Harvest rainwater / Cosecha de aguas lluvias

VIC SAS

6. Clean Water and Sanitation 11. Sustainable Cities and Communities

Overview

According to its investigations, VIC found a gap in the non-existent rainwater collection system in a country like Colombia, where there is an annual rainfall of around 3,200 cm3, seeing in it an economic opportunity due to the significant savings of recycling water for activities other than human consumption and on the other hand, the environmental and social commitment positively impacted by this system.

According to the latest United Nations world report presented at the 9th World Water Forum in March 2022, due to the growth in water use and its scarcity due to climate change, dependence on groundwater will increase which makes up 99% of the earth's fresh water.

Based on the above, the Colombian company has been a pioneer in the development of these systems, making them available to different sectors and vulnerable populations, despite the problems that arise along the way: "One of the main drawbacks of innovation in our country is the lack of access to relevant benchmarked studies and information, they are not for public consultation, which generates difficulty in research. This is clearly a cultural issue, that this type of information is not shared”, says Andrés Martínez, general director of VIC SAS.

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Dentro de sus investigaciones, VIC encontró una brecha al inexistente sistema de recolección de aguas lluvias en un país como Colombia, donde se tienen precipitaciones anuales de alrededor de 3.200 cm3, viendo en ello una oportunidad tanto económica por el significativo ahorro del reciclaje de agua para actividades distintas a consumo humano y por otra parte el compromiso ambiental y social impactado de manera positiva con este sistema.

De acuerdo con el último informe mundial de las Naciones Unidas, presentado en el 9° foro mundial del agua en marzo de 2022, debido al crecimiento de uso de agua y su escasez por el cambio climático, se aumentará la dependencia de las aguas subterráneas las cuales constituyen el 99% del agua dulce de la tierra.

Basado en lo anterior, la compañía colombiana ha sido pionera en el desarrollo de estos sistemas, poniéndolo al alcance de distintos sectores y poblaciones vulnerables, a pesar de las problemáticas que se presentan en el camino: “uno de los principales inconvenientes de innovación en nuestro país es la fata de acceso a estudios e información relevante de benchmarket, no son de consulta pública, lo que genera dificultad en la investigación. Esto es netamente un tema cultural, de que no se comparta este tipo de información”, asegura Andrés Martínez, director general de VIC SAS.

Authors

Daniela Cifuentes

Daniela Cifuentes

Daniella Marin

Daniella Marin

Haider Prieto Ortegon

Haider Prieto Ortegon

Henry Toro Sanchez

Henry Toro Sanchez

School

Universidad Externado de Colombia

Universidad Externado de Colombia

Professor

Gustavo A Yepes López

Gustavo A Yepes López

Innovation

The increase in world demand in recent years, among other reasons, climate change has transformed the climate patterns of the regions, altering the periods of drought and rain, for this reason, harvesting and water storage systems are proposed, which allow the accumulation of excess water for later use in dry periods. Rainwater is collected from the roofs of houses, for family consumption, or from public buildings, for community consumption.

In the first moment of collection, primary treatment of rainwater is used using filters in downspouts that do not consume external energy or inputs, unique in the country, with technology through centrifugal forces and allows passive removal of up to 250 microns of organic load. When this process is completed, it is stored in a container, and thus the rainwater can be preserved without damage for about a year and a half.

Through passive multimedia filters for water purification, innovation in the country, as it does not require external energy or chemical consumption, through activated carbon, sand, and gravel, iron, turbidity, and manganese are eliminated by physical processes, generating a biofilm, composed of non-harmful microorganisms that help eliminate pathogens, thus making the water drinkable.

In this way, this process helps to provide a main source of water in rural areas and an alternative in urban areas, improving the quality of life of those who receive it. Waste less water to drains, which translates into less flooding. Reduction of water demand and total independence from the supply network, thus reducing the overexploitation of aquifers.

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El aumento de la demanda mundial durante los últimos años, entre otros motivos el cambio climático ha transformado los patrones del clima de las regiones alterando los periodos de sequía y lluvia, por este motivo, se proponen sistemas de cosecha y almacenamiento de agua, que permitan acumular los excesos de agua para su uso posterior en los periodos secos. El agua de lluvia se recolecta aprovechando los techos de las viviendas, para consumo familiar, o de las edificaciones públicas, para consumo comunitario.

En el primer momento de recolección se utiliza tratamiento primario del agua lluvia utilizando filtros en bajantes que no consumen energía externa ni insumos, únicos en el país, con tecnología a través de fuerzas centrífugas y permite remover pasivamente hasta 250 micrones de carga orgánica. Al completar este proceso se procede a almacenar en un contenedor, y así el agua lluvia puede preservarse sin daños alrededor de un año y medio.

