Encabezado Escuela Digital

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The Digital School (LED)

5. Gender Equality 8. Decent Work and Economic Growth 10. Reduced Inequalities 13. Climate Action 15. Life on Land

Overview

In 2016, a peace agreement was signed in Colombia between the Revolutionary Armed Forces of Colombia (FARC) and the Colombian state, after more than 50 years of armed conflict. Contrary to what was thought, the violence in some areas of the country has lasted and one of the most affected actors has been the social leaders. According to the Institute of Studies for Development and Peace (Indepaz), between 2016 and 2020, 840 male and female human rights defenders were assassinated, to which are added, according to the Colombian Ombudsman, 145 new murders in 2021 and 52 in the first quarter of 2022. According to the NGO Front Line Defenders, these numbers position Colombia as the country where more social leaders are murdered annually in the world.

The Digital School, understanding this problem and looking for a strategy to help counteract it, identified social networks as a perfect way of dissemination, so that social leaders could expand their audience and obtain attention of decision makers, journalists, politicians, companies, and other actors who could help them. Likewise, given the inability of the Colombian state to protect them, this visibility has been used as a social protection mechanism and a space where people can “be a little more attentive to them, what happens to them, where they are and what they need”.

This project has been possible thanks to the support they have received from various governmental and non-governmental organizations, such as the United States Agency for International Development (USAID), the Geneva Centre for Security Sector Governance (DCAF), the Embassy of England and the German Embassy.

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En el año 2016 se firmó en Colombia un Acuerdo de Paz entre las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC) y el estado colombiano, luego de más de 50 años de conflicto armado. A diferencia de lo que se pensaba, la violencia en algunas zonas del país ha perdurado y uno de los actores más afectados han sido los líderes sociales. Según el Instituto de Estudios para el Desarrollo y la Paz (Indepaz), entre el 2016 y el 2020, fueron asesinados 840 líderes y 131 lideresas defensores de los derechos humanos, a los que se suman, según la Defensoría del Pueblo de Colombia, 145 nuevos asesinatos en 2021 y 52 en el primer trimestre del 2022. De acuerdo a la ONG Front Line Defenders, estas cifras posicionan a Colombia como el país donde más líderes sociales son asesinados anualmente en todo el mundo.

La Escuela Digital, entendiendo esta problemática y buscando una estrategia para ayudar a contrarrestarla, identifico en las redes sociales un medio de difusión perfecto para que los líderes sociales pudieran ampliar su audiencia y obtener la atención de tomadores de decisiones, periodistas, políticos, empresas y demás actores que pudieran ayudarlos. Así mismo, ante la incapacidad del estado colombiano para protegerlos, dicha visibilidad ha podido ser utilizado como un mecanismo de protección social y un espacio donde las personas puedan “estar un poco más atentos a ellos, a que les pasa, donde están y que necesitan”.

Este proyecto ha sido posible gracias al apoyo que han recibido de diversas organizaciones gubernamentales y no gubernamentales, como la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID), el Centro de Gobernanza para la Seguridad de Ginebra (DCAF), la Embajada de Inglaterra y la Embajada de Alemania.

Authors

Juan Camilo Quintero

Juan Camilo Quintero

Andrés Rodríguez

Andrés Rodríguez

School

Universidad Externado de Colombia

Universidad Externado de Colombia

Professor

Gustavo A Yepes López

Gustavo A Yepes López

Innovation

The innovation offered by the Digital School (LED) is the training service for social leaders in the use of social networks through solidarity scholarships that it grants in conjunction with benefactor organizations. This training has three components:

  • Knowledge transfer: training for social leaders in theoretical and practical aspects of social networks around topics such as the creation of scripts, message approach to digital narrative according to the network, bases of production, recording, and editing, among others.
  • Technological appropriation: delivery of a high-end telephone to each social leader to be able to make their recordings so as not to have technological limitations. Likewise, training in the use of social networks and editing applications, so that they can get the most out of them.
  • Accompaniment: the first 5 videos of each social leader are in charge of the School, with the aim of involving them in the entire process of creating and putting into practice the knowledge acquired during the training. Likewise, they are assigned a godfather (Colombian celebrity) to accompany and promote the social leader on social networks.

