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Caring for water starts at home / El cuidado del agua inicia en casa

Biogar

6. Clean Water and Sanitation 8. Decent Work and Economic Growth 12. Responsible Consumption and Production 14. Life Below Water 15. Life on Land

Overview

The organization was born under the current problem of water pollution, which affects thousands of species, mainly amphibians, which are important for the balance and health of the rainforest. Today, the country suffers a mismatch between the availability of water sources, the current demand, and its future.

According to UNESCO, 80% of wastewater returns to the ecosystem without being treated or reused (United Nations, 2022), causing a decrease in the quality of water suitable for consumption and used by society. From another point of view, Colombia, although it has extensive water sources, these have been contaminated by different factors, such as the Bogotá river which, according to the CAR (Regional Autonomous Corporations), 80% of its contamination has been due to the discharge of water with domestic waste (CAR, 2022).

Its idea creates a differentiating competitive advantage within the framework of the biodegradation of substances within 28 days in a percentage of 98% - 99% and 33 days and ends its degradation cycle at 100%, in turn, the raw materials used are derived from coconut and different natural minerals such as vinegar, baking soda, etc. It is worth noting that they are vegan products, free of animal cruelty, and are suitable for people's health.

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La organización nace bajo la problemática actual de la contaminación hídrica, el cual afecta a miles de especies principalmente anfibios, los cuales son importantes para el equilibrio y salud de la selva. Hoy en día, el país sufre un desajuste entre la disponibilidad de fuentes hídricas, la demanda actual y su futuro.

De acuerdo con la UNESCO, el 80% de las aguas residuales retornan al ecosistema sin ser tratadas o reutilizadas (Naciones unidas, 2022), causando la disminución de la calidad de agua apta para el consumo y uso para la sociedad, desde otro punto, Colombia si bien cuenta con extensas fuentes hídricas, estas han sido contaminadas por diferentes factores, es el caso del rio Bogotá que, de acuerdo con la CAR, el 80% de su contaminación ha sido por el vertimiento de aguas con residuos domésticos (CAR, 2022).

Su idea crea ventaja competitiva diferenciadora dentro del marco de la biodegradación de las sustancias dentro de 28 días en un porcentaje del 98% - 99% y a los 33 días finaliza su ciclo de degradación en un 100%, a su vez las materias primas utilizadas, son derivadas del coco y diferentes minerales naturales como el vinagre, bicarbonato de sodio, etc. Vale la pena resaltar, que son productos veganos, libre de crueldad animal y son aptas para la salud de las personas.


Authors

Yessenia Castro León

Yessenia Castro León

Leidy Lorena Santamaria Suarez

Leidy Lorena Santamaria Suarez

School

Universidad Externado de Colombia

Universidad Externado de Colombia

Professor

Jose Luis Camarena

Jose Luis Camarena

Innovation

Biogar offers household cleaning and personal care products such as detergents, bleaches, multipurpose products, oils, and hand soaps. Its raw materials generate biodegradation of the substances within 28 days in a percentage of 98% - 99% and after 33 days it completes its degradation cycle in 100%.

Its main characteristics are:

- Protecting nature by using clean ingredients, clean packaging, and manufacturing.

- Ecological, biodegradable products, free of toxic chemicals that are harmful to health.

- Care for amphibians and other species within a clean water and forest environment.

- Peta Certification: Animal cruelty-free and vegan.

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Biogar ofrece productos de limpieza en el hogar y cuidado de las personas como detergentes, blanqueadores, multiusos, aceites y jabones para las manos. Sus materias primas generan una biodegradación de las sustancias dentro de 28 días en un porcentaje del 98% - 99% y a los 33 días finaliza su ciclo de degradación en un 100%.

Sus principales características son:

• Proteger la naturaleza mediante el uso de ingredientes limpios, empaques y manufactura limpios.

• Productos de aseso ecológicos biodegradables, libres de químicos tóxicos, nocivos para la salud.

• Cuidado de los anfibios, otras especies dentro de un entorno de selvas y aguas limpias.

