Conservando Nuestras Raíces Con El Ecoturismo/Conservating Ours Roots Whit The Eco-Turism

Conservando Nuestras Raíces Con El Ecoturismo/Conservating Ours Roots Whit The Eco-Turism

Refugio Vida Nativa

2. Zero Hunger 6. Clean Water and Sanitation 11. Sustainable Cities and Communities 12. Responsible Consumption and Production 15. Life on Land

Overview

El ecoturismo tiene como objetivo principal realizar actividades recreativas en contacto directo con la naturaleza, pero también busca mejorar el bienestar de sus comunidades y promover el cuidado de la flora y fauna. Colombia es reconocido a nivel mundial por poseer una de las mayores biodiversidades en el mundo, según el Sistema de Información sobre Biodiversidad de Colombia (SIB), el país cuenta con cerca de 56.343 especies registradas. Colombia posee la mayor cantidad de aves y orquídeas del mundo y el segundo país con mayor cantidad de plantas, anfibios y mariposas, Por tanto, cuenta con un gran potencial para desarrollar responsablemente este negocio.

Sin embargo, el turismo ecológico debe cumplir muchos mas objetivos como dar valor a los recursos naturales, contribuir a la preservación del lugar, educar a los turistas y comunidades para que no se generen daños ambientales.

REFUGIO VIDA NATIVA se suma a esta iniciativa siendo el pionero en el municipio de Firavitova impulsando el ecoturismo, la conservación ambiental y el patrimonio nativo.

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Ecotourism has as its main objective to carry out recreational activities in direct contact with nature, but it also seeks to improve the well-being of its communities and promote the care of flora and fauna. Colombia is recognized worldwide for having one of the largest biodiversities in the world, according to Colombia's Biodiversity Information System (SIB), the country has about 56,343 species registered. Colombia has the greatest number of birds and orchids in the world and the second country with the highest number of plants, amphibians, and butterflies, therefore, it has great potential to develop this business responsibly.

However, ecological tourism must meet many more objectives such as giving value to natural resources, contributing to the preservation of the place, educating tourists and communities so that no environmental damage is generated.

REFUGIO VIDA NATIVA joins this initiative being the pioneer in the municipality of Firavitova promoting ecotourism, environmental conservation, and native heritage


Authors

José Julián Quintero Saurith

José Julián Quintero Saurith

Ricardo Andres Baptiste Garcia

Ricardo Andres Baptiste Garcia

Diana Marcela Cruz Diaz

Diana Marcela Cruz Diaz

School

Universidad Externado de Colombia

Universidad Externado de Colombia

Professor

Gustavo A Yepes López

Gustavo A Yepes López

Innovation

La innovación de REFUGIO VIDA NATIVA es su modelo de negocio, por medio del cual se ofrece una experiencia única a sus visitantes brindándole alojamiento en cabañas nativas o zonas de camping con fogata, rodeados de huertas ecológicas y amplias zonas de vegetación típica de clima frío, durante la permanencia los huéspedes reciben una alimentación saludable con gastronomía tradicional a base de productos orgánicos cultivados dentro del refugio, además, cuentan con planes ecoturísticos que incluyen recorridos por sitios históricos de la región en donde pueden conocer variados ecosistemas, paisajes, vestigios arqueológicos de antiguas culturas ancestrales y pueblos preservados con arquitectura colonial.

Recientemente REFUGIO VIDA NATIVA integro una escuela ambiental donde los visitantes comparten e intercambian conocimientos que les permitirá posterior a su visita llevar una vida más sostenible implementando agroecología, bio-construcción, alimentación sana, reforestación, uso de plantas medicinales y el cuidado del medio ambiente; con esto han logrado desarrollar e incorporar tecnología e innovación al modelo de negocio, dentro de las cuales podemos destacar la implementando un sistema de riego natural para autoabastecimiento del refugio, utilizando eficientemente los recursos hídricos con que cuentan y siendo modelo de innovación en la región, como nos cuenta la Sra. Virgelina “se trata de utilizar bien la tierra y despertarle a todos los que nos visitan el amor por la tierrita”.