Por medio de filtros pasivos multimedia para potabilización de agua, innovación en el país, por no requerir energía externa o consumo de químicos, mediante carbón activado, arena y gravilla, por procesos físicos se eliminan el hierro, la turbidez y el manganeso, generando un biofilm, compuesto por microorganismos no dañinos que ayudan a eliminar los patógenos, potabilizando de esa manera el agua.

De esta manera este proceso ayuda a proporcionar una fuente de agua principal en áreas rurales y alternativa en zonas urbanas, mejorando la calidad de vida de quienes la reciben. Desperdiciar menos agua a los drenajes, lo que se convierte en menos inundaciones. Reducción de la demanda de agua y total independencia de la red de abastecimiento, disminuyendo así la sobreexplotación de acuíferos.

Harvest rainwater / Cosecha de aguas lluvias

Inspiration

In order to contribute to the reduction of climate change, VIC S.A.S starts this project believing in the power of water and how its reuse can provide effective solutions to people. According to the Food and Agriculture Organization of the United Nations, Colombia is the country in the world where it rains the most, with an average rainfall of 3,240 millimeters of rain each year and having an archaic water system, says Andrés Martínez, General Manager of VIC S.A.S: "We saw the opportunity to contribute to reducing climate change with a positive impact and we understood that water was essential to achieve it."

Inspired by this idea, VIC seeks to transform the current water system through a new rainwater harvesting model that provides a real alternative solution to this problem.

For them, there is nothing more important than water. "Water is life," says Martínez, who eventually finds the key to life in the business model they propose, which even goes beyond profit, since they seek to completely transform the current water model, taking as Inspiration is the smiles of children and families in rural areas of Colombia, who have undoubtedly been affected by social abandonment by not having aqueducts that can bring drinking water to their homes.

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Con el fin de contribuir a la disminución del cambio climático, VIC S.A.S inicia este proyecto creyendo en el poder del agua y cómo su reutilización puede brindar soluciones efectivas a las personas. Según la Organización de las Naciones Unidas para la agricultura y la alimentación, Colombia es el país del mundo donde más llueve, con precipitaciones promedio de 3.240 milímetros de lluvia cada año y teniendo un sistema de agua arcaico, asegura Andrés Martínez, Gerente General de VIC S.A.S: "vimos la oportunidad de contribuir a disminuir el cambio climático impactando positivamente y entendimos que el agua era esencial para lograrlo".

Inspirados en esta idea, VIC busca transformar el sistema actual de agua a través de un nuevo modelo de cosecha de aguas lluvias que brinde una alternativa real como solución a esta problemática.

Para ellos no hay nada más importante que el agua. “El agua es vida”, dice Martínez, quien eventualmente encuentra la clave de la vida en el modelo de negocio que plantean, que incluso va más allá de un lucro, pues buscan transformar completamente el modelo de agua que se tiene actualmente, tomando como inspiración las sonrisas de los niños y las familias de las zonas rurales de Colombia, quienes sin duda alguna se han visto afectadas por el abandono social al no contar con acueductos que puedan llevarles agua potable a su casa.

Overall impact

Harvesting rainwater is an innovative idea that not only seeks a positive impact on the environment, taking into account the waste of water that is being carried out around the world and that in some years will leave the planet without supplies but it is also proposed as a solution for those populations that do not have access to water and need another mechanism to have it.

VIC takes into account two SDGs: number 6, which refers to Clean Water and Sanitation, by making an impact with its system of harvesting rainwater, making it drinkable, and also number 11, which aims at Sustainable Cities and Communities.

With a system that can be used in rural houses, schools, apartment complexes, and in general throughout the national territory, it can definitely achieve sustainable communities with its system that does not need an aqueduct or public service to be able to have drinking water in their houses.

This can be evidenced by some of the projects that have worked throughout these years of exercise: schools, child development centers, and social housing that become strategic places for communities that do not have water and that want to access it.

Several families in Quibdó, Colombia have widely benefited from the system used by VIC to harvest rainwater, being this company a pioneer in the country with this system and having its own patent to continue transforming lives and helping others.

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Cosechar aguas lluvias es toda una idea innovadora que no solo busca un impacto positivo en el medioambiente, teniendo en cuenta el gasto del agua que se está llevando a cabo alrededor del mundo y que en algunos años dejará desabastecido el planeta, sino que además es planteada como una solución para que aquellas poblaciones que no cuentan con acceso a agua y necesitan de otro mecanismo para poder tenerla.