• Certificación Peta: Libre de crueldad animal y vegano

Caring for water starts at home / El cuidado del agua inicia en casa

Inspiration

The inspiration of its founder is based on her time studying for a master's degree in London, whose life took a radical turn within the environmental framework of European society, whereby the use of detergents, dishwashers, and biodegradable household products has become a daily habit of purchase and consumption.

In other words, the UK has an obligation to help reduce waste from water sources. Its society, as well as its government, has been aware of the care of these valuable resources, hence the country has low rates of Drinking Water Pollution and Inaccessibility (24.39 points) (NUMBEO, 2022). Colombia, on the other hand, generates different discharges that are harmful to health and the environment:

"40% of Latin America's water resources are notified which means that they are contaminated by soaps specifically" Maria del Mar Pizarro.

Her arrival in Colombia gave reason to understand the lack of use and purchase of environmentally friendly products and the problems currently coexisting with the affectation of water resources due to discharges formed by households and companies.

"We do not need a great act, sophisticated technology, or a privileged education to stop the extermination of our ecosystems. All we need is a change in our daily acts of consumption." Maria del Mar Pizarro.

From another context, María Del Mar Pizarro was surprised to analyze the high chemical composition of national detergents in comparison with some European regulations, where these substances are prohibited or restricted for the manufacture of cleaning products since they contain compounds such as hypochlorite, which affects the respiratory system and is lethal for biodiversity. In addition, she saw an opportunity in the fact of finding a minority of companies dedicated to the manufacture of ecological cleaning products, which was her the moment to be able to start this organization.

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La inspiración de su fundadora se cimenta en su coyuntura de estudios de maestría en Londres de manera presencial, cuya vida dio un giro radical dentro del marco ambiental de la sociedad europea, mediante el cual el uso de detergentes, lavalozas u productos biodegradables para el hogar se convierte en un hábito cotidiano de adquisición y consumo.

Dicho de otro modo, el reino unido tiene la obligación de ayudar a reducir los residuos de las fuentes hídricas. Su sociedad, así como su gobierno, han sido conscientes del cuidado a estos valiosos recursos, de ahí que el país cuente que tasas bajas de Contaminación del Agua Potable e Inaccesibilidad (24.39 puntos) (NUMBEO, 2022). Colombia por otro lado, genera diferentes vertimientos nocivos para la salud y medio ambiente:

“El 40% de los recursos hídricos de Latinoamérica están notificados lo cual quiere decir que están contaminados por jabones específicamente” María del Mar Pizarro.

Su llegada a Colombia dio razón para comprender la falta de uso y compra de productos amigables al ambiente y la problemática coexistida actualmente a la afectación de los recursos hídricos por causa de los vertimientos formados por los hogares y empresas.

“No necesitamos un gran acto, una sofisticada tecnología o una educación privilegiada para parar el exterminio de nuestros ecosistemas. Lo único que necesitamos es el cambio de nuestros actos cotidianos de consumo.” María del Mar Pizarro.

Desde otro contexto, María Del Mar Pizarro se sorprendió la analizar la alta composición química de los detergentes nacionales en comparación con algunas regulaciones europeas, donde estas sustancias son prohibidas o restringidos para la fabricación de productos de limpieza, ya que poseen compuestos como el hipoclorito, el cual afecta las vías respiratorias y es letal para la biodiversidad. Además, vio una oportunidad en el hecho de encontrar una minoría de empresas dedicadas a la fabricación de productos de limpieza ecológicos, lo cual fue para ella el momento de poder empezar con esta organización.

Overall impact

- SDG 5 Gender Equality Goal 5.5: As part of its social objective, the company promotes initiatives with groups of women who are victims of the country's conflict, contributing to equal opportunities for leadership in economic life.

- SDG 6 clean water and sanity Goal 6 Clean water and sanitation Target 6.3: The business idea aims to sanitize water sources in order to maintain higher water quality levels for consumption and reduce pollutants, restoring ecosystems whose water sources are contaminated.

- SDG8 decent work and economic growth Goals 8.5 - 8.6: The organization currently employs nine people, all of whom have full legal benefits, are inclusive, and do not discriminate on any grounds. The company uses different national suppliers to manufacture its products.