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The innovation of REFUGIO VIDA NATIVA is its business model, through which a unique experience is offered to its visitors by providing accommodation in native cabins or camping areas with a campfire, surrounded by ecological gardens and large areas of typical cold climate vegetation. During the stay, guests receive a healthy diet with traditional cuisine based on organic products grown within the refuge, in addition, they have ecotourism plans that include tours of historical sites in the region where they can learn about various ecosystems, landscapes, archaeological remains of ancient ancestral cultures and peoples preserved with colonial architecture.

Recently, REFUGIO VIDA NATIVA integrated an environmental school where visitors share and exchange knowledge that will allow them after their visit to lead a more sustainable life by implementing agroecology, bio-construction, healthy eating, reforestation, use of medicinal plants, and caring for the environment; With this, they have managed to develop and incorporate technology and innovation into the business model, among which we can highlight the implementation of a natural irrigation system for self-supply of the refuge, efficiently using the water resources they have and being a model of innovation in the region. As Mrs. Virgelina tells us, “it is about using the land well and awakening to all who visit us the love for the land”.


Conservando Nuestras Raíces Con El Ecoturismo/Conservating Ours Roots Whit The Eco-Turism

Inspiration

Virgelina después de 25 años de dedicarse a la pedagogía y de estar radicada en una de las grandes ciudades de Colombia decidió junto con su esposo retornar a sus raíces, al departamento de Boyacá conocido como tierra de paz y libertad lugar que cautiva a turistas con atracciones ecológicas y arquitectura colonial. El municipio de Firavitoba es el lugar mágico que la vio nacer al reencontrarse con este lugar quiso “jugar con la tierra” (así llama ella a la acción de sembrar y cosechar alimentos), ella no era ajena a la actividad de la siembra por que durante toda su carrera como maestra de básica primaria enseñaba a sus alumnos a sembrar en las pequeñas huertas improvisadas de los colegios.

En principio su objetivo era sembrar y cosechar alimentos para el consumo de su familia, después de muchas pruebas y de comprobar que esta tierra era fértil y que este conocimiento ancestral debía trascender a futuras generaciones quiso unir sus dos pasiones, la pedagogía y la siembra, por tal razón junto con su familia idearon una experiencia sostenible por medio de un hospedaje ecológico y una escuela ambiental que busca la sensibilización hacia el medio ambiente y transfiere conocimiento a sus huéspedes convirtiéndolos en guardianes de semillas.

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Virgelina after 25 years of dedicating herself to pedagogy and being based in one of the great

town of Colombia she decided together with her husband to return to her roots, to the department of Boyacá known as the land of peace and freedom, a place that captivates tourists with ecological attractions and colonial architecture. The municipality of Firavitoba is the magical place that saw her born when she found herself with this place she wanted to "play with the earth" (that's how she calls the action of sowing and harvesting food), she was not alien to the activity of sowing because, Throughout her career as a primary school teacher, she taught her students to sow in the small makeshift gardens of the schools.

In principle his objective was to plant and harvest food for his family's consumption, after many tests and verifying that this land was fertile and that this ancestral knowledge should transcend future generations, he wanted to unite his two passions, pedagogy and sowing, For this reason, together with his family, they devised a sustainable experience through an ecological lodging and an environmental school that seeks to raise awareness about the environment and transfers knowledge to its guests, turning them into guardians of seeds.



Overall impact

La estrategia de REFUGIO VIDA NATIVA es recuperar la seguridad alimentaria por medio de una producción agrícola limpia de transgénicos haciendo que la comunidad recupere sus costumbres ancestrales de practicar una agricultura tradicional con alimentos sanos, cultivados sin químicos, suficientes para el autoabastecimiento y comercialización en plazas locales a un precio justo, contribuyendo de manera positiva al no uso de herbicidas y fertilizantes, disminuyendo los impactos sobre suelo, agua, flora y fauna, que de acuerdo a los últimos 15 años se han incrementado en Colombia debido al uso de químicos en el 95% de los cultivos agrícolas y permitiendo así una producción y consumo responsable.

