A Shower Head to Save Money and Reduce Water Consumption

HYDRAO

4. Quality Education 9. Industry, Innovation and Infrastructure 11. Sustainable Cities and Communities 12. Responsible Consumption and Production

Overview

Le pommeau de douche Aloe de Hydrao est un objet intelligent qui donne une indication de la consommation d’eau en temps réel à travers un changement de couleur du jet d’eau. Il est connecté par Bluetooth à une application de smartphone. Dans cette application, l’usager visualise l’évolution de sa consommation et l’adapte pour réduire sa facture d’eau et d’énergie.

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The Aloe shower head by Hydrao is a smart device that shows real time water consumption with changing colors. It is connected via Bluetooth technology to the Hydrao smartphone app. In the app, the user can see how much water they are using and adapt their behavior to make savings.

Author

Beatrice LE MOING

Beatrice LE MOING

School

Institut Français d’ Appreciative Inquiry

Institut Français d’ Appreciative Inquiry

Professor

Ron Fry

Ron Fry

Innovation

Gabriel Della Monica a passé 20 ans dans l’industrie spatiale et l’industrie des télécommunications en tant qu’ingénieur avant de découvrir le concept de Hydrao et de créer sa propre entreprise. L’idée de la douche connectée a pris naissance en 2013 : des scientifiques de la région grenobloise spécialisés dans les nanotechnologies, se réunissaient après la journée de travail pour imaginer des produits connectés utiles à la société et à l’environnement. « l’Internet des Objets apparaît et on se dit à quoi cela peut être utile plutôt que de faire des gadgets sur son téléphone ».

L’idée de la douche connectée résonne tout particulièrement pour Gabriel :

L’eau c’est la première ressource, elle s’épuise, personnellement j’ai 4 filles à la maison, et régulièrement il n’y avait plus d’eau chaude. Il décide alors d’investiguer sur la consommation d’eau moyenne en France (60 à 80 l d’eau par d’eau) et l’énergie nécessaire pour obtenir de l’eau chaude. Gabriel obtient un premier financement de la Région pour fabriquer un premier pommeau de douche connecté. (Ce financement qui couvre 80% des coûts de fabrication du prototype)

« Cette période était difficile car j’avais deux métiers en même temps, je travaillais la nuit pour Hydrao et le jour pour mon métier d’ingénieur, c’était un peu compliqué en terme de charge de travail, ce n’est pas si différent aujourd’hui!

Gabriel est prudent, une fois la faisabilité technique validée sur prototype, il décide de vérifier le marché. « L’idée était de monter une entreprise rentable qui fasse vivre des salariés. » . Ainsi pour tester l’attractivité du concept en France, il passe par une plateforme de « crowdfunding » où les clients achètent le produit à l’avance. « Ca a bien marché on a été un des trois meilleurs projets de l’année »

Avec cette dernière confirmation et grâce au support de son employeur de l’époque, Gabriel se lance en 2015 et crée sa société. La douche connectée est le premier produit vendu par la société. C’est un pommeau de douche connectée à une application de smartphone. Il s’adapte sur toute douche standard et ne nécessite pas de pile. C’est une turbine miniature qui utilise le débit de l’eau pour générer l'énergie nécessaire aux LED et à la connection Bluetooth.

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Gabriel Della Monica spent 20 years in Space Industry and Telecom Industry as an electronics engineer before discovering the Hydrao concept and founding the company. The idea of a "connected" shower came up in 2013 in meetings with a group of scientists and engineers in a Grenoble nano technology cluster who used to meet after work to imagine connected products that could bring value to the society and the environment. Gabriel explained, “Internet of Things was just arriving and we asked to each other: what can we develop that could be useful for people & planet instead of useless smartphone widgets?”

This idea of connected shower made special sense to Gabriel, “Water is the first resource, it’s being depleted and personally I have 4 daughters at home, when I wanted to take a shower after them there was no more hot water…” He decided to investigate about typical water consumption in France (between 60 and 80 liters per shower) and the energy needed to get hot water.