The training was originally carried out in person, however, the pandemic and the national strike forced it to be carried out remotely for the last two years. The connectivity problems in the territories where some of the leaders were found represented a challenge, but it was not an impediment to the development of the activities proposed for each component.

The visibility that social networks have given them has been the main benefit of this innovation, since many of these social leaders have been victims of threats for the causes they defend, and contrary to what would be thought, their exposure to social networks has made them feel more protected and supported. Thanks to this, the School hopes to contribute to preventing “the same thing from happening to thousands of leaders in Colombia who have ended up disappearing because no one knew who they were, nor did they protect them”. Likewise, they hope that this “perhaps makes life a little more complicated for those who want to harm them”.

So far, social leaders have ventured into the use of YouTube, Twitter, Facebook, Instagram, and Tik Tok, but this number is expected to continue to grow and there will be more platforms that can be taught. Therefore, they are in a constant search for new networks or digital tools that can serve to support leaders and their communities, because according to Maria Paula, “wherever digital goes, that´s there we go as trainers”.

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La innovación que ofrece la Escuela Digital (LED) es el servicio de formación a líderes sociales en el uso de redes sociales a través de las becas solidarias que otorga en conjunto con las organizaciones benefactoras. Dicha formación tiene tres componentes:

  • Transferencia de conocimiento: capacitación a los líderes sociales en aspectos teóricos y prácticos de las redes sociales en torno a temas como la creación de guiones, enfoque de mensajes a la narrativa digital según la red, bases de producción, grabación y edición, entre otros.
  • Apropiación tecnológica: entrega de un teléfono de gama alta a cada líder social para poder realizar sus grabaciones para no tener limitantes tecnológicos. Así mismo, capacitación en el uso de las aplicaciones de las redes sociales y de edición, para que puedan sacarles el máximo provecho.
  • Acompañamiento: los primeros 5 videos de cada líder social están a cargo de la Escuela, con el objetivo de involucrarlos en todo el proceso de creación y puesta en práctica del conocimiento adquirido durante la formación. Así mismo, se les asigna un padrino (celebridad colombiana) para que acompañe e impulse al líder social en redes sociales.

La formación originalmente se realizaba de forma presencial, sin embargo, la pandemia y el paro nacional obligó a que durante los últimos dos años se realizará de forma remota. Los problemas de conectividad en los territorios donde se encontraban algunos de los líderes sociales representó un reto, más no fue un impedimento para que se pudiera desarrollar las actividad planteadas para cada componente.

La visibilidad que les han dado las redes sociales ha sido el principal beneficio de esta innovación, pues muchos de estos líderes sociales han sido víctimas de amenazas por las causas que defienden, y contrario a lo que se pensaría, su exposición en redes sociales los ha hecho sentir más protegidos y respaldados. Gracias a esto, la Escuela espera contribuir a evitar “que les ocurra lo mismo que a miles de líderes en Colombia que han terminado desaparecidos porque nadie sabía quiénes eran, ni los protegían”. Así mismo, esperan que esto le “complique tal vez un poco más la vida a quienes quieren hacerles daño”.

Hasta el momento los líderes sociales han incursionado en el uso de Youtube, Twitter, Facebook, Instagram y Tik Tok, pero se espera que este número siga creciendo y sean más las plataformas que se les puedan enseñar. Es por esto, que están en una constante búsqueda de nuevas redes o herramientas digitales que puedan servir para apoyar a los líderes y a sus comunidades, pues según María Paula, “para donde vaya lo digital, para allá vamos como formadores”.

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Imagen tomada de la cuenta de Instagram @Wikilidersocial

Inspiration

In 2019, the situation of social leaders was going through one of its worst moments, as murders thought out the national territory became more and more frequent. This motivated Daniel Samper to launch a campaign on his social networks called “A leader in my place”, whose purpose was “to put social leaders in place of famous people so that they have a moment of visibility and people would understand their messages or simply recognize them, that is, know who they are, what they do, who they work for and in what region”.

This campaign was very well received and spread through the media and social networks, giving visibility to many social leaders who were previously unknown to Colombians. Seeing this result, Juan Abel and Daniel sought to take this initiative to another level, because “beyond being creative, publicists and journalists, both have a very strong social focus and commitment to the country”.