REFUGIO VIDA NATIVA es el principal promotor de la autosustentación agrícola permitiendo con una producción tradicional y alimentos sanos, encaminado a atacar el hambre en todas sus formas ya que Boyacá actualmente cuenta con una mortalidad por desnutrición en menores de 5 años de 3.8 por cada 100.000 niños y la meta para el 2030 será de 0.4.

Por otro lado con la incorporación de la escuela ambiental se contribuye a que todos los visitantes tengan la información y los conocimientos pertinentes para el desarrollo sostenible, generando educación de calidad y sensibilizando a las personas a cuidar el medio ambiente, de esta forma la Sra. Virgelina aprovecha el turismo ecológico para promover la cultura y los productos locales como ella misma lo dice. “Aquí su merce todos salen hechos unos cuidadores de la tierra y nosotros los viejitos” haciendo referencia a su contribución por la conservación del patrimonio nativo, promoviendo el uso sostenible de los ecosistemas locales impidiendo la degradación de la tierra y su mal uso y apoyando al aumento y conservación de la diversidad biológica del departamento de Boyaca.

Esta iniciativa empodera a todos en el municipio de Firavitoba permitiendo constituir una comunidad sostenible que permite contribuir a la conservación del patrimonio nativo mediante el ecoturismo y educación ambiental con recorridos ecológicos enseñando el cuidado de la salud y la naturaleza.

El refugio incorpora sistemas de recolección de agua que permite parte de su abastecimiento, como la recolección de aguas lluvias y sistemas de recolección especializados, esto permite disminuir el uso de agua potable para las actividades que no lo requieran y apoyen a que más personas puedan acceder a agua potable segura esto es un gran beneficio para la comunidad.

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The strategy of REFUGIO VIDA NATIVA is to recover food security through a clean agricultural production of transgenics, making the community recover its ancestral customs of practicing traditional agriculture with healthy food, grown without chemicals, enough for self-sufficiency and commercialization in local places at a fair price, contributing positively to the nonuse of herbicides and fertilizers, reducing the impacts on soil, water, flora, and fauna, which according to the last 15 years have increased in Colombia due to the use of chemicals in 95 % of agricultural crops and thus allowing responsible production and consumption.

REFUGIO VIDA NATIVA is the main promoter of agricultural self-sustenance, allowing traditional production and healthy food, aimed at attacking hunger in all its forms since Boyacá currently has mortality from malnutrition in children under 5 years of 3.8 per 100,000 children and the goal for 2030 will be 0.4.

On the other hand, with the incorporation of the environmental school, it helps that all visitors have the relevant information and knowledge for sustainable development, generating quality education and sensitizing people to take care of the environment, in this way Ms. Virgelina takes advantage of ecological tourism to promote culture and local products as she says it herself. "Here everyone comes out as caretakers of the land and we old men" referring to their contribution to the conservation of native heritage, promoting the sustainable use of local ecosystems, preventing land degradation and misuse, and supporting the increase and conservation of biological diversity of the department of Boyaca.

This initiative empowers everyone in the municipality of Firavitoba, allowing the establishment of a sustainable community that contributes to the conservation of native heritage through ecotourism and environmental education with ecological tours teaching health and nature care.

The refuge incorporates water collection systems that allow parts of its supply, such as the collection of rainwater and specialized collection systems, this allows to reduce the use of drinking water for activities that do not require it and support that more people can access safe drinking water, this is a great benefit to the community.


Business benefit

REFUGIO VIDA NATIVA durante sus 10 años de existencia ha venido creciendo en sus indicadores financieros y sociales, contribuyendo a la sostenibilidad de los 7 integrantes de la organización y consolidando su aporte al turismo del municipio de Firavitoba. Entre los cuales podemos mencionar:

Rentabilidad o éxito comercial:

• Genera valor agregado al turismo y comercio con un modelo de negocio sostenible ambiental y socialmente.

• En los últimos 3 años antes de la pandemia actual venia obteniendo incremento constante de 29% de visitantes por año.

• Su producción ha pasado de autoabastecimiento a tener venta comercial desde el 2018 con un incremento de 15% durante el último año en volumen de productos.

• El modelo de negocio ha triplicado la capacidad de ocupación en los últimos dos años antes del 2020, ampliando su portafolio de servicio entre cabañas y zonas de camping.

