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Kayám: Sustainability in the Mexican Style

Kayám Zero Waste Boutique

3. Good Health and Well-Being 11. Sustainable Cities and Communities 12. Responsible Consumption and Production

Overview

KAYÁM Zero Waste Boutique, es una empresa con raíces jarochas es por esto que el significado de su nombre (Kayám) es tortuga en Totonaco, actualmente ofrece las mejores alternativas para un estilo de vida más sustentable y con una nula generación de residuos plásticos, ya que los productos que oferta son reciclables que es en donde radica la innovanción al brindar una opción sustentable que en verdad benefica al medio ambiente, estos insumos provienen de productores locales lo cual fomenta la consciencia ambiental y a su vez emplean la practica conocida como "a granel" por lo que se reutilizan los envases, de igual manera la empresa cuenta con envíos a toda la república para poder distribuir sus productos y se encuentra físicamente en Boca del río, Veracruz.

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KAYÁM Zero Waste Boutique is a company with roots from Veracruz is why the meaning of its name (Kayám) is "turtle" in Totonaco, currently offers the best alternatives for a more sustainable lifestyle and with no generation of plastic waste. Since the products it provides are recyclable and come from local producers who promote environmental awareness, the company has shipments to the entire republic to distribute its products and is physically located in Boca del Río, Veracruz.

Author

Marcelo Alvarez

Marcelo Alvarez

School

Universidad Popular Autónoma del Estado de Puebla

Universidad Popular Autónoma del Estado de Puebla

Professor

Crishelen Kurezyn Díaz

Crishelen Kurezyn Díaz

Innovation

Esta iniciativa permite cambiar el consumo tradicional de insumos, por medio de la práctica denominada como a granel, empleando rellenar envases de vidrio o reutilizar diversos utensilios para obtener el máximo rendimiento de estos y a su vez minimizar los residuos los cuales terminan dañando al medio ambiente.

Es por esto por lo que KAYÁM tiene como misión el reducir el impacto ecológico y generar un cambio de vida enfocado a la sustentabilidad del planeta, al ofertar productos que apoyen a mantener este estilo de vida, brindando la oportunidad de tener este estilo de vida, igualmente busca generar una comunidad que sea sustentable ofreciendo consejos y compartiendo información por medio de sus canales digitales para concientizar, mostrando el cómo afectan los microplásticos e igualmente abriendo canales de comunicación con opciones de reducir aún más nuestros desechos y como apoyar a la fauna marina por medio de campañas de conservación de estas especies.

En palabras de la empresaria "siento que es algo de recordar, porque nosotros antes consumíamos así por ejemplo KAYÁM es una tienda a granel donde tú puedes conseguir desde tu despensa granos, semillas, aceites; todo lo puedes consumir a granel tú puedes llevar tus envases y pues rellenarlos con el producto que tú desees con la cantidad que tú desees, antes todo era de envases de vidrio y antes se reutilizaba obteniendo su máximo provecho" por lo que dentro de su propuesta innovadora propone el reutilizar y reducir los residuos plásticos los cuales en su mayoría terminan en el mar.

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This initiative makes it possible to change the traditional consumption of inputs through the practice known as bulk, refilling glass containers, or reusing various tools to maximize the performance of glass containers and minimize the waste that damages the environment.

This is why KAYÁM's mission is to reduce the ecological impact and generate a life change focused on the sustainability of the planet by offering products that support maintaining this lifestyle. Providing the opportunity to have this lifestyle, also seeks to generate a community that is sustainable by giving advice and sharing information through its digital channels to raise awareness, showing the affects of microplastics and also opening communication channels with options to reduce our waste further and how to support marine fauna through conservation campaigns for these species.

In the words of the entrepreneur, "I feel like it's something to remember, because we used to consume like this, for example, KAYÁM is a bulk store where you can get from your pantry grains, seeds, oils. Everything you can consume in bulk, you can bring your containers and then fill them with the product you want, with the amount you want. Before everything was glass containers and reused getting its maximum benefit" so within its innovative proposal it proposes to reuse and reduce plastic waste which mostly ends up at sea.

