Innovación 2022 06 22 064425

A sweet way to contribute to the environment and society / Una Dulce Forma De Contribuir Al Medio Ambiente Y A La Sociedad

BI ABEJAS SAS BIC

8. Decent Work and Economic Growth 12. Responsible Consumption and Production 13. Climate Action

Overview

The indiscriminate use of chemical pesticides for agricultural use causes the mass death of bees, since farmers apply these pesticides on their crops and the product remains on the leaves of the plants, the bees collect it and take it to the hives. This is generating the loss of approximately 16 thousand hives in different regions of the country per year, seriously affecting the biodiversity of forest ecosystems and the environmental balance, taking into account that bees are responsible for pollination. 90% of the flowers receive help from some kind of pollinating animal species, according to information provided by the Colombian Agricultural Institute-ICA.

In addition, another great challenge is to combat the counterfeiting and adulteration of honey and its derived products, since they represent 80% of the national demand. This affects the competitiveness of the market compared to that of imported honeys, because currently a kilo of honey produced in Colombia is marketed between 11,000 and 25,000 pesos, while an imported one is sold at 8,000 pesos, according to data from the Production Chain of Bees and Beekeeping, as reported by Fedeabejas.

"Without bees there is no food, so we must protect them."

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La utilización indiscriminada de plaguicidas químicos de uso agrícola causa la muerte masiva de las abejas, ya que los agricultores aplican estos plaguicidas en sus cultivos y el producto queda en las hojas de las plantas, las abejas recogen y lo llevan a las colmenas. Lo cual está aumentando la pérdida aproximadamente de 16 mil colmenas en diferentes regiones del país al año, debilitando fuertemente la biodiversidad de los ecosistemas forestales y el equilibrio ambiental, teniendo en cuenta que las abejas son las encargadas de la polinización. Un 90% de las flores reciben ayuda de algún tipo de especie animal polinizadora, según información suministrada por el Instituto Colombiano Agropecuario-ICA.

Adicionalmente otro gran reto es combatir la falsificación y adulteración de mieles y sus productos derivados, ya que representan un 80% de la demanda nacional. Lo cual afecta la competitividad del mercado frente a las mieles importadas, pues actualmente, un kilo de miel producido en Colombia se comercializa entre 11.000 y 25.000 pesos, mientras que uno importado se vende en 8.000 pesos, según datos de la Cadena Productiva de las Abejas y la Apicultura, de acuerdo con lo informado por Fedeabejas.

Sin abejas no hay comida, por eso debemos protegerlas”.

Authors

Johanna Moreno

Johanna Moreno

JULLY PAOLA ALVAREZ GUALTERO

JULLY PAOLA ALVAREZ GUALTERO

School

Universidad Externado de Colombia

Universidad Externado de Colombia

Professor

Gustavo A Yepes López

Gustavo A Yepes López

Innovation

The innovation of Bi Abejas is not only in the marketing of honey and their by-products, but in the process, alliances formed with vulnerable communities, as are women heads of family, victims of armed conflict, afro-descendant populations and peasants in territories that have been affected by environmental damage, or that are located far away and may struggle to market their products, finding in beekeeping an alternative to improve their living conditions.

Bi Abejas sells raw honeys, this means that they have not had any industrial transformation process; no chemicals, no artificial flavors, that is, from the honeycomb to the jar, always guaranteeing the best for the health of consumers with competitive and affordable prices for any type of population, since it has a nationwide distribution chain.

Bi Abejas honeys have a cataloguing process which allows it to offer 3 great types:

Forest Multifloral Honeys: "They are honeys that have been obtained by bees when visiting different flowers and plants in their environment. The color and flavor varies according to the type of forest and vegetation in which our friends live.”

Mono-Floral Honeys: “They are honeys that have a preponderance of a specific flower or plant, that is, almost all honey has been made with nectar from a single type of flower or plant. This results in a very special flavor and color.”

Prepared Honeys: "They are honeys that we have mixed with other ingredients or we have carried out some process to obtain new and exciting flavors. We develop these products in collaboration with chefs, restaurants and other ventures.”

"At Bi Abejas we are committed to taking care of nature, bees and the people who are part of our hive.”

