Infrared Radiation to Heat and Save Energy

Verelec Technologie

1. No Poverty 7. Affordable and Clean Energy 12. Responsible Consumption and Production

Overview

L’innovation développée par la société « Verelec technologie » porte sur une technologie qui utilise l’émission d’infrarouges longs. Ce type de fréquence du spectre de la lumière correspond aux fréquences chauffantes. C’est sur ce principe que cette entreprise développe une gamme de produits de chauffage qui permet de réaliser des économies substantielles d'énergie de chauffage de l’ordre de 30%.

The innovation developed by Verelec technologie is a technology that uses the emission of long infrared radiation. The type of frequency of this light spectrum corresponds to heating frequencies. Based on this principle, this company is able to use the emissions to develop a range of heating products which allow substantial savings in heating amounting to 30%.

Authors

Antonin Caillat-truitaz

Antonin Caillat-truitaz

Emma Daly

Emma Daly

School

Grenoble IAE

Grenoble IAE

Professor

Beatrice LE MOING

Beatrice LE MOING

Innovation

L’histoire de cette entreprise a commencé en 2002, en essayant de mettre à profit une innovation qui fut développée dans les laboratoires du CNRS de Grenoble. C’est un procédé qui permet d’émettre des infrarouges longs. L’entreprise a appliqué cette technologie dans un premier temps aux radiateurs domestiques, puis dans un second temps, elle a exportée cette technologie dans d’autres domaines. De manière générale, elle conçoit des produits d’une efficacité et d’une robustesse sans égales, qui permet à leurs clients de réaliser des économies d’énergie. Le but premier de Verelec Technologie est de remplacer les produits énergivores par leur produits durables.

En termes techniques, c’est de la pulvérisation ionique, une fine couche métallique (de l’ordre de 50 à 60 nm) est appliquée sur une plaque de verre trempée. Une fois mise sous tension, la plaque va alors rayonner en émettant des infrarouges longs. La vraie force de ce procédé c’est que les rayonnements infrarouges longs possèdent une caractéristique au niveau de l’efficience énergétique -“Quand vous vous trouvez face à un émetteur de rayonnement, vous êtes chauffé directement par l’émetteur sans passer par l’air”. En d’autres termes, les radiateurs rayonnants de Verelec Technologie, chauffe directement l’utilisateur sans passer par la matière, ce qui réduit la déperdition de chaleur.

L’économie d’énergie va alors se faire car grâce à ces radiateurs rayonnants vous pourrez vous chauffer à des températures inférieures tout en ayant le même confort de chauffage. Les tests de leurs produits sont réalisés par des organismes externes. Et cela leur permet d’affirmer que pour un degré en moins de température, l’utilisateur réalisera une économie d’énergie de l’ordre de 7 à 10%. Donc sur une utilisation normale annuel, ils estiment qu’un utilisateur pourra faire en moyenne 30 à 40% d’économie d’énergie.

Cette innovation répond clairement aux problématiques du développement durable, notamment l’objectif numéro 7 “Clean energy” en apportant une solution innovante sur un marché qui souffre encore du mode de surconsommation que l’on avait il y a 30 à 40 ans en arrière - « le monde de l’énergie a été pendant 40 ans le monde du gaspillage ». Leur innovation apporte une rupture totale sur ce marché car leurs produits sont durables et permettent de faire des économies d’énergie. Mieux encore, leur technologie pousse les utilisateurs à consommer intelligemment - « Après si les gens se servent correctement de la connectivité ils vont faire 50 % d’économie. ». En effet avec les radiateurs, sont fournis des thermostats permettant de programmer les radiateurs, et de gérer de manière plus fine leur fonctionnement, mais cette partie là n’est pas gérée par Verelec Technologie mais par d'autres entreprises comme Schneider Electric, VestaPro ou encore IMHOTEP.

The history of this company began in 2002, trying to build on an innovation that was developed in the laboratories of CNRS Grenoble, France. The innovation is a process that emits long infrared radiation. The company first applied this technology to domestic radiators and then expanded the technology to other fields. In general, the emissions innovation allows the company to design products of unparalleled efficiency and robustness that enable its customers to save energy. The main goal of Verelec Technologie is to replace energy-consuming products with their equivalently sustainable products.

In technical terms, the technology is based mainly on ionic spraying; a thin metal layer (of the order of 50 to 60 nm) is applied to a tempered glass plate. Once powered on, the plate will radiate by emitting long infrared radiation. The strength of this process is that long infrared radiation has the characteristic of being energy efficient - "When you are in front of a radiation transmitter, you are heated directly by the transmitter without the heat traveling through the air". In other words, the heaters of Verelec Technologie, directly heat the user without going through a medium, which reduces the loss of heat.