Kayám: Sustainability in the Mexican Style

Bienvenidos a un estilo de vida sustentable.

Inspiration

KAYÁM Zero Waste Boutique nace con la finalidad de volver a implementar el sistema de compra a granel que era muy común en nuestro país en la década de los 50’s esto con la finalidad de poder ofrecer productos locales y los cuales a su vez ofrecen una amplia variedad abarcando desde semillas, shampoo, jabones, aceites y productos de higiene personal.

La creadora y fundadora de KAYÁM Zero Waste Boutique es la ingeniera ambiental Tania Hernández, ella desde su infancia ha tenido una gran pasión la preservación del medio ambiente como lo comenta con uno de sus primeros aportes el cual fue a la edad de 8 años cuando en sus palabras “yo era una chamaquita de 8 años y cuando vi que el río Jamapa se estaba secando tome unos crayones y cartulinas y me puse en los semáforos para generar conciencia de lo que estaba pasando en nuestro entorno, este gusto termino convirtiéndose en su profesión”.

Fue en el año 2016, cuando Tania se encontraba en un programa de intercambio en la ciudad de Graz, Austria, en donde descubrió una tienda que se dedicaba a usar un modelo sustentable de productos, siendo que México dichos productos no se encontraban siquiera en circulación o de moda como hoy en día. Tania lo describe de la siguiente manera "cuando estaba estudiando me fui al extranjero a estudiar, tuve la oportunidad de irme de prácticas a Austria y pues por ejemplo yo era muy ambientalista por fuera o sea yo sé para mí basura tengo a mi composta, pero no, yo seguía consumiendo los productos cotidianos que consumimos todo el tiempo como pues mi pasta de dientes y tío de colgate champú pantene o sea este tipo de cosas".

Gracias a esto, ella se dio cuenta de que muchas veces solo tenemos una perspectiva superficial de nuestros ideales, ella noto que incluso de que ella era una ferviente ambientalista solo era por fuera, ya que seguía consumiendo productos que no eran renovables, en sus palabras lo menciona como “fue cuando yo me di cuenta que pues también era cuestión de ser ecologista desde acciones dentro de casa como desde acciones de uso diario no entonces era como que tengo que ser transparente por fuera y por dentro y en todos mis tipos de acciones tengo que congruente” por lo que tomó la decisión de que debía ser congruente tanto con sus ideales como con sus acciones, fue en esto punto donde ella decidió que cuando volviera a México buscaría lugares para poder mantener el estilo de vida sustentable y ecológicamente responsable.

Pese a esto su primer obstáculo al volver fue que no existían tiendas en donde ella pudiese comprar de manera responsable, por lo que ella decidió adaptarse, pasado un tiempo se unió a un proyecto de conservación de tortugas por lo que estaba encargada de mantener las playas limpias para asegurarse de que ellas no corrieran algún riesgo, un 11 de mayo, posterior a un día de las madres que ella comenta que estaba monitoreando la playa cuando se dio que había cerca de 25 globos con felicitaciones, fue en ese punto que ella tomo la decisión de hacer algo más, ella describe su sentir y pensar de la siguiente manera "Yo tenía frente a mí la consecuencia y la problemática en frente de mí y yo veía las tortugas bebés atorarse cuando querían regresar con esa carrerita que emprenden al mar, entre más basura había pues eso significa más obstáculos y eso significa menos tiempo para ellas de llegar al mar y le da más tiempo al depredador de comérselas, entonces pues yo veía todo eso, yo veía que el problema era real que no era un invento del internet".

Tania, enumera cinco pasos para comenzar a emprender, el primero es la pasión por lo que buscas desarrollar, ella hace hincapié en que ella tenía esta gran pasión desde niña y es lo que la ha impulsado a aventurarse a conocer más sobre su negocio, el segundo es encontrar una necesidad la cual ella encontró cuando viajo al extranjero y se dio cuenta que en nuestro país era algo necesario, el tercero es la innovación y es por lo que decidió retomar este modelo a granel como una forma de brindar una opción sustentable para la población mexicana, el cuarto paso la motivación que es punto que debe influir y transmitirse, finalmente el quinto paso que para Tania es fundamental el cual es el apoyo ya que ningún emprendimiento puede darse por sí solo, ella recibió mucho apoyo por parte de su madre quién actualmente es su socia en KAYÁM Zero Waste Boutique desde sus inicios.

