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Harvest at a Click / Cosecha a un Clic

SIEMBRACO

2. Zero Hunger 3. Good Health and Well-Being 13. Climate Action

Overview

According to the World Food Program (WFP) and the Food and Agriculture Organization of the United Nations (FAO), there is currently a situation of acute food insecurity that will worsen from February to May of 2022 in three countries in Latin America and the Caribbean: Colombia, Honduras, and Haiti. (1)

There are very serious difficulties of producing in a sustainable way. Since there is less and less land, farmers lose crops due to frost and oversupply of product. Farmers assume the risk of crops all the time. Globally, fertile and arable land is considerably shrinking while more food is required to be produced with less space and fewer resources. (2)

The agricultural sector has minimal access to financing, information, or technology. More than 90% of farmers are unbanked, which affects the farmers when they apply for credit or when they sell crops to third parties. Fair trade channels are nonexistent for this sector, and a volatile market exists where prices change every day, which increases uncertainty.

Faced with these challenges, the founder and executive director Camilo Ramos tells us, "Through SiembraCo we improve the productive conditions of small and medium-scale farmers, using technology and innovation to optimize the efficiency of agricultural processes." The company accompanies and trains processes that target the development and control of productive activities, job creation, entrepreneurship and innovation, and the promotion of formalization and growth of micro, small, and medium-sized enterprises.

(1) NACIONES UNIDAS, 27 de enero de 2022, La inseguridad alimentaria se agudizará en Colombia, Honduras y Haití, Noticias ONU, https://news.un.org/es/story/2022/01/1503232

(2) Asociación Colombiana de Ingenieros de Sistemas – ACIS, 24 de agosto de 2022, Conectar la agricultura con la Tecnología para solucionar los grandes desafíos globales, https://acis.org.co/portal/content/agritech-conectar-la-agricultura-con-la-tecnolog%C3%ADa-para-solucionar-los-grandes-desaf%C3%ADos#:~:text=A%20nivel%20global%2C%20las%20tierras,m%C3%A1s%20alarmantes%20del%20cambio%20clim%C3%A1tico

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Según el Programa Mundial de Alimentos (PMA) y la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) identificaron una situación de inseguridad alimentaria aguda que se agravará de febrero a mayo de 2022 en tres países de América Latina y el Caribe: Colombia, Honduras y Haití.

Se presentan problemas muy graves para producir de forma sostenible porque cada vez se tiene menos tierra, los agricultores pierden cosechas por heladas y exceso de oferta de producto, asumiendo el riesgo de los cultivos todo el tiempo. A nivel global, las tierras fértiles y cultivables se están reduciendo considerablemente y se tendrá que producir más alimentos, con menos espacio y menos recursos.

El sector del agro no tiene acceso a financiación, información, tecnificación, más del 90% de los agricultores no están bancarizados, lo cual les afecta en la solicitud de créditos y ventas de cosechas a terceros, los canales de comercio justos son inexistentes para este sector, con un mercado volátil donde los precios cambian todos los días, generando incertidumbre.

Frente a este desafío nos dice el Fundador y director ejecutivo Camilo Ramos “A través de SiembraCo mejoramos las condiciones productivas de agricultores de pequeña y mediana escala, con el uso de tecnología e innovación para optimizar la eficiencia de los procesos agrícolas”. Sumados a procesos de acompañamiento y capacitación, orientados al desarrollo y control de actividades productivas, creación de puestos de trabajo, emprendimiento e innovación, y el fomento de la formalización, el crecimiento de las microempresas y las pequeñas y medianas empresas.

Authors

Luis Puerto

Luis Puerto

Gloria Lengua

Gloria Lengua

Carlos Parra

Carlos Parra

Camilo Casas

Camilo Casas

School

Universidad Externado de Colombia

Universidad Externado de Colombia

Professor

Gustavo A Yepes López

Gustavo A Yepes López

Innovation

SiembraCo develops and implements several technologies, which as its Founder and CEO Camilo Ramos says, "With our technology we directly connect customers with farmers, through Virtual Planting".

The innovation consists of a 100% digital platform where customers create their virtual crops, which are assigned to associated farmers to make them a reality. With the support of customized software and satellite images, the state of the crops is monitored, and water and input consumption is controlled. These actions generate savings in these resources while developing a cleaner, less invasive, and safer agriculture for farmers.