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La innovación de Bi Abejas no solo está en la comercialización de miel y sus productos derivados, sino en el proceso de elaboración, realizada alianzas conformadas con comunidades vulnerables como lo son mujeres cabeza de familia, víctimas de conflicto armado, poblaciones afrodescendientes y campesinos; en territorios que han sido afectados por daños ambientales o que se encuentran alejados y tienen dificultad para comercializar sus productos. Encontrando en la apicultura una alternativa para mejorar sus condiciones de vida.

Las mieles que comercializa Bi Abejas son mieles crudas, esto quiere decir que no han tenido ningún proceso de transformación industrial; sin químicos, sin sabores artificiales es decir del panal al frasco, garantizando siempre lo mejor para la salud de los consumidores con precios competitivos y asequibles a cualquier tipo de población, ya que cuenta con una cadena de distribución a nivel nacional.

Las mieles de Bi Abejas cuentan con un proceso de catalogación el cual le permite ofrecer 3 grandes tipos:

Mieles Multiflorales de Bosque: “Son mieles que han sido obtenidas por las abejas al visitar diferentes flores y plantas de su entorno. El color y sabor varía de acuerdo al tipo de bosque y vegetación en el cual viven nuestras amigas”.

Mieles Mono Florales: “Son mieles que tienen preponderancia de una flor o planta específica, es decir, que casi toda la miel ha sido hecha con néctar de un solo tipo de flor o planta. Esto resulta en un sabor y color muy especial”.

Mieles Preparadas: “Son mieles que hemos mezclado con otros ingredientes o les hemos realizado algún proceso para obtener nuevos y emocionantes sabores. Desarrollamos estos productos en colaboración, con chefs, restaurantes y otros emprendimientos.”

“En Bi Abejas estamos comprometidos con el cuidado de la naturaleza, las abejas y las personas que hacen parte de nuestra colmena.”

A sweet way to contribute to the environment and society / Una Dulce Forma De Contribuir Al Medio Ambiente Y A La  Sociedad

Inspiration

It all started with an investigation of collaborative architectures, where the best example and the most interesting was the bee hives. It became a subject so interesting to Carlos and Laura, who ended up taking a beekeeping course and there was born the love for this fascinating world of bees. They began to investigate everything about honey and found out that there are various types, the characteristics of which varied depending on the region where they are produced. Honey is a wonderful and very unknown product that is worth be known by everyone, and in addition to this, the important work for the environment carried out by the associations of beekeepers that exist in Colombia is recognized.

“It is of vital importance for us as founders, to convey this message to all the people and companies involved in our processes, so that together we can achieve our goal of becoming the leader, not only in the marketing of honey, but also in sustainability in the agricultural sector in Colombia. We hope that all of you will join us on this path.”

"At Bi Abejas we are committed to taking care of nature, bees and the people who are part of our hive.”

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Todo inicio con una investigación de arquitecturas colaborativas, donde el mejor ejemplo y el que mayor interés causaron las colmenas de abejas; se convirtió en un tema tan interesante para Carlos y Laura, que terminaron tomando un curso de apicultura y de allí nació el amor por este fascinante mundo de las abejas. Comenzaron a investigar todo sobre la miel y encontraron que existen diversos tipos, cuyas características variaban dependiendo de la región donde se producen. La miel es un producto maravilloso y muy desconocido que vale la pena que todo el mundo lo conozca, y adicional a ello se reconozca el trabajo tan importante para el medio ambiente que realizan las asociaciones de apicultores que existen en Colombia.

Es de vital importancia para nosotros como fundadores, transmitir este mensaje a todas las personas y empresas involucradas en nuestros procesos, para que, en conjunto, podamos alcanzar nuestra meta de convertirnos en la empresa líder, no solo en la comercialización de miel, sino , además en sostenibilidad en el sector apícola en Colombia. Esperamos que todos ustedes nos acompañen en este camino.”

“En Bi Abejas estamos comprometidos con el cuidado de la naturaleza, las abejas y las personas que hacen parte de nuestra colmena.”

