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Changing the fashion industry / Cambiando la industria de la moda

Della Terra

5. Gender Equality 6. Clean Water and Sanitation 7. Affordable and Clean Energy 11. Sustainable Cities and Communities 12. Responsible Consumption and Production

Overview

The fashion industry has been characterized as a dark industry in terms of its manufacture, obtaining raw materials, and the use of clothing, thus making it one of the most polluting and fast-wear industries on the market; According to the UN Conference on Development and Trade held in 2021, “Each year 93.000 million m3 of water are used in the production of clothing, this would translate into enough volume to needs of five million people. ” They also confirm that “Every year, the fashion industry throws around half a million tons of microfiber into the sea, which would generate the same impact as 3 million barrels of oil” The textile industry is responsible for 20% of water pollution and 10% of CO2 emissions worldwide.

Della Terra innovation proposes to be able to draw a direct line in each process, reducing the environmental impact produced by each stage of clothing production from its inception until the sale of the product; this innovation is done through a "B CORP" certification. where each production process is audited, generating a QR code on each garment on their labels where the consumer can view the information on each of them, for example: how much was spent on the water, CO2, PO43 and in energies, how many people and suppliers participated in the supply and production chain.

“When people see the quantified impacts of what they are using, they appreciate a bit more what they are buying, not only putting it on and throwing it away but also starting to generate awareness in the consumer. The part of the labels and even what is behind the label is the most important innovation because in the sustainability part the impact is reduced at all stages of the chain” says Isabella Spataro, CEO, and founder of Della Terra.

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La industria de la moda se ha caracterizado por ser una industria oscura en cuanto a su fabricación, obtención de materia prima y utilización de la ropa, convirtiéndola así en una de las industrias más contaminantes y de uso rápido en el mercado; según la conferencia de la ONU sobre Desarrollo y comercio realizada en el año 2021 “cada año se utiliza en la producción de ropa 93.000 millones de metros cúbicos de agua, lo que se traduciría en el volumen suficiente para satisfacer las necesidades de cinco millones de personas” de igual manera confirman que “cada año, la industria tira al mar alrededor de medio millón de toneladas de microfibra, lo que generaría el mismo impacto de 3 millones de barriles de petróleo” En pocas palabras, la industria textil es responsable de la contaminación del 20% de aguas y un 10% de emisión de CO2 a nivel mundial.

La innovación que propone Della Terra es poder trazar una línea directa en cada proceso, reduciendo el impacto ambiental que produce cada etapa de la producción de ropa desde sus inicios hasta la venta final del producto, esta innovación la hacen mediante una certificación “B CORP” en dónde se audita cada proceso de producción, generando en cada prenda un código QR en las etiquetas de las mismas en dónde el consumidor pueda visualizar la información de cada una de ellas, por ejemplo: cuánto se gastó en agua, en CO2 en PO43 y en energías, cuántas personas y proveedores participaron en la cadena de suministro y producción.

“La persona al ver los impactos cuantificados de lo que está usando aprecia un poco más lo que está comprando, a no solo ponérselo y botarlo, sino también de empezar a generar una consciencia en el consumidor. La parte de las etiquetas e incluso lo que está detrás de la etiqueta es la innovación más importante, pues en la parte de sostenibilidad se reduce el impacto en todas las etapas de la cadena” afirma Isabella Spataro, CEO y fundadora de Della Terra.

Authors

Sebastian Bejarano

Sebastian Bejarano

Luisa Ortiz Sáenz

Luisa Ortiz Sáenz

School

Universidad Externado de Colombia

Universidad Externado de Colombia

Professor

Gustavo A Yepes López

Gustavo A Yepes López

Innovation

Della Terra's innovation is in the business model for sustainable garments in the textile industry and the process of their production chain: everything starts from the beginning (cotton planting) until its completion and sale of the product (even when it has already been sold). In the process, innovation is reflected in the following way: The company has 5-6 suppliers for the production of its products, hemp and cotton are imported from abroad because these elements in Colombia are not produced in a reliable way organic. In the dyeing and water process, its suppliers are certified by environmental organizations that support their sustainable treatment, likewise, its suppliers re-use those waters that were used to dye the thread and fabric; when the clothes are already created, Della Terra uses the ship as a means of transporting its garments to the various stores "People have a bad idea of ​​transporting by ship, but the this emits 500 times fewer gasses than airplane... we seek to transport the clothes as much as possible, in the least impactful way” says Isabella Spataro.