- SDG12 Responsible production and consumption goals 12.2 - 12.4 - 12.5: its production is based on clean packaging and manufacturing, the organization has presentations with recycled plastic (PCR or PET), glass, and compostable corn bags, implements direct printing on bottles or packaging to reduce waste, and has strategic allies specialized in plastic recycling for constant updating in a circular economy.

- SDG14 Underwater life target 14.1: the products included in the company's business model protect underwater life because they are 100% biodegradable, i.e., they do not affect water sources.

- SDG15 Life of terrestrial ecosystems target 15.1: Generate access to fauna and flora to drinkable and healthy water, preventing the generation of death or diseases due to contamination. They are Peta certified: Animal cruelty-free and vegan.

- SDG16 Promote just, peaceful and inclusive societies goal 16.5: Promote and develop projects aimed at communities affected by conflict in the country. The company is 100% transparent with its stakeholders.

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• ODS 5 Igualdad de género Meta 5.5: La compañía dentro de su objetivo social impulsa iniciativas con grupos de mujeres victimas del conflicto del país, contribuyendo a la Igualdad de oportunidades de liderazgo en la vida económica.

• ODS 6 Agua limpia y saneamiento Meta 6.3: La idea de negocio pretende sanar las fuentes hídricas con el fin de mantener los niveles de calidad del agua superiores para su apto consumo y reducir sustancias contaminantes, restableciendo ecosistemas cuyas fuentes hídricas están contaminadas.

• ODS 8 trabajo decente y crecimiento económico metas 8.5 – 8.6: La organización actualmente emplea a 9 personas, los cuales cuentan con todas las prestaciones de ley, son incluyentes y no discriminan ninguna condición. La empresa cuenta con diferentes proveedores nacionales para la elaboración de sus productos.

• ODS 12 Producción y consumo responsable metas 12.2 – 12.4 – 12.5: su producción se encuentra basada en empaques y manufacturas limpias, la organización posee presentaciones con plástico reciclado (PCR o PET), vidrio y bolsas compostables de maíz, implementan la impresión directa en las botellas o empaques para reducir los desechos y cuentan con aliados estratégicos, especializados en el reciclaje de plástico para la actualización constante en economía circular.

• ODS 14 Vida submarina meta 14.1: los productos inmersos dentro del modelo de negocio de la compañía protegen la vida submarina puesto que son 100% biodegradables, es decir, no causan afectación a las fuentes hídricas.

• ODS 15 Vida de ecosistemas terrestres meta 15.1: Generan acceso a la fauna y flora al consumo de agua potable y sana impidiendo la generación de muerte o enfermedades por contaminación. Cuentan con certificación Peta: Libre de crueldad animal y vegano.

• ODS16 Promover sociedades justas, pacíficas e inclusivas meta 16.5: Promueve y desarrolla proyectos encaminados a las comunidades afectadas por el conflicto en el país. La compañía es 100% transparente con sus partes interesadas.

Business benefit

Although the organization evidence in its beginnings an exponential volume of customers, since they went from 80 to 800 consumers, over the years the brand was positioned much more, allowing to have a growth of 60% where it managed to have 1800 customers, after the pandemic, an increase in customers of 20% was generated.

An advantage for the company during the pandemic was the high demand for products because they are part of the family basket. As we can see the growth that Biogar has had in recent times, has been positive and also raises future strategies and innovations which allow it to be at the forefront of this sector and the continuity of this business model.

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Si bien la organización evidencia en sus principios un volumen de clientes exponenciales, ya que pasaron de 80 a 800 consumidores, con el pasar de los años se fue posicionando mucho más la marca, permitiendo tener un crecimiento del 60% donde se logró tener 1800 clientes, posterior de la pandemia, se generó un incrementó en clientes del 20%.

Un punto a favor para la empresa en el periodo de pandemia fue la alta demanda de productos debido a que hacen parte a la canasta familiar. Como vemos el crecimiento que ha tenido Biogar en los últimos tiempos, ha sido positivo y así mismo plantean estrategias e innovaciones a futuros los cuales permitan estar a la vanguardia de este sector y a la continuidad de este modelo de negocio.


