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Colombian coffee farmers in the international carbon market / Cafetoras Colombiano En El Mercado International De Carbano

Microsoft

1. No Poverty 2. Zero Hunger 13. Climate Action 15. Life on Land

Overview

Due to the aforementioned phenomena, small coffee farmers have seen the productivity of their crops affected by at least 20%, reducing their income and therefore generating a precarious quality of life. According to the Food and Agriculture Organization of the United Nations, between 2003 and 2013, floods, droughts and other disasters caused 83% of crop and livestock losses in developing countries, corresponding to 11 billion people. Dollars.

Hence, the impacts of land degradation harm the ability of peasants to generate income, bringing hunger and poverty to rural areas. One of the most relevant solutions facing the climate crisis is found in the preservation and restoration of ecosystems that capture carbon. For this reason, the company took the initiative to support the reduction of carbon emissions in almost 36 thousand hectares of coffee farms in Colombia and Peru; through the provision of its technology.

The project is the result of Microsoft's collaboration with Rabobank, a Dutch multinational banking and financial services company; and Solidaridad Network, an international civil society organization working to foster more sustainable supply chains. "Coffee of the Future" is the name given to this initiative, which aims to transform agroforestry practices and provide a new source of income, benefiting 12,000 small Colombian coffee farmers and their families. In this project, Microsoft registers, monitors and sells the CO2 captured through a technological platform designed for this purpose.

According to Andrés Rengifo, Director of Corporate, External and Legal Affairs of Microsoft Colombia, “the project is a clear example of the double virtue of sustainability. On the one hand, with that planting of trees, soil conditions and therefore productivity were improved, but also the peasant or peasant family member was given and helped to understand a new source of value, which is the source of value associated with these new markets in terms of carbon credits”.

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Debido a los fenómenos anteriormente mencionados, los pequeños caficultores han visto afectada la productividad de sus cultivos en al menos un 20%, disminuyendo sus ingresos y por ende generando una precarización en su calidad de vida. De acuerdo con La Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura, entre 2003 y 2013, las inundaciones, sequías y otros desastres causaron el 83 % de las pérdidas de cultivos y ganado en los países en desarrollo, correspondiendo a 11.000 millones de dólares.

De ahí que los impactos en la degradación del suelo perjudiquen la capacidad de los campesinos de generar ingresos, trayendo hambre y pobreza a las zonas rurales. Una de las soluciones más relevantes que enfrentan la crisis climática se encuentra en la preservación y restauración de ecosistemas que capturan carbono. Por ello, la compañía tomó la iniciativa de apoyar la reducción de emisiones de carbono en casi 36 mil hectáreas de fincas cafeteras en Colombia y Perú; mediante la disposición de su tecnología.

El proyecto es el resultado de la colaboración de Microsoft con Rabobank, una multinacional holandesa de servicios bancarios y financieros; y Solidaridad Network, una organización internacional de la sociedad civil que trabaja para fomentar cadenas de suministro más sostenibles. “Café del Futuro” es el nombre que se le da a esta iniciativa, la cuál tiene como objetivo transformar las prácticas agroforestales y otorgar una nueva fuente de ingreso, beneficiando a 12.000 pequeños caficultores colombianos y a sus familias. En este proyecto, Microsoft registra, monitorea y vende el CO2 capturado por medio de una plataforma tecnológica diseñada para este fin.

De acuerdo con Andrés Rengifo, Director de Asuntos Corporativos, Externos y Legales de Microsoft Colombia, “el proyecto es una muestra clara de la doble virtud de la sostenibilidad. Por un lado, con esa siembra de arboles se lograron mejorar las condiciones del suelo y por ende la productividad, pero además al campesino o familiar campesina se le entrego y se le ayudo a entender una nueva fuente de valor, que es la fuente de valor asociada con estos nuevos mercados en materia de bonos de carbono”.

