Portada Aim2 Flourish

"Each cup of coffee reflects a story of overcoming and entrepreneurship" / "Cada taza de café refleja una historia de superación y emprendimiento"

Ecolsierra Export S.A.S

8. Decent Work and Economic Growth 9. Industry, Innovation and Infrastructure 11. Sustainable Cities and Communities 12. Responsible Consumption and Production 15. Life on Land

Overview

Armed groups, land concentration and the establishment of illicit crops are the concern of 33,000 families in regions that have been affected by violence and drug trafficking in Colombia. Territories such as the Sierra Nevada de Santa Marta are success stories in terms of elimination and prevention of coca cultivation. Business initiatives that have been created and/or strengthened by alternative development programs, in product lines such as cocoa, coffee, palm, rubber, fish farming, and fruit, are today economically profitable, socially and environmentally sustainable productive alternatives that have allowed communities to achieve economic self-sufficiency, reduce poverty through ethical business practices and generate capacities in their communities, families, and organizations with principles of social inclusion and territorial integration.

Objectives to which Ecolsierra Export responds, according to Victor Cordero through the "development of marketing strategies to position our organic products and increase capacities to access new market opportunities”.

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Los grupos armados, la concentración de la tierra y la instalación de cultivos ilícitos son la preocupación de las 33.000 familias en regiones que han sido vulneradas por la violencia y narcotráfico en Colombia. Territorios como la Sierra Nevada de Santa Marta son casos exitosos en lo que refiere a la eliminación y prevención de cultivos de coca. Pues, iniciativas empresariales que han sido creadas y/o fortalecidas por los programas de desarrollo alternativo, en líneas productivas como cacao, café, palma, caucho, piscicultura y frutales, hoy en día son las alternativas productivas económicamente rentables, social y ambientalmente sostenibles que les ha permitido a las comunidades lograr autosuficiencia económica, reducir la pobreza mediante prácticas comerciales éticas y generar capacidades en sus comunidades, familias y organizaciones con principios de inclusión social e integración territorial.

Objetivos a los que responde Ecolsierra Export, según Victor Cordero a través del “Desarrollo de estrategias de comercialización para posicionar nuestros productos ecológicos y aumentar las capacidades para acceder a las nuevas oportunidades de mercado”


Authors

ANGIE GERALDINE BUSTOS PEREZ

ANGIE GERALDINE BUSTOS PEREZ

Yineth Robledo Quejada

Yineth Robledo Quejada

School

Universidad Externado de Colombia

Universidad Externado de Colombia

Professor

Gustavo A Yepes López

Gustavo A Yepes López

Innovation

Ecolsierra's specialized export operations are a process innovation by implementing quality management systems, environmental management, and the incorporation of fair trade systems that ensure a 360° view of all the parties involved in the supply chain. This initiative represents an opportunity for SMEs and vulnerable populations in the region to develop products with a focus on sustainable consumption and production, which translates into better income, expansion into new markets, and an improvement in the quality of life of communities that have historically faced great social challenges and frequently lack capacity building processes and technical and financial assistance for their coffee enterprises.

At the production level, organic coffee is grown under the NOP certifications for the access of organic products to the United States and CE for Europe, which in addition to contributing to sustainable agricultural practices, also gives them the possibility of belonging to the niche of "special coffees" in the international market.

With respect to its threshing, roasting, grinding and packaging processes the curves are replicated and stored on-demand since there are more and more consumers and international regulations that demand information on the origin of products and their traceability data.

Respect to the commercialization and distribution from Colombia to any part of the world is carried out without subcontracting third parties for the processing. Thus, according to Jennifer Valbuena “, a fair relationship between producers and consumers is promoted. Well, the client has the guarantee that when he buys the coffee from the Ecolsierra Network he contributes directly to improving the quality of life ofthe farmers of the Sierra Nevada de Santa Marta and their families”.

Finally, they are active actors in the preservation and conservation of the Biosphere Reserve and world heritage site in terms of its biodiversity, abundant water resources, and coffee agro-ecosystem.