Social and environmental benefit

Biogar's greatest contribution is to the environment since it generates impact in the use of resources that nature gives us, the production of packaging in relation to the circular economy, and the innovation of impact for the preservation of water sources and care of species. Although the government has managed to treat waste discharges to 52.02% (Ministry of Housing, 2021), society must become aware of the use and content of the products they use to help the sanitation of water sources in the country, according to WWF, each year, the rivers receive 918,670 tons of non-biodegradable organic matter (WWF, 2022).

Its impact is also a source of the support given about the growth of the society lacking opportunities, and affected by violence, among others, through the promotion and publication of the different enterprises generated by these communities in order to improve the living conditions of these communities located in areas of difficult access such as Putumayo, Caquetá, Bolívar, and Cauca.

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La mayor contribución de Biogar es con el medio ambiente puesto que genera impacto en el aprovechamiento de recursos que nos da la naturaleza, la producción de empaques en relación con la economía circular, la innovación de impacto para la preservación de fuentes hídricas y cuidado de las especies. Si bien el gobierno ha logrado tratar los vertimientos residuales a un 52.02% (Ministerio de vivienda, 2021), es importante que la sociedad tome conciencia en el uso y contenido de los productos que utilizan a fin de poder ayudar al saneamiento de fuentes hídricas del país, ya que de acuerdo con WWF, cada año los ríos reciben 918.670 toneladas de materia orgánica no biodegradable (WWF, 2022).

Su impacto también es fuente dentro el apoyo dado con relación al crecimiento de la sociedad escaza de oportunidades, afectada por la violencia, entre otros, por medio de la promoción y publicadas de los diferentes emprendimientos que generan estas comunidades con el fin de mejorar las condiciones de vida de estas comunidades ubicadas en zonas de difícil acceso como lo son el Putumayo, Caquetá, Bolívar y el Cauca.

Interview

Juan Pablo Sánchez, Manager

Photo of interviewee

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Biogar

Biogar

Bogotá, Cundinamarca, CO

Business Website: https://www.biogar.co/tienda/

Year Founded: 2015

Number of Employees: 2 to 10

Biogar was founded in 2015 as a Colombian cleaning brand, highly reliable and efficient, with the objective of providing biodegradable products derived from plants, which allow people to take care of the planet and their health. Its portfolio consists of detergents, skin care soaps, dishwashers, multipurpose products, and bleaches, among others. On the other hand, its objectives are also based on social and economic change through initiatives with groups of women victims of conflict, community associations, and participation in social projects at the national level, not common economic ones, forging a positive impact on the country.

"Since day one, our goal has been to be a triple impact company, with social, economic, and environmental responsibility." María del Mar Pizarro - founder of BIOGAR.

Biogar currently has 3 investors and consists of 9 employees who are responsible for generating the distribution to the different market chains such as Jumbo, Metro, Homecenter, Farmatodo, and Falabella online stores, as well as sales in its different digital channels and its internal operation.

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Biogar nace en el año 2015 como marca colombiana de limpieza, altamente confiable y eficiente, con el objetivo de brindar productos biodegradables derivados de las plantas, que permiten a las personas cuidar el planeta y su salud. Su portafolio está compuesto por detergentes, jabones para cuidado de la piel, lavalozas, multiusos, blanqueadores, entre otros. Por otra parte, sus objetivos parten también del cambio social y económico mediante iniciativas con grupos de mujeres víctimas de conflicto, asociaciones comunitarias y la participación de proyectos sociales a nivel nacional no económicos comúnmente, forjando impacto positivo al país.

“Desde el primer día, nuestro objetivo ha sido ser una empresa de triple impacto, con responsabilidad social, económica y ambiental.” María Del Mar Pizarro

Biogar hoy en día tiene 3 socios y consta de 9 empleados que se encargan de genera la distribución a las diferentes cadenas de mercado como los son los almacenes de Jumbo, Metro, Homecenter, Farmatodo y Falabella en línea, así como ventas en sus diferentes canales digitales y su operación interna.