Authors

Hector Fabián Mesa Bueno

Hector Fabián Mesa Bueno

Yeison Esteban Gutierrez Otalora

Yeison Esteban Gutierrez Otalora

Mónica Marcela Mejía Parada

Mónica Marcela Mejía Parada

School

Universidad Externado de Colombia

Universidad Externado de Colombia

Professor

Gustavo A Yepes López

Gustavo A Yepes López

Innovation

The business idea arose from identifying the production opportunity for Colombian coffee growers and the international demand for carbon credits. Innovation supports peasant families to improve their agroforestry practices, monitoring the progress of biomass that captures carbon, to later be sold to companies that seek to offset Co2 emissions. This project aims to impact rural family nuclei by allowing them to have the required standards to market carbon credits in the international market, representing a new income that increases their quality of life. According to Sylvie Duchamp, Microsoft Communications Manager for Colombia and Central America, “it is a win-win project, since companies that purchase emission bonds have a greater offer to be able to meet their commitments to reduce their carbon footprint. and farmers diversify their livelihoods.” (Sylvie Duchamp, 2022).

For "Café del Futuro", the company developed the necessary technology so that coffee farmers can measure the difference in the biomass of their farms, through satellite remote sensing and AI algorithms. That is, they can determine how much CO2 has been produced and how much has been sequestered. If your farm has sequestered more CO2 than it has produced, the difference is sold as carbon credits to companies seeking to offset their CO2 emissions. In the country, the participating farms went from being carbon-positive to carbon-negative in just three years. (News Center Microsoft Latin America, 2022).

Technological innovation seeks to support the adaptation of practices so that they can face the long-term climate crisis through agroforestry practices that are sustainable in coffee growers' crops to become providers of carbon credits. Thus, Colombian coffee growers become bidders within a developing business, and with high growth opportunities. (News Center Microsoft Latin America, 2022).

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La idea de negocio surgió a partir de identificar la oportunidad de producción de los caficultores colombianos y la demanda internacional de bonos de carbono. La innovación apoya a las familias campesinas a mejorar sus prácticas agroforestales, el monitoreo del avance de la biomasa que capturan el carbono, para luego ser vendidos a las empresas que buscan compensar la emisión de Co2. Este proyecto pretende impactar a los núcleos familiares campesinos permitiéndoles contar con los estándares requeridos para comercializar bonos de carbono en el mercado internacional, representando un nuevo ingreso que aumenta su calidad de vida. De acuerdo con Sylvie Duchamp, Gerente de comunicaciones para Colombia y Centroamérica Microsoft, “se trata de un proyecto gana-gana, pues las empresas compradoras de bonos de emisiones cuentan con una mayor oferta para poder cumplir con sus compromisos para reducir su huella de carbono y los agricultores diversifican sus sustentos de vida”. (Sylvie Duchamp, 2022).

Para “Café del Futuro”, la compañía desarrolló la tecnología necesaria para que los caficultores puedan medir la diferencia en la biomasa de sus fincas, mediante teledetección satelital y los algoritmos de IA. Es decir, pueden determinar cuánto CO2 ha producido y cuánto se ha secuestrado. Si su finca ha secuestrado más CO2 del que ha producido, la diferencia se vende en forma de bonos de carbono a empresas qué buscan compensar sus emisiones de CO2. En el país, las fincas participantes pasaron de ser carbono-positivas a carbono-negativas en sólo tres años. (News Center Microsoft Latinoamérica, 2022).

La innovación tecnológica busca apoyar la adaptación de las prácticas para que puedan hacer frente a la crisis climática a largo plazo, mediante prácticas agroforestales que sean sostenibles en los cultivos de los caficultores para convertirse en proveedores de bonos de carbono. Así, los caficultores colombianos se convierten en ofertantes dentro de un negocio en desarrollo, y con altas oportunidades de crecimiento. (News Center Microsoft Latinoamérica, 2022).

