Inclusive Circular Fashion / Moda Circular Inclusiva

La Beltrana

5. Gender Equality 8. Decent Work and Economic Growth 9. Industry, Innovation and Infrastructure 12. Responsible Consumption and Production

Overview

Sandra Acosta, Manager of the initiative, is an entrepreneur and social manager. With more than ten years working in Spain in the social sector in projects of conscience, the seed of a company with the social sense was sown: "to promote in our country the conscious trend of consuming and manufacturing with responsibility is possible and, of course, the sustainability of the brand and the stakeholders who accompanied the project from its birth to its maturation as a business." La Beltrana promotes improvements in the quality of life of the people who participate in the project. The product is made by people in vulnerable situations.

The project, led by Sandra Acosta Beltrán, was born in Bogotá-Colombia at the end of 2017, motivated by finding a solution to two current problems:

1. Decrease textile industry pollution by using remaining or in-disuse textile materials in a process known as Upcycling.

2. Lack of opportunities in vulnerable population (specially victims of armed conflict), including them in the productive process and offering them good job conditions.

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Sandra Acosta, gestora de la iniciativa, es emprendedora y gerente social. Mas de 10 años trabajando en España en el sector social en proyectos de conciencia sembraron la semilla de empresa con sentido social: “a nivel nacional impulsar la tendencia consciente de consumir y de fabricar con responsabilidad que si se puede y pues, por supuesto, la sostenibilidad de la marca y de los grupos de interés que la acompañan desde su nacimiento hasta su maduración como proyecto.” La Beltrana promueve mejoras en la calidad de vida de las personas que participan en el proyecto. El producto es elaborado por personas en situación de vulnerabilidad.

Este proyecto liderado por Sandra Acosta Beltrán nace en Bogotá-Colombia a finales de 2017 motivado por encontrar solución a dos problemáticas actuales:

1. Disminuir la contaminación por la industria textil mediante el aprovechamiento de los materiales textiles en desuso o restantes, proceso conocido como Supra-reciclaje.

2. Falta de oportunidades en población vulnerable (especialmente víctimas del conflicto armado) invitándolos e involucrándolos en los procesos productivos ofreciendo condiciones laborales dignas.

Authors

Daniela Lizeth Ruiz Borda

Daniela Lizeth Ruiz Borda

Slendy Cobos

Slendy Cobos

Henry F Martínez

Henry F Martínez

School

Universidad Externado de Colombia

Universidad Externado de Colombia

Professor

Gustavo A Yepes López

Gustavo A Yepes López

Innovation

The main innovation of La Beltrana is based on the application of the circular economy as follows:

1. Textile recovery: A commercial relationship is established with clothing suppliers where all the “waste” generated in the manufacture of garments is recovered. This has an impact on the supplier’s environmental indicators due to the recycling of its waste.

2. Creation: Classification of recycled materials and design of clothes. Customers have the opportunity to participate in the clothes design of the recovered product.

3. Transformation: In this step, the operators or dressmakers make the design. The transformation workshops are called “satelites”; the operators have the workshop at their homes where they develop the whole process of assembling clothes. This way of working enables these women to be at home with their families to take care of their children, saving time and money, as there is no need to commute.

4. Product: The final product is taken to La Beltrana for delivery or marketing. This stage includes labeling, which is also done with recycled materials and is personalized for each client.

5. Repair or new transformation: The company offers free clothing repair service if clothes present any imperfection or damage; for example, bad sewing. Also, the clothes sold include a repair kit that guarantees a longer life of clothes.

In the development of this undertaking, La Beltrana strives to comply with the following SDGs:

● Good Jobs and Economic Growth: improving the production of efficient consumption of global resources, achieving high levels of cheap productivity, diversification, modernization through technology, and innovation.

● Gender Equality: all the collaborators who are part of the project are vulnerable women, where gender equality is not only a fundamental human right but also one of the essential foundations for building a peaceful, prosperous and sustainable world.

● Responsible production and consumption: achieving sustainable management and efficient use of natural resources.

