66

"From the Elementary we can contribute to the Change that the Planet needs" "DESDE LO ELEMENTAL PODEMOS CONTRIBUIR AL CAMBIO QUE EL PLANETA NECESITA"

Somos Elemental

6. Clean Water and Sanitation 12. Responsible Consumption and Production 14. Life Below Water

Overview

Elemental emerged and today continues working to achieve a contribution so that by 2030 the generation of waste is considerably reduced through activities of prevention, recycling and reuse; since its distribution model focuses on achieving a circular economy. Their use of glass containers mitigate the amounts of plastic waste that reach landfills and even the rivers and seas of Colombia.

=========================================================

Es necesario indicar que Elemental surgió y trabaja hoy en día por lograr una contribución a que al 2030 reduzca considerablemente la generación de desechos mediante actividades de prevención, reducción, reciclado y reutilización, pues su modelo de distribución se enfoca en lograr una economía circular a través de envases de vidrio y de esa forma mitigar las cantidades de desechos plásticos que llegan a los rellenos sanitarios e incluso a los ríos y mares de Colombia.

Authors

DIANA CAROLINA ARTEAGA

DIANA CAROLINA ARTEAGA

Diego Montoya

Diego Montoya

shirley acendra bonett

shirley acendra bonett

School

Universidad Externado de Colombia

Universidad Externado de Colombia

Professor

Gustavo A Yepes López

Gustavo A Yepes López

Innovation

Elemental's innovation lies in its distribution model of biodegradable household cleaning products through glass containers where the containers are collected at the door of the home or in strategic neighborhood stores for repackaging, similar to what was implemented with milk or soda before the massive introduction of plastic in the market. With this, Elemental seeks to contribute to the Sustainable Development Goal (SDG) proposed by the UN of "responsible consumption and production" and specifically to the goal of substantially reducing waste generation by 2030 through reuse policies.

On the other hand, although Elemental's innovation and the initial purpose of its founders focused on contributing to the planet with the creation of a business model that would reduce the use of single-use plastics, we particularly consider that their proposal aims at something bigger, and it is the coherence with which they have built their company, being these the main items in this innovation:

1. Recycled and resistant glass packaging.

2. Household cleaning products that biodegrade 78% faster than detergents that are mass-marketed as "green".

3. No labels.

4. The use of recycled boxes.

In this sense, Elemental's contribution is directly reflected in the reduction of plastic pollution. According to the United Nations Environment Program, approximately half of the world's plastic waste corresponds to packaging, which, on many occasions, has been used for only a few minutes. This situation is particularly worrying if we consider that of the nine billion tons of plastics that have been produced to date, only 9% have been recycled.

===========================================================

La innovación de Elemental se encuentra en su modelo de distribución de productos de aseo biodegradables para el hogar a través de envases de vidrio y un sistema de distribución donde recogen los envases en la puerta de la casa o en tiendas estratégicas de los barrios para un reenvase, similar a lo que se implementaba con la leche o gaseosa antes de la introducción masiva del plástico al mercado; con esto, Elemental busca contribuir al Objetivo de Desarrollo Sostenible (ODS) propuesto por la ONU de “consumo y producción responsable” y en específico a la meta de disminuir al 2030 de manera sustancial la generación de desechos mediante políticas de reutilización.

Por otro lado, si bien la innovación de Elemental y el propósito inicial de sus fundadores se concentraba en contribuir al planeta con la creación de un modelo de negocio que redujera la implementación de plásticos de un solo uso, consideramos particularmente que su propuesta le apunta a algo más grande, y es la coherencia con la que han construido su empresa, siendo estos los principales ítems en esta innovación:

1. Envases de vidrio reciclado y resistente.

2. Productos de aseo para el hogar que se biodegradan en un 78% más rápido que los detergentes que se comercializan masivamente como “ecológicos”.