Proyección:

• Consolidarse a 2025 como la primera opción de hospedaje ecoturístico y educación ambiental en el departamento de Boyacá.

• Consolidar alianzas estratégicas con centros de educación superior y el SENA que le permita incorporar programas productivos en apicultura, piscicultura, bio-construcción y polinización para el 2022.

• Incrementar sus ingresos en un margen del 20% con la introducción de su nueva línea de negocio con los productos de belleza y plantas medicinales, elaborados con productos naturales cultivados en las instalaciones del refugio.

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REFUGIO VIDA NATIVA during its 10 years of existence has been growing in its financial and social indicators, contributing to the sustainability of the seven members of the organization and consolidating its contribution to tourism in the municipality of Firavitoba. Among which we can mention:

Profitability or commercial success:

• Generates benefits to tourism and commerce with an environmentally and socially sustainable business model.

• In the last 3 years before the current pandemic, it had been obtaining a constant increase of 29% of visitors per year.

• Its production has gone from self-supply to having commercial sales since 2018 with an increase of 15% during the last year in the volume of products.

• The business model has tripled the occupancy capacity in the last two years before 2020, expanding its service portfolio between cabins and camping areas.

Projection:

• Consolidate by 2025 as the first option for eco-tourism accommodation and environmental education in the department of Boyacá.

• Consolidate strategic alliances with higher education centers and SENA that allow it to incorporate productive programs in beekeeping, fish farming, bio-construction, and pollination by 2022.

• Increase its income by a 20% margin with the introduction of its new line of business with beauty products and medicinal plants, made with natural products grown in the refuge's facilities.


Social and environmental benefit

El uso de transgénicos en el mundo no contribuye a garantizar una alimentación saludable y diversa. A nivel comercial, la industria se ha concentrado en la producción de cuatro cultivos: soya, maíz, algodón y canola, que ocupan el 99% de las áreas sembrada. Estos cultivos han aumentado el uso de herbicidas los cuales son tóxicos y causan contaminación de fuentes de agua y suelo también afectaciones a la salud de las poblaciones rurales.

la Agricultura Campesina, Familiar y Comunitaria ha demostrado ser más eficiente y sostenible que la agricultura industrial, pues provee más del 70% de la alimentación en tan solo el 19% del área agrícola del país. Hoy, más que antes, la crisis que generó la pandemia, puso en evidencia la necesidad de garantizar la soberanía alimentaria.

Los campesinos han conservado semillas criollas en sus territorios que son base de su cultura, de su producción y sustento para su alimentación, REFUGIO VIDA NATIVA precisamente busca conservar 200 semillas nativas.

El departamento de Boyacá es uno de los principales productores de alimentos de Colombia, siendo la segunda despensa agrícola del país, produciendo y movilizando cerca de 6 millones de toneladas por año y uno de los principales departamentos en la promoción del turismo ecológico, REFUGIO VIDA NATIVA permite la conservación del patrimonio nativo mediante el ecoturismo y la educación ambiental, creando un ecosistema sostenible que permite la conservación del patrimonio y cultura del territorio boyacense en Colombia. El REFUGIO VIDA NATIVA gracias a la conservación de semillas nativas y ancestrales que pasan de generación en generación han permitido continuar con la producción de alimentos 100% orgánicos y con la continuidad de la tradición agropecuaria del municipio de Firavitoba, han sido actor principal en el abastecimiento a la comunidad local de estas semillas.

Se han dedicado al desarrollo y cuidado de los cultivos orgánicos los cuales les permiten una alimentación saludable con gastronomía tradicional basada en productos orgánicos cultivados en el refugio, abasteciendo la localidad y sus visitantes, estos alimentos son cultivados y cosechados con técnicas como la producción de abonos orgánicos sólidos, la agroecología, la bioproduccion, conservación y manejo eficiente del agua y manejo técnico y sostenible de proyectos apícolas, permitiendo que el REFUGIO VIDA NATIVA esté libre de cualquier agente químico en sus procesos, el refugio se ha encargado de estructurar y documentar estas técnicas con el principal objetivo de que sean transmitidas a la comunidad local, a los turistas nacionales y extranjeros que visitan el municipio de Firavitoba mediante la educación ambiental, contribuyendo así a la generación de una conciencia ambiental colectiva y rescatando saberes ancestrales de las regiones.