With precision agriculture, crops are controlled and verified to guarantee quality, and measurements are taken and analyzed. The measurements help inform of varieties that are a better locally adapted species, that adapt better to the climate, meet overwintering requirements, and are more resistance to heat and drought. The artificial intelligence platform controls the logistics system that starts at the farms as collection centers, then consolidates and records all the harvest information to determine yields and productivity. Afterwards, local transporters are trained how to use with the artificial intelligence application, which tells them how to load the truck according to the most efficient delivery route. The application tracks from the time the truck leaves the farm until it makes the last delivery, which cuts the traditional distribution channel and reducing the carbon footprint.

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SiembraCo desarrolla e implementa varias tecnologías, que como lo dice su Fundador y director ejecutivo Camilo Ramos “Con nuestra tecnología conectamos directamente los clientes con los agricultores, por medio de las Siembras Virtuales”.

La innovación consiste en una plataforma 100% digital donde los clientes crean sus cultivos virtuales, los cuales son asignados a los agricultores asociados para que los hagan realidad; con el apoyo de software a la medida e imágenes satelitales se monitorea el estado de los cultivos, se controla el consumo de agua e insumos y de esta forma se generan ahorros en estos recursos, desarrollando una agricultura más limpia, menos invasiva y más segura para los agricultores.

Con la agricultura de precisión se controlan y verifican los cultivos para garantizar la calidad, se analiza y toman medidas en cuanto al uso de variedades o mejores especies adaptadas localmente, con mayor adecuación al clima, a los requisitos de hibernación y resistencia al calor y la sequía; mediante la plataforma con inteligencia artificial se controla el sistema de logística que inicia desde las fincas como centros de acopio, se consolida y registra toda la información de la cosecha para determinar rendimientos y productividad, finalmente se capacita a los transportadores locales con la aplicación de inteligencia artificial la cual les dice como cargar el camión de acuerdo a la ruta de entrega más eficiente y también permite hacer el tracking desde que el camión sale de la finca hasta que hace la última entrega, se recorta el canal de distribución tradicional disminuyendo la huella de carbono.

Harvest at a Click / Cosecha a un Clic

siembraco

Inspiration

SiembraCo's main inspirations and motivations are to bring opportunities to farmers, contribute to food security, increase good agricultural practices, and bring technology to the crops industry to promote sustainable agricultural production.

The business idea arose in 2020 at the time of pandemic and was based on the concept of creating a virtual farm that uses virtual planting focused on the market for people B2C, which is direct sale of business to person. The goal would be to help with the economic development of farmers. However, the attraction was not as expected, so it was necessary to rethink and investigate. The new idea was reached to target B2B companies, which are direct business to business enterprises, in order to have greater impact and to be more attractive. Says its founder and executive director Camilo Ramos, "When customers sow virtually, the use they can give to the harvest is for their own consumption, donate for a social issue and sale."

It was decided at that time that a comprehensive platform would be needed to connect farmers, consumers, and customers to support the economic development of farmers in Colombia. The dream is to have a subsidiary in the U.S. through a round of funding and to have presence in Central America by the last quarter of this year.

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La principal inspiración y motivación de SiembraCo es llevar oportunidades a los agricultores y contribuir con la seguridad alimentaria, trabajar e incrementar las buenas prácticas agrícolas, tecnificando los cultivos para fomentar una producción agrícola sostenible.

La idea surge en el 2020 en época de pandemia y se fundamentó en crear una finca virtual, con siembras virtuales enfocado en el mercado para las personas B2C, es decir, venta directa de empresa a persona cuya contribución es ayudar con el desarrollo económico de los agricultores, sin embargo, el atractivo no fue el esperado, entonces hubo que repensarse e investigar, llegando a la conclusión que la expansión se debía hacer a nivel de empresas B2B, venta directa empresa a empresa para generar un mayor impacto y atracción, lo dice su Fundador y director ejecutivo camilo Ramos “cuando los clientes siembran virtualmente, el uso que le pueden dar a la cosecha es para consumo propio, donar por un tema social y venta”.

Se decidió en ese momento que se necesitaba una plataforma integral para conectar agricultores, con consumidores y clientes; apoyando el desarrollo económico de los agricultores en Colombia, el sueño es llegar a tener una filial en EE. UU., mediante una ronda de financiación y para el último trimestre del presente año tener presencia en Centroamérica.

Overall impact

As its Founder and CEO Camilo Ramos says, "We are a bridge that connects demand and supply, radically improving productive conditions in the field and we are providing benefits to our customers." The business is contributing to the following SDGs:

SDG 2: SiembraCo is born from the fear of scarcity, that is, it works and promotes food security by growing healthy products with year-round production. Food donations are promoted, which are an excellent solutions for companies that donate food to acquire it through the platform and thus maximize the impact of the donation they make.