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KAYÁM Zero Waste Boutique was born with the purpose of re-implementing the bulk purchasing system, that was very common in our country in the 50s, to be able to offer local products providing a wide variety ranging from seeds, shampoo, soaps, oils, and personal hygiene products.

The creator and founder of KAYÁM Zero Waste Boutique is the environmental engineer Tania Hernandez who since her childhood had had a great passion for the preservation of the environment, as she comments with one of her first contributions, which was at the age of 8 when in her words, "I was an 8-year-old girl and when I saw that the Jamapa River was drying up I took crayons and cardboard and I put myself at the traffic lights to generate awareness of what was happening in our environment, this experience ended up becoming her profession".

In 2016, when Tania was in an exchange program in the city of Graz, Austria, she discovered a shop dedicated to using a sustainable model of products. In contrast, Mexico was not even in circulation or in fashion as it is today. Tania describes it in the following way "when I was studying I went abroad to study, I had the opportunity to go to Austria, and because for example I was very environmentalist on the outside - I have my compost, but no, I kept consuming the everyday products that we consume all the time like my toothpaste and pantheon shampoo that is this kind of thing."

Thanks to this, she realized that often we only have a superficial perspective of our ideals; she noticed that even though she was a fervent environmentalist it was only on the outside, as she continued to consume products that were not renewable, in her words, "it was when I realized that it was also a question of being ecological from actions inside the house as well as actions of daily use. It was like I have to be transparent on the outside and inside and in all types of actions I have to congruent". Hence, she decided that she should be consistent with both her ideas and her actions; at this point, she decided that when she returned to Mexico, she would look for places to be able to maintain a sustainable and ecologically responsible lifestyle.

Despite this, her first obstacle on her return was that there were no stores where she could buy responsibly, so she decided to adapt; after a while, she joined a turtle conservation project. She was in charge of keeping the beaches clean to make sure they were not at risk. On May 11, after a mothers' day she comments that she was monitoring the beach and found that there were about 25 balloons with congratulations. It was at that point that she decided to do something else, she describes her feeling and thinking in the following way "I had in front of me the consequence and the problem in front of me, and I saw the baby turtles get stuck when they wanted to return with that little race they undertake to the sea, The more garbage there was because meant more obstacles and that means less time for them to get to the sea giving more time to predators to eat them, then I saw all that, I saw that the problem was real that it was not an invention of the internet."

Tania lists five steps to start undertaking, the first is the passion for what you seek to develop; she emphasizes that she had this great passion since childhood, and it is what has driven her to venture out to know more about her business. The second is to find a need which she found when she traveled abroad and realized that in our country it was something necessary; the third is innovation, and that is why she decided to take up the bulk model as a way to provide a sustainable option for the Mexican population. The fourth step is the motivation that is a point that must be influenced and transmitted. Finally the fifth step for Tania is fundamental which is support since no undertaking can be taken alone. She received a lot of support from her mother. The latter is currently her partner in KAYÁM Zero Waste Boutique since its inception.

Overall impact

El propósito de KAYÁM es reducir el uso de productos desechables de consumo diario y los cuales terminan afectando al medio ambiente, a sus diversos ecosistemas y fauna, brindando la oportunidad de enseñar, educar y fomentar una conciencia responsable sobre lo que consumimos día con día.

La empresaria lo refiere de esta manera: “el poder que tiene el consumidor es súper importante para poder cambiar el juegos o sea aquí es consumidor dice yo ya no quiero botellas de PET la fábrica nos va a generar botellas de PET porque consumido ya no las quiere hay que hacer algo diferente entonces de eso se trata de eso se trata de cambiar mentes y de hacerle ver a las personas que ellos tienen el poder simplemente escogiendo bien al momento de consumir escogiendo sosteniblemente escogiendo este productos locales productos que sean en el circulares no que no sean desechables”. Por lo que parte de su propósito es recordarle al consumir el peso que tiene sobre la demanda hacia las empresas y la importancia de la concientización sobre los temas ambientales.