Colombian coffee farmers in the international carbon market / Cafetoras Colombiano En El Mercado International De Carbano

Inspiration

The inspiration for this project stems from the vision of promoting a more ethical and sustainable future. The company considers that this work begins by analyzing the impact of its production, and therefore considers addressing this commitment by facing the adverse effects of climate change that impact rural populations.

That self-analysis prompted Microsoft to recognize the urgent need to protect ecosystems around the world and contribute to large-scale greenhouse gas removal to transform its business model. According to Andrés Rengifo, Director of Corporate, External and Legal Affairs of Microsoft Colombia, "we organized what is called an RFP, we made an announcement to buy carbon credits and when we went out to buy those carbon credits in the market, we realized that the offer somehow does not reach the demand worldwide, not because the instruments do not exist, but because it is still a market in the process of maturing”.

From this, together with Solidaridad Network and Rabobank, they set out to improve the quality of life of those affected by the impact of climate change and promote the development of a more robust global market for the corporate acquisition of carbon disposal solutions.

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La inspiración de este proyecto nace de la visión de promover un futuro más ético y sostenible. La compañía considera que esta labor inicia analizando el impacto propio de su producción, y por ello considera abordar este compromiso enfrentando los efectos adversos del cambio climático que impactan a las poblaciones rurales.

Ese autoanálisis, impulsó a Microsoft a reconocer la necesidad urgente de proteger los ecosistemas de todo el mundo, y contribuir a la eliminación de gases de efecto invernadero a gran escala, para transformar su modelo de negocio. De acuerdo con Andrés Rengifo, Director de Asuntos Corporativos, Externos y Legales de Microsoft Colombia, “organizamos lo que se llama un RFP hicimos un anuncio para compra bonos de carbono y cuando salimos a comprar esos bonos de carbono en el mercado, nos dimos cuenta que la oferta de alguna manera no alcanza la demanda a nivel mundial no porque no exístanlos instrumentos sino porque todavía es un mercado en proceso de maduración”.

A partir de esto, en conjunto con Solidaridad Network y Rabobank, se propusieron permitir una mejora en la calidad de vida de los afectados por el impacto del cambio climático y promover el desarrollo de un mercado global más robusto para la adquisición corporativa de soluciones de eliminación de carbono.

Overall impact

According to Sylvie Duchamp, “technology must be used for the common good and to solve the great problems of society”. Therefore, this project is related to four Sustainable Development Goals, which reflect the global goals towards a more sustainable future.

With the first of "End of poverty", as it promotes resilience among people in situations of vulnerability to extreme events related to the climate, and with the second of "Zero Hunger, as it promotes the increase in agricultural productivity and peasant income.

In addition, with Objective number thirteen of "Action for the climate", since it proposes an economic model that promotes the planning and management of resources related to climate change in emerging countries such as Colombia and Peru. In addition, it has a focus on the local community of coffee growers.

Likewise, it is aligned with Objective number fifteen of "Life of terrestrial ecosystems" as it aims to improve farming practices to reverse the negative effects that climate change has had on the soil, promoting conservation, restoration and sustainable use actions of terrestrial ecosystems. Additionally, it places special emphasis on combating degraded soils and is a pioneering project that wants to achieve "a world with a neutral effect on soil degradation."

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De acuerdo con Sylvie Duchamp, “la tecnología tiene que ser utilizada en pro del bien común y para solucionar los grandes problemas de la sociedad”. Por ello, este proyecto tiene relación con cuatro Objetivos de Desarrollo Sostenible, los cuales plasman las metas mundiales hacia un futuro más sostenible.

Con el primero de “Fin de la pobreza”, pues fomenta la resiliencia entre las personas en situación de vulnerabilidad a los fenómenos extremos relacionados con el clima, y con el segundo de “Hambre cero, pues impulsar el aumento de la productividad agrícola y los ingresos de los campesinos.