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Las operaciones especializadas de exportación de Ecolsierra es una innovación de proceso al implementar sistemas de gestión de la calidad, gestión medioambiental e incorporación de sistemas de comercio justo que garantizan una visión 360° de todas las partes involucradas en la cadena de suministro. Iniciativa que, para las Pymes y población vulnerable de la región representa la oportunidad de desarrollar productos con enfoque de consumo y producción sostenible que se traduce en mejores ingresos, expansión a nuevos mercados y mejora en la calidad de vida de comunidades que históricamente han enfrentado grandes desafíos sociales y frecuentemente carecen de procesos de desarrollo de capacidades, de asistencia técnica y financiera para sus emprendimientos cafeteros.

A nivel de producción se cultiva café orgánico bajo las certificaciones NOP para el acceso de productos orgánicos a los Estados Unidos y CE para Europa, que además de contribuir con prácticas de agricultura sostenible, también les otorga la posibilidad de pertenecer al nicho de “cafés especiales” en el mercado internacional.

Con respecto a sus procesos de trillado, tostión, molienda y empaque se replica y guarda las curvas a requerimiento, dado que, cada vez hay más consumidores y regulaciones internacionales que demandan información sobre el origen de los productos y sus datos de trazabilidad.

Con respecto a la comercialización y distribución desde Colombia hasta cualquier parte del mundo se realiza sin subcontratación de terceros para la tramitación. Así, según Jennifer Valbuena “se promueve una relación justa entre productores y consumidores. Pues, el cliente tiene la garantía de que cuando compra el café de la Red Ecolsierra aporta directamente al mejoramiento de la calidad de vida de los campesinos de la Sierra Nevada de Santa Marta y de sus familias”.

Y, por último, son actores activos en la preservación y conservación de la Reserva de la Biosfera y patrimonio de la humanidad a nivel de su biodiversidad, sus abundantes recursos hídricos y su agro ecosistema cafetero.


"Each cup of coffee reflects a story of overcoming and entrepreneurship" / "Cada taza de café refleja una historia de superación y emprendimiento"

Inspiration

Victor Cordero has been working for the Ecolsierra network since 2003. He is an expert in agricultural management and comes from a family of farmers and coffee farm managers.

When he assumes the management of Red Ecolsierra, he evidences the importance of having more qualified selection, purchase and distribution criteria. The latter, for the organization, was a weakness strengthened in the future in the face of the growing demand from customers interested in high-quality coffees, quality by process, and cup score.

As Victor describes, “we know that there are minimum or reference prices in the coffee market, but it is well known that there is a specialized consumer in Europe, Asia, and the United States who is willing to pay a higher price for this type of coffee, which is intense in its flavor, of verifiable quality, traceable and that is cultivated with sustainable methods”.

To do this, the associates understood that to be sustainable they must organize themselves and that to be increasingly efficient they have to plan. Based on these concepts, Ecolsierra Export seeks additional premiums in the international market that allow them to continue working in harmony with the environment and for the benefit of the communities in the Sierra region.

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Victor Cordero trabaja para la red Ecolsierra desde 2003, experto en administración agropecuaria, proviene de familia de agricultores y administradores de fincas cafeteras.

Cuando asume la dirección de Red Ecolsierra evidencia la importancia de contar con criterios de selección, compra y distribución más cualificados, ésta última, era para la organización una debilidad que se debía fortalecer hacia futuro ante la creciente demanda de clientes con interés en cafés de alta calidad por proceso y puntuación en taza.

Como describe Victor “sabemos que hay precios mínimos o referentes en el mercado de los cafés, pero es notorio que, existe un consumidor especializado en Europa, Asia y Estados Unidos que está dispuesto a pagar un precio más alto por este tipo de café que es intenso en su sabor, de calidad verificable, trazable y que se cultiva con métodos sostenibles”.

Para ello, los asociados entendieron que para ser sostenible hay que organizarse y que para ser cada vez más eficientes hay que planificar. Sobre estos conceptos Ecolsierra Export busca primas adicionales en el mercado internacional que les permita seguir laborando en armonía con el ambiente y en pro de las comunidades de la región de la Sierra.


Overall impact

The management and marketing processes of Ecolsierra Export are subject to Fair Trade standards, that is, a comprehensive approach that responds to economic, social and environmental development. Therefore, contribute to SDG 2 "zero hunger" goal 2.3 by supporting small coffee producers to double their productivity and income through secure, equitable and direct access to international markets and by eliminating intermediaries in the value chain; SDG 8 "decent work and economic growth" goal 8.4 by promoting coffee production with environmentally friendly techniques, goal 8.9 by providing support for trade through advice to anyone who plans to export, succeed and continue in this exercise; SDG 11 "sustainable cities and communities" goal 11.3 by promoting participatory, integrated and sustainable management in a territory declared a Biosphere Reserve; SDG 12 "responsible production and consumption" goal 12.4 by achieving environmentally sound management of pulping, fermentation and washing processes that ensures the proper use of wastewater and goal 12.5 by reducing waste generation through the reuse of coffee pulp for composting and SDG 13 "climate action" goal 13.2 by incorporating into its supply chain traditional methods of transportation such as the sailboat, which involves 0% CO2 emissions.

