejor de todo es que está compuesto en un 95% por materiales reciclados.

LEGO HOUSES: ECO-CONSTRUCTION WITH PLASTIC BLOCKS / CASAS DE LEGO: ECO-CONSTRUCCIÓN CON BLOQUEPLAS

Inspiration

BloquePlas was born thanks to the initiative of a close and admired friend, Fernando Llanos Gónima, who is a musician and actor. As Fernando points out with great admiration, "People always think of scientists and engineers, but he went through a situation of land eviction that led him to reflect on where he would live". Thinking of these hard-to-reach communities, the BlockPlas is a "construction system that operates with anchorage and assembly of the blocks, supported by beams and columns of the same material tied together with metal profiles and screws," explains Fernando. In addition to the fact that it does not require any glue, which means a comparative gain and an added value over other products currently offered. In addition, a benefit for the future inhabitants since, compared to the traditional system, building a house with BloquePlas has an execution time of 4 weeks and not 12 weeks as it is normally done, with a guarantee of more than 50 years and a cost per square meter of less than 600 million COP, saving 40% over the traditional system.

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BloquePlas nace gracias a la iniciativa de un amigo cercano y admirado, Fernando Llanos Gónima, quien es músico y actor. Como señala Fernando con gran admiración, “La gente siempre piensa en científicos e ingenieros, pero él pasó por una situación de desalojo de tierras que lo llevó a reflexionar sobre dónde viviría”. Pensando en estas comunidades de difícil acceso el BloquePlas es un “Sistema constructivo que opera con anclaje y ensamble de los bloques, sostenido por vigas y columnas del mismo material amarradas con perfil metálico y tornillos.” explica Fernando. Además de que no requiere de ningún pegamento, lo cual significa una ganancia comparativa y un valor agregado sobre los demás productos que actualmente se ofrecen. Además, de un beneficio para los futuros habitantes ya que, comparado al sistema tradicional, construir una casa con BloquePlas tiene un tiempo de ejecución de 4 semanas y no de 12 semanas como se realiza normalmente, con una garantía de más de 50 años y un costo por metro cuadrado de menos de 600 millones COP, ahorrando un 40% al sistema tradicional.

Overall impact

Although this innovation was not created with a direct alignment with the SDGs in mind, it does have an impact on several problems associated with the SDGs, identifying three of them:

SDG 6: Water and sanitation

Improve water quality: The use of the BloquePlas system contributes to improving water quality by reducing the need to produce new plastic, which minimizes contamination. Each housing unit built with this system saves approximately 20 million liters of water that would have been used in the production of new plastic.

Wastewater reduction: By recovering and transforming plastic waste into building materials, the company contributes to reducing landfill and pollution, promoting recycling and the safe reuse of materials.

SDG 9: Industry, innovation and infrastructure

• Sustainable and resilient infrastructures: Colombian BIG Groups S.A.S develops high quality and sustainable infrastructures using BlockPlas. This contributes to creating more resilient cities and promoting inclusive industrialization.

Infrastructure modernization: The company is engaged in technological innovation to modernize infrastructure and make industries more sustainable, using resources more efficiently and promoting clean and environmentally sound industrial processes.

SDG 11: Sustainable cities and communities

Inclusive and safe settlements: By building sustainable and environmentally friendly housing, the company contributes to the creation of more inclusive and safer cities. The BloquePlas system facilitates the construction of affordable and resilient housing.

Economic and social linkages: By planning and building sustainable communities, the company strengthens economic, social and environmental linkages between urban, peri-urban and rural areas.

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Esta innovación aunque no fue creada pensando en una alineación directa con los ODS si impacta a varios problemas asociados a dichos Objetivos, identificando principalmente tres:

ODS 6: Agua y saneamiento

Mejorar la calidad del agua: El uso del sistema BloquePlas contribuye a mejorar la calidad del agua al reducir la necesidad de producir nuevo plástico, lo que minimiza la contaminación. Cada unidad habitacional construida con este sistema ahorra aproximadamente 20 millones de litros de agua que se habrían utilizado en la producción de plástico nuevo.

Reducción de aguas residuales: Al recuperar y transformar residuos plásticos en materiales de construcción, la empresa contribuye a reducir el vertido y la contaminación, promoviendo el reciclaje y la reutilización segura de materiales.

ODS 9: Industria, innovación e infraestructura

• Infraestructuras sostenibles y resilientes: Colombian BIG Groups S.A.S desarrolla infraestructuras de alta calidad y sostenibles utilizando el BloquePlas. Esto contribuye a crear ciudades más resilientes y a promover una industrialización inclusiva.