As for product innovation, Della Terra details through a digital label on its website by QR code the process of production and realization of each of its garments, generating clarity of the positive environmental impact of the undertaking. 37.5% of its garments are made from organic materials, just 0.6% of its fibers are virgin synthetics, 25.5% of its collection uses recycled materials, and 37% of its line uses sustainable biodegradable fibers such as hemp and Tencel Lenzing. This production process improves the use of energy, reduces the use of polluting products, and reduces CO2 emissions and the impact on landfills, thus turning them into advantages for business and industry.

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La innovación que hace Della Terra es tanto en el modelo de negocio para prendas sostenibles en la industria textil como en el proceso de la cadena de producción de las mismas: todo arranca desde el comienzo (siembra de algodón) hasta la finalización del mismo y venta del producto (inclusive cuando este ya ha sido vendido). En el proceso, la innovación se ve reflejada de la siguiente manera: La empresa cuenta con 5-6 proveedores para la realización de sus productos, el cáñamo y el algodón lo importan del extranjero debido a que estos elementos en Colombia no son producidos de manera orgánica. En el proceso de teñido y aguas, sus proveedores están certificados ante organismos ambientales que respaldan el tratamiento sostenible de las mismas, así mismo, sus proveedores re-utilizan esas aguas que sirvieron para la teñida del hilo y la tela; cuando ya la ropa está creada, Della Terra utiliza el barco como medio de transporte de sus prendas a las diversas tiendas “La gente tiene una mala idea de transportar por barco, pero el barco emite 500 veces menos gases que el avión…buscamos transportar las prendas en lo que sea posible, de la manera que menos impacte” afirma Isabella Spataro.

En cuánto a la innovación del producto, Della Terra detalla mediante una etiqueta digital en su página web y por medio de un código QR el proceso de producción y realización de cada una de sus prendas, generando claridad de impacto positivo ambiental del emprendimiento. El 37.5% de sus prendas están hechos de materiales orgánicos, tan solo el 0.6% de sus fibras son sintéticas vírgenes, el 25.5% de su colección utiliza materiales reciclados y el 37% de su línea utiliza fibras biodegradables sostenibles como el cáñamo y el Tencel Lenzing. Este proceso de producción mejora el uso de energía, reducción de utilización en productos contaminantes y disminución de emisiones en CO2 e impacto en los vertederos, convirtiéndolas así en ventajas para el negocio y la industria.

Changing the fashion industry / Cambiando la industria de la moda

Inspiration

When Isabella Spataro (CEO at Della Terra) began her university career, she found a reality in the fashion industry that was totally different from the reality she conceived. In addition to this, a momentous event succeed in the textile industry: the Rana Plaza in Bangladesh collapsed, killing over 1,000 workers in the industry and showing the unfavorable conditions with which employees were hired; “I wonder if what I was doing was the right thing or if I had chosen the right industry if what I really wanted was to be a designer” said Isabella Spataro. When she got her college degree, she had the opportunity to work on a project supporting small entrepreneurs and designers seeking to become certified as a “B Corp”, she saw the opportunity to start her career in sustainability at this moment.

Isabella was certified in sustainable entrepreneurship, from there, she had a series of experiences in different countries where she had direct relationships with different artisans that further promoted her idea of ​​creating something innovative from her fashion industry. In her own words, she mentions “Since I had the traditional side of fashion, the side that I don't like, and a bit of experience in companies that are doing it well, that seek to generate an impact, I decided to take a bit of both to create Della Terra. It was not as a visual or creative inspiration like most brands that start, but more as a process of my experience in the industry and what I wanted to change, how to make a different business model”.