Gabriel managed to get initial funding from the Region to build a first prototype.

“It was hard because I had two jobs at the same time. I worked at night for Hydrao and during the day for my company as an engineer. It was a heavy workload, it is not so different today!”

Gabriel wanted to proceed carefully. Once the technical feasibility was validated on the prototype, he decided to test the market, “The idea was to build a profitable company to create employment,” he explained. Gabriel checked the attractiveness of the concept in France thanks to a crowdfunding platform where people bought the device in advance. “Good result; third best funding of the year. The attractiveness was validated.”

With this last element and thanks to the support of his former employer, Gabriel created his own company in 2015.

Aloe Shower Head is the first connected device that was sold by the company.

It is a shower head connected to a smartphone app. It fits any standard shower head and doesn’t need batteries. Instead, it has a tiny turbine inside that uses the water flowing through it to generate enough energy to power the lights that indicate water consumption and the Bluetooth connection.

A Shower Head to Save Money and Reduce Water Consumption

Inspiration

Gabriel décrit ainsi l’origine et le sens de cette innovation :

j’ai commencé ma carrière en voulant exaucer mon rêve d’enfant qui était de faire voler des fusées et donc je suis allé à Toulouse dans le domaine spatial et j’ai terminé en étant responsable des Telecom de la fusée Ariane à Kourou (Guyane), rêve exaucé! Ensuite, je suis venu ensuite à Grenoble pour monter une équipe technique, c’était la bulle Internet, les années 2000. C’était florissant la première semaine : bouteille de champagne, séminaires dans les montagnes...et 1er Janvier 2001, la bulle internet explose et ce fut le début de 15 années plus difficiles. A un moment, je me suis dit que je voulais faire autre chose, je voulais servir à quelque chose. Je voulais trouver du sens même si j’avais fait des choses très intéressantes auparavant comme encadrer des équipes, passer 2 ans en Suède pour être la passerelle entre les équipes françaises et suédoises… Mais à un moment je voulais trouver plus de sens et pour moi c’était faire quelque chose d’utile pour la planète, pour les gens, cela aurait pu être la médecine, l’éducation… c’est tomber sur l’eau!

Il y avait aussi l’envie de créer une activité, c’était pour moi un deuxième sens : donner du travail aux gens et du travail épanouissant.

Voilà les deux moteurs qui m’ont animé au départ”

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Gabriel describes his inspiration in the following way: “When I was little, my dream was to see rockets fly to space. I did it in my first job, it was great but finally, when it was done I looked toward other dreams. Then I came to Grenoble, it was the time of the Internet Bubble. The first week was crazy: Champaign, seminars in the mountains…and then in 2001, the internet bubble exploded, and we entered an almost 15-year more difficult period. I told to myself, I want to do something else than managing innovation with few resources, I want to do something meaningful. However, I did great things in the Industry, I managed teams, I spent two years in Sweden, I made teams from Sweden and France work together. It was good, but I wanted something even more meaningful, something useful for the planet and for people. It could have done anything: it could have been an idea for healthcare, education…, finally it is water!" There was another thing that was very important for Gabriel, "I wanted to create activity, I wanted to create jobs, fulfilling jobs, for people. These are my two main sources of inspiration: something useful for the planet and that creates jobs.”

Overall impact

Quand les usagers utilisent la douche connectée Hydrao, les avantages sont multiples :

1. Tout d’abord une réduction immédiate de la consommation d’eau, les usagers visualisent leur consommation et réduisent à minima de 15% la consommation d’eau sans le moindre effort, juste parce qu’il la voit.

2. Ensuite une réduction induite de la consommation d’énergie pour chauffer l’eau chaude. C’est un gain invisible et le plus grand ! « On ne réalise pas combien d’énergie il faut pour chauffer l’eau d’une douche. Même dans les bâtiments passifs qui sont autonomes en énergie, qui n’ont pas de chauffage central, il y a un dispositif spécifique pour produire de l’eau chaude. C’est la seul énergie que le bâtiment ne peut pas produire lui-même. Nous avons équipé avec Hydrao plusieurs résidences passives à Sacramento (Californie) car la seule façon de gagner en énergie pour le chauffage de l’eau est de réduire la consommation d’eau. »

3. Et enfin des gains directs pour le consommateur sur les factures d’eau et d’énergie. L’investissement est rentabilisé en quelques mois.