Modernización de infraestructuras: La empresa se dedica a la innovación tecnológica para modernizar la infraestructura y hacer que las industrias sean más sostenibles, utilizando recursos con mayor eficacia y promoviendo procesos industriales limpios y ambientalmente racionales.

ODS 11: Ciudades y comunidades sostenibles

● Asentamientos inclusivos y seguros: Al construir viviendas sostenibles y ecológicas, la empresa contribuye a la creación de ciudades más inclusivas y seguras. El sistema BloquePlas facilita la construcción de viviendas asequibles y resilientes.

Vínculos económicos y sociales: Mediante la planificación y construcción de comunidades sostenibles, la empresa fortalece los vínculos económicos, sociales y ambientales entre las zonas urbanas, periurbanas y rurales.

Business benefit

The project in question is significant in several aspects, its profitability ranges between 15% and 20%, which translates into a real benefit for those who purchase the product. As it provides them with long-term advantages and requires less labor than conventional construction methods, saving time, as Fernando indicates "In 4 weeks the house can be fully inhabited, with light, shower, windows and doors, we deliver everything but furnished. In short, it is a project that is quite profitable, as long as there are several and constant works in considerable periods of time".

Fernando shares some experiences with his clients, highlighting the greatest pleasure they get from "Seeing people's happiness when they complete the construction of their homes". However, he also points out that, according to a survey conducted by Colombian BIG Group, "People tend to focus mainly on price when making purchasing decisions, perhaps the current generation pays more attention to this aspect, but the truth is that consumers tend to prioritize price over environmental impact and sustainable considerations, thinking about saving their money," he explains with some concern, compared to traditional systems. Some people incorrectly assume that recycled materials should be cheaper. Nevertheless, Fernando is willing to reduce the final price for consumers if he can reduce administrative costs by implementing portable plants and unskilled labor.

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El proyecto en cuestión es significativo en varios aspectos, su rentabilidad oscila entre el 15% y el 20%, lo que se traduce en un beneficio real para quienes adquieren el producto. Ya que les proporciona ventajas a largo plazo y requiere menos mano de obra que los métodos de construcción convencionales, ahorrando tiempo, como indica Fernando “En 4 semanas la casa puede ser totalmente habitada, con luz, ducha, ventanas y puertas, entregamos todo menos amueblado. En pocas palabras es un proyecto que es bastante rentable, mientras se tengan diversas y constantes obras en periodos de tiempo considerables”.

Fernando comparte algunas experiencias con sus clientes, destacando el mayor placer que les causa “Ver la felicidad de las personas al completar la construcción de sus hogares”. Sin embargo, también señala que, según un sondeo realizado por Colombian BIG Group, “Las personas suelen centrarse en el precio al momento de tomar decisiones de compra, quizás la generación actual preste más atención a este aspecto, pero lo cierto es que el consumidor suele priorizar el precio sobre el impacto ambiental y las consideraciones sostenibles, pensando en ahorrar su dinero", explica con cierta preocupación, en comparación con los sistemas tradicionales. Ya que algunas personas asumen incorrectamente que los materiales reciclados deberían ser más económicos. A pesar de ello, Fernando está dispuesto a reducir el precio final para los consumidores si logra disminuir los costos administrativos mediante la implementación de plantas portátiles y mano de obra no calificada.

Social and environmental benefit

On the other hand, this approach also offers tangible economic and energy benefits. "The BloquePlas system, being thermoacoustic, significantly reduces energy costs related to heating and air conditioning. We save 10,000 cubic meters of water. No sand, cement or natural resources are used to a large extent. Plastic is known to take 500 years to degrade, which provides a durability and advantage that normal construction does not have. A house built with BlockPlas would weigh less than what it usually weighs with normal materials, being 25 to 30% more economical," says Fernando Saavedra. At the environmental level, this innovation has a significant impact because it contributes to water savings, reduction of plastic waste, circular economy, conservation of natural resources and construction of sustainable infrastructure. These factors make the project have a very large environmental impact, helping to preserve natural resources, reduce pollution and promote a more sustainable approach to construction and waste management.