The energy-saving will happen because with these radiators you can warm up to lower overall temperatures while maintaining the same level of comfort. The tests of their products are carried out by external organizations. This allows them to say that for one degree less in temperature, the user will achieve a saving of energy reaching 7 to 10%. So, on normal annual use, they estimate that a user will be able to make on average 30 to 40% of energy savings.

This innovation clearly addresses the issues of sustainable development, in particular goal number 7 "Clean energy" by providing an innovative solution in a market that still suffers from the same overconsumption that we had 30 to 40 years ago - "For the last 40 years, the world of energy has really been a world of waste." The company's innovation fills a gap in this market because their products are sustainable and can save energy. Better yet, their technology pushes users to consume smartly - "After if people use connectivity properly, they will save 50%. " With the radiators, thermostats are provided allowing users to program the radiators, and thus to more assiduously manage their operation. This part is not managed by Verelec Technology but by other companies like Schneider Electric, VestaPro or IMHOTEP.

Infrared Radiation to Heat and Save Energy

Inspiration

A l'origne, Mr Joubert a une formation d’ingénieur, et a appris la gestion d’entreprise en partie sur le terrain. Il a tout d’abord commencé son parcours professionnel comme ingénieur de l'Armée Française, il a ensuite travaillé au sein d’Ariane Espace, toujours en tant qu’ingénieur, et c’est en 2010 qu’il racheta l’entreprise Verelec Technologie, et la technologie déjà présente dans l’entreprise. Il avait et a encore le besoin d’avoir un but dans tout ce qu’il entreprend, -“moi ce que j’aime bien c’est servir à quelque chose”, quand il était sous-officier dans l’armée, il avait comme but de servir son pays, quand il travaillait à Ariane Espace, il avait aussi pour but de servir son pays. Mais avec Verelec Technologie c’est un but différent qu’il a -“j’aurais fait ce que j’ai pu pour que la planète soit moins esquintée que celle qu’on nous a refilée”. On comprend qu’il a décidé de changer de carrière parce qu’il avait besoin de faire quelque chose d’important à ces yeux et de contribuer à quelque chose qui pourrait avoir de l’impact dans le futur.

Avec l’entreprise Verelec Technologie, il souhaite contribuer à la transition énergétique. Il veut faire changer les comportements de consommation des utilisateurs qui sont habitués à la surconsommation et au gaspillage énergétique, et c’est pourquoi à Verelec Technologie, ils conçoivent des produits durables, et efficace, qui permette d’éviter le -”gaspillage organisé”.

First, Mr. Joubert has an engineering background, and developed business management skills while working in that industry. He first started his professional career in the French army as an engineer, he then worked in Ariane Espace, still as an engineer, and it was in 2010 that he acquired Verelec Technologie, which had already developed its infrared radiation technology. Every decision and initiative that Mr. Joubert undertakes are driven by purpose, - "Me, what I like is to serve a purpose." When he was an officer in the army, he had a goal to serve his country. When he worked at Ariane Space, he was also aiming to serve his country. However, with Verelec Technology, he had a different goal - "I would have done what I could to make the planet less damaged than the one we were given". He understood that he decided to change his career because he needed to take part in something he saw as important and to contribute to something that could have an impact in the future.

With Verelec Technologie, he aims to contribute to the energy transition. He wants to change the consumption behavior of users who are accustomed to overconsumption and energy waste. For that reason that Verelec Technology designs products that are sustainable and effective, which avoids - "organized waste".

Overall impact

De manière générale, cette technologie a plusieurs impacts. Le premier impact concerne l’économie d’énergie, cette innovation permet d’éviter le gaspillage énergétique car elle possède une efficacité énergétique plus importante que les chauffages classiques. En effet, elle permettra à un utilisateur d’économiser 30 à 40 % d’énergie.

De plus, l’économie d’énergie potentiellement réalisable ne se fera uniquement que si l’utilisateur se sert correctement de la technologie, donc cette innovation a aussi un impact en terme de prise de conscience sur nos consommations actuelles.

Aussi si il y a économie d’énergie il y a donc une économie sur le coût d’accès à l’énergie, ce qui permet de lutter contre la précarité énergétique. Cette innovation représente aussi une opportunité sociale car étant peu onéreuse à mettre en place, elle donne la possibilité d’œuvrer pour les personnes dans le besoin.