Au total en 2018, 0,5 milliards de litres d’eau et 11GWh ont été sauvés pour notre planète

Gabriel mesure en permanence l’impact écologique de son innovation :

« On a choisi d’être financé par un fonds d’investissement d’impact. Ce type de fonds demande des preuves de l’impact sociétal de l’activité, et nous sommes dans la catégorie “écologie”. A la fin de l’année nous présentons nos résultats financiers et aussi nos résultats écologiques: nombre litres d’eau économisés, le nombre de GWh économisés, tonnes de CO2 non émises »

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When people use the Hydrao shower heads, the benefits are multiple:

1. Water consumption reduction: people who visualize their consumption of water, reduce it by at least 15% with no effort. Just because they see it.

2. Energy consumption: it is the biggest invisible saving. Gabriel gives some details “We don’t realize how much energy is needed to get hot water. “Recently I saw that even in passive buildings that are autonomous in energy, where you don’t have central heating, there is a specific heater for hot water. It is the last energy element that cannot be produced by the building itself.

We have equipped several passive residences in Sacramento CA with Hydrao because so far the best thing to do is to reduce the water consumption to save heating energy.”

3. Money savings for the user: immediate savings on water and energy invoices. The investment is refunded in a few months, then it is only savings.

Some figures: 0.5 billion liters of water and 11 GWh saved in 2018 for the Planet.

Gabriel constantly measures the ecological impact of his innovation:

“We chose to be financed by an impact investment fund. This kind of fund requires evidence about the impact of the activity and we are in the “ecological” category. At the end of the year we present our financial results and also our ecological results: savings in water, GWh and equivalence in carbon footprint”

Business benefit

Les résultats financiers sont très positifs et ce n’est que le début de l’histoire : Hydrao a vendu jusqu’à présent environ 30 000 douches connectées, le chiffre d’affaire double tous les ans.

Les principaux clients sont les municipalités, les universités, les bailleurs sociaux dans différentes région du monde : Californie, Singapour, France … Le marché est très prometteur.

Une grande fierté aussi pour le fondateur de Hydrao est d’avoir créé de l’emploi : 12 personnes travaillent pour l’entreprise grenobloise.

Parmi les exemples de réussite, Gabriel aime à citer les deux marchés conclus avec la ville de Singapour et l’Université de Singapour :

« Singapour est une ville de 6 millions d’habitants pour laquelle l’eau est rare. Ils ont besoin d’inciter la population a vraiment réduire leur consommation d’eau. Ils ont choisi Hydrao pour leurs logements sociaux parce qu’on était vraiment innovants.

L’université de Singapour a expérimenté le concept en équipant 60 dortoirs et a mené une étude académique qui a montré que l’investissement était rentabilisé en moins de 8 mois. Ils ont donc décidé d’équiper tous les dortoirs (700) et l’étude académique continue sur une plus grande échelle »

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Hydrao has sold 30,000 Aloe devices around the world.

Revenue has doubled every year.

12 employees were hired.

Main customers are currently cities, universities and social housing.

Gabriel tells about the success business stories in Singapore: city of Singapore for social housing and University of Singapore

“Singapore is a 6-million people city where water is a rare. They need to strongly encourage the population to reduce the water consumption. They chose Hydrao for social housing because our concept was really innovative.

University of Singapore experimented the concept with 60 devices in their students’ residence and led an academic research that showed that the ROI was less than 8 months. They consequently decided to invest for the full campus (700 showers) and the academic research is continuing on a larger scale.”