Además, con el Objetivo número trece de “Acción por el clima”, ya que plantea un modelo económico que promueve la planificación y gestión de los recursos relacionados con el cambio climático en países emergentes como lo son Colombia y Perú. Además, tiene foco en la comunidad local de caficultores.

Asimismo, se alinea al Objetivo número quince de “Vida de ecosistemas terrestres” pues pretende una mejora en las prácticas de cultivo a fin de revertir los efectos negativos que el cambio climático ha tenido en el suelo, promoviendo acciones de conservación, restablecimiento y uso sostenible de los ecosistemas terrestres. Adicional, hace un énfasis especial en combatir los suelos degradados y es un proyecto pionero que quiere lograr “un mundo con efecto neutro en la degradación del suelo”.

Business benefit

The company wants to be a leader in corporate sustainability. On the way to this end is the development of this project, which allows it, in addition to being at the forefront, to remain so over time as it adapts its business to the new demands of the environment.

Also, it is the way to comply with one of the pillars that make up its sustainability strategy of being carbon negative; a commitment that even goes beyond the government proposal for Colombia as a carbon neutral country by 2050.

Microsoft is committed to crossing the line and promoting a negative emissions society leveraging all carbon removal tools, including emerging technologies such as carbon offsetting. Therefore, they are sponsors of this innovation.

In this regard, Andrés Rengifo tells us that this project not only benefits the company, but "these are technologies that we are delivering to the market and our customers" so that other companies can follow Microsoft's path and implement them in their strategies.

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La empresa quiere ser líder en sostenibilidad corporativa. En el camino a este fin se encuentra el desarrollo de este proyecto, el cual le permite, además de estar a la vanguardia, mantenerse en el tiempo pues hace referencia a una adaptación de su negocio a las nuevas exigencias del entorno.

También, es la vía para dar cumplimiento a uno de los pilares que conforman su estrategia de sostenibilidad de ser carbono negativo; compromiso que incluso va más allá de las propuestas gubernamentales que plantean a Colombia como un país carbono neutro para 2050.

Microsoft está comprometido con cruzar la línea y promover una sociedad de emisiones negativas, haciendo uso de todas las herramientas de eliminación de carbono, incluidas las que son tecnologías incipientes como la compensación por adquisición de bonos de carbono. Por ello, son patrocinadores de esta innovación.

Al respecto, Andrés Rengifo nos cuenta que este proyecto no solo beneficia a la compañía, sino que “son tecnologías que estamos entregando al mercado y a nuestros clientes” para que otras empresas puedan seguir el camino de Microsoft e implementarlas en sus estrategias.

Social and environmental benefit

In short, "Coffee of the future" is a project that specifically has relevant achievements for the community and the environment among which is the intervention of at least 36,000 hectares of coffee farms in Colombia and Peru that are being adapted to promote the reception of carbon emissions.

This is an attractive and relevant project for coffee growers, as they receive 80% of the value of the carbon credit sold. The additional 20% is divided for the operation of the platform and the social intermediary.

The 12,000 coffee-growing families impacted have witnessed an increase between 15% and 20% in the quality and volume of coffee produced in these areas in Risaralda and Cauca. In addition, these Colombian farmers have increased their income by 20%, thanks to the initiative that has made it possible to capture more than 132,000 metric tons of carbon. It is expected that in 2025 there will be an additional 176,000 tons.

According to Andrés Rengifo, Director of Corporate, External and Legal Affairs of Microsoft Colombia, "the positive impacts of the project are not only introducing these peasant families into carbon markets, but also to improve agricultural practices."

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En suma, “Café del futuro” es un proyecto que específicamente cuenta con logros relevantes para la comunidad y el medio ambiente. Entre los cuales se encuentra la intervención de al menos 36,000 hectáreas de fincas cafeteras en Colombia y Perú que se está adaptando para promover la recepción de emisiones de carbono.