Additionally, the international logistics coordinator, Jennifer Valbuena, highlights that “Fair Trade certification provides an extra bonus for each pound of organic coffee that is marketed. This gives rise to our line of investment in social premium that responds to the needs of peasants” and compliance with the SDGs as follows:

SDG 8 "decent work and economic growth" goal 8.6 by facilitating access to education for associates and their children through the education fund; SDG 9 “industry, innovation and infrastructure” goal 9.3 by promoting access of small producers to credit funds for coffee selection and roasting equipment; SDG 15 "life of terrestrial ecosystems" goal 15.4 by promoting and promoting eco-innovation projects, reforestation and planting of timber trees for future ecological projects.

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Los procesos de gestión y comercialización de Ecolsierra Export están sujetos a las normas de comercio Justo, es decir un planteamiento integral que responde al desarrollo económico, social y ambiental. Por ello, contribuya al ODS 2 “hambre cero” meta 2.3 al apoyar a los pequeños productores de café a duplicar su productividad e ingresos mediante un acceso seguro, equitativo y directo a mercados internacionales y eliminando intermediarios en la cadena de valor; ODS 8 “trabajo decente y crecimiento económico” meta 8.4 al promover la producción del café con técnicas amigables con el medio ambiente, meta 8.9 al brindar apoyo para el comercio a través de asesorías a todo aquel que proyecta exportar, tener éxito y continuidad en este ejercicio; ODS 11 “cuidades y comunidades sostenibles” meta 11.3 al fomentar la gestión participativa, integrada y sostenible en un territorio declarado Reserva de la Biosfera y ODS 12 “producción y consumo responsable” meta 12.4 al lograr la gestión ecológicamente racional de los procesos de despulpe, fermentación y lavado que garantice el buen uso de las aguas residuales y meta 12.5 al reducir la generación de desechos al reutilizar la pulpa del café para compostaje y ODS 13 “acción por el clima” meta 13.2 al incorporar en su cadena de distribución métodos tradicionales de transporte como el velero que implica 0% de emisiones de CO2.

Adicionalmente, destaca la coordinadora en logística internacional, Jennifer Valbuena que “la certificación en Comercio Justo aporta una bonificación extra por cada libra de café orgánico que se comercializa. Esto da lugar a nuestra línea de inversión en prima social que responde a las necesidades de los campesinos” y al cumplimiento de los ODS así:

ODS 8 “trabajo decente y crecimiento económico” meta 8.6 al facilitar a través del fondo educativo el acceso de los asociados y sus hijos a la educación; ODS 9 “industria, innovación e infraestructura” meta 9.3 al fomentar el acceso de los pequeños productores a fondos de crédito para equipos de selección y tuesta de café; ODS 15 “vida de ecosistemas terrestres” meta 15.4 al promover e impulsar proyectos de eco-innovación, reforestación y siembra de árboles maderables para futuros proyectos ecológicos.


Business benefit

Currently, the volume of certified organic coffee production is 1,821 tons of dry parchment coffee. Since its inception Ecolsierra Export emerged as an alternative for marketing organic products, today it has more than 350 farms certified in organic production and fair trade. Likewise, they have managed to export Colombian coffee to ten countries on 3 continents by having the recognition of the USDA NOP certification for the United States and Canadian markets, the JAS seal for the Japanese market, the KOC seal for Korea and CE /EU for Europe, as its main export market.

In addition, to win new clients in markets that are difficult to enter such as Amsterdam and Vienna, where "each cup reflects the history of overcoming and entrepreneurship of our farmers in the Sierra Nevada" as Víctor Cordero mentions.

It is important to highlight that for the year 2021 they managed to reach a value of $24,007,837,000 Colombian pesos for sales in ordinary activities and for that same year a net worth of $4,041,135,000 Colombian pesos was obtained. On the other hand, for the 2020-2021 period, 47 exports were made with a total of 9,520 bags of green coffee and 666,262 net kilograms of excellent coffee.