SDG 3: The platform offers adequate nutrition and consumption plans for each of the products they use. It has food plans that directly benefit people's health by strengthening the immune system with the best quality products. Farmers are offered wellbeing, because they are provided with opportunities, better income and without uncertainty. This gives them stability and therefore strengthened mental health.

SDG 13: A relevant activity for SiembraCo is the development of adaptive capacity of farmers and rural community partners to cope with climate change.

Similarly, they work, with agronomists, with precision agriculture that takes measurements about varieties or possible better locally adapted species that are more suitable to the climate that still meet requirements of overwintering and are resistant to heat and droughts. Similarly, the commitment with each of the associated farmers is to work and increase the growth of the organic matter content of soils through the application of manure, green manures, or bio-fertilizer to improve the moisture retention capacity of soils. Also, they use more extensive water harvesting technology and more efficiently irrigate water.

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Como lo dice su Fundador y director ejecutivo Camilo Ramos “Somos un puente que conecta la demanda y la oferta, mejoramos radicalmente las condiciones productivas en el campo y otorgamos beneficios a nuestros clientes”, contribuyendo con los siguientes ODS:

ODS 2: SiembraCo nace del miedo a la escasez, es decir, se trabaja y promueve la seguridad alimentaria cultivando productos sanos con producción durante todo el año. Se promueve la donación de alimentos; son una excelente solución para que las empresas que donan alimentos puedan adquirirlos a través de la plataforma y así puedan maximizar el impacto de la donación que realizan.

ODS 3: La plataforma ofrece planes de nutrición y consumo adecuados de cada uno de los productos con los que trabajan. Cuenta con planes de alimentación que benefician directamente la salud de las personas fortaleciendo el sistema inmunológico con productos de la mejor calidad. Se ofrece bienestar a los agricultores, porque se les brindan oportunidades, mejores ingresos y sin incertidumbre, esto les da estabilidad y por tanto salud mental.

ODS 13: Una actividad relevante para SiembraCo es el desarrollo de la capacidad de adaptación de los agricultores y comunidades rurales asociadas para hacer frente al cambio climático.

De igual forma trabajan, con agrónomos, con la agricultura de precisión que permite analizar y tomar medidas en cuanto al uso de variedades o mejores especies adaptadas localmente, más adecuadas al clima ya los requisitos de hibernación o resistencia al calor y la sequía. Del mismo modo, el compromiso con cada uno de los agricultores asociados es trabajar e incrementar el crecimiento del contenido de materia orgánica de los suelos mediante la aplicación de estiércol, abonos verdes o biofertilizantes; para mejorar la capacidad de retención de humedad de los suelos. Asimismo, una más amplia tecnología de cosecha de agua y un uso más eficiente del agua de riego.

Business benefit

SiembraCo has proven to be a 100% profitable business. By June 2022, it has reached the break-even point. They project that by 2030, the company will possibly positively impact more than 12 million people. During the last 18 months, 1.5 million virtual plants have been sold, which is equivalent to 220,000 dollars. All this growth has been achieved thanks to the sales and investment of partners.

SiembraCo aspires to sell approximately 19 million dollars within 5 years, for which it needs to grow its administrative, operational, and logistical capacity. It is currently processing an investment of 2 million dollars that will accelerate the process in the next 18 months, supported by its main technological advantage, the platform, which is 100% digital, scalable over time, and replicable in other countries.

Says its founder and executive director Camilo Ramos, "About 98% of sales are for companies such as Frisby, Crepes & Waffles for consumption, BBVA Foundation, Invar Serapis laboratory and Bancolombia for donation. We have managed to move 440 tons of food and directly and indirectly impact 340 people including farmers, transporters, suppliers and customers."

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SiembraCo ha demostrado ser un negocio 100% rentable, para junio del 2022 se logró llegar al punto de equilibrio, lo que permite proyectar que para al 2030 sea posible impactar positivamente a más de 12 millones de personas; en los últimos 18 meses, se han vendido 1,5 millones de plantas virtuales, lo cual es equivalente a 220.000 dólares. Todo este crecimiento se ha logrado gracias a las ventas e inversión de los socios.

SiembraCo aspira vender de aquí a 5 años aproximadamente 19 millones de dólares, para lo cual, necesita un crecimiento de su capacidad administrativa, operativa y logística, actualmente se está tramitando una inversión de 2 millones de dólares que permitirá acelerar el proceso en los próximos 18 meses, apoyados en su principal ventaja tecnológica, la plataforma que es 100% digital, escalable en el tiempo y replicable en otros países.