Así las cosas, VIC tiene en cuenta dos ODS: el número 6 que se refiere al Agua limpia y saneamiento al impactar con su sistema de cosechar las aguas lluvias volviéndolas potables y también el número 11 que tiene como objetivo las Ciudades y comunidades sostenibles.

Con un sistema que puede ser utilizado en casas rurales, colegios, conjunto de apartamentos y en general en todo el territorio nacional, definitivamente se puede lograr que con su sistema existan comunidades sostenibles que no necesitan de acueducto o del servicio público para poder tener agua potable en sus casas.

Esto se puede evidenciar con algunos de los proyectos que han trabajado a lo largo de estos años de ejercicio: colegios, centros de desarrollo infantil y viviendas de interés social que se convierten en lugares estratégicos para las comunidades que no cuentan con agua y que quieren acceder a ella.

Varias familias en Quibdó, Colombia se han visto ampliamente beneficiadas con el sistema que usa VIC para cosechar aguas lluvias, siendo esta empresa pionera en el país con este sistema y teniendo su propia patente para continuar transformando vidas y ayudando a los demás.

Business benefit

VIC is undergoing a business model transformation, not only being a consulting and design company but venturing into three different business models, diversifying and generating recurring income. First, it is a public service company for new real estate development projects, which generates good financial muscle. Second, they have a patent for aquifer recharge in Colombia, unique with the technology and exploitation of the same in the next twenty years. Third, unique in the marketing of passive filters in Colombia that do not consume energy and do not require chemicals.

VIC is positioned as a profitable company together with its rainwater project because it has 68,000 users, and in the near future, it is projected in the real estate sector with around 500,000 users. The influence that the growth of climate change, the increase in people's awareness, and the local regulations of the country can exert in favor of this type of initiative to generate a significant increase in income is clear.

According to Andrés Martínez, CEO of VIC, and Ignacio Suárez, commercial manager of VIC: "this business is worthwhile because water is life, water is the future, we must work with nature and strengthen natural systems."

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VIC se encuentra en una transformación de modelo de negocio, no solo siendo una empresa de consultoría y diseño, sino incursionando en tres diferentes modelos de negocios, diversificando y generando ingresos recurrentes. Primero, es una empresa de servicio público para nuevos proyectos de desarrollo inmobiliario, lo que le genera un buen músculo financiero. Segundo, tienen una patente de recarga de acuíferos en Colombia, únicos con la tecnología y explotación de la misma en los próximos veinte años. Tercero, únicos en la comercialización de filtros pasivos en Colombia que no consumen energía y tampoco necesitan de químicos.

VIC se posiciona como una empresa rentable junto con su proyecto de aguas lluvias debido a que cuenta con 68.000 usuarios, y en un futuro cercano se proyecta en el sector inmobiliario con alrededor de 500.000 usuarios. Es clara la influencia que puede ejercer el crecimiento del cambio climático, el aumento de la consciencia de la gente y la normativa local del país a favor de este tipo de iniciativas para generar un incremento significativo en los ingresos.

De acuerdo con Andrés Martínez, CEO de VIC e Ignacio Suárez, gerente comercial de VIC, “este negocio vale la pena porque el agua es vida, el agua es el futuro, se debe trabajar con la naturaleza y en fortalecer los sistemas naturales”.

Social and environmental benefit

Harvesting rainwater definitely has a great social and environmental effect. VIC has managed to positively impact communities in different parts of Colombia that have been forgotten by the government since the situation of these families is precarious just by thinking that they cannot access the source of life in a dignified manner: water.

VIC has been known for helping these people and for this reason it revealed that the government of former President Juan Manuel Santos participated in a project that benefited the little ones:

“We did a very interesting project for the Santos government, which consisted of 15 headquarters and child development centers in the post-conflict areas. There were 15 schools that harvest rainwater, which reuses it. There were approximately 30 students plus teachers, an average of 500 people taking into account that the children's families could also access drinking water”, said Andrés Martínez.

In addition to these 500 people, VIC also benefits the environment in ways that too many could be incalculable. For now, its rainwater harvesting project is expanding in Colombia, but the results for the environment could be enormous once this collection system can be expanded not only to the needy population but to social housing which is receiving more and more acceptance in Colombia. the country, but also as a model to preserve the Earth's water.

VIC also managed to finance a robotics school located in the center of Quibdó, Colombia, where they impacted 40 children, bringing drinking water not only to them but also to their families, thus generating well-being for approximately 120 people.