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Cuando Isabella Spataro (CEO de Della Terra) comenzó su carrera universitaria, encontró una realidad en la industria de la moda que era totalmente distinta a la realidad que ella concebía. Adicional a ello, sucede un hecho trascendental la industria textil: Se desploma el Rana Plaza en Bangladesh matando a más de 1000 personas trabajadores en la industria y mostrando las condiciones poco favorables con las que los empleados eran contratados en dicha industria; “empecé como a cuestionar si lo que yo estaba haciendo era lo correcto o si había escogido la industria correcta, si realmente lo que quería era ser diseñadora” afirmó Isabella Spataro. Cuando obtuvo su grado, tuvo la oportunidad de trabajar en un proyecto que buscaba apoyar pequeños emprendedores y diseñadores que buscaban certificarse como “B Corp” y es donde ella ve la oportunidad de comenzar su carrera en sostenibilidad.

Isabella se certificó en emprendimiento sostenible, a partir de ahí, tuvo una serie de experiencias en diferentes países donde tuvo relaciones directas con diferentes artesanos que impulsó aún más su idea de crear algo innovador a partir de su industria. En sus propias palabras menciona “Como ya tengo el lado tradicional de la moda, el lado que no me gusta y un poco de experiencia en empresas que sí lo están haciendo bien, que buscan generar un impacto, decido tomar un poco de ambas de lo que estaban haciendo bien y mal y crear mi propio modelo de negocio y así nació Della Terra. No fue como una inspiración visual ni creativa como la mayoría de marcas que inician, sino más como un proceso de mi experiencia en la industria y como lo que quería cambiar, cómo hacer un modelo distinto de negocio”.

Overall impact

Della Terra contributes to 3 of the 17 Sustainable Development Goals (SDG) proposed by the UN in 2015.

The first of these is objective number 5 "Gender Equality": Della Terra in association with one of its main suppliers employs more than 500 female heads of household in the sustainable textile industry "Our mission is to give priority to the work of women head of household to support gender equality in the industry, especially because this industry is led mostly by men, at its base are mostly women but at the top of the pyramid are men. I feel like being a female founder, this can start to change the industry a bit” says Isabella. In 2021, in Colombia, 71.8% of the textile sector was occupied by women in the clothing area; Della Terra has personal finance and professional growth programs for women workers in the industry, thus contributing to their growth and gender equality in the sector. "We have all working conditions audited by large multinationals to ensure they are safe for our workers, from a point of view of the basics of safety until the workspace is also pleasant” concludes Isabella.

The next SDG to which Della Terra contributes is number 6 "Clean water and sanitation", saving water in the processes represents 65% for the company, recycling in its washing and dyeing processes the water already used, "All water that our suppliers use to dye it is reused, likewise they self-generate all their energy and recycle all the water they have, there are no water discharges and it is very difficult to find companies that do this at a fashion level; our suppliers must be certified by environmental entities with the management and use of their water from cultivation to the dyeing process... for example, with BCI cotton water consumption is reduced, Della Terra we are committed to not dyeing clothing by clothing because this consumes a lot of water” says Isabella. In the world, according to the United Nations of the environment, about 93,000 million m3 are used for the production of clothing, about 20% of the drinking water in the world.

Finally, the last SDG with which Della Terra contributes to a better planet is number 12 "Responsible production and consumption". It’s estimated that 92 million tons of textile waste are generated worldwide every year, 87% of the clothing material ends up incinerated or landfilled after its end use and only 1% of the material used to produce clothing is recycled into new clothing; Della Terra is considered a "Low Stock Brand" company that ensures the production of clothing in a responsible and environmentally friendly way, avoiding overproduction. "There is nothing wrong with producing a thousand shirts as long as they are being produced responsibly…we prefer to have low stock, which can generate losses for the company but it isn’t an environmental loss, so that, I don't have to throw away that clothing or see how I get rid of it. We are not guided by trends but by basic and timeless guiding by data on what works and what does not. This way we can have a more sustainable growth” commented Isabella.