The achievement of the SDGs is supported by the following targets:

● Ensure women's full and effective participation and equal opportunities for leadership at all levels of decision-making in political, economic, and public life.

● Achieve higher levels of economic productivity through diversification, technological upgrading, and innovation, based on labour-intensive high value-added sectors.

● By 2020, achieve the environmentally management of chemicals and all wastes through their life cycle, according to international frameworks, and significantly reduce their release to air, water, and soil in order to minimize their adverse effects on human health and to the environment.

● By 2030, significantly reduce waste generation through prevention, reduction, recycling and reuse.

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La principal innovación de La Beltrana se basa en la aplicación del modelo de economía circular explicado de la siguiente forma:

1. Recuperación textil: Se realiza relacionamiento comercial con fabricantes de ropa donde se recupera todo el “desecho” generado en la fabricación de prendas. Al proveedor le genera impacto en sus indicadores ambientales por el reciclaje de sus residuos.

2. Creación: Clasificación de los materiales reciclados y diseño de las prendas, donde el comprador tiene la oportunidad de participar en el diseño de las prendas o articulo recuperado.

3. Transformación: En este paso ingresan las operarias o costureras quienes forman el diseño realizado. Los talleres de transformación son llamados “Satélites”, las operarias tienen el taller en sus casas donde realizan todo el proceso de armado de la prenda; al ser mujeres y madres cabeza de hogar, esta modalidad de trabajo les permite estar pendientes de sus familias en casa para cuidar de sus hijos, además de ahorro en tiempo y dinero ya que no hay desplazamientos.

4. Producto: El producto final es llevado a La Beltrana para su entrega o comercialización. Esta etapa incluye el etiquetado que también se realiza con materiales reciclados y personalizado para cada comprador.

5. Reparación o nueva transformación: Se ofrece el servicio gratuito de reparación de la prenda si esta llega a presentar algún imperfecto o daño, por ejemplo, una mala costura. De manera adicional las prendas comercializadas incluyen un kit de reparación que garantizan una mayor vida útil de la prenda.

En el desarrollo de este emprendimiento, La Beltrana se esfuerza por el cumplimiento de los ODS:

● Igualdad de Género: teniendo en cuenta que todas las colaboradoras que hacen parte del proyecto son mujeres vulnerables donde la igualdad de género no solo es un derecho humano fundamental, sino que es uno de los fundamentos esenciales para construir un mundo pacífico, próspero y sostenible.

● Trabajo Decente y Crecimiento Económico: mejorando la producción de consumo eficiente de los recursos mundiales, logrando niveles de productividad económica, diversificación y modernización mediante tecnología e innovación.

● Responsables de Producción y Consumo: logrando la gestión sostenible y el uso eficiente de los recursos naturales

El cumplimiento de los ODS mencionados está soportado en las siguientes metas:

● Asegurar la participación plena y efectiva de las mujeres y la igualdad de oportunidades de liderazgo a todos los niveles decisorios en la vida política, económica y pública.

● Lograr niveles más elevados de productividad económica mediante la diversificación, la modernización tecnológica y la innovación, entre otras cosas centrándose en los sectores con gran valor añadido y un uso intensivo de la mano de obra.

● De aquí a 2020, lograr la gestión ecológicamente racional de los productos químicos y de todos los desechos a lo largo de su ciclo de vida, de conformidad con los marcos internacionales convenidos, y reducir significativamente su liberación a la atmósfera, el agua y el suelo a fin de minimizar sus efectos adversos en la salud humana y el medio ambiente.

● De aquí a 2030, reducir considerablemente la generación de desechos mediante actividades de prevención, reducción, reciclado y reutilización.

Inclusive Circular Fashion  / Moda Circular Inclusiva

Inspiration

At the end of 2017, Sandra Acosta Beltrán, founder of La Beltrana, returned to Bogotá after living ten years in Europe, and she felt the need to connect the environment, society, and her life. Due to her job and her academic experience obtained in Spain, the idea of recovering materials from the second industry with the highest pollution rates, the textile industry, was born.