Overall impact

In Bi Abejas we work for a responsible and sustainable beekeeping, generating a positive impact on the community. It is for this reason that this innovation contributes to ODS 8, Decent work and economic growth, since the focus is to support and highlight the work of the various associations of beekeepers in specific regions of the country that have been identified as possibilities for economic growth, improvement of living conditions, and processes of change through beekeeping as a sustainable practice and create job opportunities for the different populations. Likewise, the impact is generated externally in the work with vulnerable communities such as women heads of families, victims of conflict, Afro-descendant populations and peasants.

In addition, Bi Abejas contributes to ODS 12, Responsible production and consumption and ODS 13, Climate action, always guaranteeing the best natural products for the health of consumers as well as measuring the environmental impact through the weight or the total volume of the materials used to produce and package the main products and services of the organization.

One of the interests of Bi Abejas is that the brand communicates to the market its environmental awareness throughout the production chain, validating the importance of the reuse of materials and the impact that this practice has on the environment on the company's economy. In addition to having knowledge of the impact generated by the consumption of these materials in the work practices and implementing mechanisms that reduce the negative effects derived from practices.

On the other hand, in the process of cleaning and disinfection of packaging, no chemicals or polluting materials are used. They also promote initiatives and alliances for a better waste management. Similarly, internally the packaging recycling system encourages a circular economy and involves customers in the process.

Finally, “In Bi Abejas we are responsible for the impact generated through the supply chain and in particular in the use of renewable and non-renewable materials. For this reason we care about working with suppliers and associations that promote good environmental practices and create initiatives in issues of conservation of the ecosystems, which are located in the territories inhabited by the communities with which we work”.

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En Bi Abejas se trabaja por una apicultura responsable y sostenible, descubriendo un impacto positivo en la comunidad, es por esta razón que esta innovación contribuye al ODS 8. Trabajo decente y económico, ya que el enfoque está, en apoyar y visibilizar el trabajo de diferentes asociaciones de apicultores en regiones especificas del país en las que se han identificado posibilidades de crecimiento económico, mejoramiento de condiciones de vida, y procesos de cambio a través de la apicultura como una práctica sostenible y que genera oportunidades de trabajo para diferentes poblaciones. Así mismo el impacto se genera a nivel externo en el trabajo con comunidades vulnerables como lo son mujeres cabeza de familia, víctimas de conflicto, poblaciones afrodescendientes y campesinos.

Adicionalmente, Bi Abejas contribuye a los ODS 12. Producción y consumo responsables y el ODS 13. Acción por el clima, garantizando siempre los mejores productos naturales para la salud de los consumidores, así mismo miden el impacto medio ambiental a través del peso o el volumen total de los materiales usados ​​para producir y envasar los principales productos y servicios de la organización.

Uno de los intereses de Bi Abejas es que la marca comunique al mercado su conciencia ambiental en toda la cadena productiva, validando la importancia que tiene la reutilización de materiales y el impacto que tiene esta práctica en el medio ambiente, y en la economía de la empresa. Además de tener conocimiento del impacto generado por el consumo de estos materiales dentro de las prácticas y así implementar mecanismos que disminuyan el efecto negativo derivado de la utilización de estos.

Por otro lado, en el proceso de limpieza y eliminación de los empaques, no se utilizan químicos ni materiales contaminantes, también fomentan iniciativas y alianzas para tener una mejor gestión de residuos. De igual manera, a nivel interno, el sistema de reciclaje de envases incentiva la economía circular e involucra a los clientes dentro del proceso.

Finalmente, “En Bi Abejas somos responsables del impacto generado a través de la cadena de suministro y en particular en el uso de materiales renovables y no renovables, por esta razón nos preocupamos por trabajar con proveedores y asociaciones que promueven buenas prácticas ambientales y que cuentan con iniciativas en temas de conservación de los ecosistemas que se encuentran ubicados en los territorios donde habitan las comunidades con los que trabajan”.

Business benefit

Bi Abejas reflects a significant economic impact both directly and indirectly, since its products are affordable for many people and one of its focuses is that anyone can acquire its variety of high quality products regardless of their place of residence or stratum.

According to the reports generated during the period from 2019 to 2021, it is evident that it is a profitable business since in 2019 sales were $30,000,000, in 2020 $38,981,710 and in 2021 $151,726,900 Colombian Pesos.