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Della Terra con su modelo de negocio y prendas sostenibles contribuye en 3 de los 17 Objetivos de Desarrollo Sostenibles planteados por la ONU en el año 2015.

El primero de ellos es el objetivo número 5 “Igualdad de Género” en el cual Della Terra en asociación con uno de sus principales proveedores emplean a más de 500 mujeres cabezas de hogar en la industria textil sostenible “Nuestra misión es darle prioridad al trabajo de mujeres cabeza de hogar para apoyar a la equidad de género en la industria, en especial porque esta industria está liderada mayormente por hombres, en su base están en mayoría las mujeres pero en el top de la pirámide están los hombres. Siento que por ser una fundadora mujer, esto puede empezar a cambiar un poco la industria” comenta Isabella. En el 2021, en Colombia, el 71.8% del sector textil fue ocupado por mujeres en el área de confección; en Della Terra cuentan con programas de finanzas personales y de crecimiento profesional para las mujeres trabajadoras de la industria, aportando así a su crecimiento e igualdad de género en el sector, “tenemos todas las condiciones de trabajo auditadas por grandes multinacionales para asegurarnos que sean seguras para nuestras trabajadoras, desde un punto de vista de lo básico de seguridad hasta que sea también ameno el espacio de trabajo” concluye Isabella.

El siguiente ODS al que contribuye Della Terra es el número 6 “Agua limpia y saneamiento”, el ahorro de agua en los procesos representa para la empresa un 65%, reciclando en sus procesos de lavado y teñido las aguas ya utilizadas, “Todas las aguas que utilizan nuestros proveedores para teñir las reutilizan, así mismo autogeneran toda su energía y reciclan toda el agua que tienen, no existen vertimientos de agua y es muy difícil conseguir compañías que hagan esto a nivel moda; nuestros proveedores deben estar certificados ante entidades ambientales con el manejo y uso de sus aguas desde desde el cultivo hasta el proceso de teñido… por ejemplo con algodón BCI se reduce el consumo de agua, en Della Terra estamos comprometidos a no teñir prendas en prenda porque esto consume muchísima agua” Afirma Isabella. En el mundo, según la Naciones Unidas del medio ambiente, para la producción de ropa se utilizan cerca de 93.000 millones de litros cúbicos, cerca de un 20% del agua potable en el mundo.

Para finalizar, el último ODS con el que Della Terra contribuye a un mejor planeta es el número 12 “Producción y consumo responsables”, Se calcula que en todo el mundo se generan cada año 92 millones de toneladas de residuos textiles, el 87% del material de la ropa acaba incinerado o en un vertedero después de su uso final y solo el 1% del material utilizado para producir ropa se recicla en prendas nuevas; en Della Terra aseguran ser una empresa “Low Stock Brand” que les asegura la producción de ropa de manera responsable y amigable con el medio ambiente, evitando sobre todo la sobreproducción, “No tiene nada de malo producir mil camisas siempre y cuando se estén produciendo de forma responsable…preferimos tener stock bajo, lo cual pueden generar pérdidas a la compañía pero que no sea una pérdida ambiental, que no tenga yo que botar esa prenda o ver cómo me deshago de ella. No nos guiamos por tendencias sino por básicos y atemporales guiándonos por data de qué funciona y qué no. Podemos tener así un crecimiento más sostenible” comentó Isabella.

Business benefit

One of the main problems that arise in the fashion industry is that there is no idea where the product comes from, the origin of the country where it originated is simply displayed on the label, and the care that must be taken for its use. respective wash, but the inputs needed to produce the clothes aren’t really known. Isabella explains: “The fashion industry isn’t a vertically integrated industry, you get a chain of at least 5 to 6 suppliers because each part of the chain is responsible for a different process, you choose a farm, after the farm the thread is obtained, after the thread there is the person who weaves the fabric, after the fabric, there are times they are integrated but even if there is one more step to the finishing of the fabric, the dyeing of the fabric, then the manufacturing and then even the laundry processes”.

