Circular Economy in Colombia: We Recycle, Use and Revaluate-- Economia Circular en Colombia: Reciclamos, Aprovechamos y Revalorizamos

REVA

8. Decent Work and Economic Growth 9. Industry, Innovation and Infrastructure 12. Responsible Consumption and Production 13. Climate Action

Overview

Las empresarias Juliana Casañas y Maria Camila Velasco, querían desarrollar una propuesta empresarial que les permitiera movilizar el entorno para mejorar la sociedad. Considerando que la propuesta de desarrollar un negocio de economía circular aprovechando los residuos de la industria es de por sí novedosa, aquellas entienden que todo lo que se haga en ese campo debe tener innovación “porqué hay muy poco hecho”.

En ese sentido, Reva ha venido investigando y desarrollando nuevos procedimientos y alternativas para la revalorización y aprovechamiento de residuos de las industrias, como también ha tenido que impulsar una cultura de cuidado y aprovechamiento de los recursos en las empresas con las que trabaja, así como con sus 54 trabajadores internos.

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The businesswomen Juliana Casañas and Maria Camila Velasco wanted to develop a business proposal that would allow them to mobilize the environment to improve society. Considering that the proposal to develop a circular economy business taking advantage of industry waste is in itself novel, they understand that everything that is done in this field must have innovation "because there is very little done".

In this sense, Reva has been researching and developing new procedures and alternatives for the revaluation and use of waste from industries, as well as promoting a culture of care and use of resources in the companies with which the company works, as well as with its 54 workers.

Authors

Andrea Carrillo

Andrea Carrillo

Maria Camila Ortiz Lerma

Maria Camila Ortiz Lerma

Oscar Cardozo

Oscar Cardozo

School

Universidad Externado de Colombia

Universidad Externado de Colombia

Professor

Gustavo A Yepes López

Gustavo A Yepes López

Innovation

Dentro de las actividades que realiza la empresa está el análisis de las características físicas y químicas de los residuos de las compañías clientes para efectos de encontrar la mejor opción de revalorización de estos, generando nuevos productos o materias primas que posteriormente son comercializados o incluidos en un proceso productivo del generador del residuo mismo. De igual manera, ofrece a sus clientes espacios con condiciones óptimas de seguridad física e industrial para la disposición de sus residuos y entrega informes de aprovechamiento de los mismos certificados y avalados por el cliente final.

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Among the activities they carry out is the analysis of the physical and chemical characteristics of the waste of the client companies in order to find the best option for their revaluation, generating new products or raw materials that are subsequently marketed or included in a production process of the waste generator itself. Likewise, Reva offers its clients spaces with optimal physical and industrial safety conditions for the disposal of their waste and delivers reports on the use of the same with certificates endorsed by the end customer.

Circular Economy in Colombia: We Recycle, Use and Revaluate-- Economia Circular en Colombia: Reciclamos, Aprovechamos y Revalorizamos

Inspiration

Juliana Casañas, una de las gestoras de esta innovación, tenía en su momento una empresa que ofrecía servicios logísticos a diferentes empresas, que consistían en el almacenamiento y transporte de residuos y devoluciones industriales a rellenos sanitarios. Después de dos años de realizar esta gestión, se empezó a preguntar “¿Cómo podía empezar a aprovechar y revalorizar estos productos?”, reconociendo por un lado que muchos de “desechos” tenían un alto potencial de aprovechamiento y siendo consciente por otro lado, que las alternativas de disposición de estos recursos generaban un impacto negativo para el medio ambiente. Con esta idea, y de la mano de sus clientes, empezaron a investigar y desarrollar propuestas de aprovechamiento y revalorización. Es por esto, que las empresarias argumentan, qué “su innovación es una empresa desarrollada e impulsada por sus clientes”.

La pregunta que se hizo Juliana en su momento representó un proceso de transformación del modelo de negocio de la empresa. Fue con la llegada de María Camila (su hija), que empezaron a hacer los análisis y las definiciones para poder ser una empresa de aprovechamiento y revalorización de residuos industriales; sin embargo, todavía no tenían tan claro el cómo y hacían falta algunas definiciones desde la estrategia. Posteriormente, al recibir una capacitación municipal en estrategia, las empresarias lograron revaluar su esquema de negocio, dejando de lado la gestión logística de almacenamiento y transporte de los residuos para enfocarse en la investigación, desarrollo y transformación de residuos industriales.

Con estas definiciones claras, nació Reva como una alternativa de aprovechamiento, revalorización y comercialización de los residuos de la industria, aplicando el concepto de economía circular.