3. Sin etiquetas.

4. Usan cajas recicladas.

En tal sentido la contribución de Elemental se refleja directamente en la disminución de la contaminación a través del plástico, por lo que es necesario indicar que, de acuerdo con el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, aproximadamente la mitad de los residuos plásticos del mundo corresponde a envases, los cuales, en muchas ocasiones, han sido utilizados apenas unos pocos minutos. Esta situación es especialmente preocupante si tenemos en cuenta que de los nueve mil millones de toneladas de plásticos que se han producido hasta la fecha solo el 9% ha sido reciclada.

"From the Elementary we can contribute to the Change that the Planet needs"  "DESDE LO ELEMENTAL PODEMOS CONTRIBUIR AL CAMBIO QUE EL PLANETA NECESITA"

Inspiration

Elemental founders' inspiration was to know the negative impact of the products' marketing through single-use plastic containers by evidencing that only 17% of Colombian households recycle. Hence, they wanted to build not just a profitable but a business able to contribute to reducing the use of plastic containers.

Co-founder of Somos Elemental, Daniela Palacio, says that the company has been on a constant learning path since it was born as there were no close models to follow when the health crisis started due to COVID 19 back on February 6, 2020. Those months turned into successful sales to direct customers. Those results provided a prospect of great potential for awareness and change in that part of the population. Moreover, it motivated them to continue working for an accessible, conscious, and sustainable change for the environment and future generations.

=======================================================

La inspiración de los fundadores de Elemental fue conocer el impacto negativo que tiene la comercialización de productos a través de envases plásticos de un solo uso, y evidenciar que sólo el 17 % de los hogares colombianos reciclan, por lo que querían construir un negocio que no sólo fuera rentable, sino que contribuyera a disminuir el uso de envases plásticos.

Daniela Palacio Co fundadora de Somos Elemental nos comenta que la empresa desde que nació ha transitado un camino de constante aprendizaje al no tener modelos cercanos a seguir, haciendo su primer lanzamiento el 6 de febrero de 2020, justo en el momento en que inicio la crisis sanitaria a causa del COVID 19. La pandemia paso de ser negativa a dejar frutos positivos. Esos meses se convirtieron en ventas exitosas a clientes directos; con esos resultados, percibieron un gran potencial de concientización y de cambio por parte de la población, que los motivó a seguir trabajando por un cambio accesible, consciente y sostenible para el medio ambiente y para las futuras generaciones.

Overall impact

Through its distribution model, Elemental contributes fundamentally to achieving the following goals set by the UN by 2030:

Goal 6: Clean water and sanitation: By promoting the abandonment of single-use plastics, Elemental's innovation significantly reduces the amount of waste polluting water sources. As a result, communities have a much cleaner drinking water service due to the reduction of contamination processes such as acidification, which are generated through plastic waste that is not reused or transformed.

Goal 12: Responsible consumption and production: Elemental tackles the mentioned goal from two perspectives: On one hand, it is the promotion of responsible consumption; On the other hand, it is genuinely sustainable and consistent production. The former is achievable by using biodegradable products without mentioning that packaging is completely returnable. It is possible through glass container usage to avoid waste from single-use plastics. Similarly, sustainable production is targeted through its fundamental business dynamics, which consists of accessing sustainable suppliers and using alternative transportation in the city of Bogota, such as bicycles, to reduce the emission of polluting gases and thus reduce the carbon footprint.

Goal 14: Marine life: Elemental promotes the realization of complete cycles through its glass bottles to protect underwater life, reducing single-use plastics from reaching the coasts and contaminating the seas and rivers.

In addition, they use biodegradable products, which do not contain toxic or polluting elements. In that order, they eliminate the use of phosphates and peroxides from their products, which contribute to pollution and place ecosystems and their biodiversity at risk.

Therefore, Daniela Palacio indicates that the Sustainable Development Goals (SDGs) provide a clear distinction of the added value of our products, as nowadays, people not only know about them but are aware of taking measures to help.