Social and environmental benefit

L’impact de l’innovation Hydrao est évident en terme de réduction de consommation d’eau et d’énergie. Gabriel Della Monica souhaite aller plus moins. Il veut créer à la fois du bien-être pour les individus et préserver notre planète. Voici une référence qui fait écho à son discours :

« Un jour j’ai entendu Bertrand Piccard - qui a fait le tour de la planète avec un avion solaire - son message résonnait avec ce que nous faisons chez Hydrao . il disait : l’écologie ne peut marcher que si on n’impose pas des choses contraignantes aux gens. Si on donne des choses utiles aux gens cela fonctionne. Par exemple, aller au vélo au travail c’est agréable et bon pour la santé et donc cela donne envie de ne pas prendre sa voiture. Il faut être logique avant d’être écologique, c’est la devise de Bertrand Piccard et c’est ce qu’on applique chez Hydrao »

Hydrao est actuellement en lice pour obtenir le label de la Fondation Solar Impulse et devenir ainsi une des 1000 solutions rentables et profitables pour l’environnement que Bertrand Piccard souhaite recenser. Aujourd’hui 86 solutions ont ce label.

Hydrao s’engage aussi dans le domaine de l’éducation. Ils ont créé un programme expérimental pour les collèges ( classes de 4ème). Ce programme implique les professeurs de Mathématiques, Biologie, Technologie et Physique. Il comprend trois étapes principales : 1. une analyses des ressources en eau de la région où habitent les les collégiens, 2. Un diagnostic de la consommation d’eau de chaque collégien et de sa famille, 3. L’étude de Hydrao et la mesure des économies d’eau et d’énergie qui en résultent.

« Hydrao est un formidable outil éducatif, on peut faire des maths pour calculer les économies d’eau et d’énergie, de la techno pour étudier la turbine interne, les LED et le micro contrôleur… avec notre programme les enfants deviennent les ambassadeurs de la transition énergétique : ils éduquent leurs parents, ils éduquent les nouvelles générations. Pour moi cela a beaucoup de sens d’impliquer les enfants dans cette aventure… »

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While the impacts of Hydrao on water and energy consumption are obvious, Gabriel wants to go further. He is moved by this will to create well-being and a better planet at the same time:

“One day I was listening to Bertrand Piccard (founder of Solar Impulse foundation) in a radio interview and I was fully in line with his message: Bertrand Piccard said that, ecology can succeed only if we do not bring additional constraints to people. If you bring something useful for them, for instance, if you go to work on bike, it is good for your health and you will be happy to give up your car for daily commute. We must be logical before being ecological is the motto of Bertrand Piccard- and it is what we do with Hydrao."

Hydrao is currently in the process to get the label from the Solar Impulse Foundation to be one of the 1000 profitable solutions for the environment that Bertrand Piccard targets to collect. Today 86 solutions are labelled.

Exploring an involvement in Education. Hydrao teams are currently experimenting a program in Middle Schools. In this program Mathematics, Biology, Technology and Physics teachers are involved. It consists in a 3-step course: 1. Analysis of the water resources in the region – 2. Diagnostic of the water consumption of each pupil – 3. Measure the savings with a Hydrao shower head.

“The Hydrao device is a wonderful educative tool where you can explore Mathematics for consumption and savings calculation, Technology with the turbine system, LED and micro- controller…

With our program, children become the ambassadors of the energy transition: they educate their parents and they will educate the new generations. As for me, it is very meaningful to involve children first, in this journey.”

Interview

Gabriel Della Monica, CEO

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HYDRAO

HYDRAO

Grenoble, Isere, FR

Business Website: https://www.hydrao.com/

Year Founded: 2015

Number of Employees: 11 to 50

Hydrao est une start up française basée à Grenoble spécialisée dans les technologies liées à l’eau. Hydrao propose une large gamme solutions depuis le pommeau de douche connecté aux solutions de mesure et régulation de la consommation d’eau.

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Hydrao is a French water-tech and data startup, based in Grenoble. Hydrao develops connected technologies and solutions to manage water consumption. The company has developed a smart shower head that helps users avoid wasting water.