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Juliana Casañas, one of the managers of this innovation, had at the time a company that offered logistics services to different companies, which consisted of the storage and transport of waste and industrial returns to landfills. After two years of carrying out this management, she began to ask herself "How could I start to take advantage of and revalue these products?" Recognizing on the one hand that many of the "waste" had a high potential for use and being aware on the other hand, that the alternatives for the disposal of these resources generated a negative impact on the environment. With this idea, and with the help of their clients, they began to investigate and develop proposals for use and revaluation. This is why the businesswomen argue that "their innovation is a company developed and driven by their customers".

Juliana's question at that time represented a process of transformation of the company's business model. It was with the arrival of María Camila (her daughter), that they began to make the analysis and definitions to be able to be a company for the use and revaluation of industrial waste; however, they were still not so clear on definitions that were needed for the strategy. Subsequently, upon receiving municipal strategy training, the businesswomen were able to re-evaluate their business scheme, putting aside the logistics management of storage and transportation of waste to focus on research, development and transformation of industrial waste.

With these clear definitions, Reva was born as an alternative for the use, revaluation and commercialization of industrial waste, applying the concept of circular economy.

Overall impact

Reva, ha logrado aprovechar más de 11 mil toneladas de residuos trabajando de la mano con más de 120 clientes, desarrollando procesos de transformación de residuos, impulsando en las empresas una cultura de aprovechamiento y consumo responsable (ODS # 12) de los mismos, con esto Reva genera un impacto positivo en el medio ambiente contribuyendo a la disminución de la huella ambiental de estas empresas y aportando así Acciones por el Clima (ODS # 13). Además, ha puesto a disposición del mercado más de 100 alternativas de productos innovadores, y ha desarrollado a su vez procesos nuevos en Colombia para el aprovechamiento y revalorización de residuos (ODS # 9), aportando también de esta manera a la economía colombiana (ODS # 8). En un futuro, Reva espera, poder lograr un meta de aprovechamiento de 20 mil toneladas al año.

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Reva, has managed to take advantage of more than 11 thousand tons of waste, working hand in hand with more than 120 clients, developing waste transformation processes, promoting in companies a culture of responsible use and consumption (SDG # 12) at the same. With this Reva generates a positive impact on the environment, contributing to the reduction of the environmental footprint of these companies and thus providing Climate Actions (SDG # 13). In addition, it has made more than 100 innovative product alternatives available to the market, and has developed new processes in Colombia for the use and revaluation of waste (ODS # 9), also contributing in this way to the Colombian economy (ODS # 8). In the future, Reva hopes to achieve a harvest goal of 20 thousand tons per year.

Business benefit

Con esta innovación, Reva ha logrado posicionarse en el mercado como una de las empresas pioneras en la aplicación de la economía circular en la industria. Han generado un crecimiento de la utilidad anual del 317% en comparación con su año de inicio y han logrado crecer su portafolio de clientes en un 94%.

El modelo de ingresos de Reva está dividido en dos partes, por un lado, ofrecen servicios de gestión y aprovechamiento de los residuos industriales; y por otro lado la venta de los productos revalorizados que se venden como macas propias de la empresa.

Uno de sus principales diferenciales como empresa es el trabajar de la mano con sus clientes para idear y establecer alternativas de aprovechamiento que no solo satisfacen la necesidad de estos últimos, sino que también le permite a la empresa apropiarse de esos conocimientos con la finalidad de mejorar continuamente su proceso productivo y explorar cada vez más otras alternativas de aplicación de la economía circular.

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With this innovation, Reva has managed to position itself in the market as one of the pioneering companies in the application of the circular economy in the industry. They have generated an annual profit growth of 317% compared to their starting year and have managed to grow their client portfolio by 94%.

Reva's income model is divided into two parts: on the one hand, they offer management services and use of industrial waste, and on the other hand, the sale of revalued products that are sold as the company's own brands.

One of its main differentials as a company is working hand in hand with their clients to devise and establish alternatives for use that not only satisfy the needs of the client, but also allow the company to appropriate this knowledge in order to improve continuously its production process and increasingly explore other alternatives for the application of the circular economy.

Social and environmental benefit

Desde el año 2014 que Reva inició con la revalorización de residuos, han aportado la implementación de procesos de manejo integral de los desechos y devoluciones industriales en las empresas con las cuales trabaja, evitando así, el impacto negativo sobre el medio ambiente, siendo aproximadamente más de 360 contenedores de carga de basura que no se han incinerado o sean dispuesto en el relleno sanitario, cerrando el 2020 con 3.000 toneladas de residuos aprovechados y que, gracias a su revalorización, han salido nuevamente al mercado.