Sandra obtains textile waste generated by the industry known as “scraps” to give them a second chance and transform them into new clothing or accessories, having as principle its durability, easy to use (inclusive) and agender.

In that way, she finds the social impact generated around the textile industry due to gender discrimination by not respecting the minimum working conditions, such as fair and timely wages, optimal working conditions, schedules that respect family and personal life, among others. She also discovers that after more than 60 years of uninterrupted war, the most affected are women and children due to forced displacement.

With all these elements, she integrates textile recovery with the inclusion of displaced women to the country's productive life. It all starts with eight women, and only three of them knew how to tailor, so the remaining five learn how to do it.

“Each stage of creation in this project sensitizes us to join the values that have been proposes from the beginning, which are: return to basics, to be able to recover and transform, to connect with people and their possibilities, with nature and take care of it, and to slow down, allowing us to go a little slower and enjoy the small and big moments.” Says it founder, Sandra Beltrán.

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A finales de 2017, Sandra Acosta, fundadora de La Beltrana, vuelve a Bogotá después de vivir diez años en Europa, y siente la necesidad de conectar con el medio ambiente, la sociedad y su vida. Es en ese momento que, gracias a su experiencia laboral y académica obtenida en España, nace la idea de recuperar materiales de la segunda industria con mayores índices de contaminación: la industria textil.

Sandra se da a la tarea de obtener residuos textiles generados por la industria conocidos como “retazos” para darles una segunda oportunidad y transformarlos en nuevas prendas de vestir, o accesorios, teniendo como principio su durabilidad, fácil uso (inclusivos) y sin género.

En este camino encuentra el impacto social que se genera alrededor de la industria textil por discriminación de género, al no respetar las condiciones mínimas de trabajo como lo son el salario justo y oportuno, condiciones óptimas de trabajo, horarios que respeten la vida familiar y personal, entre otros. A su vez, se encuentra con el desplazamiento forzoso provocado por más de 60 años ininterrumpidos de guerra no regular en el país, en donde los más damnificados son mujeres y niños.

Con todos estos elementos logra integrar la recuperación textil con la inclusión de mujeres desplazadas a la vida productiva del país. Inicia con ocho mujeres y tan solo tres de ellas tenían el conocimiento de confección, las cinco restantes aprendieron el oficio.

“Cada etapa de creación en este proyecto nos sensibiliza a unirnos a los valores que desde el inicio se plantean, los cuales son: retornar a lo básico, recuperar y transformar, conectar con las personas y sus posibilidades, conectar con la naturaleza y cuidar de ella, y a ir más despacio, permitiendo ir un poco más lento para disfrutar de los pequeños y grandes momentos” comenta su fundadora, Sandra.

Overall impact

The company seeks to honor family female lineage and the group of women with amazing abilities that have influenced in their homes, workplaces and society. To transform the consumer's consciousness of the 21st century, which is more concerned on an ethereal happiness by buying without evaluating the environmental and social impacts of acquiring clothing and accessories in large volumes and without good production conditions that respect the workers as humans.

La Beltrana wants to return to the tradition where clothes were repaired and its durability was for generations, as well as achieving an awareness of social inclusion, starting from hiring people in vulnerable situations, through easy-to-use clothes (easy to wear clothing, easy to remove, easy to wash, easy to store) and ending in “agender” clothes, that are nothing more than a social inclusion of all genders.

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La compañía busca hacer honor al linaje femenino familiar, a ese conjunto de mujeres con capacidades sorprendentes que han influido en sus hogares, espacios de trabajo y en la sociedad; transformar la consciencia consumista del siglo XXI, cuya preocupación se fundamenta en una felicidad etérea por tener, mostrar y aparentar, sin evaluar los impactos ambientales y sociales que trae el adquirir prendas de vestir y accesorios en grandes volúmenes y sin condiciones de producción que respeten a la persona como es.

Desde La Beltrana, se desea regresar a las buenas costumbres de la sociedad, en donde las prendas de vestir se arreglaban y su durabilidad era por generaciones, así como lograr una conciencia de inclusión social partiendo de la confección por personas en situación de vulnerabilidad, pasando por prendas de fácil uso (fácil de poner, fácil de quitar, fácil de lavar, fácil de guardar) y finalizando en prendas sin género, que no son más que una inclusión social de todos los géneros.