La formación profesional de Tania sustenta su conocimiento sobre los temas, productos e ideales que promueve KAYÁM, por lo que se mantiene la línea de la congruencia en su mensaje hacía la sociedad el cual que sea responsable con el ambiente, reduzca su consumismo y generación de plásticos, los cuales terminan en el mar o mantos acuíferos dañando al ambiente y su fauna, sumado a que promueve programas de apoyo a estos sectores.

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The purpose of KAYÁM is to reduce the use of disposable products of daily consumption affecting the environment, its diverse ecosystems, and fauna, providing the opportunity to teach, educate, and foster responsible awareness about what we consume day by day.

The entrepreneur puts it this way: "the power that the consumer has is super important to be able to change the game is when the consumer says, "I no longer want PET bottles". The factory is going to generate PET bottles because consumers no longer want to do something different then that's what it's about - It's about changing minds and making people see that they have the power simply by choosing the right time to consume by choosing sustainably by choosing these local products that are in the circular economy and not disposable." So, part of its purpose is to remind you when you consume the weight you have on-demand towards companies and the importance of awareness about environmental issues.

Tania's professional training supports her knowledge on the topics, products, and ideals promoted by KAYÁM, so she maintains the line of congruence in her message towards society that is responsible for the environment, reduces their consumption and generation of plastics, which end up in the sea or aquifers harming the environment and its fauna, in addition to promoting programs to support these sectors.

Business benefit

Esta propuesta de negocio surge cuando ella regresa a México, como hace referencia Tania “Regresó en México y no había nada así y no podía seguir teniendo este tipo de estilo de vida hasta que dije no pues tal vez es porque no existe un lugar en donde yo pudiera comprar todas estas cosas no sino que nosotros no les han presentado opciones a las personas entonces tal vez es eso no es que no quieran o no quieran cambiar su forma de consumo sino nadie les ha dicho que pueden hacer lo que tiene otra opción o sea ellos consumen lo que conoce entonces ahí fue cuando pues fue como toda mi vida llevo sin pensarlo eh porque yo nunca pensé en ser emprendedora”. Por lo que ella vio una oportunidad de brindar una amplia gama de productos que son amigables con el ambiente y a su vez brinda información sobre cada producto que se compra en KAYÁM para que el público pueda tener un contexto de sus beneficios.

Tania describe a KAYÁM de la siguiente manera: “desde el nombre del negocio hasta el momento en que estuvo entras al negocio para mí que ya ves como un portal no es usted cuando entras por esa puerta es como una bienvenida o es un acceso a un estilo de vida más sostenible y KAYÁM está ahí para dar apoyo a todas las personas que quieran entrar en este camino, pero no saben cómo hacerlo o desde dónde empezar” por lo que se mantiene firme a sus convicciones y a que otras personas se sumen a la causa.

Igualmente busca impulsar a otras personas a retomar este modelo de negocio el cual fomenta, trascendiendo más que un modelo empresarial, a una comunidad donde toda persona que busca cambiar a este estilo de vida pueda encontrar una forma de marcar la diferencia y a su vez ayudar a repensar como es que compramos y consumimos, contribuyendo a la sostenibilidad del planeta.

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This business proposal arises when she returns to Mexico, as Tania refers "I came back to Mexico, and there was nothing like that, and I couldn't keep having this kind of lifestyle until I said no because maybe it's because there's no place where I could buy all these things, but we haven't presented people with options then maybe It's not that they don't want or they don't want to change their way of consumption, but nobody has told them that they can do what they have another option or that they consume what they know then that's when it was like all my life I haven't thought about it eh because I never thought about being an entrepreneur." So, she saw an opportunity to provide a wide range of friendly products to the environment and, in turn, provide information on each product purchased at KAYÁM so that the public can have a context of its benefits.

Tania describes KAYÁM as follows: "From the name of the business to the moment you were entering the business to me that you already see as a portal is not you when you enter through that door is like a welcome or is an access to a more sustainable lifestyle, and KAYÁM is there to support all the people who want to enter this path, But they don't know how to do it or where to start" so they stick to their convictions and get others to join the cause.