========================================================

Elemental a través de su modelo de distribución contribuye fundamentalmente a alcanzar los siguientes objetivos planteados por la ONU al 2030:

Objetivo 6: Agua limpia y saneamiento

A través de la innovación de Elemental se promueve la eliminación de los plásticos de un solo uso, con lo cual se reduce significativamente que estos desechos terminen sobre las fuentes hídricas. Esto último aporta a que las comunidades cuenten con un servicio de agua potable mucho más limpia debido a la reducción de procesos de contaminación (acidificación, por ejemplo) que se generan a través de los desechos plásticos que no llegan a ser reutilizados o transformados.

Objetivo 12: Consumo responsable y producción

En cuanto a este objetivo, la empresa Elemental aporta desde dos frentes en particular: el primero de ellos, la promoción del consumo responsable; el segundo, la producción realmente sostenible y coherente. Para conseguir lo primero utiliza productos biodegradables y los envases son completamente retornables, lo cual consiguen por medio de la utilización de envases de vidrio sin generar desechos por plásticos de un solo uso. De igual manera, la producción sostenible la consigue a través de toda su dinámica empresarial que consiste en acceder a proveedores que también sean sostenibles y utilizando en la ciudad de Bogotá transportes alternativos, como la bicicleta, para reducir la emisión de gases contaminantes y reducir así la huella de carbono.

Objetivo 14: Vida submarina

Para proteger la vida submarina, la empresa Elemental promueve la realización de ciclos completos a través de sus botellas hechas en vidrio. Con esto reducen que plásticos de un solo uso lleguen a las costas y contaminen los mares y los ríos.

Sumado a lo anterior, los productos que utilizan son biodegradables lo que implica que no tienen elementos tóxicos ni contaminantes. Para conseguirlo, eliminan de sus productos la utilización de fosfato y peróxidos, los cuales inciden en la contaminación y ponen en riesgo los ecosistemas y su biodiversidad.

En consecuencia, Daniela Palacio indica que los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) nos permiten una difusión más clara del valor agregado de nuestros productos, pues a la fecha muy buen porcentaje de público los conoce y son conscientes de la necesidad estas medidas.

Business benefit

Due to the great acceptance of the products' quality and the awareness of the message on ecological footprint reduction, Elemental's sales have been growing since its creation in 2019.

The business has reached a market of approximately 400 households as recurring customers. To categorize them like those clients its consumption is measured every two months. They also consume a large percentage of the total portfolio (6 products). Therefore, its customers amount to an approximate bimonthly 1,300 households in the cities of Bogota, Medellin, and Cali.

Co-founder of Elemental, Daniela, says that it is a good business. The reason is that in only two years it has managed not only to have a defined purpose and to respond to global needs but also because it is close to reaching its break-even point currently.

===========================================================

Desde su creación Elemental en el año 2019 las ventas han ido creciendo por la gran acogida de la calidad de los productos y por la sensibilización del mensaje en la disminución de la huella ecológica.

El negocio ha alcanzado un mercado aproximado de 400 hogares como clientes recurrentes, los cuales se miden su consumo de manera bimensual para catalogarlos como tal y que en gran porcentaje consumen el total del portafolio (6 productos). En tal sentido, sus clientes ascienden a un aproximado bimensual de 1300 hogares en las ciudades de Bogotá, Medellín y Cali.

Daniela Cofundadora de Elemental afirma que “es un buen negocio porque en tan solo 2 años ha logrado no sólo tener un propósito definido y de responder a las necesidades globales, sino porque hasta la fecha se encuentran cerca de llegar a su punto de equilibrio.

Social and environmental benefit

Now, it is relevant to demonstrate the impact that the work of Somos Elemental has in Colombia today. In approximately two years it has managed to create more than 400 recurring customers in its repackaging distribution system. Those clients translate 30% of its bi-monthly sales and, in impact figures, could indicate an average savings of more than 533 kilos of plastic packaging every two months that would reach the landfills. As a result, a full year of operation could have reduced the arrival of 3,198 kilos of plastic to Bogota, Medellin, and Cali landfills.