These efforts allow better prices to be negotiated in the international market based on the high quality of coffee and sustainable production that are reflected in additional premiums that guarantee the return of commercial profits to be distributed equitably among farmers, workers, and the community in related items. with education, health, improvements in yield and quality, processing facilities, training and workshops for young people, payment of taxes for the government, and participation in specialty coffee events and fairs both in Colombia and abroad.

In other words, with the proceeds from the sales of these green coffees, they partly finance and build better living and production conditions for their associates. Data shared by Jennifer Valbuena Casaline, Director of International Logistics.

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Actualmente el volumen de producción de café orgánico certificado es de 1,821 toneladas de café pergamino seco. Desde sus inicios Ecolsierra Export surgió como una alternativa de comercialización de productos ecológicos, hoy cuenta con más de 350 fincas certificadas en producción orgánica y comercio justo. Así mismo, han logrado exportar café de Colombia a diez países en 3 continentes al contar con el reconocimiento de la certificación USDA NOP para el mercado de Estados Unidos y Canadá, el sello JAS para el mercado de Japón, el sello KOC para corea y CE/EU para Europa, como su principal mercado de exportación.

Además, de ganar nuevos clientes en mercados de difícil entrada como Ámsterdam y Viena donde “cada taza refleja la historia de superación y emprendimiento de nuestros campesinos de la Sierra Nevada” como menciona Víctor Cordero.

Es relevante resaltar que para el año 2021 lograron alcanzar por concepto de ventas en actividades ordinarias un valor de $24.007.837.000 pesos colombianos y para ese mismo año se obtuvo un patrimonio neto de $4.041.135.000 pesos colombianos. Por otra parte, para el período 2020-2021, se realizaron 47 exportaciones con un total de 9.520 sacos de café verde y 666.262 kilogramos netos de café excelso.

Dichos esfuerzos permiten negociar a mejores precios en el mercado internacional basados en la alta calidad del café y de producción sostenible que se reflejan en primas adicionales que garantiza el retorno de ganancias comerciales para ser distribuidas con equidad entre agricultores, trabajadores y la comunidad en rubros relacionados con educación, sanidad, mejoras en rendimiento y calidad, instalaciones para procesamiento, capacitaciones y talleres para los jóvenes, pago de los impuestos para el gobierno y la participación en eventos y ferias de café de especialidad tanto en Colombia como en el extranjero.

Es decir, con el fruto de las ventas de estos cafés verdes, en parte financian y construyen mejores condiciones de vida y producción para sus asociados. Datos compartidos por Jennifer Valbuena Casaline, Directora de Logística Internacional.


Social and environmental benefit

The organic product certifications demand a production with the highest standards of environmental sustainability, where 425 peasant families in the region grow coffee for export, preserving the trees and water sources. Additionally, cultivation techniques such as shade-grown coffee, research into alternatives to harmful chemicals, the creation of conservation zones within the production units, product management such as pulp and coffee washing water, and housing organization and facilities are a model that is maintained and shared as an attribute of the coffee agroecosystem of the farms associated with the Red Ecolsierra.

Likewise, there are 7 purchasing agencies located in different districts for easy transportation and access, thus ensuring that the crops are not wasted, nor suffer in their sales process and that the farmers find an easy, fast, fair, and sustainable way to sell their raw materials.

In summary, at Ecolsierra Export SAS we weave the dreams, desires, work, and perseverance of each farmer who sows taking care of the land and forests of the Sierra Nevada de Santa Marta, thereby helping to solve and solve the existing deficiencies in the region in aspects such as lack of employment, poverty, access to basic services, health services y education, through sustainable development.

In the same way with the program carried out by the company and called Social Premium, to date a total of $954,485,885.48 Colombian pesos has been executed and this year benefited 256 families in 22 different base groups. On the other hand, the main investment lines of the program for that year were infrastructure with 70%, production with 18%, machinery with 10%, and productivity with 2%. Regarding the educational fund, 17 academic aids were approved for the first semester and 18 academic aids for the second semester. In the same way, a balance of $400,232,097.68 Colombian pesos was left to be executed for the following years. Data was shared by Denys Marian Sierra Riátiga, Administrative, and Financial Director.