Periodically Bi Abejas uses rigorous mechanisms to manage economic impacts and, above all to determine how investments benefit social and environmental dimensions.

“In the same way, we monitor beekeeping projects by being commercial allies in projects that are not only related to honey production, but also to the conservation of forests, and native bees”.

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Bi Abejas refleja un impacto económico significativo tanto directa como indirectamente, ya que sus productos son asequibles para muchas personas y uno de sus enfoques, es que todo tipo de persona puede adquirir su variedad de productos de alta calidad sin importar su lugar de residencia o estrato .

De acuerdo con los reportes generados durante el periodo de 2019 al 2021, se evidencia que es un negocio rentable ya que en el 2019 sus ventas fueron de $30.000.000, en el 2020 de $38.981.710 y en el 2021 de $151.726.900.

Periódicamente Bi Abejas se está utilizando para lograr mecanismos rigurosos para gestionar los impactos económicos y sobre todo para cómo las inversiones se benefician a las dimensiones sociales y ambientales.

De igual forma realizamos seguimiento de proyectos apícolas siendo aliados comerciales en proyectos que no solo están relacionados con la producción de miel, sino además con la conversación de bosques, y de abejas nativas”.

Social and environmental benefit

The preservation of bees is fundamental for the entire ecosystem, and in this world full of industrial and chemical processes that are not very responsible, these important insects have been greatly affected. Support for beekeeping is vital for the protection and conservation of the environment and food security. Currently Bi Abejas is on a path of expansion and growth, a process that will strengthen work networks, marketing, production and environmental and social commitment. Involving all of the entrepreneurs and minimizing the environmental impact of our practices, so that together they can achieve the goal of becoming a leader, not only in the marketing of honey, but also in sustainability in the agricultural sector in Colombia.

According to Bi Abeja's 2021 sustainability report 3,337 glass containers were used of which 449 were reused with the result of 14% of the containers returned to the production chain. Although it is small, Bi Abejas is working to implement strategies that allow achieving the goal of increasing to 25% by 2023.

For Bi abejas, the environmental impact is a strategic issue, so they are working on implementing mechanisms for recycling raw materials, adequate disposal of the waste generated in the production chain and involving each of the interest groups in order to replicate the initiatives for other companies. As part of the strategies, it has implemented small actions along the value chain: In the creation of packaging, encouraging the use of recyclable materials such as glass; implementing a system of reuse of jars with customers. In addition they are trying to use less plastic bags and more of bags made from corn starch to ensure zero single-use plastic. This is the great goal of taking care of the planet and thus convert Bi Abejas into an environmentally responsible and sustainable company.

"Socially at Bi Abejas we are committed to working in territories that have been affected by the armed conflict, environmental damage, that are remote and have difficulty marketing their products with fair trade practices with beekeepers that guarantee the well-being and ensure the quality of life of each of these”.

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La tienen de las abejas es fundamental para todo el ecosistema, y ​​en este mundo lleno de procesos industriales y químicos poco responsables, estos importantes insectos se han visto muy afectados. El apoyo a la apicultura es vital para la protección y conservación del medio ambiente y la seguridad alimentaria, actualmente, Bi Abejas se encuentra en un camino de expansión y crecimiento, proceso que permitirá fortalecer las redes de trabajo, comercialización, producción y compromiso ambiental y social. Involucrando a todos los empresarios y reduciendo al máximo el impacto ambiental de nuestras prácticas, para que, en conjunto puedan alcanzar la meta de convertirse en una empresa líder, no solo en la comercialización de miel, sino, además en sostenibilidad en el sector apícola en Colombia.

De acuerdo con el informe de sostenibilidad del año 2021 de Bi Abejas, se evidencia que en el 2021 se utilizaron 3.337 envases de vidrio de los cuales se reutilizaron 449, donde el resultado des del 14% de los envases que regresaron a la cadena productiva, aunque es poco, Bi Abejas está trabajando para implementar estrategias que podrían alcanzar el objetivo de aumentar un 25% para el año 2023.