Lo dice su Fundador y director ejecutivo Camilo Ramos “cerca del 98% de las ventas son para empresas como Frisby, Creps & Wafles para consumo, Fundación BBVA, laboratorio Invar Serapis y Bancolombia para donación; se han logrado mover 440 toneladas de alimento e impactar de manera directa e indirecta a 340 personas entre agricultores, trasportadores, proveedores y clientes”.

Social and environmental benefit

The business's innovations have contributed to helping the environment through technology. They are saving 200 kilos of inputs and up to 250 liters of water, and are reducing the their carbon footprint in the production and value chain by approximately 35%. SiembraCo is supported by state-of-the-art technologies to implement good agricultural practices in remote sensing, precision agriculture, and sustainability training for 12 farms.

Innovation contributes to society by using the technological platform to bring customers and farmers closer together, from the planting to the delivery of the harvest, which allows full traceability of the crop. This eliminates the production barriers for farmers, and provides them with financing at zero interest, guaranteeing them a stable income. Because each farmer has a guaranteed sale and the value he will receive at the end of the harvest, fair prices are given to customers and farmers.

Says its founder and executive director Camilo Ramos, "We started with eight products, at this moment we have thirty-five, including tomato, watermelon, cucumber and corn; we benefit 183 farmers, 123 active customers, with an expectation of growth in a year to 1300 farmers and 550 active customers."

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La innovación contribuye con el medio ambiente a través de la tecnología con un ahorro de 200 kilos de insumos y hasta 250 litros de agua y una reducción de huella de carbono en la cadena de producción y cadena de valor en un 35% aproximadamente. SiembraCo se apoya con tecnologías de punta para implementar las buenas prácticas agrícolas en los cultivos en modo teledetección, agricultura de precisión, y con capacitación en sostenibilidad a 12 Fincas.

La innovación contribuye a la sociedad usando la plataforma tecnológica para acercar clientes y agricultores, se hace desde la siembra, hasta la entrega de la cosecha, lo que permite tener toda la trazabilidad del cultivo, eliminar las barreras productivas de los agricultores, darles financiación al cero % de interés, garantizándoles unos ingresos estables porque cada agricultor tiene garantizada la venta y el valor que va a recibir al final de la cosecha; se dan precios justos para clientes y agricultores.

Lo dice su Fundador y director ejecutivo Camilo Ramos “se inició con ocho (8) productos, en este momento se tienen treinta y cinco (35), entre ellos tomate, sandia, melón ahuyama, pepino y maíz; beneficiamos a 183 agricultores, 123 clientes activos, con una expectativa de crecimiento en un año a 1300 agricultores y 550 clientes activos”.

Interview

Camilo Ramos Salazar, Founder - CEO

Photo of interviewee

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SIEMBRACO

SIEMBRACO

Bogotá, Huila, Tolima, Cundinamarca, Boyacá, Quindío, Antioquia, Sucre, Casanare y Nariño, CO

Business Website: https://www.siembraco.com/

Year Founded: 2020

Number of Employees: 2 to 10

SiembraCo is a technology company that virtually and directly connects the demand with the supply to manage Virtual Sowings. It began in Colombia in April 2020 during times of global calamity. The idea for the company came from one of its founders as a solution to the food shortage.

SiembraCo supports the improvement of productive conditions in the agricultural sector, supports the stability of farmers, and supports its customers. As its Founder and CEO Camilo Ramos says, "The implementation is done from the crop to the final destination, cutting the distribution channel delivering fresh, organic products and generating a smaller carbon footprint."

The company currently has crops in Huila, Tolima, Cundinamarca, Boyacá, Quindío, Antioquia, Sucre, Casanare, and Nariño. It also has 183 associated farmers and 13 employees.

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SiembraCo es una empresa que con la implementación de tecnología conecta directamente de manera virtual la demanda con la oferta para gestionar Siembras Virtuales; nace en Colombia en abril de 2020 en tiempos de calamidad mundial, pensada por uno de sus fundadores como una solución frente al desabastecimiento de alimentos.

Por medio de SiembraCo se apoya el mejoramiento de las condiciones productivas en el sector de la agricultura, estabilidad para los agricultores y beneficios para los clientes; como lo dice su Fundador y director ejecutivo Camilo Ramos “la implementación se realiza desde el cultivo hasta el destino final, recortando el canal de distribución entregando productos frescos, orgánicos y generando una menor huella de carbono”.

A hoy se cuenta con cultivos en Huila, Tolima, Cundinamarca, Boyacá, Quindío, Antioquia, Sucre, Casanare y Nariño, con 183 agricultores asociados y 13 empleados.