El refugio ha impulsado el ecoturismo, la conservación ambiental y del patrimonio nativo siendo pioneros en el municipio.

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The use of GMOs in the world does not help ensure healthy and diverse eating. Commercially, the industry has concentrated on the production of four crops: soybeans, maize, cotton, and canola, which occupy 99% of the areas planted. These crops have increased the use of herbicides which are toxic and cause contamination of water sources and soil also affects the health of rural populations.

Peasant, Family, and Community Agriculture has proven to be more efficient and sustainable than industrial agriculture, providing more than 70% of food in just 19% of the country's agricultural area. Today, more than before, the crisis that generated the pandemic, highlighted the need to guarantee food sovereignty.

The peasants have preserved Creole seeds in their territories that are the basis of their culture, their production, and sustainment for their food, REFUGIO VIDA NATIVA precisely seeks to preserve 200 native seeds.

The department of Boyacá is one of the main food producers in Colombia, being the second agricultural pantry in the country, producing and mobilizing about 6 million tons per year and one of the main departments in promoting ecological tourism, REFUGIO VIDA NATIVA allows the conservation of native heritage through ecotourism and environmental education, creating a sustainable ecosystem that allows the conservation of the heritage and culture of the Boyacá territory in Colombia. The VIDA NATIVA REFUGE, thanks to the conservation of native and ancestral seeds that are passed from generation to generation, have allowed the continuation of the production of 100% organic food and with the continuity of the agricultural tradition of the municipality of Firavitoba, they have been a main actor in the supply to the local community of these seeds.

They have dedicated themselves to the development and care of organic crops which allow them a healthy diet with traditional cuisine based on organic products grown in the refuge, supplying the town and its visitors, these foods are grown and harvested with techniques such as the production of fertilizers solid organic substances, agroecology, bioproduction, conservation and efficient management of water and technical and sustainable management of beekeeping projects, allowing the REFUGIO VIDA NATIVA to be free of any chemical agent in its processes, the refuge has been in charge of structuring and documenting these techniques with the main objective of being transmitted to the local community, to national and foreign tourists who visit the municipality of Firavitoba through environmental education, thus contributing to the generation of collective environmental awareness and rescuing ancestral knowledge of the regions.

The refuge has promoted ecotourism, environmental conservation, and native heritage, being pioneers in the municipality.


Interviews

Virgelina Cárdenas De Duarte, Gerente

Anhegret Duarte, Sub Gerente

Photo of interviewee

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Refugio Vida Nativa

Refugio Vida Nativa

Firavitoba, Boyaca, CO

Business Website: http://refugiovidanativa.blogspot.com/

Year Founded: 2010

Number of Employees: 2 to 10

El impacto que genera el turismo masivo en las comunidades receptoras contribuye al deterioro de la biodiversidad y el medio ambiente, viéndose reflejado en el incremento de la deforestación, de la masificación de zonas ecológicas de alimentación y la modificación o destrucción de habitas de flora y fauna terrestres y acuáticas, también genera una sobreutilización de recursos hídricos y problemas al tener que gestionar una mayor cantidad de residuos. Todo lo anterior y muchos otros problemas que deterioran la sostenibilidad del planeta y hacen parte de los impactos negativos del negocio del turismo, son la razón para que exista REFUGIO VIDA NATIVA en donde se realiza un turismo ecológico inspirador que contribuye al desarrollo sostenible del planeta.

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The impact generated by mass tourism in the host communities contributes to the deterioration of biodiversity and the environment, is reflected in the increase in deforestation, the overcrowding of ecological food areas, and the modification or destruction of flora and fauna habitats, terrestrial and aquatic. It also generates an overuse of water resources and problems due to having to manage a greater amount of waste. All of the above and many other problems that deteriorate the sustainability of the planet and are part of the negative impacts of the tourism business are the reason for the existence of REFUGIO VIDA NATIVA where inspiring ecological tourism is carried out that contributes to the sustainable development of the planet.