Para Bi abejas el impacto medio ambiental es un tema estratégico, por lo que están trabajando en implementar grupos mecanismos de reciclaje de materias primas, realizar una disposición adecuada de los desechos generados en la cadena productiva e involucrar a cada uno de los de interés con el propósito de replicar las iniciativas para otras empresas. Como parte de las estrategias ha implementado pequeñas acciones a lo largo de la cadena de valor: En la creación de empaques, incentivando el uso de materiales reciclables como el vidrio; implementando un sistema de reutilización de frascos con los clientes, adicionalmente se intenta utilizar lo menos posible plástico ya que las bolsas son hechas de fécula de maíz para asegurar el no uso de plásticos de un solo uso,

“Socialmente en Bi Abejas estamos comprometidos con el trabajo en territorios que han sido afectados por el conflicto armado, daños ambientales, que se encuentran alejados y tienen dificultad para comercializar sus productos. Con prácticas de comercio justo con los apicultores que garanticen el bienestar y aseguren la calidad de vida de cada uno de estos”.

Interview

Laura Trujillo y Carlos Orozco, Fundadores

Photo of interviewee

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BI ABEJAS SAS BIC

BI ABEJAS SAS BIC

BOGOTÁ, CO

Business Website: https://biabejas.com/

Year Founded: 2017

Number of Employees: 2 to 10

Bi Abejas started in Bogotá, Colombia in 2017, but it was in 2020 when it was incorporated as a Social Benefit Company (BIC in Spanish). Focusing on the commercialization of different types of raw honeys, 100% natural. Bi Abejas seeks to strengthen the producers of the Colombian beekeeping sector, creating added value for its products and bringing them closer to the final consumer, guaranteeing the well-being for producers and customers through transparency in the processes, the offer of healthy products and with a firm purpose of environmental protection.

For this, a team of 3 people was formed, the two founders and a third person who is responsible for supporting all the accounting processes of the company. There is also a general shareholders' meeting and an advisory committee composed of 3 experts in social impact, marketing, finance and entrepreneurship. The advisory committee is convened at different times to make decisions that may be unclear for the company's management and for the planning and development of the growth strategy.

Besides the administrative team there are the beekeepers who Carlos and Laura Co-founders describe as “the most important people in the chain, we care about recognizing the value that their work deserves, making visible their practices and generating added value to their products. We are currently working with 5 associations, which have a high participation of women, young people and victims of conflict in different regions, specifically Córdoba, in the Montes de María, Cesar, in the Sierra Nevada and Bajo Cauca Antioqueño in Taraza and el Bagre”

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Bi Abejas comenzó en Bogotá – Colombia, en el año 2017 pero fue en el 2020 que se constituyó como una empresa de bienestar e interés colectivo (BIC). Enfocándose en la comercialización de distintos tipos de mieles crudas, 100% naturales. Bi Abejas busca fortalecer a los productores del sector apícola colombiano, creando valor agregado para sus productos y acercándolos al consumidor final, garantizando el bienestar para los productores y clientes a través de la trasparencia en los procesos, la oferta de productos saludables, y con un firme propósito de protección del medio ambiente.

Para ello se conformó un equipo de 3 personas, los dos fundadores y una tercera persona que se encarga de apoyar todos los procesos contables de la empresa. También existe una asamblea general de accionistas y un comité asesor compuesto por 3 personas expertas en impacto social, marketing, finanzas y emprendimiento. El comité asesor se convoca en diferentes momentos para tomar decisiones que pueden ser poco claras para la administración de la empresa y para la planeación y desarrollo de la estrategia de crecimiento.

Adicional al equipo de trabajo administrativo están los apicultores y así Carlos y Laura Co-fundadores nos describen su rol “Son los más importantes de la cadena, nos preocupamos por dar el valor que merece su trabajo y sus productos, haciendo visible sus prácticas y aumentando valor agregado a sus productos. Actualmente trabajamos con 5 asociaciones, que tienen alta participación de mujeres, jóvenes y víctimas del conflicto, en diferentes regiones, específicamente Córdoba, en los Montes de María, Cesar, en la Sierra Nevada y Bajo Cauca Antioqueño en Taraza y el Bagre”