Un autre impact non négligeable c’est que cette technologie permet une utilisation plus optimisée des ressources de la planète. Cette technologie est très facilement applicable et déclinable en plusieurs produits, ce qui représente une belle opportunité de marché sur le long terme. L’entreprise avec cette technologie a de beaux jours devant elle, et Mr Joubert reste très confiant pour le futur car il connaît très bien les forces de son entreprise ainsi que de ces produits.

In general, this technology has several impacts. The first impact concerns energy saving. This innovation avoids energy waste because it has greater energy efficiency than conventional heaters. Indeed, it will allow a user to save 30 to 40% of energy.

On the other hand, the potentially achievable energy saving will only be accomplished if the user uses the technology correctly, which also has an impact in terms of awareness of our current consumption.

But if there is energy-saving, there is also saving on the cost of access to energy, which makes it possible to combat fuel poverty. It also represents a social opportunity because it is inexpensive to set up, and it presents the possibility of jobs for people in need.

Another significant impact is that this technology allows more optimized use of the planet's resources. This technology is very easily applicable and available in several products, which represents a great market opportunity in the long term. The company with this technology has a bright future ahead of him, and Mr. Joubert remains very confident in the future because he knows the strengths of his company and these products very well.

Business benefit

L’entreprise Verelec Technologie a déjà montré qu’elle sait appréhender son marché, et s’intégrer à ce dernier car elle a environ 17 ans d’existence. elle réalise chaque année depuis 2016 un chiffres d’affaires d’environ 1 000 000 €.

La vente est faite via des distributeurs ce qui étend les possibilités de vente. L’entreprise a pour objectif court terme de s’implanter en France de manière plus importante, tout en continuant d’améliorer les produits mais aussi d'en créer de nouveaux.

A plus long terme, l’entreprise a tout pour s’exporter à l’international -”on fait des produits qui sont directement conçus pour aller à l’international, cette boîte n’a aucune raison de ne pas devenir une très grosse boîte parce qu’elle a rencontré son marché qui est la transition énergétique”, on comprend bien que la transition énergétique ne touche pas uniquement la France mais qu’elle est commune à toute la planète. En revanche, Mr Joubert a conscience que cette transition ne se fait pas au même rythme dans tous les pays du monde, par exemple -” En Russie, ils se chauffent au gaz parce qu’ils ne le payent pas”. Chaque pays à sa propre politique énergétique, et le rôle de Verelec Technologie est d’être présent quand les politiques énergétiques décident d’engager la transition énergétique. Ils sont actuellement dans un processus pour s’implanter en Chine et au États-Unis.

La technologie de cette entreprise est relativement simple à appliquer, ce qui facilite son implantation sur le marché. Mais comme nous l'a confié Mr Joubert, -”La transition se fait par la masse”, c’est à dire, les produits qui contribuent à la transition énergétique doivent être des produits de masse. Et c’est ce principal critère qu’ils cherchent à respecter dans tous les produits qu’ils développent.

Le premier produit de l’entreprise à avoir été développé était le radiateur rayonnant, mais ils ont étendu la gamme de produits, ils ont développé et mis sur le marché en septembre 2019, un radiateur pour l’élevage porcin. Ils sont aussi en train de développer des plaques de maintien au chaud pour les cuisines de restaurant, mais aussi des chauffages pour les serres. Tous ces produits vont apparaître sur le marché en fin d’année 2019 et en cours d’année 2020. Ils ont saisi la multitude d’adaptation dont peut faire preuve leur technologie, et d’ailleurs une fois que tous ces produits seront mis en vente, ils continueront de chercher des domaines dans lesquels adapter leur technologie.

D’un point de vu interne, c’est une entreprise dans laquelle il fait bon travailler, à condition de partager cette fibre pour la transition énergétique et cette volonté de faire changer les choses -”Je suis bien dans ce que je fais et l’équipe est bien dans ce qu’elle fait”.

The company Verelec Technology has already shown that it knows how to find its market and integrate into it because it has existed for 17 years. Since 2016, it has had annual sales of around € 1,000,000, and to sell their products they go through resellers, which expands their sales possibilities. The company has a short-term objective which is to establish itself in France most importantly while continuing to improve their products but also to create new products.

In the longer term, the company hopes to export all of its products internationally - "we make products that are directly designed to go international, this box has no reason not to become a very big box because it has to meet its market which is the energy transition." The company understands that the energy transition does not only affect France but is common to the entire planet. On the other hand, Mr. Joubert is aware that this transition is not happening at the same pace in every country around the world, for example - "In Russia, they heat themselves with gas because they do not pay for it." Each country has its own energy policy, and the role of Verelec Technologie is to be present when energy policies are decided to initiate the energy transition. They are currently in the process of establishing themselves in China and the United States.