It is possible not only through a strategy of developing productions that are in harmony with the environment, but also affordable to the population to increase their impact or benefit on society. In fact, to achieve their impact on the community, they put into practice the circular theory of giving a full circle to what is used. Therefore, after the consumer finishes the contents of the bottle, it is taken back to be washed and refilled. When the bottle breaks, peels or is no longer in proper condition, the company starts the recycling process that the bottle requires to complete the cycle. Currently, close to 90% of its customers have completed the circle. As a way of encouraging, the ones who return the bottles receive a 10% benefit for responsible consumption.

On the other hand, the benefit generated can also be attributed to the products used. They are biodegradable. It means they do not contaminate water sources or contain toxic elements to humans and ecosystems. It can be possible by eliminating phosphate and peroxides, which reduces the foam layers generated in rivers and seas, thus protecting underwater life, and even preventing species' extinction.

====================================================

Ahora bien, es importante demostrar el impacto que la labor de Somos Elemental tiene en Colombia actualmente, y para eso es necesario indicar que en aproximadamente 2 años ha logrado enganchar más de 400 clientes recurrentes en su sistema de distribución de reenvase, clientes que traducen el 30% de sus ventas bimensuales y que en cifras de impacto se podría indicar un ahorro promedio de más de 533 kilos de plástico de envases cada dos meses que llegarían a los rellenos sanitarios, lo que en un año pleno de funcionamiento podría haber reducido la llegada de 3.198 kilos de plástico a los basureros de Bogotá, Medellín y Cali .

Lo anterior lo consigue a través de una estrategia de desarrollar producciones de armonía con el medioambiente, pero que también sean asequibles a la población para aumentar así su impacto o beneficio en la sociedad. De hecho, para conseguir su incidencia en la comunidad llevan a cabo una puesta en práctica de la teoría circular consistente en darle un círculo total a lo que se utiliza. Por lo anterior, el consumidor luego de terminar el contenido de la botella esta es retomada para lavarla y volverla a llenar; cuando esta se rompe, despica o deja de servir, entonces la empresa genera el proceso de reciclaje que requiere la botella para cumplir el ciclo. De esta manera, a la fecha han conseguido que cerca del 90% de sus clientes hayan completado el círculo. Para quienes devuelven las botellas les otorgan un beneficio del 10% como forma de incentivar el consumo responsable.

Por otra parte, el beneficio que generan también está dada en función de los productos utilizados, los cuales al ser biodegradables no contaminan las fuentes hídricas, así como tampoco cuentan con elementos tóxicos para el ser humano y los ecosistemas. Lo anterior lo consiguen por medio de la eliminación del fosfato y los peróxidos, con lo cual se reducen las capas de espuma que se generan en los ríos y mares, protegiendo así la vida marina y de los ríos, incluso, evitando la extinción de especies.

Interview

Daniela Palacio, Gerente de mercadeo

Photo of interviewee

Keep this story going! Share below!

Somos Elemental

Somos Elemental

Bogotá, Medellín y Cali, Cundinamarca, Valle del Cauca, Antioquia, CO

Business Website: https://somoselemental.com/

Year Founded: 2019

Number of Employees: 2 to 10

Elemental is a company founded in 2019 and its economic activity is the distribution of home cleaning products, offering a portfolio of sustainable, environmentally friendly products that help erradicate the consumption of a single use of plastic.

Its products have rapid biodegradability, less than 30 days. They are packaged in returnable glass bottles to avoid single-use plastic, and this way they seek that Colombian households reduce pollution.

===========================================================

Somos Elemental, es una empresa fundada en el año 2019 y tiene como actividad económica la distribución de productos de aseo para el hogar, ofreciendo un portafolio de productos sostenible y amigable con el medio ambiente que ayudan a erradicar el consumo de plásticos de un solo uso.

Sus productos tienen alta biodegradabilidad en menos de 30 días. Son empacados en botellas de vidrio retornables para evitar el plástico de un solo uso y de esa forma buscan que los hogares colombianos reduzcan la contaminación.