The profitability of the business that Della Terra has had since its creation has been 19% per month in 2022, by the middle of that same year they have tripled the sales that they got in 2021; They hope to reach a breakeven point in 2023. This reflected that the company has a greater acceptance in the sustainable textile market every year and that its sales are constantly growing.

Likewise, Della Terra has a circular economy approach where it offers its customers a discount on their next purchase if they wear clothes that they no longer use. "We will determine if you are in a position to give it a second chance, either through a thrift store or through a thoughtful donation. If the clothing is not suitable for reuse, we will determine if it is suitable for deconstructing and recycling. If the above two options are not possible, we will hand it over to our local textile recycler, who will turn it into mattress padding.” This generates profitability in the production process and use of new resources, generating a new use for used clothing and generating customer loyalty.

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Uno de los principales temas problema que se presenta en la industria de la moda es que no se tiene idea alguna de dónde proviene el producto, simplemente se visualiza en la etiqueta el origen del país donde se originó y los cuidados que se debe tener para su respectivo lavado, pero no se conoce realmente los insumos que se necesitaron para poder producir la prenda. Isabella explica: “la industria de la moda no es una industria que esté integrada verticalmente, se tiene una cadena entre 5 y 6 proveedores mínimo porque cada parte de la cadena se encarga de un embalaje distinto, entonces uno elige una finca, luego de la finca se obtiene el hilo, luego del hilo está la persona que teje la tela, luego de la tela hay veces están integrados pero pues inclusive si hay un paso más a los acabados de la tela, el teñido de la tela, luego la manufactura y luego inclusive, los procesos de lavandería”.

La rentabilidad del negocio que ha tenido Della Terra desde su creación ha sido de un 19% mensual en este 2022, para mitad de ese mismo año están triplicando las ventas que realizaron en 2021; esperan llegar a un punto de equilibrio en 2023. Con lo anterior se refleja que la empresa cada año tiene una aceptación mayor en el mercado sostenible textil y que sus ventas vienen en constante crecimiento.

Así mismo, Della Terra tiene un enfoque de economía circular donde le ofrece a sus clientes un descuento en su siguiente compra si llevan prendas que ya no utilizan con el fin de analizar si pueden tener una segunda utilización “Determinaremos si está en condiciones de darle una segunda oportunidad, ya sea a través de una tienda de ropa de segunda mano o mediante una donación bien estudiada. Si la prenda no está en condiciones de ser reutilizada, determinaremos si es apta para ser deconstruida y reciclada. Si las dos opciones anteriores no son posibles, la entregaremos a nuestro reciclador textil local, que la convertirá en relleno para colchones”. Esto genera una rentabilidad en el proceso de producción y utilización de nuevos recursos generando un nuevo uso a las prendas usadas y generando fidelidad en sus clientes.

Social and environmental benefit

Della Terra is a "Low stock brand" which only makes 2 collections per year, each one of them with the planning of 8 months, which means that its innovation has an impact in the following way: Per collection, 25% savings on water thanks to the recycling process, CO2 emissions by 23%, eutrophication savings of 63%, thus obtaining traceability of 636 people in 424 total processes implemented between production, design, and delivery of the product.

Likewise, this innovation impacts the entire production chain such as water, energy, use of chemicals, waste, labor, and health and safety of workers. That is why, to see medium-term results, all stages of the product's life cycle, that is, design, production of raw materials, manufacturing, transportation, storage, marketing, and final sale, must be coordinated simultaneously between all the parties that participate in the process “The greatest mission is that, to contribute, that is why we join the “1% for the planet” where it is 1% of sales destined for the planet... additionally we make an offset of all our carbon emissions, to be carbon neutral, that is our mission, to be environmentally positive” says Isabella, CEO of Della Terra.

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Della Terra al ser un “Low stock brand” solo realiza 2 colecciones por año, cada una de ellas con una planeación de 8 meses, lo que significa que su innovación alcanza a impactar de la siguiente manera: Por colección se ahorra un 25% de aguas gracias al proceso de reciclaje, emisiones de CO2 en un 23%, realiza un ahorro de eutrofización del 63%, obteniendo así una trazabilidad de 636 personas en 424 procesos totales implementados entre la producción, diseño y entrega del producto.