This was the inspiration that led to the idea of training social leaders in social networks and giving them the necessary tools so that the use of these media becomes part of their work. Therefore, many of the social leaders who participated in that initiative obtained the solidarity scholarship and have been trained by the School.

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En el año 2019, la situación de los líderes sociales pasaba por uno de sus peores momentos, pues los asesinatos a lo largo del territorio nacional se hacía cada vez más frecuentes. Esto motivó a Daniel Samper a lanzar una campaña en sus redes sociales llamada “Un líder en mi lugar”, que tenía como propósito “poner en el lugar de personas famosas a los líderes sociales, para que tuvieran un momento de visibilidad y las personas entendieran sus mensajes o simplemente los reconocieran, es decir, supieran quienes son, que hacen, por quién trabajan y en que región”.

Esta campaña tuvo muy buena acogida y difusión a través de medios de comunicación y redes sociales, logrando dar visibilidad a muchos líderes sociales que anteriormente eran desconocidos para los colombianos. Al ver este resultado, Juan Abel y Daniel buscaron llevar esta iniciativa a otro nivel, pues “más allá de ser creativos, publicistas y periodistas, ambos tienen un enfoque social y compromiso con el país muy fuerte”.

Esta fue la inspiración que llevó a la idea de formar líderes sociales en redes sociales y darles las herramientas necesarias para que el uso de estos medios se volviera parte de su quehacer. Por lo tanto, muchos de los líderes sociales que participaron en esa iniciativa, obtuvieron la beca solidaria y se han venido formado de la mano de la Escuela.

Overall impact

The innovation proposed by the Digital School has a direct impact on SDG #16 “Peace, justice and solid institutions”, due to the contribution that solidarity scholarship provides to the consolidation of peace in the country’s territories, through the joint work that is carried out with leaders and their communities to give them the tools they need to make their stories visible using social networks as means of dissemination. In addition, this visibility allows new actors to get involved in the management of their problems.

It would be insufficient to say that the school´s work exclusively impacts SDG #16, because as the school´s vice-chancellor mentions, the election of leaders is carried out under an “umbrella of diversity, that is, different genders, different causes, and regions in general”. Therefore, depending on the social leader who is trained, they will indirectly contribution to other SDGs. For example, the 2021 class of social leaders impacts goal #5 "Gender equality", #8 "Decent work and economic growth", #10 "Reduced inequalities", #13 "Climate action", #15 "Life on Land".

Therefore, as more social leaders are trained, more will be the SDGs that can be impacted by the work of the School. To learn more, at the end of the story there is a video that delves into the impact of leaders on the SDGs called "ODS Social Leaders Class 2021 - The Digital School (LED)"

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La innovación propuesta por la Escuela Digital tiene un impacto directo en el ODS #16 “Paz, justicia e instituciones sólidas”, debido al aporte que brindan las becas solidarias a la consolidación de paz en los territorios del país, a través del trabajo conjunto que se realiza con los líderes y sus comunidades para darles las herramientas que necesitan para visibilizar sus historias utilizando las redes sociales como medios de difusión. Además, dicha visibilidad permite que nuevos actores se involucren en la gestión de sus problemáticas.

Sería insuficiente decir que el trabajo de la escuela impacta exclusivamente el ODS #16, pues como menciona la vicerrectora de la escuela, la elección de los líderes se realiza bajo una “sombrilla de diversidad, es decir, diferentes géneros, diferentes causas y regiones en general”. Por lo tanto, dependiendo del líder social al que se capacite, se estará contribuyendo indirectamente a otros ODS. Por ejemplo, la promoción 2021 de líderes sociales impacta el objetivo #5 "Igualdad de género", #8 "Trabajo decente y crecimiento económico", #10 "Reducción de las desigualdades", #13 "Acción por el clima", #15 "Vida de ecosistemas terrestres".

Por lo tanto, a medida que más líderes sociales sean capacitados, más serán los ODS que podrán ser impactados por la labor de la Escuela. Para conocer más, al final de la historia hay un video donde se profundiza en el impacto de los líderes en los ODS llamado "ODS Líderes Sociales Promoción 2021 - La Escuela Digital (LED)".