The technology of this company is relatively simple to apply, which facilitates its introduction to the market. As described by Mr. Joubert, - "Transition is by the mass", that is to say, the products that contribute to the energy transition must be products of the masses. They seek to maintain this main criterion in all the products they develop.

The first product the company developed was the radiation radiator but they then extended the range of products, developing a radiator for pig farming and putting it on the market in September 2019. They are also developing palettes to keep restaurant kitchens warm and even heaters for greenhouses. All these products will appear on the market at the end of the year 2019 and during the year 2020. They have seized the multitude of adaptation that their technology can demonstrate, and once all these products are ready for market, they will continue to look for opportunities to adapt their technology.

From an internal point of view, it is a good company to work for, provided this fiber for the energy transition and this desire to change things is shared among its employees

"I'm good at what I do, and the team is good at what it does."

Social and environmental benefit

Le premier avantage de cette innovation, c’est dans un premier temps l’économie d’énergie qu’elle permet de faire. Comme dit précédemment, par ménage, un radiateur rayonnant fait économiser en moyenne 30 à 40% d’énergie. En revanche quelque chose que l’on soupçonne moins, c’est l’impact que l’entreprise peut avoir avec ces radiateurs pour animaux, notamment ceux pour les élevages porcins. En France il y a 24 millions de cochons et la consommation annuel de ces élevages est de 1,3 Tera Watt, -”si j’équipe tous les élevages de France, on ne va pas faire 50 % d’économie parce qu’après il y a l’usage, mais on va peut-être faire 30% d’économie, ça fait fermer une centrale quasiment”.

Un des autres avantages de cette technologie c’est qu’elle responsabilise les utilisateurs sur le mode de consommation parce que comme la dit Mr Joubert -“Avant de produire mieux, il faut consommer moins et on sait le faire, la preuve !”

Un autre avantage non négligeable de cette technologie, est qu’elle n’est pas chère à mettre en place, Mr Joubert a réussi à développer un business plan qui permet à des ménages qui, initialement ne pouvaient plus se chauffer, de pouvoir de nouveau se chauffer avec la technologie de rayonnement infrarouges longs. Et pour cela il travaille notamment en collaboration avec la Chaire HOPE de La Fondation Grenoble INP ( Université Grenoble Alpes) qui focalise son action sur l'innovation au service de la lutte contre la précarité énergétique. En plus d’un avantage économique, la technologie dispose d’un avantage social en facilitant l’accès à l’énergie.

The first advantage of this innovation is the energy saving it allows. As mentioned above, a radiation radiator saves on average 30 to 40% of energy per household. Furthermore, something that is less obvious is the impact that the company can have with its animal radiators, especially those for pig farms. In France there are 24 million pigs and the annual consumption of these farms is 1.3 Tera Watt, - "if I equip all the farms in France, we won’t get to save 50% more energy because after there is the usage after all, but we will be able to save up to 30% of energy, almost enough to close down a station".

One of the other advantages of this technology is that it empowers users on their consumption lifestyle because as Mr. Joubert says - "Before producing better, we must consume less and know how to do it, that’s the proof!"

Another significant advantage of this technology is that it is affordable to set it up. Mr. Joubert has managed to develop a business plan that allows households that initially could not warm up, to be able to heat up using long infrared radiation technology. In order to put the plan into action, he works in collaboration with the Chair " HOPE" of Foundation Grenoble INP (Grenoble University) which focuses on innovative solutions to tackle energy fragility. In addition to an economic advantage, technology has a social advantage by facilitating access to energy.


Interview

Frédéric Joubert, CEO

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Verelec Technologie

Verelec Technologie

Saint-Étienne-de-Saint-Geoirs, Isère, FR

Business Website: https://verelec-technologie.com/

Year Founded: 2002

Number of Employees: 11 to 50

Verelec est une entreprise qui conçoit, fabrique et commercialise des produits rayonnants chauffants, très peu consommateurs d’énergie grâce à une technologie infrarouge : radiateurs domestiques, radiateurs pour les élevages porcins ainsi que des plaques chauffantes de radiateurs rayonnants.

English Translation

Verelec is a company that designs, manufactures and markets radiant heating products that consume very little energy thanks to infrared technology: domestic radiators, radiators for pig farms as well as radiant heating plates.