Finally, in the real estate sector, they have had large projects where the impact is even greater, as stated by the general manager of the company: "our rainwater harvesting project reaches 5,000 housing units, approximately 5,000 people, being very meaningful to us".

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Cosechar aguas lluvias definitivamente tiene un gran efecto a nivel social y del medioambiente. VIC ha logrado impactar positivamente a comunidades de diferentes lugares de Colombia que han sido olvidadas por el gobierno, pues la situación de estas familias es precaria con tan solo pensar que no pueden acceder a la fuente de vida de manera digna: el agua.

VIC se ha caracterizado por ayudar a estas personas y por ello revelaron que durante el gobierno del expresidente Juan Manuel Santos participaron en un proyecto que benefició a los más pequeños:

“Nosotros hicimos un proyecto muy interesante al gobierno de Santos que fueron 15 sedes y centros de desarrollo infantil en las áreas de postconflicto. Fueron 15 colegios que cosechan aguas lluvias, que las reutilizan. Fueron aproximadamente 30 estudiantes más profesores, un promedio de 500 personas teniendo en cuenta que las familias de los niños también podían acceder al agua potable”, afirmó Andrés Martínez.

Además de estas 500 personas, VIC también beneficia al medioambiente de forma que para muchos podría ser incalculable. Por ahora su proyecto de cosechar aguas lluvias se está expandiendo en Colombia, pero los resultados al medioambiente podrían ser enormes una vez este sistema de recolección pueda expandirse no solo a la población necesitada o las viviendas de interés social que están teniendo cada vez más acogida en el país, sino también como un modelo que permita preservar el agua de la Tierra.

VIC también logró financiar una escuela de robótica ubicada en el centro de Quibdó, Colombia donde impactaron a 40 niños, llevándoles agua potable no solo a ellos, sino también a sus familias, generando así un bienestar a aproximadamente 120 personas.

Finalmente, en el sector inmobiliario han tenido grandes proyectos donde el impacto es aún mayor, así lo asegura el gerente general de la empresa: “nuestro proyecto de cosecha de aguas lluvias llega a 5.000 unidades de vivienda, aproximadamente 5.000 personas, siendo un logro muy significativo para nosotros”.

Interviews

Andrés Martínez, General Manager

Ignacio Suárez, Commercial manager

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VIC SAS

VIC SAS

Bogotá, Bogotá, CO

Business Website: https://vic.com.co/

Year Founded: 2011

Number of Employees: 2 to 10

VIC SAS (Value Investment Colombia), located in Bogota-Colombia begins its operation in December 2011, with the purpose of generating decentralized water systems in the country. It currently has 10 employees who currently design, build and operate these systems being a service company, which offers comprehensive management of the water cycle for different projects.

The company quickly understood that Colombia should seek technological solutions that allowed the domestic market to be served and not continue to base its solutions on external countries, in which the same climatic, geographical, environmental, or economic conditions are not shared.

With the emulation of the water cycle, the company today has 3 large business areas: development and solution of all decentralized systems for projects with more than 5,000 housing units, aquifer recharge expansion in the agro-industrial and flower sector, and finally the sale of individual solutions for rainwater harvest, offering an alternative in peripheral areas of the country.

"We are currently the only company with a registered patent for aquifer recharge in Colombia"

-Andrés Martínez, CEO-

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VIC SAS (Value Investment Colombia), ubicada en Bogotá-Colombia, inicia su operación en diciembre de 2011 con el propósito de generar sistemas descentralizados de agua en el país. Actualmente cuentan con 10 empleados quienes diseñan, construyen y operan dichos sistemas, siendo una empresa de servicios la cual ofrece un manejo integral con el ciclo del agua para distintos proyectos.

La compañía entendió rápidamente que Colombia debía buscar soluciones tecnológicas que permitieran atender al mercado interno y no seguir basando sus soluciones en modelos de países externos, de los cuales no se comparten las mismas condiciones climáticas, geográficas, ambientales ni económicas.

Con la emulación del ciclo del agua, la compañía hoy en día cuenta con 3 grandes áreas de negocio: desarrollo y solución de todos los sistemas descentralizados para proyectos con más de 5.000 unidades de viviendas, recarga de acuíferos expandiéndose en el sector agroindustrial y floricultor y, por último, la venta de soluciones individuales para la cosecha de aguas lluvias, ofreciendo una alternativa en zonas periféricas del país.

“Somos la única compañía actualmente con una patente registrada para recarga de acuíferos en Colombia”

-Andrés Martínez, director general-