Business benefit

La Beltrana is a project that generates employment for people in vulnerable conditions. In 2019, they had eight women working at their sewing workshop, and five of them learned the art of dressmaking thanks to the training provided by the company.

At an environmental level, in 2018, 30kg of textile waste were recycled, and 1,483kg in 2019. All recycled material was transformed into clothes that were offered in their online store. In 2020, due to COVID-19, the confection process was focused on the commercialization of personalized washable face masks.

The customer satisfaction level indicator is currently at 94%, inspired by the manufacturing process, labeling using recycled paper with a personalized message for the customer, which results in many positive comments and recommendations from each of their customers.

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La Beltrana es un proyecto que genera empleo para personas en condición de vulnerabilidad. En el 2019 contaba con ocho mujeres en taller de costura, de las cuales cinco de ellas aprendieron el arte de confección gracias a las capacitaciones brindadas por la empresa.

Para el área ambiental, en el año 2018 se lograron reciclar 30kg de desechos textiles y 1,483kg en el 2019, todo el material reciclado fue transformado en prendas que fueron comercializadas por medio de la tienda on-line. En el 2020, por la entrada de la pandemia por COVID-19, el proceso de confección fue direccionado principalmente a la comercialización de tapabocas lavables y personalizados.

El indicador del nivel de satisfacción de los clientes se encuentra actualmente en un 94%, inspirado por el proceso de confección, etiquetado con papel reciclado y mensaje personalizado para el comprador y que redunda en muchos comentarios positivos y de recomendación por cada uno de sus clientes.

Social and environmental benefit

Sandra Acosta says: “the society and environmental benefits are translated into La Beltrana’s mission, which is to be available to everyone and to simply be a part of a set of alternatives to make the world more sustainable.”

The positive impacts of the development of this project are translated into a grain of sand to the environment, society and community:

  • Environmental Impact: recover textile waste after textile production, giving them a new life cycling in their products.
  • Social Impact: promote the labour inclusion of vulnerable groups, which in this case is the hands of the wonderful women, victims of armed conflict, who make the products.
  • Community Impact: achieve responsible consumption and production, the purchase of sustainable local commerce, creating synergies by supporting each other.

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Tal y como lo menciona Sandra Acosta: “los beneficios a la sociedad y el medio ambiente se traducen en la misión de La Beltrana que es estar al alcance de todos y sencillamente formar parte de un conjunto de alternativas para hacer más sostenible el mundo.”

Los impactos positivos que con el desarrollo del proyecto se dan son traducidos en un grano de arena al ambiente, la sociedad y la comunidad:

  • Impacto Ambiental: Recuperación de residuos textiles postproducción textil, dándoles un nuevo ciclo de vida en nuevas prendas evitando el envío de prendas a vertederos o incineradoras.
  • Impacto Social: Impulsar la inclusión laboral de colectivos vulnerables, mujeres víctimas de conflicto armado quienes confeccionan.
  • Impacto Comunitario: Impulsan el consumo y producción responsable, la compra al comercio local sostenible, creando sinergias de apoyo con otras iniciativas.

Interview

Sandra Acosta Beltrán, Founder

Photo of interviewee

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La Beltrana

La Beltrana

Bogota, D.C, Activa, CO

Business Website: https://www.facebook.com/LaBeltranalife/

Year Founded: 2018

Number of Employees: 2 to 10

“We are part of the present looking to ensure a future, we are a source for a sustainable life,” is what Sandra, founder of La Beltrana says. The project that transforms textile waste products into fashion complements or accessories that promotes an environmentally conscious people and lifestyle.

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“Somos parte del presente buscando asegurar un futuro, somos fuente para una vida sostenible,” es lo que expresa Sandra, fundadora de La Beltrana, el proyecto que transforma productos residuales textiles en complementos o accesorios de moda con los que promueve un estilo de vida consciente con el medio ambiente y las personas.