Este un proyecto atractivo y relevante para los caficultores, pues reciben el 80% del valor del bono de carbono comercializado. El 20% adicional se divide para el funcionamiento de la plataforma y el intermediario social.

Las 12,000 familias caficultoras impactadas han presenciado un incremento entre el 15% al 20% en la calidad y el volumen del café producido en estas zonas en Risaralda y Cauca. Además, estos campesinos colombianos han aumentado en un 20% sus ingresos, gracias a la iniciativa que ha permitido capturar más de 132.000 toneladas métricas de carbono. Se espera que en 2025 sean 176.000 toneladas adicionales.

De acuerdo con Andrés Rengifo, Director de Asuntos Corporativos, Externos y Legales de Microsoft Colombia, “los impactos positivos del proyecto no es solo insertar estas familias campesinas en el tema de los mercados de carbono, sino mejorar las prácticas agrícolas”.

Interview

Andrés Rengifo, Director of external legal and corporate affairs of Microsoft Colombia

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Microsoft

Microsoft

Risaralda, Worldwide

Business Website: https://www.microsoft.com/es-co

Year Founded: 1975

Number of Employees: 10000+

Originating in 1975, Microsoft is a company recognized worldwide for its innovations in technology and software development. Currently, it has 181,000 collaborators globally. The company has been recognized for being a leader in innovations and, according to Sylvie Duchamp, Communications Manager for Colombia and Central America, its mission is to "empower every person and every organization on the planet, through technology, to achieve more."

However, this mission was met with a challenge. The manufacturing and data processing centers of technology companies generate large amounts of carbon dioxide, with the sector even estimated to account for up to 3.6% of global emissions.

For this reason, Microsoft has committed to supporting actions that reverse this impact, considering reducing its emissions to become carbon negative by 2030, and by 2050 remove more carbon from the environment than it has emitted since its founding.

Additionally, the company has a robust sustainability strategy, in which it aims to be a zero waste company in its direct waste footprint, protect the country's biodiversity and reduce water waste in operations by 95% by 2024. .

Carbon dioxide (CO2) emissions that impact the atmosphere are one of the main causes of the climate emergency. Crisis that brings extreme consequences such as heat waves, floods, changes in temperatures and impacts on the soil such as erosion and decreases in humidity, representing a direct impact on the more than 500 thousand families dedicated to growing coffee in Colombia.

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Con origen en 1975, Microsoft es una compañía reconocida a nivel mundial por sus innovaciones en tecnología y desarrollo de software. Actualmente, cuenta con 181.000 colaboradores a nivel global. La empresa se ha reconocido por ser líder en innovaciones y, de acuerdo con Sylvie Duchamp, Gerente de comunicaciones para Colombia y Centroamérica, su misión es “empoderar a cada persona y cada organización en el planeta, mediante la tecnología, para lograr más”.

No obstante, esta misión se encontró con un desafío. Los centros de fabricación y procesamiento de datos de las empresas tecnológicas generan grandes cantidades de dióxido de carbono, incluso se estima que el sector representa hasta el 3,6% de las emisiones mundiales.

Por esta razón, Microsoft se ha comprometido con apoyar acciones qué reviertan ese impacto causado, planteándose reducir sus emisiones hasta convertirse en carbono negativo para 2030, y para 2050 eliminar del medio ambiente más carbono del que ha emitido desde su fundación.

Adicionalmente, la compañía cuenta con una robusta estrategia de sostenibilidad, en la que se plantea ser una empresa de cero desperdicios en su huella de residuos directos, proteger la biodiversidad del país y reducir el desperdicio de agua en las operaciones en un 95 % para 2024.

Las emisiones de dióxido de carbono (CO2) que impactan la atmósfera son una de las principales causas de la emergencia climática. Crisis que trae consecuencias extremas como olas de calor, inundaciones, cambios en las temperaturas e impactos en el suelo como erosión y descensos en la humedad, representando un impacto directo en las más 500 mil familias se dedican al cultivo de café en Colombia.