Con su modelo de negocio basado en la economía circular, buscan que los materiales con los cuales están fabricados los sub productos, se mantengan en la mayor parte del tiempo a través de la resdistribución, refabricación y el reciclaje. Es así como Reva es una opción más económica que incinerar y mucho más amigable con el medio ambiente.

Además, actualmente han innovado con una nueva submarca llamada Bioter, que está dirigida principalmente hacia el canal institucional donde cuentan con un portafolio de 7 productos de esos excedentes industriales, siendo la única marca en el mercado que tiene un concepto de origen de esos excedentes y que cierra el ciclo de la economía circular.

Por otra parte, su impacto también ha tocado el interior de su organización y al sector local. Las empresarias nos relatan, que sus trabajadores se han convertido en multiplicadores de la estrategia de Reva y de su propósito en las comunidades locales a las cuales ellos pertenecen, generando consciencia, lazos en la comunidad para reciclar y cuidando del medio ambiente. Para ilustrar este hecho, Marica Camila Velasco nos relata la historia de un colaborador que cada semana recolecta desechos domésticos en su barrio y los lleva a la empresa para que se haga el correcto manejo de aprovechamiento de dichos desechos, como también resaltaron la historia de dos colaboradores que crearon una huerta comunitaria en su barrio.

De la mano con su estrategia y con la finalidad de impulsar y generar consciencia sobre la economía circular en Colombia, Reva crea contenido educativo en sus redes sociales, donde entrega tips, consejos, definiciones y cifras sobre el aprovechamiento y correcto manejo de los residuos industriales y domésticos.

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Since 2014, when Reva began with the revaluation of waste, they have contributed to the implementation of processes for the integral management of waste and industrial returns in the companies with which it works, thus avoiding the negative impact on the environment, being approximately more than 360 garbage cargo containers that have not been incinerated or disposed of in the sanitary landfill, closing 2020 with 3,000 tons of used waste that, thanks to their revaluation, have returned to the market.

With their business model based on the circular economy, the materials with which the by-products are made, are maintained most of the time through redistribution, remanufacturing and recycling. This is how Reva is a cheaper option than incineration and much more environmentally friendly.

In addition, they have currently innovated with a new sub-brand called Bioter, which is mainly directed towards the institutional channel where they have a portfolio of 7 products of these industrial surpluses, being the only brand in the market that has a concept of origin of these surpluses and that closes the cycle of the circular economy.

On the other hand, its impact has also touched the interior of its organization and the local sector. The businesswomen tell us that their workers have become multipliers of Reva's strategy and its purpose in the local communities to which they belong, generating awareness, ties in the community to recycle and caring for the environment. To illustrate this fact, Marica Camila Velasco tells us the story of a collaborator who every week collects household waste in her neighborhood and takes it to the company so that the correct management of the use of said waste is carried out, as also highlighted by the story of two collaborators who created a community garden in their neighborhood.

Hand in hand with its strategy and in order to promote and generate awareness about the circular economy in Colombia, Reva creates educational content on its social networks, where it provides tips, advice, definitions and figures on the use and correct management of industrial and domestic waste.

Interview

Maria Camila Velasco, Co-Founder

Photo of interviewee

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REVA

REVA

Cali, Valle del Cauca, CO

Business Website: https://reva.com.co/

Year Founded: 2014

Number of Employees: 51 to 200

En Colombia se generan 11,6 millones de toneladas de basura al año de las cuales solo se recicla el 17% de los residuos. Este excedente termina en rellenos sanitarios generando efectos negativos para el medio ambiente; la otra alternativa tradicional de eliminación de estos corresponde a la incineración, lo cual a su vez también impacta el ambiente, puesto que se liberan sustancias tóxicas y nocivas a la atmósfera.

En REVA buscan transformar los excedentes industriales en nuevos productos de excelente calidad y ambientalmente amigables porque creen en la economía circular y el consumo responsable de recursos naturales. Además, le brindan a las empresas y a la industria la oportunidad de ser sostenibles y aportar a la disminución de la huella de carbono sin afectar los presupuestos empresariales.

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In Colombia 11.6 million tons of garbage are generated per year, of which only 17% is recycled. This surplus ends up in sanitary landfills generating negative impacts for the environment. The other traditional alternative for eliminating these waste corresponds to incineration, which also generates negative impacts on the environment, since toxic and harmful substances are released into the atmosphere.

At REVA they seek to transform industrial surpluses into new products of excellent quality and environmentally friendly because they believe in the circular economy and the responsible consumption of natural resources. In addition, they give companies the opportunity to be sustainable and contribute to the reduction of their carbon footprint without affecting business budgets.