Business benefit

The Digital School (LED) is a profitable and growing business, thanks to the recognition and visibility they have received for the work they have been doing with social leaders, because “it has taken them out of the “Youtubers” school theme, something very light, and it has put them in a position where other people, companies and organizations recognize the need and advantages they can have through social networks” and turn to the school for advice. According to numbers provided by Maria Paula, to date, they have trained more than 400 students and worked with more than 37 companies and organizations, including Acdi Voca, DIAGEO, Red Papaz, and Allianz.

Another aspect that has benefited the business is that there are many companies, embassies, and other organizations that want to support social initiatives in Colombia, so they have received financial support that has allowed them to finance the operating costs of the solidarity scholarship, which consider “from going to the territory, the technological elements, the classes, the editing staff, the production”, among others.

To mention a specific case, given the success of the training for the 2021 class, the DCAP and the German Embassy are planning to continue a second phase with the same social leader and new ones, so that in the future they can “constitute what we are going to call the “Social Leaders Directory”, a space where anyone can consult who works on what issues and in what regions”.

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La Escuela Digital (LED) es un negocio rentable y en crecimiento, gracias al reconocimiento y la visibilidad que han recibido por la labor que han venido realizado con los líderes sociales, pues los “ha sacado del tema de escuela de “Youtubers”, algo muy light, y los ha puesto en la posición en que otras personas, empresas y organizaciones ven la necesidad y las ventajas que pueden tener a través de las redes sociales” y recurren a la escuela para que los asesoren. De acuerdo a cifras entregadas por María Paula, a la fecha han formado a más de 400 estudiantes y trabajado con más de 37 empresas u organizaciones, entre las que se encuentran Acdi Voca, DIAGEO, Red Papaz y Allianz.

Otro aspecto que ha beneficiado al negocio, es que hay muchas empresas, embajadas y demás organizaciones que desean apoyar iniciativas sociales en Colombia, por lo que han recibido apoyos económicos que han permitido financiar los costos operativos de las becas solidarias, que van “desde ir al territorio, los elementos tecnológicos, las clases, el personal de edición, la producción”, entre otros.

Por mencionar un caso concreto, ante el éxito que ha tenido la formación de la promoción 2021, la DCAP y la Embajada de Alemania están planteando continuar una segunda fase con los mismos líderes sociales y con nuevos participantes, pensando hacia futuro en “constituir lo que vamos a llamar “Directorio de líderes sociales”, un espacio donde cualquier persona pueda consultar quienes trabajan por qué temas y en que regiones”.

Social and environmental benefit

So far, more than 50 social leaders have benefited from solidarity scholarships, which are from some of the country’s more vulnerable departments, such as Choco, La Guajira, Caquetá, Putumayo, and/or members of some communities such as the Arhuacos of the Sierra Nevada of Santa Marta, the Wayúu from La Guajira, and the Venezuelan migrants. The visibility they have achieved through social networks has been important and has been growing progressively, as shown in the School’s network report, where it is evident that in the first semester of 2022, the number of followers/subscribers of the 10 social leaders of class 2021 increased by 10,3% on Instagram, 33,3% on Twitter, 10,9% on Facebook and 14,8% on YouTube.

Beyond the numbers, the biggest benefit has been to help reshape society’s view of what it means to be a social leader. According to Maria Paula, the goal they have set for themselves is to “turn social leadership into a sexy topic, that is, when talking about social leadership, do not talk about tragedy or about “those leftists who spend their time complaining”, but they see them as people who support and help the community, who have wonderful stories to tell and who are ambassadors of each of their regions and of what is Colombia”.

This is precisely what Colombian society needs and the benefit that the Digital School offers the country through this innovation, the opportunity to get closer to social leaders and their territories so that their work is dignified, visible, recognized, supported, and finally so that we become aware that the causes for which they fight every day are not alien to us.

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Hasta el momento han sido beneficiados por las becas solidarias más de 50 líderes sociales provenientes de algunos de los departamentos más vulnerables del país, como lo son Chocó, La Guajira, Caquetá, Putumayo, y/o miembros de algunas comunidades como los Arhuacos de la Sierra Nevada de Santa Marta, los Wayúu de La Guajira y los migrantes venezolanos. La visibilidad que han conseguido a través de redes sociales ha sido importante y ha ido creciendo progresivamente, como lo muestra el reporte de redes de la Escuela, donde se evidencia que en el primer semestre del 2022, el número de seguidores/suscriptores de los 10 líderes sociales que conforman la promoción 2021 aumentó en Instagram un 10,3%, en Twitter un 33,3%, en Facebook un 10,9% y YouTube un 14,8%.