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Las certificaciones de producto orgánico demandan una producción con los más altos estándares de sostenibilidad ambiental, donde 425 familias campesinas de la región cultivan café de exportación, preservando los árboles y las fuentes hídricas. Adicionalmente, técnicas de cultivo como el café de sombrío, la investigación de alternativas a químicos nocivos, la creación de zonas de conservación dentro de las unidades productivas, el manejo del producto como la pulpa y el agua del lavado del café y la organización de viviendas e instalaciones son un modelo que se mantiene y se comparte como atributo del agroecosistema cafetero de las fincas asociadas a la Red Ecolsierra.

Así mismo, se disponen de 7 agencias de compra ubicadas en diferentes corregimientos para su fácil transporte y acceso, procurando con esto que las cosechas no se desperdicien, ni sufran en su proceso de venta y que los campesinos encuentren una manera fácil, rápida, justa y sostenible de vender sus materias primas.

En resumen, en Ecolsierra Export S.A.S se tejen los sueños, anhelos, trabajo y perseverancia de cada campesino que siembra cuidando la tierra y los bosques de la Sierra Nevada de Santa Marta, logrando con esto ayudar a solucionar y solventar las carencias existentes en la región en aspectos como: Falta de empleo, pobreza, acceso a servicios básicos, servicios de salud y educación, por medio de un desarrollo sostenible.

De igual manera con el programa que realiza la empresa y denominó Prima Social, en el cual hasta hoy se ha ejecutado un total de $954.485.885,48 pesos colombianos y que para este año se alcanzó a beneficiar a 256 familias en 22 grupos bases diferentes. Por otra parte, las principales líneas de inversión del programa para ese año fueron infraestructura con un 70%, productivo con un 18%, maquinaria con un 10% y productividad con un 2%. Con respecto al fondo educativo se aprobaron 17 auxilios académicos para el primer semestre y 18 auxilios académicos para el segundo semestre. Datos compartidos por Denys Marian Sierra Riátiga, Directora Administrativa y Financiera.


Interviews

Victor Enrique Cordero Ardila, Manager

Jennifer Valbuena Casaline, Director of International Logistics

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Ecolsierra Export S.A.S

Ecolsierra Export S.A.S

Bogotá, Colombia, CO

Business Website: https://redecolsierra.org/comercio-directo/

Year Founded: 2014

Number of Employees: 2 to 10

Ecolsierra Export SAS is a company that specialized in commercial export operations of specialty coffee (excellent, roasted, and ground) and complementary agricultural products such as cocoa; under organic certifications, sustainable agriculture practices, and fair trade, which is currently registered in the BIC Societies. Located in the Sierra Nevada de Santa Marta, department of Magdalena.


The company was created on March 14, 2014, and arises as a response to the need to guarantee the organic traceability of coffee and ensure transparency in the commercial processes developed within international markets. According to Victor Cordero, "the company was born under the pillars of Red Ecolsierra, the association of coffee growers from the Sierra Nevada de Santa Marta that wanted to export coffee through our own export company"


However, today they provide export logistics and customs services to individuals, small and large producers, and other cooperatives and associations in the region. Generating 3 direct jobs, while indirectly there are 425 families of organic producers, distributed in 25 base associations in the region.

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Ecolsierra Export S.A.S es una compañía especializada en operaciones comerciales de exportación de café de especialidad (excelso, tostado y molido) y productos agropecuarios de carácter complementario como el cacao; bajo certificaciones orgánicas, prácticas de agricultura sostenible y de comercio justo, que actualmente se encuentra inscrito en las Sociedades BIC. Ubicada en la Sierra Nevada de Santa Marta, departamento de Magdalena.

La compañía fue creada el 14 de marzo de 2014 y surge como respuesta a la necesidad de garantizar la trazabilidad orgánica del café y asegurar una transparencia en los procesos comerciales desarrollados dentro de los mercados internacionales. De acuerdo con Victor Cordero, “La empresa nace bajo los pilares de Red Ecolsierra, la asociación de cafeteros de la Sierra Nevada de Santa Marta que deseaba exportar café a través de nuestra propia empresa exportadora”

Sin embargo, hoy en día brindan servicio logístico y aduaneros de exportación a personas naturales, pequeños, grandes productores y también a otras cooperativas y asociaciones de la región. Generando 3 empleos directos, mientras que indirectos son 425 familias de productores ecológicos, distribuido en 25 asociaciones base en la región.