Así mismo, esta innovación impacta en toda la cadena de producción como lo son el agua, la energía, uso de químicos, residuos, mano de obra, salud y seguridad de los trabajadores. Es por eso que para ver los resultados a mediano plazo de todas las etapas del ciclo de vida del producto, es decir, diseño, producción de materia prima, fabricación, transporte, almacenamiento, comercialización y la venta final deben ser coordinadas simultáneamente entre todas las partes que participan en el proceso “La misión más grande es esa, aportar, por eso nosotros nos unimos al “1% for the planet” en donde es el 1% de las ventas destinadas al planeta... adicionalmente hacemos un offset de todas nuestras emisiones de carbono, para ser carbonos neutros, esa es nuestra misión, ser environmental positive” comenta Isabella, CEO de Della Terra.

Interview

Isabella Spataro, Founder

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Della Terra

Della Terra

Cali, Valle del Cauca, CO

Business Website: https://dellaterra.co/

Year Founded: 2020

Number of Employees: 2 to 10

To introduce Della Terra is important to see a little bit of the history that led to the creation of this sustainable fashion company; her CEO Isabella Spataro, a Colombian woman, comes from a family that has been in the fashion business for over 50 years. She grew up in a world around garments, clothing, designs, production processes, etc. This awakened in her a passion particularly for creativity in fashion and to be able to continue with the legacy of her family. "When I lived in New York, I had a pretty different idea of what the fashion world was. I think it's something that happens to a lot of people when they start to get into this industry, and I started working in the first semester of college… I got a certification in sustainable entrepreneurship at the University of Tahiti, I lived in Guatemala and there I worked with artisans, after that, I also worked in South Africa with artisan communities".

Della Terra is a sustainable clothing and creation company born in Cali, Colombia at the end of 2020. It was created from a great differentiator: Reduce the impact that fashion industry production has on its entire chain of the way the raw material is grown, water treatment, use of biodegradable materials, etc until its sale and its wear.

In Della Terra, 8 people work directly at the company and they have commercial relationships with different suppliers that support the process of all the garments that are manufactured. A great insight is throughout the production process the garments are made by Colombian people because they seek to support the economic growth of the country. Della Terra has online and face-to-face multi-brand points of sale both in Colombia and in the United States.

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Para introducir a Della Terra es importante ver un poco la historia que dio lugar a la creación de esta empresa de moda sostenible; Su CEO Isabella Spataro, colombiana, proveniente de una familia que ha estado en el negocio de la confección durante más de 50 años, creció en un mundo alrededor de prendas, confecciones, diseños, procesos productivos, entre otros, que despertó en ella una pasión particularmente por la creatividad en la moda y poder continuar con el legado de su familia “Cuándo me fui a vivir a Nueva York, tenía una idea bastante distinta de lo que era el mundo de la moda, creo que es algo que le pasa a mucha gente cuando empieza a meterse en esta industria, y yo empecé a trabajar desde el primer semestre de la carrera… Me certifiqué en emprendimiento sostenible en la Universidad de Tahití, me fui a vivir a Guatemala a trabajar con artesanos, posteriormente también trabajé en Sudáfrica con comunidades artesanas”.

Della Terra es una empresa de confección y creación de ropa sostenible creada en Cali- Colombia a finales del año 2020. Nace a partir de un gran diferenciador: Reducir el impacto que tiene la producción de la moda en toda su cadena desde la forma en que se cultiva la materia prima, el tratamiento de aguas, y uso de materiales biodegradables, entre otros hasta su venta y uso.

En la actualidad cuentan con 8 personas trabajando directamente para la empresa y tiene relaciones comerciales con diferentes proveedores que apoyan el proceso de todas las prendas que se fabrican. Algo importante para resaltar, es que en todo el proceso de producción de las prendas son realizadas con mano de obra colombiana, debido a que buscan apoyar con ello el crecimiento económico del país. Della Terra cuenta con puntos de venta online y multimarca presencial tanto en Colombia como en Estados Unidos.