Más allá de las cifras, el beneficio más grande ha sido ayudar a reconfigurar la visión que la sociedad tiene de lo que significa ser un líder social. Según María Paula Cifuentes, el objetivo que ellos se han propuesto es “volver un tema sexy el liderazgo social, es decir, que cuando se hable de liderazgo social, no se hable de tragedia o de “esos izquierdosos que se la pasan quejándose”, sino que los vean como gente que apoya y ayuda a la comunidad, que tiene unas historias maravillosas que contar y que son embajadores de cada una de sus regiones y de lo que es Colombia”.

Es precisamente esto lo que necesita la sociedad colombiana y el beneficio que le ofrece la Escuela Digital al país a través de esta innovación, la oportunidad de acercarnos a los líderes sociales y a sus territorios, para que su labor sea dignificada, visible, reconocida, respaldada, y finalmente, para que tomemos conciencia de que las causas por las que ellos luchan cada día no son ajenas a nosotros.

Interview

María Paula Cifuentes, Vice Chancellor of the Digital School (LED)

Photo of interviewee

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The Digital School (LED)

The Digital School (LED)

Bogotá, Bogotá, CO

Business Website: https://www.youtube.com/channel/UC5C-w4Rnqy3ps0RVygeVsZg

Year Founded: 2020

Number of Employees: 11 to 50

The Digital School (LED) is an initiative of Juan Abel Gutiérrez and Daniel Samper, which emerged from an audiovisual “gym” for creators of digital content created in 2017 under the name of “Espacio 85” in the city of Bogota, where there were studios, and some workshops were given for the creation of content for social networks. After evidencing the strength that “YouTubers” and “influencers” were taking, in 2020 they decided to partner to create a school where they could train people in the use of social networks, becoming the first school of its kind in Latin America. Initially, it was called “Escuela de Youtubers”; however, in 2021 they had to change it to “Escuela Digital (LED) after it was requested by YouTube.

According to Maria Paula Cifuentes, Vice-Chancellor of the School, its main objective is to train people in the use of social networks, because they consider that “people should learn about all possibilities, characteristics and uses they have as information containers”. Although training is their main activity, they also offer content creation and production services for companies and grant solidarity scholarships for vulnerable communities, especially for social leaders in the country.

To fulfill this mission, the School has 13 people who make up the core group, which includes administrative staff, filmmakers, editors, screenwriters, researchers, and creatives. Additionally, depending on the needs of each project, the need to include new people in the team is evaluated.

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La Escuela Digital (LED) es una iniciativa de Juan Abel Gutiérrez y Daniel Samper, que surgió a partir de un “gimnasio” audiovisual para creadores de contenido digital creado en 2017 bajo el nombre de “Espacio 85” en la ciudad de Bogotá, donde se contaban con estudios y se impartían ciertos talleres para la creación de contenido para redes sociales. Al evidenciar la fuerza que estaba tomando el tema de los “youtubers” e “influencers”, en 2020 decidieron asociarse para crear una escuela donde pudieran formar a las personas en el uso de redes sociales, convirtiéndose en la primera escuela de su tipo en América Latina. Inicialmente, se llamó Escuela de Youtubers; sin embargo, en 2021 tuvieron que cambiarlo a Escuela Digital (LED) por solicitud de Youtube.

Según María Paula Cifuentes, Vicerrectora de la Escuela, su principal objetivo es formar a las personas en el uso de las redes sociales, pues consideran que “la gente debe aprender sobre todas las posibilidades, características y usos que tienen como contenedores de información”. Aunque la formación es su principal actividad, también ofrecen servicios de creación y producción de contenido para empresas y otorgan becas solidarias destinadas a poblaciones en condición de vulnerabilidad, en especial a líderes sociales del país.

Para cumplir con esta misión, la Escuela cuenta con 13 personas que componen el grupo base, el cual incluye personal administrativo, realizadores, editores, guionistas, investigadores y creativos. Adicionalmente, según las necesidades de cada proyecto, se evalúa la necesidad de incluir nuevas personas al equipo.