BloquePlas' innovative practice not only drives environmental and economic development, but also has a significant social impact by providing housing opportunities to the Colombian population that lacks access to fair and affordable homes. In addition, it promotes sustainable construction and improves the quality of life of communities by providing adequate and affordable housing solutions. "More than building private homes, our goal is to develop large-scale social projects, so that those who really need it know about this initiative and the government, in collaboration with us, can bring decent housing to those who need it," he says. "It creates local employment opportunities, as each project has the participation of one of our engineers, and in practice, the same people from the community or clients participate in the construction of their own homes," Fernando adds.

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Por otro lado, este enfoque también ofrece beneficios económicos y energéticos tangibles. “El sistema BloquePlas, al ser termoacústico, reduce significativamente los gastos de energía relacionados con la calefacción y el aire acondicionado. Ahorramos 10.000 metros cúbicos de agua. No se utiliza arena, cemento ni recursos naturales en gran medida. Se sabe que el plástico tarda 500 años en degradarse, lo que proporciona una durabilidad y ventaja que no tiene una construcción normal. Una casa construida con BloquePlas pesaría menos que lo que habitualmente pesa con materiales normales, siendo un 25 o 30 % más económico”, afirma Fernando Saavedra. A nivel ambiental, esta innovación tiene un impacto significativo porque contribuye al ahorro de agua, la reducción de residuos plásticos, la economía circular, la conservación de recursos naturales y la construcción de infraestructura sostenible. Estos factores hacen que el proyecto tenga un impacto ambiental muy grande, ayudando a preservar los recursos naturales, reducir la contaminación y promover un enfoque más sostenible en la construcción y gestión de residuos.

La innovadora práctica de BloquePlas no solo impulsa el desarrollo medioambiental y económico, sino que también tiene un impacto social significativo al proporcionar oportunidades de vivienda a la población colombiana que carece de acceso a hogares justos y asequibles. Además, promueve la construcción sostenible y mejora la calidad de vida de las comunidades al ofrecer soluciones habitacionales adecuadas y asequibles. "Más que construir casas privadas, nuestro objetivo es desarrollar proyectos sociales a gran escala, para que aquellos que realmente lo necesitan conozcan esta iniciativa y el gobierno, en colaboración con nosotros, pueda llevar viviendas dignas a quienes las necesitan", señala. "Crea oportunidades de empleo local, ya que cada proyecto cuenta con la participación de un ingeniero nuestro y en la práctica, las mismas personas de la comunidad o los clientes participan en la construcción de sus propios hogares", añade Fernando.

Interview

Fernando Saavedra, Socio Mayoritario

Photo of interviewee

Business information

Colombian BIG Group S.A.S

Colombian BIG Group S.A.S

Bogotá, CO
Business Website: https://www.colombianbg.com
Year Founded: 1994
Number of Employees: 2 to 10

Colombian BIG Groups S.A.S. is a construction company founded in 1994. "More than 30 years ago, we were born as a construction company, where we have always believed in alliances and thanks to them we learned about other non-conventional alternatives for the repair of roads," says Fernando Saavedra, majority partner of the company.

Although they began with the construction of roads, today they have a diversified portfolio that includes economic activities such as design, construction, civil and architectural consulting, project management and coordination, as well as technical, administrative, financial and accounting audits.

They are a company with national and international presence, located mainly in the city of Bogota, Colombia; "The system has worked as a franchise thanks to the export alliances of the technology, which has allowed us to take the process and mobile plants to other continents such as Africa, specifically to the country of Congo," says Fernando, who also highlights the deep commitment to respect for the environment and the social benefit of supporting the most remote communities.

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Colombian BIG Groups S.A.S es una constructora fundada en 1994. “Hace ya más de 30 años, nacimos como una constructora, donde siempre hemos creído en las alianzas y gracias a ellas conocimos sobre otras alternativas no convencionales para la reparación de vías”, nos cuenta Fernando Saavedra, socio mayoritario de la compañía.

Aunque iniciaron con la construcción de vías, hoy cuentan con un portafolio diversificado que abarca actividades económicas como el diseño, la construcción, la consultoría de obras civiles y arquitectónicas, la gerencia y coordinación de proyectos, así como las interventorías técnicas, administrativas, financieras y contables.

Son una empresa con presencia nacional e internacional, ubicados principalmente en la ciudad de Bogotá, Colombia; “El sistema ha funcionado como una franquicia gracias a las alianzas de exportación de la tecnología, lo que nos ha permitido llevar el proceso y plantas móviles a otros continentes como África, específicamente al país del Congo”, afirma Fernando, quien además resalta el profundo compromiso con el respeto por el medio ambiente y el beneficio social de apoyar a las comunidades más apartadas.