It also seeks to encourage other people to return to this business model, which promotes, transcending more than a business model, to a community where everyone who seeks to change this lifestyle can find a way to make a difference and, in turn, help rethink how we buy and consume, contributing to the sustainability of the planet.

Social and environmental benefit

El principal impacto en la sociedad es el fin de la iniciativa es el modelo de negocio el cual permite consumir productos locales y beneficiar al medio ambiente al reducir la huella ecológica y fomentar la conciencia ambiental, así mismo brindar una alternativa para poder consumir productos que son realmente ecofriendly. Tania comento con especial entusiasmo lo siguiente: “a mí me encantaría ver mi Veracruz lleno de árboles como antes era, todo reforestado ciudades más verdes, techos verdes y un buen manejo de residuos sólidos urbanos, una composta industrial para cada ciudad en donde tú pudieras sacar tus botes así todos los días de aquí está mi bote verde para la composta”.

KAYÁM ha formado una comunidad que tiene como principal objetivo el poder crecer y expandirse, esto con la finalidad de ofrecernos una alternativa sustentable para mejorar la calidad de vida de nuestras futuras generaciones y beneficiar al mercado local, para esta tarea se ha apoyado de las redes sociales en donde interactúa con los miembros de la comunidad, con la finalidad de educar y aumentar la red de colaboradores con la que cuenta, en donde todos tienen el objetivo de reducir la cantidad de residuos y ser más conscientes de como afectamos al medio ambiente.

Finalmente, Tania hace la siguiente reflexión: “En un futuro me imagino saliendo de mi casa en mi país en donde todo use energías renovables, en donde los combustibles fósiles estuvieran completamente hasta abajo de la cadena abajo de la pirámide. En donde el consumo de alimentos fuera sostenible, es decir, que los mercados únicamente vendieran frutas y verduras de temporada únicamente nacionales nada importado en donde todo lo que hay se esté cosechando en el momento; con un consumo de carne sea menor y que se sea más consciente del impacto de la ganadería”.

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The main impact on society is the purpose of the initiative - a business model which allows us to consume local products and benefit the environment by reducing the ecological footprint and promoting environmental awareness, and also provide an alternative to consume products that are truly eco-friendly. Tania commented with enthusiasm: "I would love to see my Veracruz full of trees as it was before, all reforested greener cities, green roofs and good urban solid waste management, an industrial compost for every city where you could put your cans out so every day here is my green compost can".

KAYÁM has formed a community whose main objective is to be able to grow and expand, in order to offer us a sustainable alternative to improve the quality of life of our future generations and benefit the local market. This task has been supported by social networks where it interacts with members of the community in order to educate and increase the network of collaborators that it has, where everyone aims to reduce the amount of waste and be more aware of how we affect the environment.

Finally, Tania shares the following reflection: "In the future I imagine my home in my country where everything works with renewable energies, where there are no fossil fuels. Where food consumption is sustainable, that is, markets only sold seasonal fruits and vegetables that were not imported at all, where everything is being harvested at the time; with lower meat consumption and greater awareness of the impact of livestock farming".

Interview

Tania Hernández, Kayám

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Kayám Zero Waste Boutique

Kayám Zero Waste Boutique

Boca del río, Veracruz, MX

Business Website: https://www.kayamzerowaste.com/

Year Founded: 2019

Number of Employees: 2 to 10

KAYÁM Zero Waste Boutique, es una empresa con raíces jarochas es por esto que el significado de su nombre (Kayám) es tortuga en Totonaco, actualmente ofrece las mejores alternativas para un estilo de vida más sustentable y con una nula generación de residuos plásticos, la empresa tiene menos de dos años y cuenta con envíos a toda la república para poder distribuir sus productos y se encuentra físicamente en Boca del río, Veracruz.

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KAYÁM Zero Waste Boutique is a company with roots in Veracruz. The meaning of its name (Kayám) is "turtle" in Totonaco; it currently offers the best alternatives for a more sustainable lifestyle and with a zero generation of plastic waste. The company is less than two years old and has shipments throughout the republic to distribute its products and is physically located in Boca del Río, Veracruz.